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Table of Contents

Prlogo
Prefacio
Introduccin y agradecimientos
Primera parte EL TESTIMONIO ANMALO
La cancin del Len Rojo: Darwin y la evolucin del hombre
HABLA DARWIN
LA APARICIN DE LOS HOMNIDOS
ALGUNOS PRINCIPIOS DE EPISTEMOLOGA
Huesos incisos y rotos: el principio de la decepcin
ST. PREST, FRANCIA
UN EJEMPLO MODERNO: EL RO OLD CROW, CANAD
EL DESIERTO DE ANZABORREGO, CALIFORNIA
HUESOS CON INCISIONES ENCONTRADOS EN ITALIA
EL RINOCERONTE DE BILLY, FRANCIA
COLINA DE SANSAN, FRANCIA
PIKERMI, GRECIA
COLMILLOS DE TIBURN PERFORADOS, DE RED CRAG, INGLATERRA
UN HUESO TALLADO DE LOS DARDANELOS, TURQUA
BALAENOTUS DE MONTE APERTO. ITALIA
EL HALITHERIUM DE POUANC. FRANCIA
SAN VALENTINO, ITALIA
CLERMONT-FERRAND, FRANCIA
LA CONCHA TALLADA DEL RED CRAG (Acantilado Rojo), INGLATERRA
INSTRUMENTOS DE HUESO DEBAJO DEL RED CRAG, INGLATERRA
EL FOSO DEL ELEFANTE DE DEWLISH, INGLATERRA
OBSERVACIONES FINALES ACERCA DE HUESOS MODIFICADOS
INTENCIONALMENTE
Los eolitos: piedras de contencin
LOS EOLITOS DE LA MESETA DE KENT, INGLATERRA
DESCUBRIMIENTOS DE J. REID MOIR EN EAST ANGLIA
DOS CLEBRES ADVERSARIOS DE LOS EOLITOS
EJEMPLOS
RECIENTES
DE
HERRAMIENTAS
EOLTICAS
PROCEDENTES DE AMRICA
GEORGE CARTER Y EL SITIO DE TEXAS STREET
LOUIS LEAKEY Y EL SITIO DE CALIC
TOCA DA ESPERANCA, BRASIL
MONTE VERDE, CHILE
HALLAZGOS RECIENTES EN PAKISTN
SIBERIA Y LA INDIA
QUIEN HIZO LAS HERRAMIENTAS EOLTICAS?
Paleolitos burdos
LOS DESCUBRIMIENTOS DE CARLOS RIBEIRO EN PORTUGAL
LOS DESCUBRIMIENTOS DE L. BOURGEOIS EN THENAY, FRANCIA
HERRAMIENTAS DE AURILLAC, FRANCIA

DESCUBRIMIENTOS DE A. RUTOT EN BLGICA


DESCUBRIMIENTOS DE FREUDENBERG CERCA DE AMBERES
EL CENTRO DE ITALIA
HERRAMIENTAS DE PIEDRA DE BIRMANIA
HERRAMIENTAS DEL RO BLACK'S FORK, WYOMING
Paleolitos avanzados y neolitos
LOS DESCUBRIMIENTOS DE FLORENTINO AMEGHINO EN ARGENTINA
HERRAMIENTAS DESCUBIERTAS POR CARLOS AMEGHINO EN
MIRAMAR, ARGENTINA
INTENTOS PARA DESACREDITAR A CARLOS AMEGHINO
MS BOLEADORAS Y OBJETOS SIMILARES
DESCUBRIMIENTOS EN AMRICA DEL NORTE RELATIVAMENTE
AVANZADOS
SHEGUIANDAH: LA ARQUEOLOGA COMO VENGANZA
LEWISVILLE Y TIMLIN: LA VENGANZA CONTINA
HUEYATLACO, MXICO
LA CUEVA DE SANDIA, NUEVO MXICO
HERRAMIENTAS NEOLTICAS DE LA REGIN AURFERA DE
CALIFORNIA
LOS PREJUICIOS EVOLUTIVOS
Evidencia de una cultura avanzada en pocas remotas
ARTEFACTOS DE AIX-EN-PROVENCE, FRANCIA
LETRAS EN UN BLOQUE DE MRMOL EN FILADELFIA
UN CLAVO EN PIEDRA ARENISCA DEVNICA, EN ESCOCIA
HILO DE ORO EN UNA PIEDRA CARBONFERA, INGLATERRA
UN VASO METLICO EN ROCA PRECMBRICA EN DORCHESTER,
MASSACHUSETTS
UNA BOLA DE YESO TERCIARIO DE LAON, FRANCIA
OBJETOS DESCUBIERTOS EN LA PERFORACIN DE POZOS EN
ILLINOIS
UNA IMAGEN DE BARRO DE NAMPA, IDAHO
UNA CADENA DE ORO EN UNA ZONA CARBONFERA DE
MORRISONVILLE, ILLINOIS
PIEDRA TALLADA DE LA MINA DE CARBN DE LEHIGH, CERCA DE
WEBSTER, IOWA
UNA COPA DE ACERO DE UNA MINA DE CARBN DE OKLAHOMA
LA SUELA DE UN ZAPATO, EN NEVADA
UNA PARED EN UNA MINA DE OKLAHOMA
TUBOS METLICOS EN TIZA, EN FRANCIA
LA HUELLA DE UN ZAPATO EN ESQUISTO DE UTAH
UNA ESFERA ACANALADA DE SUDFRICA
Restos anmalos de esqueletos humanos
EL FMUR DE TRENTON
EL ESQUELETO DE GALLEY HILL
LA MANDBULA DE MOULIN QUIGNON
MOULIN QUIGNON. ACTUALIZACIN
EL ESQUELETO DE CLICHY
LOS FRAGMENTOS DE UN CRNEO EN LA DENISE

