Sei sulla pagina 1di 34

El Nio en el sector Agrcola

103

4 El Nio y la Agricultura
Cecilia Conde , Rosa Mara Ferrer , Raquel Araujo , Carlos
1

Gay

, Vctor Magaa , Jos Luis Prez , Toms Morales ,

1,9

Saturnino Orozco

10

El Nio en el sector agrcola


En el libro Historia del clima desde el ao mil, Emmanuel Le Roy (1991) presenta mltiples ejemplos de cmo las alteraciones en el clima influyen en los manejos de los cultivos y cmo aumenta la prosperidad de las poblaciones que conocen
las condiciones climticas. Es claro que el clima no es el nico factor que determina
el xito de las actividades agrcolas, ya que las condiciones sociales y polticas pueden ser de igual o mayor importancia.
Aunque siempre han existido variaciones del clima, cuando stas se presentan
de manera brusca o persistente generan problemas en las actividades agrcolas,
pudiendo resultar en migraciones de las poblaciones afectadas. Por ejemplo, en el
siglo XII la poblacin vikinga que habitaba Groenlandia era floreciente, pero para fines
del siglo XV todos sus pobladores haban emigrado debido a un prolongado enfriamiento que impidi las actividades agrcolas y congel los mares de sus puertos. A
esta poca se le llama en la actualidad la pequea edad glacial y tuvo consecuencias en todo el continente europeo entre los siglos XIII y XVI (Le Roy, 1991). Recientemente, una prolongada sequa en Mxico ha hecho que sectores de la poblacin
del estado de Chihuahua emigren.

Cambios drsticos en el clima pueden resultar en migraciones, como la de los vikingos en


el siglo XV por causa de la pequea
edad
glacial
en
Groenlandia

104

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

Diferentes culturas han interpretado de muy diversas maneras los fenmenos


atmosfricos con la finalidad de poder pronosticar el clima, objetivo que se persigue con diversos mtodos que incluyen las ancestrales cabauelas y los actuales
modelos numricos de simulacin climtica.
Debido a que la agricultura depende del clima se han probado una gran variedad de tipos de maz y otras semillas, buscando aqullas que tengan resistencia a
factores climticos adversos, como las sequas. En el caso de Mesoamrica, la
domesticacin del maz fue fundamental en el desarrollo y florecimiento de las culturas regionales precolombinas. El registro arqueolgico muestra que la seleccin y
cultivo del maz desde hace 8,000 aos condujo a variedades de este cultivo con
mazorcas ms grandes y granos ms gruesos.

En Mesoamrica, existe una


gran variedad de tipos de maz,
que surgen despus de miles de
aos de trabajo con este cultivo.

El conocimiento histrico emprico sobre clima ha sido muy importante para el


desarrollo de la agricultura en Mxico. Buena parte de ese conocimiento no se puede
incorporar de manera formal a los modelos de simulacin agroclimtica. Sin embargo, el desarrollo de mtodos cientficos en el estudio de la variabilidad y cambio
climtico, permite que algunas prcticas agrcolas tradicionales se modifiquen, para
adaptarse a las condiciones dominantes hoy en da.
Quienes practican la agricultura tradicional tienen un ntimo conocimiento de
su medio, obtenido a travs de la observacin constante del entorno. Tal conocimiento ha llevado a elaborar pronsticos del clima basndose en la presencia de
fenmenos, como la forma y color de las nubes o el comportamiento de algunos
animales y otras observaciones del entorno.
A pesar de este conocimiento emprico, los agricultores tradicionales enfrentan
hoy en da los aspectos negativos de condiciones climticas extremas, por lo que es
necesario establecer alternativas en los manejos y tipos de cultivo que reduzcan las
prdidas en el campo. Una de ellas incluye el uso de informacin climtica regional
utilizando datos de dcadas recientes y mtodos modernos de anlisis.

El Nio en el sector Agrcola

105

Los cambios en el clima


comienzan a volver limitado el
conocimiento tradicional por lo que se
requiere hacer uso de los avances de
la Meteorologa en la planeacin de
actividades agrcolas.

Los mtodos cientficos para pronosticar los efectos de las variaciones climticas
en la agricultura son relativamente recientes. En la dcada de los setentas fue
caracterstico el uso de modelos de regresin para inferir relaciones estadsticas
entre el clima y sus efectos potenciales en los rendimientos agrcolas. La sequa
persistente en el Sahel a principios de esa dcada fue el detonador de importantes
avances en el campo de la prediccin climtica.
El Fondo de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentacin (FAO) decidi, durante la Conferencia Alimentaria Mundial de 1974,
establecer un sistema de informacin y alerta sobre alimentacin y agricultura a
nivel mundial, teniendo como objetivos principales el seguimiento de las condiciones del cultivo, as como el pronstico de rendimientos, especialmente en los pases en desarrollo. Esta iniciativa propici el desarrollo de modelos agroclimticos
para la estimacin de los impactos del clima en los cultivos.

La ocurrencia de sequas prolongadas, como


la del Sahel en los 70s, dio
un gran impulso a los estudios agroclimticos.

Otra organizacin interesada en impulsar el desarrollo de modelos


agroclimticos ha sido la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), que en diversas notas tcnicas, trata de explicar la estructura de algunos modelos y de comparar
estudios realizados en diferentes pases (Baier, W. 1977; Doorenbos y Pruitt, 1977;
Frre y Popov, 1986). As, existen dos lneas de trabajo para examinar las respuestas
de los cultivos a las variaciones climticas, basadas en:
i)

La medida de la aptitud de un cultivo mediante el uso de ndices


agroclimticos.

ii) La estimacin de la productividad potencial1 al modelar la interaccin cultivo-clima.

1 Productividad en condiciones ptimas del cultivo

106

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

Los ndices agroclimticos se utilizan para caracterizar el crecimiento de un


cultivo sobre la base de variables dadas. Por ejemplo, es comn el uso de la clasificacin agrotrmica del clima, a partir de la Temperatura Efectiva Acumulada (TEA),
usualmente medida en unidades de calor. La TEA es la suma de las temperaturas
durante el periodo de crecimiento que se da por encima de una Temperatura Base,
considerada como crtica para el desarrollo del cultivo. Este tipo de ndices permite
determinar la potencialidad de una regin para un cultivo.
Un segundo mtodo consiste en el uso de modelos de interaccin cultivo clima, que pueden ser emprico-estadsticos o modelos de simulacin de procesos.
Los primeros establecen relaciones estadsticas entre una muestra de datos de
produccin del cultivo y una muestra de datos climticos, las cuales se emplean
para predecir rendimientos con base en las observaciones climticas. Este procedimiento no necesariamente se basa en la comprensin de las relaciones causales
entre el clima y el rendimiento del cultivo.
Por otra parte, los modelos de simulacin de procesos describen el crecimiento del cultivo a lo largo de sus diferentes etapas, mediante un conjunto de ecuaciones
que relacionan el desarrollo de la planta, el suelo y los factores climticos. Estos
modelos intentan describir los procesos del crecimiento vegetal. Algunos los consideran como los ms adecuados para estimar las respuestas de los cultivos a los
cambios en el clima (Conde et al., 1997). Sin embargo, tambin presentan algunas
desventajas. Por ejemplo, fueron diseados para la toma de decisiones a nivel de
granjas, lo que los hace difcilmente generalizables a nivel regional. Adems, precisan de datos climticos, edficos y del cultivo, no siempre disponibles en pases
como Mxico.