EL ESQUELETO DE IPSWICH
TERRA AMATA
EL CRNEO DE BUENOS AIRES
UN HOMO ERECTUS SUDAMERICANO?
LA MANDBULA DE FOXHALL
LOS ESQUELETOS DE CASTENEDOLO
EL ESQUELETO DE SAVONA
LA VRTEBRA DE MONTE HERMOSO
LA MANDBULA DE MIRAMAR
EL CRNEO DE CALAVERAS
MS FSILES HUMANOS DE LA REGIN DEL ORO EN CALIFORNIA
DESCUBRIMIENTOS ANTIQUSIMOS EN EUROPA
ANOMALAS EXTREMAS
Segunda parte LOS TESTIMONIOS ACEPTADOS
El hombre de Java
EUGENE DUBOIS Y EL PITECANTROPO
LA EXPEDICIN DE SELENKA
DUBOIS SE RETIRA DE LA BATALLA
MS FMURES
SON LOS FMURES DE TRINIL DE HUMANOS MODERNOS?
LA MANDBULA DE HEIDELBERG
OTROS DESCUBRIMIENTOS DEL HOMBRE DE JAVA REALIZADOS POR
VON KOENIGSWALD
LA FUNCIN DE LA INSTITUCIN CARNEGIE
DE REGRESO A JAVA
DESCUBRIMIENTOS POSTERIORES EN JAVA
DATACIN QUMICA Y RADIOMTRICA DE LOS DESCUBRIMIENTOS DE
JAVA
PRESENTACIONES ENGAOSAS DE TESTIMONIOS DEL HOMBRE DE
JAVA
El debate de Piltdown
DAWSON DESCUBRE UN CRNEO
DESENMASCARAMIENTO DE UNA FALSIFICACIN?
IDENTIFICACIN DEL CULPABLE
El hombre de Beijing y otros descubrimientos en China
ZHOUKOUDIN
DAVIDSON BLACK
TRANSFORMACIN DE LA FUNDACIN ROCKEFELLER
DESCUBRIMIENTO HISTRICO Y CAMPAA A SANGRE FRA
FUEGO Y HERRAMIENTAS EN ZHOUKOUDIN
SEALES DE CANIBALISMO
LOS FSILES DESAPARECEN
UN CASO DE IMPROBIDAD INTELECTUAL
DATACIN POR MORFOLOGA
NUEVOS DESCUBRIMIENTOS EN CHINA
Viven los hombres-mono?
CRIPTOZOOLOGA
LOS HOMBRES SALVAJES DE EUROPA

EL NOROESTE DE ESTADOS UNIDOS


AMRICA CENTRAL Y AMRICA DEL SUR
YETI: EL HOMBRE SALVAJE DEL HIMALAYA
EL ALMAS DE ASIA CENTRAL
HOMBRES SALVAJES DE CHINA
HOMBRES SALVAJES DE MALASIA Y DE INDONESIA
FRICA
CORRIENTE PRINCIPAL DE LA CIENCIA E INFORMES SOBRE
HOMBRES SALVAJES
De frica siempre sale algo nuevo
EL ESQUELETO DE RECK
LOS CRNEOS DE KANJERA Y LA MANDBULA DE KANAM
EL NACIMIENTO DEL AUSTRALOPITHECUS
ZINJANTHROPUS
HOMO HABILIS
HISTORIA DE DOS HMEROS
LOS DESCUBRIMIENTOS DE RICHARD LEAKEY
EL ASTRGALO ER 813
OH 62: NOS HAR FAVOR DE PONERSE EN PIE EL AUTNTICO HOMO
HABILIS?
LA CRTICA DE OXNARD AL AUSTRALOPITHECUS
LUCY EN LA ARENA CON DIATRIBAS
A. AFARENSIS: DEMASIADO HUMANIZADO?
LAS HUELLAS DE LAETOLI
CRNEO NEGRO, IDEAS NEGRAS

Comentarios a la edicin no abreviada de


La historia oculta de la especie humana
por Michael Cremo y Richard Thompson

"Qu denuncia! No saba yo que haba tantos sitios y tantos datos que no embonan en
los conceptos modernos de la evolucin humana... predigo que este libro se volver un clsico
de la oposicin."
Doctora Virginia Steen-McIntyre, geloga

"Han efectuado ustedes una labor maravillosa, y los felicito. Gracias por este magnfico
libro de referencia."
Doctor George Carter, arquelogo

"Michael Cremo, investigador de la historia y de la filosofa de la ciencia, y Richard


Thompson, matemtico, desafan las opiniones predominantes sobre los orgenes y la
antiguedad del hombre. Este volumen combina una gran cantidad de testimonios, tanto
aceptados como discutidos, de los registros arqueolgicos, con crticas sociolgicas, filosficas

e histricas del mtodo cientfico, para desafiar las opiniones aceptadas y exponer la supresin
de informacin sobre la historia y los orgenes del hombre."
Journal of Field Archeology

"Su libro es pura patraa, y slo un loco podra tomarlo en serio. Por desgracia, existen
algunos, pero eso es parte de la seleccin, y no hay nada que se pueda hacer."
Richard Leakey, antroplogo

"Hacer que los seres humanos modernos... aparecieran mucho antes, de hecho, en un
tiempo que ni siquiera los primates simples existan como posibles antepasados, resultara
devastador no slo para la pauta aceptada. Resultara devastador para toda la teora de la
evolucin."
W. W. Howells, antroplogo fsico

LA

HISTORIA
OCULTA
DE LA

ESPECIE
HUMANA

Michael A. Cremo
Richard L. Thompson

Dedicado a
Su Divina Gracia

A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada


om ajana-timirandhasya jananjana-salakaya
caksur unmilitam yena tasmai sri-gurave namah.

Prlogo
La prehistoria humana es algo sobre lo que nadie debiera ser dogmtico. Hace algunos
aos, la hiptesis de la "Eva mitocondriaca" fue presentada al pblico virtualmente como un
hecho; hoy, ha quedado envuelta en niebla. Slo unos cuantos das antes de que yo escribiera
estas palabras, los peridicos informaron del refechamiento de un fragmento de crneo
descubierto en Java y atribuido al Homo erectus. El fsil, al que ahora se le atribuye una
antigedad de 1.8 millones de aos, al parecer coloca esta especie ancestral en Asia mucho
antes de que, se supona, hubiese emigrado de frica.
Testimonios de esta ndole podan recibir gran publicidad porque aunque frustran las
expectativas de algunos paleoantroplogos, emocionan a otros y no amenazan en forma
fundamental la coherencia del panorama aceptado de la evolucin humana. Pero, qu
pasara si un fsil humano aparentemente moderno fuese descubierto en sedimentos fechados
2 millones de aos atrs? Se dara crdito a tan asombroso descubrimiento? Posiblemente
habra una presin irresistible por modificar esa fecha, por reatribuir el fsil a alguna especie
prehumana, por dudar de la competencia del descubridor y, con el tiempo, por olvidarse de
todo el asunto.
Segn nos dicen Michael Cremo y Richard Thompson, algo similar ha ocurrido antes con
mucha frecuencia. Y esto porque hay una doble norma que se aplica al evaluar los testimonios.
Los testimonios de los primeros humanos o de sus herramientas son pronto aceptados si
embonan en el modelo ortodoxo de la evolucin humana. Pero otros testimonios no menos
dignos de confianza, pero que no embonan en el modelo, se pasan por alto o incluso se
suprimen. Muy pronto desaparecen de la bibliografa, y al cabo de unas cuantas generaciones
son casi tan invisibles como si nunca hubiesen existido. El resultado de esto es que es
virtualmente imposible que obtengan crdito las interpretaciones rivales de la temprana historia
humana. Han desaparecido los testimonios que les habran dado crdito.
En su extensa obra intitulada Forbidden Archaeology (Arqueologa prohibida), Cremo y
Thompson hicieron una asombrosa descripcin de algunos de los testimonios que en un
tiempo conoci la ciencia, pero que han desaparecido del panorama debido al "filtro del
conocimiento" que protege al paradigma imperante. La labor detectivesca necesaria para
desenterrar estos testimonios fue impresionante, y los autores informaron de lo que haban
descubierto y cmo lo haban hecho, con tan minucioso detalle y con tan profundo anlisis, que
merecen ser tomados en serio. Por desgracia, relativamente pocos profesionales de la ciencia
estan dispuestos a considerar siquiera los testimonios que alteran las opiniones prevalecientes
y que vienen de una fuente que no procede de la corriente acadmica principal. Esta obra
presenta un resumen de la obra ms extensa, dedicada al lector lego, y espero que atraer la
atencin de los cientficos imparciales, y que, entonces, puedan verse motivados a estudiar la
presentacin mucho ms detallada que se hace de los mismos testimonios en el volumen
original.
Los autores reconocen con toda franqueza sus motivos para apoyar la idea, arraigada en
la literatura vdica de la India, de que la especie humana tiene una gran antigedad. Yo no
comparto su religin ni sus motivos, pero tampoco creo que sea ningn desprestigio el tener
una visin religiosa expuesta con toda sinceridad. Los cientficos, como todos los dems seres
humanos, tienen sus motivos y sus tendencias que pueden nublar su juicio, y el materialismo
dogmtico que domina el pensamiento de muchos cientficos de la corriente principal, mucho
ms, probablemente daar la verdad si no se le reconoce como tendencia. A la postre, lo
importante no es por qu los investigadores fueron movidos a buscar cierto tipo de evidencia,
si no s i descubrieron algo digno de ser informado y digno de ser tomado en serio por la

comunidad cientfica.
Por lo que yo puedo juzgar, Cremo y Thompson han mostrado testimonios muy dignos de
seria consideracin. No estoy escribiendo este prlogo para confirmar sus descubrimientos,
sino para alentar a los estudiosos serios del tema a considerarlo de una manera imparcial. Se
trata de un libro muy interesante, que se lee con gran emocin. Mucho me gustara ver si los
testimonios que nos ofrece pueden soportar un imparcial escrutinio de los lectores mejor
informados, a quienes les alegrara tener la oportunidad de examinar unos testimonios que no
se incluyen en los libros de texto y en los artculos de las revistas de que disponen en sus
clases universitarias o en sus cursos para graduados.

Phillip E. Johnson
Escuela de Derecho
Universidad de California en Berkeley
Autor de Darwin on Trial

Prefacio
La edicin no abreviada de Forbidden Archeology tiene 952 pginas. Por tanto, representa
un desafo para muchos lectores. Richard L. Thompson y yo decidimos publicar La historia
oculta de la especie humana en versin mas breve, ms amena y ms fcil de conseguir que
Forbidden Archeology.
Sin embargo, La historia oculta de la especie humana contiene casi todos los ejemplos
analizados en Forbidden Archeology. Faltan las citas bibliogrficas del texto y algunos anlisis
detallados de los aspectos geolgicos y anatmicos de muchos casos. Por ejemplo, en La
historia oculta de la especie humana simplemente decimos que un sitio se atribuye al Plioceno
tardo; en Forbidden Archeology, en cambio, hemos hecho tanto un anlisis detallado de por
qu es as como presentado muchas referencias de informes geolgicos tcnicos, pasados y
presentes.