Los modelos de interaccin


cultivo-clima tienen un gran
potencial para estimar la
respuesta de los cultivos a
variaciones climticas, aunque
requieren de informacin
detallada de clima, suelo y del
cultivo mismo.

En Mxico se han desarrollado estudios con gran variedad de modelos. Por


ejemplo, para la simulacin de procesos en el cultivo del maz se ha utilizado el
modelo CERES-Maize (Jones y Kiriny, 1986). Este modelo proporciona informacin sobre crecimiento, desarrollo y rendimiento del maz. Adems, simula los efectos del genotipo, el clima, las propiedades del suelo y su interrelacin con la dinmica del nitrgeno y el cultivo.

Efectos

107

Dentro del proyecto Estudio de Pas: Mxico (Conde et al., 1997) se utiliz este
modelo para la evaluacin de impactos de cambio climtico en la produccin de
maz. Actualmente se est utilizando para analizar la produccin de maz en el estado de Tlaxcala, bajo diversas condiciones climticas asociadas a El Nio (Conde et
al, 1998).

El modelo CERES-Maize, es
un modelo que proporciona
informacin sobre el crecimiento,
desarrollo y rendimiento del maz
bajo
diversas
condiciones
climticas.

Efectos
Los efectos del fenmeno de El Nio en la agricultura se han estudiado
sistemticamente desde la dcada pasada. Buena parte de los estudios se basan
en lo que se denomina teleconexiones, esto es, en relaciones estadsticas entre el
clima de dos (o ms) puntos distantes entre s. As, se ha observado que durante
condiciones de El Nio se presentan precipitaciones por debajo de lo normal en
Oceana, en la India y en el sureste de Africa. El Nio provoca tambin cambios en el
clima de Mxico (Cap. 2).
En agricultura, Cane et. al. (1994), encontraron una teleconexin entre la temperatura superficial del mar (TSM) en el Pacfico ecuatorial en la regin El Nio 3 y los
rendimientos de maz en Zimbabwe. Ah, el maz es la fuente ms importante de
alimento para la poblacin y se cultiva principalmente en condiciones de temporal.
Sorprendentemente, la correlacin entre los rendimientos de maz y la TSM result
mayor (0.78) que aquella entre la TSM y la lluvia anual en ese pas (0.64) para los
aos de 1970 a 1993. Los resultados de tal relacin para la agricultura hacen pensar
que el diagnstico y pronstico del El Nio son claves en Zimbabwe. Sin embargo, en
ese pas aun existen reservas en cuanto al uso de pronsticos. Aunque el evento de
El Nio 1991 fue pronosticado correctamente, no fue posible convencer a los agricultores de aplicar acciones preventivas para la severa sequa que se present en 1992.
Si bien hubo buenas lluvias en octubre y noviembre de 1991, en 1992 se present la
peor sequa en el siglo para 10 pases de Africa del Sur, que se tradujo en cosechas
reducidas a la mitad de lo esperado, afectando a 10 millones de personas. Quiz su
impacto en la poblacin no result tan grave gracias a las acciones de los gobiernos
amigos y a la ayuda internacional.

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

108

En algunos pases hay dudas


entre los agricultores sobre los
beneficios de usar pronsticos
climticos basados en la seal de
El Nio, an cuando estos
pronsticos son cada vez mejores.

En otras partes del mundo tambin se trabaja en el uso de pronsticos de El


Nio para agricultura. En Per, se decide en qu regiones se plantar arroz o algodn, dependiendo del pronstico de El Nio. Resulta entonces fundamental contar
con un pronstico confiable de El Nio, conocimiento sobre los tipos de semillas,
fertilizantes y conocimiento en el manejo de cultivos alternos, para evitar prdidas
en agricultura.
Para los Estados Unidos, los datos de rendimientos en los estados, del llamado cinturn de los cereales, muestran aumentos significativos durante eventos de
El Nio y bajos rendimientos durante eventos de La Nia (Mearns, 1998). Su inters en clima y agricultura se extiende a otros grandes pases productores de granos. Bajo ciertas fluctuaciones en el clima, algunos pases estn en condiciones de
exportar granos, por ejemplo Estados Unidos y Argentina, mientras que otros se
ven en urgente necesidad de importarlos, por ejemplo, los pases africanos.
Algunas estimaciones de los cambios en los precios de los granos a nivel
mundial bajo escenarios de cambio climtico (Rosenzweig, 1994), sugieren que los
pases en desarrollo resultarn ser los grandes afectados, pues ellos no slo perdern reas de cultivo, sino que tambin tendrn que pagar ms por las importaciones.

Los precios de granos mundiales


estn en gran medida en funcin de las
variaciones climticas globales, como
las que ocurren durante eventos de El
Nio.

La productividad agrcola depende de una compleja interrelacin entre clima,


factores biofsicos y manejo de los cultivos. Sin embargo, resulta fundamental considerar adicionalmente los factores econmicos y sociales como potenciadores o
barreras a las alternativas de adaptacin propuestas bajo condiciones de un evento
como El Nio.

Clima y Agricultura

109

Clima y Agricultura
De la discusin de los efectos del fenmeno de El Nio en Mxico, particularmente en el rgimen de lluvias, es claro que la disminucin de la precipitacin durante veranos de El Nio afecta el ciclo agrcola primavera - verano, fundamental para la
produccin agrcola en nuestro pas.
Las prcticas agrcolas de temporal en Mxico son particularmente sensibles a
cualquier alteracin en la estacin lluvias, ya sea por retraso, por irregularidad o deficiencia persistente en las precipitaciones. Condiciones de sequa pueden provocar
desde la prdida de algunos cultivos, hasta hambrunas y migraciones en vastas
regiones del pas.
La intensidad y duracin de las condiciones de sequa para la poca colonial
ha sido reportada por Florescano (1980), cuyo anlisis se basa en datos histricos
de los impactos de este fenmeno en la sociedad, particularmente en aspectos
agropecuarios, y no exactamente en mediciones fsicas. La posible relacin entre los
eventos de El Nio y el dficit de lluvia en algunas regiones de Mxico ha sido estudiada para eventos ocurridos desde 1524 (Juregui 1995), utilizando informacin
sobre los impactos biofsicos de este evento en las costas de Per (erosin del
suelo por inundaciones, muerte masiva de aves, etc.) y los archivos histricos de
Florescano (1980).

Mediante archivos que datan de las


pocas de la colonia, se sabe que el
fenmeno de El Nio ha existido siempre
y comnmente ha estado relacionado
con sequas en el verano en Mxico.

Para mostrar esta relacin, se presentan en la Tabla 4.1 los aos en que ocurren simultneamente El Nio y sequas en algunas regiones de Mxico. Se incluyen
algunos casos en que los Nios tuvieron un fuerte impacto, no tanto por su intensidad, sino por su duracin, o bien, por su efecto en regiones ms amplias del territorio. Para los aos previos a este siglo la informacin recopilada corresponde principalmente a la regin centro del pas. Es claro que la confiabilidad de los datos es
mayor en la medida en que son ms recientes. Los periodos reportados como sequa corresponden a los meses de mayo a agosto, principalmente. Los efectos en la
agricultura se describen en primer lugar, como una disminucin o prdida de las
cosechas, con la consecuente escasez y/o aumento en los precios de los granos
bsicos. Tambin durante estas sequas se reporta la mortandad de ganado, el aumento en las plagas y las limitaciones en el suministro de agua. A partir de la dcada
de los setentas, se encuentran ya reportes de enfermedades asociadas a ondas de
calor.

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

110

Tabla 4.1 Relacin entre eventos de Nio y efectos negativos


en las actividades agrcolas en Mxico de 1535 a 1987

A o

1 5 51
1 5 52

Inte n sid a d

R e gi n
a fe c t a d a

P er io do de
s e qu a

S ur e s te

6 m eses

C a ra c t e r s t ic a s d e la
s e qu a

I m p a c to d e l a
s e qu a

h a m b r u na

1 6 41

Va lle d e M x ic o

m a yo - o c tu b r e

falta d e llu v ia s
d e p r im a v e ra ;
s e qu a
e x tr e m a

1 7 20

MF

E l B a jo

jun io

s e qu a

p rd id a d e g a n ad o

1 7 75

N o re s te

julio

s e qu a

m o rta lid a d d e
g a na d o

1 8 03
1 8 04

F+

C e ntr o y
O a xa c a

a g os to

e s ca s e z d e
llu v ia

p rd id a d e
c o se c h as , es c a se z
d e g r a no s

n /e

7 aos de
d e fic ie n c ia e n
las llu v ias
1 8 48 - 1 8 5 4

n /e

m a yo - ju lio

s e qu a s e v er a
g e ne r a liz a da ;
o n da s de c alo r

p rd id a d e
c o se c h as , au m e nto
e n lo s p r ec io s d e
los g ra n o s

m a rz o - a g os to

e s ca s e z d e
llu v ias

p rd id a d e
c o se c h as , au m e nto
e n lo s p r ec io s d e
los g ra n o s
e s ca s e z d e
g ra n o s ; p rd id a d e
g a na d o , a u m e n to
e n lo s p r ec io s d e l
m a z

1 8 54

1 8 67
1 8 68

1 8 91

C e ntr o

M+

N o re s te , va lle
d e M x ic o ,
O a xa c a ,
Ve ra c r uz

MF

M a yo r a d e l
p a s ; e l Ba jo

a u m e n to e n e l
p re c io d e g r a n os

1 9 07

N o re s te , Ce n tro

e n er o s e ptiem b r e

a u se n c ia d e
llu v ias d es d e
e l a o a n te r ior ;
s e qu a m s
p e rs iste n te e n
a os

1 9 10

M+

N o re s te

s e ptiem b r e a
m a yo d el
s ig u ien te a o

8 m eses de
s e qu a

p rd id a d e
c o se c h as

1 9 17

N o re s te , El
B ajo , N o ro e s te ,
J a lis co

jun io d ic ie m b r e

S eq u a
p e rs iste n te

e s ca s e z d e g r a no s

MF

E l B a jo , N o rte ,
C e ntr o,
N o re s te ,
N o ro e s te ,
Ve ra c r uz

m a yo - ju lio

s e qu a in te n s a
p ro lo n ga d a ;
o n da s de c alo r

p rd id a d e g a n ad o ;
p rd id a d e
c o se c h as ;
s u m in is tr o d e a g u a
lim itad o

1 9 25
1 9 26

Clima y Agricultura

111

Tabla 4.1 (continuacin)

Ao

Regin
afectada

Intensidad

Periodo de
sequa

Caractersticas de la
sequa

Impacto de la
sequa

1932

Noreste, Centro

junio

sequa severa

prdida de
cosechas, aumento
en el precio de los
granos

1940
1941

Jalisco, Noreste

abril

sequa intensa

ros desecados

1943

M+

Noreste,
Sureste,
Noroeste, la
mayor parte del
pas

mayo - agosto

sequa
generalizada

prdidas parciales
de cultivo, prdida
de ganado

1953

M+

Noreste, Norte

junio

sequa

prdida de cultivos
de algodn en el
noreste

1957
1958

Norte, Oaxaca,
Noreste

prim avera,
septiembre

sequa intensa

desem pleo en los


campos; pr didas
parciales de
cultivos

1969

M-

Norte, Centro,
la m ayor parte
del pas

junio, julio,
agosto

sequa intensa
prolongada

prdida de ganado,
prdida de
cosechas

Julio - octubre

sequa, ondas
de calor

desem pleo,
prdidas de
cosechas,
mortalidad infantil
por onda de calor
limitacin en el
suministro de agua
en Durango;
prdida de
cosechas