Michael A. Cremo
Pacific Beach, California
26 de marzo de 1994

Introduccin y agradecimientos
En 1979, unos investigadores que trabajaban en Laetoli, Tanzania, en el frica oriental,
descubrieron huellas de pies en unos depsitos de ceniza volcnica que tenan ms de 3.6
millones de aos de antigedad. Mary Leakey y otros afirmaron que estas huellas no se
distinguan de las de los modernos seres humanos. Para esos cientficos, esto slo significaba
que los antepasados humanos de hace 3.6 millones de aos tenan unos pies notablemente
modernos. Pero segn otros cientficos, como el antropolgo fsico R. H. Tuttle, de la
Universidad de Chicago, los fsiles de huesos del pie de los australopitesinos conocidos de
hace 3.6 millones de aos muestran que sus pies eran claramente simiescos. Por tanto, eran
incompatibles con las huellas descubiertas en Laetoli. En un artculo que apareci en el
nmero de marzo de 1990 de Natural History, Tuttle confes que "nos encontramos con una
especie de misterio". Sin embargo, parece lcito considerar una posibilidad que ni Tuttle ni
Leakey mencionaron: que unos seres con cuerpos anatmicamente modernos, de acuerdo con
sus pies humanos anatmicamente modernos, existieron hace unos 3.6 millones de aos en el
frica oriental. Tal vez, como puede verse en la ilustracin de la pgina anterior, coexistieron
con unos seres ms simiescos. Y por muy intrigante que pueda ser esta posibilidad
arqueolgica, las actuales ideas acerca de la evolucin humana la proscriben.
Pero de 1984 a 1992, Richard Thompson y yo, con la ayuda de nuestro investigador
Stephen Bernath, compilamos un extenso cuerpo de testimonios que pone en duda las
actuales teoras sobre la evolucin humana. Parte de estos testimonios, como las huellas de
Laetoli, son bastante recientes. Pero otros muchos fueron registrados por hombres de ciencia
en el siglo XIX y comienzos del siglo XX.
Sin considerar siquiera este antiguo cuerpo de testimonios, algunos supondrn que tiene
que haber algo errneo en l: y por ello convenientemente los cientficos lo suprimieron hace
mucho tiempo, y por muy buenas razones. Richard y yo hemos considerado extensamente esa
posibilidad. Sin embargo, hemos concluido que la calidad de este testimonio tan controvertible
no es mejor ni peor que los testimonios, supuestamente definitivos, que se suelen citar en favor
de las actuales ideas acerca de la evolucin humana.
En la primera parte de La historia oculta de la especie humana, analizamos la gran
cantidad de testimonios, muy discutibles, que contradicen las ideas actuales acerca de la
evolucin humana. Narramos, en detalle, cmo estas pruebas han sido sistemticamente
suprimidas, pasadas por alto u olvidadas, aunque sean cualitativa y cuantitativamente
equivalentes a los testimonios que favorecen las ideas hoy aceptadas sobre los orgenes
humanos. Y cuando hablamos de supresin de pruebas, no estamos refirindonos a unos
conspirado res de la ciencia que formaran un complot satnico para engaar al pblico. En
cambio, estamos hablando de un continuado proceso social de filtracin del conocimiento que
parece absolutamente inofensivo, pero que llega a tener un considerable efecto acumulativo.
Ciertas categoras de testimonios simplemente desaparecen; en nuestra opinin,
injustificadamente.
Esta pauta de supresin de datos se viene dando desde hace ya mucho tiempo. En 1880,
J. D. Whitney, gelogo del estado de California, public una extensa revisin de avanzadas
herramientas de piedra descubiertas en unas minas de oro de California. Estas herramientas,
que incluan puntas de lanza y morteros y almireces de piedra, fueron descubiertas en lo
profundo de algunos pozos de las minas, bajo densas capas subterrneas de lava, en
formaciones que iban de 9 a ms de 55 millones de aos de antigedad. W. H. Holmes, de la
Institucin Smithsoniana, y uno de los crticos ms elocuentes de los descubrimientos de
California, escribi: "Tal vez si el profesor Whitney hubiese apreciado cabalmente la historia de

la evolucin humana, tal como hoy se le comprende, habra vacilado antes de anunciar las
conclusiones formuladas [que existan seres humanos en tiempos antiqusimos en Amrica del
Norte], a pesar de los incontables testimonios que se le opusieron". En otras palabras, si los
hechos no concuerdan con la teora predilecta, entonces esos hechos, aun cuando existan en
cantidad imponente, debern ser desechados.
Esto apoya el primer argumento que estoy tratando de establecer en La historia oculta de
la especie humana, a saber: que en la comunidad cientfica existe un filtro del conocimiento,
que desecha los testimonios no convenientes. Este proceso de filtracin del conocimiento lleva
en accin ms de un siglo y contina hasta la actualidad.
Adems del proceso general de filtracin del conocimiento, parece haber casos de
supresin ms directa.
A comienzos del decenio de 1950, Thomas E. Lee, del Museo Nacional de Canad,
descubri unas avanzadas herramientas de piedra en unos depsitos glaciares de
Sheguiandah, en la isla de Manitoulin, en el norte del lago Hurn. El gelogo John Sanford, de
la Universidad Estatal Wayne, arguy que las ms antiguas herramientas de Sheguiandah
tenan al menos 65 000 aos de antigedad, tal vez hasta 125000 aos. Para quienes se
atienen a las ideas tradicionales sobre la prehistoria de Amrica del Norte, tales edades eran
inaceptables. Se supone que los seres humanos llegaron de Siberia a Amrica del Norte hace
unos 12 000 aos.
Se quej Thomas E. Lee: "El descubridor del sitio [Lee] fue expulsado de su puesto en el
servicio civil, para caer en un prolongado desempleo; se le impidi publicar; su testimonio fue
falseado por varios autores clebres... las toneladas de artefactos desaparecieron en los
depsitos del Museo Nacional de Canad; por negarse a despedir a su descubridor, el director
del Museo Nacional, que haba propuesto publicar una monografa sobre el sitio, fue cesado y
obligado al exilio; se movilizaron puestos oficiales de prestigio y poder, en un esfuerzo por
aduearse de seis especmenes de Sheguiandah que no haban quedado ocultos; y el sitio se
convirti en un lugar de atraccin para turistas... lo de Sheguiandah habra obligado a hacer
unos embarazosos reconocimientos de que los sabios no lo saben todo. Habra obligado a
reescribir casi todos los libros sobre el tema. Haba que acallar aquello, y fue acallado".
En la segunda parte de La historia oculta de la especie humana, analizamos el cuerpo de
testimonios aceptados que suele emplearse en apoyo de las ideas hoy dominantes acerca de
la evolucin humana. Examinamos especialmente la posicin del Australopithecus. Casi todos
los antroplogos dicen que el Australopithecus fue un antepasado humano, con una cabeza
simiesca, un cuerpo parecido al humano, y una actitud y un paso de bpedo, similar al humano.
Pero otros investigadores han planteado un argumento convincente en favor de un concepto
radicalmente distinto del Australopithecus. Segn estos investigadores, los australopitecinos
eran muy parecidos a los monos; eran seres en parte arborcolas, sin ninguna conexin directa
con el linaje evolutivo humano.
En la segunda parte tambin consideramos la posible coexistencia de homnidos
primitivos y de seres humanos anatmicamente modernos, no slo en el remoto pasado sino
tambin en la actualidad. En el ltimo siglo, los cientficos han acumulado testimonios
sugerentes de que unos seres parecidos a los humanos y similares al Gigantopithecus,
Australopithecus, Homo erectus y a los de Neanderthal viven en varias zonas del mundo. En
Amrica del Norte se les conoce como Sasquatch. En Asia Central se les llama "Almas". En
frica, China, el sureste de Asia, Amrica Central y Amrica del Sur se les dan otros nombres.
Algunos investigadores utilizan el trmino general wildmen [hombres salvajes] para incluirlos a
todos. Hombres de ciencia y mdicos dicen haber visto wildmen vivos, muertos, o huellas de
sus pies. Tambin han catalogado miles de informes de personas comunes y corrientes que

han visto al wildmen, as como informes similares de los registros histricos.