1972
1973

Norte, El Bajo,
Noreste

1976

Norte

abril - octubre

sequa
prolongada,
heladas

1982
1983

MF

Noreste,
Centro, Jalisco

n/e

sequa

n/e: no especificado
Tomado de Jaregui, E., 1995

112

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

De 452 aos (1535 a 1987) estudiados por Juregui, casi la mitad de la serie
(233), corresponden a condiciones de sequa. Sin embargo, la correlacin entre sequas y aos con condiciones de El Nio no es significativa. Ahora bien, al reducir el
periodo analizado (1822 - 1987), se observa que en el presente siglo la correspondencia de los fenmenos El Nio y la sequa aumenta al doble que la frecuencia
encontrada para el siglo pasado, concluyndose que las condiciones de sequa en
regiones de Mxico parecen estar ligadas significativamente al fenmeno de El Nio.
A la tabla anterior hay que aadir prcticamente toda la dcada de los noventa. De hecho, la duracin prolongada de condiciones de El Nio de 1991 a 1996
someti, particularmente al norte y centro - norte del pas, a severas y prolongadas
condiciones de sequa. El fuerte Nio de 1997 - 1998, slo comparable con el de
1982 - 1983, provoc una intensa sequa en prcticamente todo el territorio nacional.
La sequa de primavera - verano asociada a El Nio impacta principalmente a la
agricultura. La magnitud de este impacto depende tanto de su intensidad como de su
duracin. La vulnerabilidad de una regin a un evento climtico extremo depende en
primer lugar de las caractersticas de ste, pero tambin de las condiciones econmicas, culturales y polticas de la regin, que determinan la capacidad de prevencin
y respuesta (adaptacin) a los impactos de tal evento.
En Mxico, la sequa asociada a El Nio tiene efectos diferentes dependiendo
de la regin considerada. Liverman (1990) encuentra que en Puebla, los efectos de
la sequa de 1982 - 1983 fueron mayores para los productores con acceso a tecnologas agrcolas modernas y crditos, derivados del Plan Puebla (Pea y Ramrez,
1993), que para los productores que siguieron esquemas de agricultura tradicional
y an para los que no sembraron y emigraron temporalmente a las ciudades, debido
a que los primeros, adems de perder la cosecha, aumentaron sus deudas.

La sequa representa para los


productores no slo la prdida de sus
cultivos, sino tambin el aumento de
sus deudas.

De acuerdo con Dilley (1993), en el valle de Oaxaca se presentan actualmente


grandes presiones sociales resultado de la competencia por el uso del agua. Los
agricultores con recursos econmicos han realizado un cambio de cultivos. Ahora
siembran alfalfa como forraje para vacas lecheras para la produccin de quesos, as
como otros vegetales que requieren mayor cantidad de agua que los granos bsicos

Impacto de El Nio en la produccin de maz de temporal

113

pero con una creciente demanda en los mercados de exportacin. La creciente actividad turstica y la demanda urbana de agua, colocan en desventaja a los productores de maz pobres, que difcilmente tienen acceso a los suministros de aguas superficiales. En condiciones de sequa prolongada, como puede ser durante Nios
intensos, se incrementan los conflictos sociales asociados a la disponibilidad del
agua y los rendimientos de maz de temporal disminuyen significativamente.
En el noroeste del pas, particularmente en Sonora, el Tratado de Libre Comercio (TLC) de Amrica del Norte condujo al cambio de los cultivos tradicionales. Puesto que Mxico no es competitivo en la produccin de granos bsicos, la produccin
de la regin incluye ahora uvas, alfalfa y esprragos para exportacin. Liverman (1995)
sostiene que para Mxico, la exportacin de dichos vegetales es en realidad exportacin de agua, escasa en la regin.

Impacto de El Nio en la produccin de maz de temporal


La agricultura mexicana se desarrolla fundamentalmente durante el ciclo primavera - verano (P-V). De acuerdo con datos de la Secretara de Agricultura, Ganadera y Desarrollo Rural (SAGAR, 1998) el ciclo P-V ocupa el 80% de la superficie de labor del pas y genera el 70% de la produccin agrcola anual. De esta
superficie, el 87.5% se cultiva en condiciones de temporal.
Se considera temporal a la poca del ao en que se registran las precipitaciones para el establecimiento y desarrollo de un cultivo. El temporal se puede clasificar en cuatro niveles (Flores 1986), dependiendo de la cantidad de lluvia anual acumulada:
i)
ii)
iii)
iv)

temporal muy deficiente (menos de 350 mm),


temporal deficiente (de 350 a 500 mm),
temporal favorable (500 a 1000 mm) y
temporal muy favorable (ms de 1000 mm).

A partir de criterios climticos, se determina la distribucin de regiones de temporal (Fig. 4.1). Los estados del norte son los menos adecuados para los cultivos de
temporal, mientras que las regiones centro y del Pacfico son de temporal favorable.
Dado que el promedio anual de lluvia en el pas es de alrededor de 700 mm, la agricultura de temporal a nivel pas tiene escaso rendimiento (Bassols, 1993).
Para la determinacin de la aptitud regional a los cultivos, es preciso incorporar a los niveles anteriores otros criterios, tales como la distribucin de las lluvias,
los rangos de temperatura mxima y mnima, la pendiente del terreno, as como el
tipo de suelo. Las condiciones en que se desarrolla la agricultura en Mxico determinan su vulnerabilidad ante eventos climticos, como El Nio.

114

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

Para la evaluacin del impacto de fenmenos climticos extremos en la agricultura de temporal se utilizan varios mtodos. Uno de ellos determina cul es el
dao a nivel nacional en los cultivos, particularmente del maz, tanto en la superficie
siniestrada (la cual es entendida como el porcentaje de la superficie sembrada que
se pierde durante el ciclo de cultivo), como en el decremento en la produccin.

Temporal muy deficiente


menos de 350 mm
Temporal deficiente
de 350 a 500 mm
Temporal favorable
de 500 a 1000 mm
Temporal muy favorable
ms de 1000 mm

Fig. 4.1. Clasificacin de temporal a nivel estatal. Criterios desarrollados


a partir de estudios de Bassols (1993) y Flores (1986).
En el verano de 1997, El Nio afect a gran parte del pas. Extensas reas
tuvieron decrementos cercanos al 50% en las lluvias (Fig. 4.2), hecho que se reflej
en la superficie siniestrada para el cultivo de maz grano1. Las superficies siniestradas
para el cultivo en 1997 aumentaron con respecto a aos anteriores (Figs. 4.3a y
4.3b). Comparando dos aos de El Nio (1991 y 1997), es claro que el fuerte evento
de 1997 tuvo grandes consecuencias negativas para la agricultura de temporal del
ciclo primavera - verano, particularmente en los estados del norte y costas del Pacfico. Si en 1991 cinco estados del pas tuvieron prdidas mayores al 40%, en 1997
fueron ms de diez los estados afectados.

1
De 3 tipos de cultivo de maz: grano y palomero (para consumo humano) y forraje
(para consumo animal), en este trabajo se considera slo el maz grano.

Impacto de El Nio en la produccin de maz de temporal

115

Fig. 4.2. Anomalas de precipitacin (mm/da) para el verano de 1997

El Nio que inici en 1997 se prolong hasta mediados de 1998. La precipitacin acumulada a nivel nacional del 1 de enero al 30 de abril, fue un 40% menor a la
media histrica para este perodo (SAGAR, 1998). La falta de lluvias en abril y la
primera quincena de mayo, es decir, el retraso del inicio de las lluvias, provoc
tambin un retraso en las siembras de los valles altos, principalmente en la regin
centro del pas que abarca los estados de Mxico, Puebla, Hidalgo, Guanajuato,
Tlaxcala, Morelos y Quertaro. Con la informacin anterior, la SAGAR (1998) estim una disminucin de la produccin en el ciclo primavera - verano de 1998 del
14% del volumen programado, esto es, de 14.7 millones de toneladas.

116

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

Fig. 4.3a. Superficie sembrada en temporal de maz-grano con siniestro, ciclo


primavera-verano, 1991

Fig. 4.3b. Superficie sembrada en temporal de maz-grano con siniestro, ciclo primavera-verano, 1997

Tlaxcala: un estudio de caso

117

Tlaxcala: un estudio de caso


El estado de Tlaxcala se localiza en la zona centro - oriental de la Repblica
Mexicana, entre los 97 37 07 y los 98 42 51 de longitud oeste, y entre los 19
05 43 y los 19 44 07 de latitud norte. Est situado en las tierras altas del Eje
Neovolcnico sobre la meseta de Anhuac. El estado se localiza por encima de los
2000 metros de altitud. Tlaxcala es la segunda entidad ms pequea del pas y
cuenta con una superficie de 4,060.92 Km2, slo mayor al Distrito Federal.
Los datos del Censo de Poblacin y Vivienda 1995, elaborados por el Instituto
Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI, 1996a), indican que la densidad de poblacin en Tlaxcala es de 226 habitantes por Km2, casi 5 veces mayor
que la media nacional. Asimismo, la tasa de crecimiento poblacional, de 3.2% (INEGI,
1992), rebas en 1.2% la media nacional. Tlaxcala, sufre de los agudos problemas
relacionados con la erosin y la degradacin del suelo, as como la disminucin de la
disponibilidad de agua. Estas condiciones se acentan por la competencia de estos
recursos entre la poblacin urbana, la industria y la agricultura.
El estado de Tlaxcala sirve como estudio de caso por ser pequeo y porque
ah la agricultura ocupa un 82.6% de su superficie (INEGI, 1996b). De este espacio,
92.2% se dedica a la produccin de temporal, lo que hace a la agricultura altamente
dependiente del clima. La produccin de maz de temporal predomina, ocupando el
53% de la superficie dedicada a labores del campo, con rendimientos promedio de 2
toneladas por hectrea. La mayor parte de formas agrcolas (85%) corresponde a
unidades productivas de menos de 5 hectreas.
El Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias
(INIFAP) de Tlaxcala reporta que durante el ciclo primavera - verano, ms del 90%
de la superficie de labor en el estado se encuentra bajo condiciones de temporal
(Legorreta-Padilla, 1998).

En Tlaxcala, ms de 120 mil


hectreas son dedicadas al maz,
alrededor de 70 mil al trigo y a la
cebada, y 10 mil al frijol, a la haba y a
otros cultivos

De acuerdo a datos del VII Censo Agrcola y Ganadero de 1991 (INEGI, 1994), la
superficie de labor sembrada con maz es grande pero los rendimientos obtenidos
son bajos (Fig. 4.4). Una gran extensin de la superficie resulta siniestrada (Fig.
4.4c) debido a que el maz se cultiva en regiones del estado en donde, ni el clima, ni
las condiciones topogrficas, ni el suelo son las adecuadas.

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

118

Los estudios realizados por el INIFAP demuestran que de la superficie sembrada


con maz de temporal, slo alrededor de 23 mil hectreas son clasificadas como de
buen potencial productivo, mientras que para los cultivos de trigo y cebada se consideran aptas ms de 50 mil y 60 mil hectreas, respectivamente. En el caso del frijol,
21 mil hectreas presentan condiciones adecuadas (Tabla 4.2).

%
De
de
de
de
de

0
20
40
60
80

a 20
a 40
a 60
a 80
a 100

ton/ha
De
de
de
de
de

0
0.5
0.8
1.1
1.5

a
a
a
a
a

0.5
0.8
1.1
1.5
2.2

%
De
0
de
1.3
de
3.7
de
7.8
de 12.7

a 1.3
a 3.7
a 7.8
a 12.7
a 20.6

Figura 4.4a. Porcentaje de la superficie de


labor sembrada con maz,
ciclo primavera - verano
1991 (INEGI,1994).

Figura 4.4b. Rendimientos del cultivo de


maz, ciclo primavera verano
1991 (INEGI,1994).

Figura 4.4c.
Superficie siniestrada
del cultivo de maz,
ciclo primavera - verano 1991 (INEGI,1994).

Pronstico climtico para Tlaxcala

119

Por lo anterior, en Tlaxcala se presenta la aparente incongruencia de tener el


53% de su superficie dedicada a la produccin de maz de temporal, cuando slo el
15% de la misma o menos, es considerada por el INIFAP como de buen potencial
para tal cultivo. Tal condicin vuelve al Estado altamente vulnerable a variaciones
climticas.
Tabla 4.2 Caractersticas de los principales cultivos en Tlaxcala.
C ultivo

R eq u erim ien to
d e ag u a (m m
acu m u lad o s)

P ro fu n did ad
d el su elo

P end iente d el
su elo

F echa de
siem br a

D ur aci n d el
ciclo

H ectreas co n
alto p otencial
p ro d uctivo

Antes del 30
de abril

160-200

23 000

Maz

600

Profundos
(m ayores a 1
metro)

Menores al 4%
para labranza
tradicional y
hasta el 6%
para labranza
de conservacin

Cebada

450

Poco profundos
(m enores a 40
cm)

De 0 a 8%

30 de junio

120-130

60 000

Trigo

600

Poco profundos
(m enores a 40
cm)

De 0 a 8%

20 de mayo
a 5 de junio

114-129

50 000

Frijol

450 a 500

sin dato

sin dato

Hasta 30 de
junio

100-135

21 000

Pronstico climtico para Tlaxcala


Siendo Tlaxcala un estado de actividades agrcolas poco eficientes y vulnerables a extremos climticos, el uso de pronsticos y diagnsticos del clima se considera de gran utilidad. La fuerte relacin entre produccin de maiz de temporal y las
lluvias, controladas en gran medida por la seal de El Nio (Fig. 4.5), hacen del caso
Tlaxcala un buen tema de estudio. Evidentemente, el ciclo ms importante es el de
primavera - verano, donde resulta clave describir y pronosticar, por ejemplo, el inicio
y fin del periodo de lluvias, as como la lluvia acumulada. Esta informacin es un
elemento adicional de juicio en la eleccin de la variedad de maz a sembrar (dependiendo de su ciclo) , o an en la decisin de un cambio de cultivo, si las condiciones
pronosticadas son lluvias escasas.