Algunos podrn preguntar por qu publicamos un libro como La historia oculta de la
especie humana si no tenemos algn propsito subyacente, pero, en realidad, s lo hay.
Richard Thompson y yo somos miembros del Instituto Bhaktivedanta, que es una rama de
la Sociedad Internacional para la Concienciade Krishna, que estudia la relacin entre la
ciencia moderna y la cosmovisin expresada en la literatura vdica de la India. De la literatura
vdica sacamos la idea de que la especie humana tiene una antigedad enorme. Con el
propsito de efectuar una investigacin sistemtica de la bibliografa cientfica existente sobre
la antigedad
humana, expresamos la idea vdica bajo una teora que dice que durante largusimos
periodos han coexistido varios seres, similares a humanos y similares a simios.
El hecho de que nuestra visin terica se derive de la literatura vdica no tiene por qu
descalificarla. La seleccin de teoras pueden venir de muchas fuentes: una inspiracin
privada, teoras anteriores, la sugestin hecha por un amigo, una pelcula, etc. Lo que en
realidad importa no es el origen de una teora, sino su capacidad de explicar las
observaciones.
Por consideraciones de espacio, no pudimos desarrollar en este volumen nuestras ideas
acerca de una alternativa para las actuales teoras sobre los orgenes humanos. Por tanto,
estamos planeando ya un segundo volumen que relacione los extensos resultados de nuestra
investigacin en este terreno con las fuentes de nuestro material vdico.
Llegado a este punto deseo decir algo acerca de mi colaboracin con Richard Thompson.
Richard es cientfico de profesin, es un matemtico que ha publicado artculos y libros muy
citados en los campos de la biologa matemtica, la sensibilidad remota desde satlites as
como sobre geologa y fsica. Yo no soy cientfico de profesin. Desde 1977 he sido escritor y
corrector de libros y revistas publicadas por el Bhaktivedanta Book Trust.
En 1984, Richard pidi a su ayudante Stephen Bernath que empezara a recabar material
sobre los orgenes y la antigedad del hombre. En 1986, Richard me pidi que organizara ese
material para formar un libro.
A medida que revisaba el material que me entreg Stephen, me llam la atencin el
pequesimo nmero de informes que haba desde 1859, fecha en que Darwin public El
origen de las especies, hasta 1894, cuando Dubois public su informe sobre el hombre de
Java. Sintiendo curiosidad, ped a Stephen que me consiguiera algunos libros de antropologa
de finales del siglo XIX y comienzos del XX. En esos libros, que incluan una temprana edicin
de los Hombres fsiles, de Marcellin Boule, encontr crticas sumamente negativas de
numerosos informes del periodo en cuestin. Con base en las notas de pie de pgina,
logramos desenterrar unos cuantos ejemplos de estos informes. Casi todos ellos, escritos por
cientficos del siglo XIX, describan huesos tallados, instrumentos de piedra y restos de
esqueletos, anatmicamente modernos, descubiertos en marcos geolgicos inesperadamente
antiguos. Los informes, de alta calidad, daban respuesta a muchas posibles objeciones. Esto
me alent a emprender una investigacin ms sistemtica.
Descubrir estos enterrados testimonios literarios fue tarea que exigi otros tres aos.
Stephen Bernath y yo conseguimos raros volmenes de conferencias y revistas de todo el
mundo, y, unidos, tradujimos este material al ingls. Redactar el manuscrito con base en los
materiales reunidos tambin nos tom otros dos aos. Durante todo el periodo de investigacin
y redaccin, sostuve discusiones casi a diario con Richard acerca del significado del material y
sobre la mejor manera de presentarlo.
Stephen dedujo muchas cosas del material que aparece en el captulo 6 gracias a Ron
Calais, quien tuvo la bondad de enviarnos muchas copias fotostticas de informes originales

de sus archivos. Virginia Steen-McIntyre tuvo la bondad de ofrecernos su correspondencia


sobre la datacin del sitio de Hueyatlaco, en Mxico. Tambin sostuvimos tiles intercambios
de opinin sobre instrumentos de piedra con Ruth D. Simpson del Museo del Condado de San
Bernardino, y sobre las marcas de dientes de tiburn sobre huesos, con Thomas A. Demr del
Museo de Hiistoria Natural de San Diego.
Este libro no habra podido terminarse sin los variados servicios de Christopher Beetle,
graduado en ciencias de la computacin en la Universidad Brown, quien vino al Instituto
Bhaktivedanta de San Diego en 1988.
Por haber supervisado el diseo y la disposicin de esta edicin abreviada, damos las
gracias Richard y yo a Alister Taylor. El diseo de la cubierta fue obra de Yamaraja dasa. Las
ilustraciones que aparecen frente a la primera pgina de la introduccin y en la figura 12.8 son
de la obra sumamente elogiada de Miles Triplett. Beverly Symes, David Smith, Sigalit
Binyaminy, Susan Fritz, Barbara Cantatore, Joseph Franklin y Michael Best tambin nos
ayudaron en la produccin de este libro.
Richard y yo deseamos dar las gracias muy especialmente a los fideicomisarios
internacionales del Bhaktivedanta Book Trust, actuales y pasados, por su generoso apoyo en
la investigacin, la redaccin y la publicacin de este libro.
Por ltimo, pedimos a nuestros lectores hacernos saber cualquier evidencia adicional que
pueda interesarnos, especialmente para incluirla en ediciones futuras de este libro. La
correspondencia puede dirigirse a nosotros en Hill Publishing, P. O. Box 52, Badger, CA
93603.