Fig. 4.5 Rendimientos de produccin de maz en Tlaxcala y la seal El Nio

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

120

a)

2-4
4-6
6-8
8 - 10
10 - 12
12 - 14

b)

500-600
600-700
700-800
800-1000
1000-1200

Fig. 4.6 Condiciones medias anuales a) de temperatura (C) y


b) de precipitacin (mm) para el estado de Tlaxcala.
En mayo de 1997 y durante el desarrollo del proyecto Utilizacin de Pronsticos Climticos en Actividades Agrcolas en Tlaxcala, se trabaj en diagnosticar las
condiciones climticas a escala regional dominantes, sus fluctuaciones y las relaciones de stas con el fenmeno El Nio (Conde et al., 1999). Con base en los
impactos de El Nio en Tlaxcala se elaboraron pronsticos de inicio y fin de la temporada de lluvias, lluvia acumulada (de junio a septiembre, 1997) y anomalas de temperaturas mximas, mnimas y medias. El pronstico se elabor en trminos de si
se tendran condiciones por encima o por abajo de lo normal o bien, alrededor de la
climatologa normal (Fig. 4.6). Se incluyeron algunos diagnsticos de la cancula o
sequa intraestival (moderada, dbil, intensa) y de la probabilidad de heladas, que es
el evento de tiempo severo que ms dao causa en los cultivos del estado.

Pronstico climtico para Tlaxcala

121

Los pronsticos se basaron en las relaciones entre las condiciones regionales


observadas y los pronsticos de temperatura superficial del mar (TSM) en el Pacfico
tropical (TSM en la regin Nio 3). El pronstico indicaba que en marzo de 1997 se
estara en condiciones de Nio dbil. Se analizaron las condiciones en Tlaxcala durante eventos anteriores de Nio dbil y se obtuvo una primera estimacin de las
condiciones a pronosticar (uso de anlogos).
Para tener una mejor predecibilidad se evaluaron modelos estadsticos basados en ecuaciones de regresin. Finalmente, se analizaron otros pronsticos disponibles, como el del Instituto Internacional para la Investigacin del Clima (IRI). La
conclusin fue que se aproximaba un Nio dbil, por lo que las lluvias en Tlaxcala
estaran cerca de la media. El resultado fue medianamente exitoso ya que, aunque
se pronostic acertadamente que se adelantaran las lluvias, la lluvia acumulada hasta
septiembre estuvo muy por debajo de lo normal ya que, el evento El Nio se desarroll hasta convertirse en un Nio muy fuerte.
Para 1998 se decidi utilizar un mtodo de anlogos (Magaa et. al., 1998),
considerando que el comportamiento del fenmeno El Nio 1997 - 1998 evolucionara de manera semejante al ocurrido en 1982 - 1983. Esto permiti que se emitieran
pronsticos de lluvia acumulada mes por mes a nivel regional y local para seis lugares: Apizaco, Ixtacuixtla, Huamantla, Calpulalpan, Tlaxco y Espaita (Fig. 4.7). La
mayor precisin de los pronsticos sobre la evolucin de El Nio, result en mejores
predicciones de lluvia en Tlaxcala, que se distribuyeron entre los productores (Fig.
4.8).

Fig. 4.7 Municipios para los que se emitieron pronsticos de


lluvia acumulada mes por mes.

122

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

Fig. 4.8 Portada del trptico de pronstico


climtico para Tlaxcala.

Un modelo de productividad agrcola: CERES

123

A nivel estatal, se pronostic para 1998 una disminucin muy importante de la


lluvia para los meses de marzo hasta mayo (Fig. 4.9a). Se determin que no sera
sino hasta julio que se tendran lluvias normales o por encima de lo normal (Fig 4.9b).
Despus del mes de agosto el pronstico sealaba la posibilidad de que se presentaran lluvias muy por encima de lo normal.

La utilizacin de pronsticos
climticos para algunas regiones de
Tlaxcala ha permitido a algunos campesinos planear sus actividades, reduciendo su
vulnerabilidad a condiciones extremas en
el clima, como la sequa.

Este pronstico, presentado en marzo de 1998, fue altamente satisfactorio,


tanto a nivel estatal como a nivel regional. Los resultados fueron discutidos en
talleres y conferencias municipales y se repartieron en forma de trptico en los seis
municipios sealados (Fig 4.8). Gran parte del xito se debi a la precisin del pronstico de la evolucin de El Nio.
Las variaciones del clima en Tlaxcala a nivel local, basadas en el fenmeno
Nio, resultaron razonablemente pronosticadas para diversos municipios del estado para los meses de marzo a septiembre (Fig. 2.28). El contraste entre valores
climatolgicos y observados permite llegar a tal conclusin (ver Cap. 2). Slo para
marzo y julio no se acert en cuanto a pronosticar correctamente el signo de anomala de la lluvia, en algunas localidades, pues en algunos casos la precipitacin
en marzo fue nula y en julio an se tuvieron condiciones de dficit.

Un modelo de productividad agrcola: CERES


Apizaco es el municipio del estado para el que se tuvieron las series ms
completas de datos diarios (ms de 30 aos), necesarios para el estudio climtico y
la aplicacin del modelo de simulacin agrcola: el CERES-Maize. El Departamento
de Suelos de la Escuela de Agrobiologa de la Universidad de Tlaxcala realiz anlisis de suelos para simulaciones con el modelo. La informacin acerca del manejo
del cultivo: fecha de siembra, densidad de siembra, distancia entre los surcos, semillas por mata y aplicacin de fertilizante, as como de las variedades de maz empleadas y su fenologa (inicio de floraciones masculina y femenina), fue proporcionada
por los expertos de el INIFAP - Tlaxcala, Desarrollo Rural y los agricultores, a travs
de entrevistas y encuestas.

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

124

a)

ABRIL
12 0

19 .8

11 0
10 0
80

19 .6

60
40
20
19 .4
0
-20
-40
19 .2

-60
-80

-98 .8

-98 .6

-98 .4

-98 .2

-98 .0

-97 .8

-97 .6

-10 0

M AYO
12 0
19 .8
11 0
10 0
80
19 .6

60
40
20

19 .4

0
-20
-40
-60

19 .2

-80
-10 0
-98 .8

-98 .6

-98 .4

-98 .2

-98 .0

-97 .8

-97 .6

JU NIO
1 9.8

1 20
1 10

1 9.7

Fig. 4.9a.
Pronstico
1 00
de lluvia para 1998
80
en trminos de
60
porcentaje
de preci40
pitacin
media
normal.
2 0 a) para los
meses
de abril,
0
mayo y junio, y b)
-2 0
para julio, agosto y
-4 0
septiembre.