Michael A. Cremo
Pacific Beach, California
26 de marzo de 1994

Primera parte EL TESTIMONIO ANMALO

La cancin del Len Rojo: Darwin y la evolucin del hombre


En una noche de 1871, se reuni en Edimburgo, Escocia, un grupo de cultos caballeros
britnicos, los Leones Rojos, para cenar alegremente y entretenerse con canciones y discursos
humorsticos. Lord Neaves, bien conocido por sus ingeniosas letras de canciones, se puso de
pie ante los Leones reunidos y cant doce estrofas que haba compuesto sobre "El origen de
las especies, a la manera de Darwin". Entre ellas haba esta.
Un simio con pulgar plegable y gran cerebro
cuando el don del habla logr dominar,
cual amo de la creacin establecio su reino,
y nadie lo puede negar!
Sus compaeros respondieron, como era costumbre entre los Leones Rojos, con amables
risas y meneando la cola de sus levitas.
Exactamente una docena de aos despus de que Charles Darwin public El origen de
las especies por la seleccin natural, en 1859, un nmero cada vez mayor de cientficos y otras
personas cultas consideraban imposible y, de hecho, risible suponer siquiera que los seres
humanos no fuesen ms que los descendientes modificados de un linaje ancestral de seres
simiescos. En el propio Origen de las especies, Darwin toc brevemente la cuestin de los
comienzos humanos, anotando tan slo en las ltimas pginas que "se har luz sobre el origen
del hombre y su historia". Y sin embargo, a pesar de esta advertencia, era claro que no
consideraba a la humanidad como una excepcin de su teora de que una especie evoluciona
a partir de otra.

HABLA DARWIN
Hubo que esperar a 1871 para que Darwin presentara un libro (La descendencia del
hombre y la seleccin en relacin con el sexo), en el que expresaba sus ideas detalladas sobre
la evolucin humana. Explicando su retraso escribi Darwin: "Durante muchos aos recab
notas sobre el origen o la descendencia del hombre, sin ninguna intencin de publicar sobre el
tema, sino, antes bien, con la determinacin de no publicar, pues pens que esto slo
enconara los prejuicios que hay contra mis opiniones. Me pareci que bastaba indicar, en la
primera edicin de mi Origen de las especies, que con esta obra se hara luz sobre el origen
del hombre y su historia; y esto implica que hay que incluir al hombre con los otros seres
orgnicos en toda conclusin general con respecto a la manera de su aparicin en esta Tierra".
En su Descendencia del hombre, Darwin neg explcitamente que la especie humana
tuviese una condicin especial. "Aprendemos as", dijo, "que el hombre descendi de un
cuadrpedo peludo y con cola, probablemente de hbitos arborcolas, y habitante del Viejo
Mundo". Fue una declaracin audaz, pero que careca de cualquier tipo de prueba que fuera
convincente: unos fsiles de especies de transicin entre los antiguos simios y los modernos
humanos.
Dejando aparte dos crneos de Neanderthal, mal fechados, descubiertos en Alemania y
Gibraltar, y unos pocos descubrimientos -poco anunciados- de morfologa moderna, no haba
ningn descubrimiento de restos fsiles u homnidos. Este hecho pronto se volvi una buena
arma para quienes se indignaban ante la sugestin de Darwin, de que los seres humanos

tuviesen antepasados simiescos. Preguntaban: "Dnde estan los fsiles que puedan
probarlo?"
Sin embargo, hoy, casi sin excepcin, los paleoantroplogos modernos creen que han
realizado las esperanzas de Darwin mediante descubrimientos positivos de antepasados
humanos fsiles en frica, Asia y otros lugares.

LA APARICIN DE LOS HOMNIDOS


En este libro, damos por sentado el sistema moderno de edades geolgicas (cuadro 1.1).
Lo utilizaremos como continuo marco de referencia en nuestro estudio de la historia de los
antiguos seres humanos y casi humanos; lo hacemos por conveniencia. Reconocemos que
nuestros descubrimientos podrn requerir de una seria reconsideracin de la escala geolgica
del tiempo.
Segn las opiniones modernas, los primeros seres parecidos a los simios aparecieron
durante el periodo Oligoceno, el cual comenz hace unos 38 millones de aos. Los primeros
simios que se han considerado como parte del linaje humano aparecieron en el Mioceno, que
se extiende entre los 5 y los 25 millones de aos, y en que se incluye el Dryopithecus.
Vino despus el Plioceno. Durante este periodo, se dice que aparecieron en los registros
fsiles los primeros homnidos, o primates semihumanos que caminaban erectos. El ms
antiguo homnido conocido es el Australopithecus, el simio del sur, al que se ha fechado hace
4 millones de aos en el Plioceno.
CUADRO 1.1
Eras y periodos geolgicos

Era

Periodo

Comienza hace millones de aos

Cenozoica

Holoceno

.01

Pleistoceno

Plioceno

Mioceno

25

Oligoceno

38

Eoceno

55

Paleoceno

65

Cretcico

144

Jursico

213

Trisico

248

Prmico

286

Carbonfero

360

Devnico

408

Silrico

438

Ordovcico

505

Cmbrico

590

Mesozoica

Paleozoica

Este ser casi humano, afirman los cientficos, tena entre 1.20 y 1.50 metros de alto y una
capacidad craneal entre 300 y 600 centmetros cbicos (c.c.). Del cuello hacia abajo se dice
que el Australopithecus era muy similar a los seres humanos modernos, mientras que la
cabeza mostraba ciertos rasgos simiescos y ciertos rasgos humanos.
Se dice que de una rama del Australopithecus surgi el Homo habilis hace unos 2
millones de aos, a comienzos del Pleistoceno. EI Homo habilis parece similar al
Australopithecus, pero se dice que su capacidad craneal era mayor: entre 600 y 750
centmetros cbicos.
Se cree que el Homo habilis dio origen al Homo erectus (la especie que incluye al hombre
de Java y al hombre de Beijing) hace unos 1.5 millones de aos. Se dice que el Homo erectus
meda entre 1.50 y 1.80 metros de altura y que tena una capacidad craneal que variaba entre
700 y 1300 centmetros
cbicos. En la actualidad, la mayora de los paleontlogos creen que, del cuello hacia
abajo, el Homo erectus, como el Australopithecus y el Homo habilis, era casi igual que los
modernos seres humanos. Sin embargo, la frente retroceda tras unos fuertes arcos
superciliares, las mandbulas y los dientes eran grandes, y la mandbula inferior careca de
quijada. Se cree que el Homo erectus vivi en frica, Asia y Europa hasta hace unos 200 000
aos.
Los paleoantroplogos creen que a partir del Homo erectus fueron surgiendo
gradualmente unos seres humanos anatmicamente modernos (Homo sapiens sapiens). Entre
hace 300000 400 000 aos, se dice que aparecieron los primeros Homo sapiens o los
arcaicos Homo sapiens. Se les describe como seres con una capacidad craneana casi tan
grande como la de los modernos seres humanos, pero que, sin embargo, manifestaban en
menor grado algunas de las caractersticas del Homo erectus, como el grueso crneo, la frente
hacia atrs y grandes arcos superciliares. Ejemplos de esta categora son los descubrimientos
realizados en Swanscombe en Inglaterra, Steinheim en Alemania y Fontechevade y Arago en
Francia. Dado que estos crneos tambin poseen, en cierto grado, caractersticas
neanderthalenses, tambin se les ha clasificado como tipos preneanderthalenses. Hoy, casi
todas las autoridades afirman que tanto los seres humanos anatmicamente modernos como
los clsicos neanderthalenses del oeste de Europa evolucionaron a partir de los tipos de
homnidos preneanderthalenses o tempranos Homo sapiens.
En la primera parte del siglo XX, algunos cientficos postularon la idea de que los
neanderthalenses del ltimo periodo glacial, conocidos como "neanderthalenses clsicos de la
Europa occidental", haban sido los antepasados directos de los seres humanos modernos. Su
cerebro era ms grande que el del Homo sapiens sapiens. Su rostro y su mandbula eran
mucho ms grandes, y su frente, ms baja, retrocediendo tras sus grandes arcos superciliares.
Se han encontrado restos de neanderthalenses en depsitos del Pleistoceno, de hace 30000 a
150000 aos. Sin embargo, el descubrimiento de tempranos Homo sapiens en depsitos de
hace mucho ms de 150000 aos suprimi al clsico neanderthalense de la Europa occidental
del linaje directo de ascendencia que conducira del Homo erectus a los seres humanos
modernos.
El tipo de ser humano conocido como de Cro-Magnon apareci en Europa hace
aproximadamente 30 000 aos, y era anatmicamente moderno. Los cientficos solan decir
que el Homo sapiens sapiens anatmicamente modemo apareci por vez primera hace unos
40 000 aos, pero hoy muchas autoridades, a la luz de descubrimientos realizados en
Sudfrica y otras partes, dicen que apareci hace mas de 100 000 aos.

La capacidad craneal de los seres humanos modernos vara entre 1 000 y 2 000
centmetros cbicos, con un promedio de cerca de 1 350 centmetros cbicos. Como puede
observarse hoy fcilmente entre los seres humanos modernos, no hay una correlacin entre el
tamao del cerebro y la inteligencia. Hay personas de gran inteligencia con cerebros de 1 000
centmetros cbicos y personas muy torpes con cerebros de 2 000 centmetros cbicos.
En los actuales relatos de los orgenes humanos no se explica con precisin dnde,
cuando o cmo el Australopithecus dio origen al Homo habilis o cmo del Homo habilis surgi
e l Homo erectus o cmo el Homo erectus dio origen alos modernos seres humanos. Sin
embargo, la mayora de los paleoantroplogos concuerda en que al Nuevo Mundo slo
llegaron unos seres humanos anatmicamente modernos. Se dice que todas las anteriores
etapas de la evolucin, desde el Australopithecus, ocurrieron en el Viejo Mundo. En general se
dice que la primera llegada de seres humanos al Nuevo Mundo ocurri hace unos 12 000
aos; algunos cientficos estn dispuestos a aceptar una fecha del Pleistoceno tardo, hace 25
000 aos.
An en la actualidad quedan muchas lagunas en el supuesto registro de la ascendencia
humana. Por ejemplo, hay una ausencia casi total de fsiles que relacionen a los simios del
Mioceno, como el Dryopithecus, con los antepasados de los modernos simios y los seres
humanos modernos durante el Plioceno, especialmente en un periodo de hace 4 a 8 millones
de aos.
Acaso sea verdad que algn da se descubrirn fsiles que colmen esa laguna. Y sin
embargo -y esto es de extrema importancia-no hay razn para suponer que los fsiles que
aparezcan habrn de apoyar forzosamente la teora evolutiva. Por ejemplo, qu pasara si en
estratos anteriores a aquellos en que fue descubierto el Dryopithecus aparecieran fsiles de
seres humanos anatmicamente modernos? Y an si se descubriera que seres humanos
anatmicamente modernos vivieron hace 1 milln de aos, 4 millones de aos despus de
haber desaparecido el Dryopithecus durante el Mioceno tardo, eso bastara para anular las
actuales versiones sobre el origen de la humanidad.
De hecho, ya se han descubierto tales testimonios, pero desde entonces se han
suprimido, o convenientemente olvidado. Gran parte de ella sali a la luz en los decenios que
siguieron a la publicacin de El origen de las especies de Darwin, antes de la cual no haba
habido descubrimientos notables, excepto el del hombre de Neanderthal. En los primeros aos
del darvinismo, no haba que defender una versin claramente establecida de la ascendencia
del hombre, y los cientficos profesionales hicieron e informaron de muchos descubrimientos
que hoy nunca llegaran a las pginas de ninguna publicacin ms acadmicamente
respetable que el National Enquirer.
La mayor parte de estos fsiles y artefactos fueron desenterrados antes de que Eugene
Dubois descubriera el hombre de Java, el primer homnido protohumano entre el Dryopithecus
y los modernos seres humanos. El hombre de Java fue descubierto en depsitos del
Pleistoceno medio, a los que se suele asignar una edad de 800 000 aos. Este descubrimiento
lleg a ser un hito importante. De ah en adelante, los cientficos no esperaran descubrir fsiles
ni artefactos de seres humanos anatmicamente modernos en depsitos de la misma o mayor
antigedad. Y si lo hacan, ellos (o alguien ms sagaz) llegaban a la conclusin de que eso era
imposible y encontraban alguna manera de desacreditar el descubrimiento, tratndolo de error,
de fantasa o de falsificacin. Sin embargo, antes del hombre de Java, respetables cientficos
del siglo XIX descubrieron buen nmero de ejemplos de restos de esqueletos humanos
anatmicamente modernos en estratos muy antiguos. Y tambin encontraron grandes nmeros
de herramientas de piedra de diversos tipos, as como huesos de animales que mostraban
seales de accin humana.