1 9.6

1 9.5
1 9.4

1 9.3

1 9.2

-6 0
1 9.1
-9 8 .8

-8 0
-9 8 .6

-9 8 .4

-9 8 .2

-9 8 .0

-9 7 .8

-9 7 .6

-1 0 0

Un modelo de productividad agrcola: CERES

b)

125

JULIO

1 9 .8

120
110

1 9 .7
100
80

1 9 .6

60
1 9 .5

40
20

1 9 .4

0
1 9 .3

-2 0
-4 0

1 9 .2
1 9 .1
-9 8 .8

-6 0
-8 0
-9 8 .6

-9 8 .4

-9 8 .2

-9 8 .0

-9 7 .8

-9 7 .6

-1 0 0

AGO STO
1 9 .8

120
110

1 9 .7

100
80

1 9 .6

60
1 9 .5

40
20

1 9 .4

0
1 9 .3

-2 0
-4 0

1 9 .2
1 9 .1
-9 8 .8

-6 0
-8 0
-9 8 .6

-9 8 .4

-9 8 .2

-9 8 .0

-9 7 .8

-9 7 .6

-1 0 0

S E PTIE M BRE
1 9 .8

120
110

1 9 .7
100
80

1 9 .6

60
1 9 .5

40
20

1 9 .4

0
1 9 .3

-20
-40

1 9 .2
-60
1 9 .1
- 9 8.8

-80
- 9 8.6

- 9 8.4

- 9 8.2

- 9 8.0

- 9 7.8

- 9 7.6

- 1 00

126

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

Adems de las variaciones interanuales, cada vez es ms importante analizar


las tendencias del clima. Un estudio de variaciones decadales (Conde, et al, 1998)
de datos climticos hace evidente, para el caso de la temperatura mxima, una tendencia al calentamiento de aproximadamente 1.5 grados entre las dcadas de los
sesentas y el periodo 1991 - 1995 (Fig 4.10). Esta tendencia tambin se observa,
aunque en menor grado, en la temperatura mnima. Para la precipitacin se presenta
una tendencia al aumento (Fig 4.11), aunque para el quinquenio 1991 - 1995, se
observa un cambio en el rgimen de la precipitacin, particularmente en el fenmeno
de la cancula o sequa intraestival (Magaa et al., 1999), la cual se acenta coincidiendo con la ocurrencia de ms eventos El Nio prolongados. Cabe resaltar que los
promedios decadales pueden enmascarar condiciones contrarias a la tendencia,
puesto que minimiza, en periodos particulares, la aparicin de eventos climticos
extremos.

Fig. 4.10 Temperatura mxima (C) promedio mensual para las dcadas: 19611970, 1971-1980,1981-1990 y para el periodo de 1991-1995.

Un modelo de productividad agrcola: CERES

127

Fig. 4.11 Como en la Fig. 4.10, pero para precipitacin (mm/mes).

Al realizar el anlisis decadal de los patrones de vientos, comparando la dcada de los sesentas con el periodo 1991 - 1997 (Fig 4.12), se observa que los vientos
del norte - noreste se presentan con mayor frecuencia que los del sur - sureste.
Adems se observa una tendencia al aumento de la lluvia anual acumulada y una
mayor intensidad de la cancula, calculada como el decremento de la precipitacin
de junio a julio. As pues, las tendencias decadales exhiben variaciones climticas
importantes, acentuadas particularmente en los aos recientes bajo condiciones El
Nio.
Si se analiza la precipitacin promedio para los aos El Nio ms fuertes, a
partir de los sesentas (1965 - 1966, 1972 - 1973, 1982 - 1983, 1986 - 1987 y 1991 1992) se observa que el efecto ms importante es una disminucin en las lluvias de
verano (Fig 4.13), especialmente en los meses en los que se presenta la sequa
intraestival (julio - agosto). Para los aos La Nia, el patrn de lluvias es cercano a la
climatologa media.

128

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

mm/mes

Fig. 4.12 Vientos


dominantes,
tendencia de la
lluvia acumulada
e intensidad de la
cancula para las
dcadas: 19611970, 1971-1980,
1981-1990 y para
el periodo de
1991-1995 en
Apizaco, Tlaxcala.

Fig. 4.13 Comparacin de la precipitacin promedio


del periodo 19611992 (climtico)
con aos El Nio y
La Nia en
Apizaco, Tlaxcala.

Un modelo de productividad agrcola: CERES

129

Los resultados de los experimentos de simulacin con el modelo CERES-Maize


(Conde et al, 1999) para los aos El Nio muestran un notable decremento en los
rendimientos durante estos aos, particularmente para El Nio 1982-1983, cuando
se perdi ms de un 20% de la produccin y existi una reduccin en la fase de
llenado de grano (Fig 4.14).

Fig. 4.14 Reducciones en los rendimientos y en la fase de llenado de grano para


los aos El Nio que se muestran.
Para los agricultores del estado, el comportamiento de la cancula es muy
importante. Cuando es muy severa (la cancula no viene con agua) su impacto se
refleja en el desarrollo del maz. Una cancula sin lluvia puede producir heladas
inesperadas por radiacin durante el mes de septiembre (Morales y Magaa, 1999).
La falta de humedad en la atmsfera en aos de Nio parece permitir que escape el
calor y con ello que aumente la probabilidad de heladas (Snchez, 1998). Al presentarse este fenmeno no es posible aplicar medidas de adaptacin.
Comparando la precipitacin normal para los meses de marzo a junio, con las
lluvias que se presentaron para los mismos meses en 1983 y 1998, aparece la gran
deficiencia de lluvia, caracterstica de condiciones de Nios muy fuertes (Fig 4.15).

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

130

La cultura popular que se tiene sobre el clima, se traduce en una serie de dichos o expresiones populares que son indicativos de las expectativas e intereses de
los agricultores del estado en lo que a pronstico climtico se refiere. Para los meses de marzo a junio se tienen dichos populares asociados a la lluvia, resaltando el
conocimiento emprico sobre el pronstico de la lluvia en este periodo. Podemos
suponer que para los agricultores las lluvias de marzo son poco confiables para la
toma de decisiones, sobre todo si se presentan de manera aislada, como lluvias
tempranas (marzo florido, ao perdido). Por otra parte, las lluvias de abril son fundamentales para el desarrollo del cultivo, ya que corresponden a las primeras etapas
de crecimiento (lluvias de abril, granos mil), por lo que un pronstico de la precipitacin para este mes es de sumo inters. Finalmente, el dicho lo que San Juan no ve
nacido (24 junio), San Pedro (29 junio) lo da por perdido, indica las fechas lmite para
aplicar cualquier medida de adaptacin. Esto es, slo hasta junio es posible para los
agricultores decidir si se cambia de semilla (por una ms precoz o violenta) o incluso de cultivo (trigo, cebada o avena), dependiendo de si las lluvias se adelantan y
luego escasean o, ms grave an, si hubo condiciones de sequa entre marzo y
junio. Despus de este mes, se incrementa el peligro de que el cultivo no pueda
prosperar por la aparicin de las heladas.

Lo que Sa n Juan (24 jun)


no ve na cido,
San Pedro (29 jun)lo da
por perdido
lluvias de abril,
granos mil
ma rzo florido,
ao perdido

Fig. 4.15 Precipitacin (mm/mes) de marzo a junio para condiciones normales,


comparada con la correspondiente a 1983 y a 1998. Los dichos populares ilustran
las expectativas de lluvia de los agricultores tlaxcaltecas.

Un modelo de productividad agrcola: CERES

131

El pronstico desarrollado por el Centro de Ciencias de la Atmsfera de la


UNAM demostr su utilidad cuando, a principios de mayo de 1998 los productores
agrupados en la Fundacin Produce - Tlaxcala decidieron adquirir semilla de avena
forrajera para la reconversin de cultivos, dada la sequa pronunciada que impeda
la siembra del maz y que confirmaba el pronstico proporcionado a principios de
marzo. Este hecho concuerda con la informacin emitida por la Secretara de Agricultura Ganadera y Desarrollo Rural (SAGAR) en mayo de ese ao, que sugera
fechas lmite para la siembra del maz, dependiendo del inicio de las lluvias, as como
las estrategias de reconversin de cultivos.
Para el caso de Tlaxcala, en 1988 el cultivo de maz an era viable si las lluvias
se iniciaban durante la segunda quincena de mayo (Tabla 4.3). Para el municipio de
Apizaco esta situacin no se present, por lo que la alternativa fue la reconversin de
cultivos. Gracias a la existencia de un pronstico adecuado fue posible que algunos
productores adquirieran a tiempo y a menos costo la semilla de avena forrajera.

Tabla 4.3 Tlaxcala. Periodo de siembras y ciclo vegetativo (Primavera-Verano)


Periodo /
Producto
Maz
Frijol
Trigo
Cebada
Avena
Forrajera

1-15

Marzo
15-31

1-15

Abril
15-30

1-15

Mayo
15-31

1-15

Junio
15-30

Ciclo
Vegetativo
130 160
90 120
130 150
120 130
80
SAGAR, CNA, 1998

Las deficiencias en la produccin anual de alimentos en el campo mexicano


no son nicamente resultado de los efectos negativos de eventos como El Nio.
Las tendencias actuales de la poltica agraria han derivado en una reduccin de la
capacidad productiva del campo (Calva, 1997). Por ejemplo, la produccin agrcola
en 1995 result ser un 16.5% inferior a la de 1981, lo cual se reflej en el aumento
de las importaciones de alimentos por casi 1,790 millones de dlares en 1982, a
cuatro veces ms para 1994, y a ocho veces ms, 271.4 millones de dlares, para
1996. El maz no escapa a esta tendencia segn se observa en la Tabla 4.4.
As pues, al deterioro de la agricultura debido a la poltica agraria deben aunarse los efectos siniestrantes de algunos eventos climticos extremos como son las
sequas, como las ocurridas durante los ltimos aos en nuestro pas.

132

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

Tabla 4.4. Valor del m az importado.


Ao
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996*
1997*
1998*
(Calv a,
1997 ).

Valor del grano im porta do


(m iles de dlares)
393,819
440,944
435,346
178,311
183,311
66,738
369,183
373,041
162,100
359,300
462,800
(* D elgadillo, 1999 C om unicacin personal)

A partir del estudio Tlaxcala se hace evidente que la realizacin de pronsticos climticos, asociados a la planeacin de las actividades agrcolas, posibilita la
reduccin de prdidas y riesgos para los productores, sobre todo en condiciones
de eventos como El Nio. La vulnerabilidad de la regin decrecera si estos estudios se realizaran sistemticamente.
Adems, resalta la necesidad de que los grupos de trabajo colaboren directamente con los productores, como los organizados en la Fundacin PRODUCE Tlaxcala y con los tomadores de decisiones, como los representantes de el INIFAP y
Desarrollo Rural.
El planteamiento de estrategias que consideren a los pronsticos climticos
como un elemento de juicio fundamental, permitira el diseo de un abanico de
posibles medidas de adaptacin, previamente experimentadas y viables, aun en condiciones de cambio climtico futuro.

El Nio y los incendios forestales


La disminucin o exceso en la lluvias alrededor del mundo, ocasionadas por la
aparicin de El Nio, tiene impactos importantes en el clima del planeta. Los cambios ambientales en algunos casos pueden ser enormes, principalmente en regiones donde se presenta la sequa. Pases como Australia, Indonesia, Brasil o Mxico,
vivieron en 1997 y parte de 1998 uno de los periodos de sequa ms severos en aos
recientes. Al comparar la salud de la vegetacin del suelo durante abril para dos aos
consecutivos, 1998 y 1999, se distingue claramente la seal de El Nio (Fig. 4.16).
Por ejemplo, regiones en donde las lluvias disminuyen y aparece la sequa, la salud
de la vegetacin disminuye (e.g. Mxico, noreste brasileo, Sudfrica), mientras que
en regiones donde llueve ms de lo normal, la vegetacin parece saludable (Uruguay, California).

El Nio y los incendios forestales

133

Fig. 4.16 Condicin de la salud de la vegetacin durante abril, a) de 1998 y


b) de 1999 (tomado del National Geophysical Data Center, NOAA)
En el caso particular de Mxico, la sequa registrada en el verano de 1997 y la
falta de lluvias en el invierno 1997-98 provoc que la vegetacin fuera suceptible
de incendiarse en la primavera de 1998 (Fig. 4.17).
Las prcticas agrcolas tradicionales de roza, tumba y quema, provocaron un
nmero anmalamente alto de incendios forestales (ms de 10 mil) que afect casi
850 mil hectreas (Fig. 4.18).

134

Capitulo 4 El Nio y la Agricultura

Fig. 4.17Como en la Fig. 4.16 pero para mayo de 1998 y 1997.

Fig. 4.18 Imgen de satlite del 17 de mayo de 1998 mostrando regiones de


incendios forestales (puntos rojos), regiones ilumidadas por luz
elctrica (manchas azules), nubes, continente y mares
(tomado del National Geophysical Data Center, NOAA).

El Nio y los incendios forestales

135

Aunque la mayora de los incendios forestales en Mxico son de tipo superficial (afectan vegetacin herbcea y arbustiva), a causa de condiciones climticas
adversas (sequa y fuertes vientos), se presentaron incendios denominados de copa
o de corona, difciles de controlar (Cedeo y Medina 1999). Parte de los factores
climticos adversos pueden ser asociados con El Nio 1997-98, aunque en su mayora, son por factores humanos.
Las condiciones de calor y sequa experimentada durante la primavera de 1998
no significaron condiciones negativas en todos los sentidos. Algunas regiones
semidesrticas de Mxico, como Puebla, Oaxaca, Coahuila y Tamaulipas, experimentaron un evento extraordinario de floracin (Palacio et al, 1988).

136