ALGUNOS PRINCIPIOS DE EPISTEMOLOGA


Antes de empezar nuestra revisin de testimonios paleoantropolgicos rechazados y
aceptados, esbozaremos unas cuantas reglas epistemolgicas que hemos tratado de seguir.
La epistemologa es definida en el Webster's New World Dictionary como el estudio o la teora
del origen, de la naturaleza, de los mtodos y de los lmites del conocimiento". Cuando se
dedica uno al estudio de los testimonios cientficos, es importante tener en mente la naturaleza,
los mtodos y los lmites del conocimiento; de otra manera, fcilmente puede uno caer en una
ilusin.
Sin duda, el testimonio paleoantropolgico tiene ciertas limitaciones clave que se deben
sealar. En primer lugar, las observaciones que entran en los hechos paleoantropolgicos
tienden a incluir descubrimientos raros, que no pueden multiplicarse a voluntad. Por ejemplo,
algunos cientficos en este campo se han forjado grandes reputaciones con base en unos
cuantos descubrimientos clebres, y otros, la gran mayora, han pasado toda su carrera sin
hacer un solo descubrimiento de importancia.
En segundo lugar, una vez hecho un descubrimiento, se destruyen ciertos elementos
clave del testimonio, y para enterarnos de estos elementos dependeremos tan slo del
testimonio de los descubridores. Por ejemplo, uno de los aspectos ms importantes de un fsil
es su posicin estratigrfica. Sin embargo, una vez sacado el fsil de la tierra, se destruye el
testimonio directo que indicaba su posicin, y habremos de depender del testimonio del
excavador sobre dnde y cmo lo descubri. Por supuesto, se podra discutir que la
composicin qumica u otras caractersticas del fsil pueden indicar su lugar de origen. Esto es
verdad en algunos casos, pero no en otros. Y al hacer ese juicio tambin hemos de depender
de informes sobre la composicin qumica y otras propiedades fsicas de los estratos en que,
segn se dice, fue descubierto el fsil.
Las personas que han efectuado descubrimientos importantes a veces no saben regresar
a los sitios de esos descubrimientos. Al cabo de pocos aos, los sitios son casi
inevitablemente destruidos, tal vez por la erosin, por una completa excavacin
paleoantropolgica o por fraccionamientos comerciales (que incluyen la explotacin de
canteras, construccin de edificios, etc.). Hasta las excavaciones modernas que incluyen un
minucioso registro de los detalles destruyen el testimonio mismo que estn registrando,
dejndonos sin otra cosa que un testimonio escrito como prueba de muchas afirmaciones
clave, y an existen incontables descubrimientos importantes de la actualidad que incluyen
muy pocos registros con detalles decisivos.
De este modo la persona deseosa de comprobar los informes paleoantropolgicos se
encontrar con grandes dificultades para tener acceso a los hechos reales, an si puede viajar
hasta el lugar en que se ha efectuado un descubrimiento. Y, desde luego, las limitaciones de
tiempo y de dinero slo permiten examinar personalmente un minsculo porcentaje de la
totalidad de los sitios paleoantropolgicos importantes.
Una tercera dificultad es que los hechos de la paleoantropologa rara vez (o nunca) son
sencillos. Un cientfico puede atestiguar que los fsiles salieron de una cierta capa del
Pleistoceno formativo; pero esta declaracin, aparentemente sencilla, puede depender de
muchas observaciones y argumentos que incluyen fallas geolgicas, la posibilidad de
desplomes, la presencia o ausencia de una capa de deslave, la presencia de una caada que
haya vuelto a llenarse, etc. Si consultamos el testimonio de otra persona que estaba presente
en el sitio, podremos descubrir que menciona muchos detalles importantes que no fueron
mencionados por el primer testigo.

Los distintos observadores a veces se contradicen, y sus sentidos y su memoria son


imperfectos. De este modo, un observador en un sitio determinado puede ver ciertas cosas
pero pasar por alto otras muchas cosas importantes que podran ser vistas por otros
observadores, pero esto a veces resulta imposible porque el lugar se ha vuelto inaccesible.
Luego, viene el problema del engao que se puede dar por sistema, como en el caso de
Piltdown. Como veremos, para llegar al fondo de este tipo de engao se necesitan las dotes de
investigacin de un super Sherlock Holmes, con todas las instalaciones de un moderno
laboratorio forense. Por desgracia, siempre hay buenos motivos para el fraude deliberado o
involuntario, ya que la fama y la gloria aguardan a la persona que logra descubrir a un
antepasado del hombre.
Tambin se puede dar la charlatanera simplemente para no informar de ciertas
observaciones que no encajan en nuestras conclusiones deseadas. Como veremos en el curso
de este libro, a veces los investigadores han encontrado artefactos en ciertos estratos, pero
nunca lo han dicho porque no consideraron posible que los artefactos tuviesen esa antigedad.
Esto es muy difcil de evitar, porque nuestros sentidos son imperfectos, y si a veces vemos algo
que parece imposible, es, pues, natural suponer que nos hemos equivocado. En realidad,esto
bien pudo ocurrir. El engao que se comete simplemente no mencionando observaciones
importantes es una limitacin de la naturaleza humana que, por desgracia, puede tener un
efecto funesto sobre el proceso emprico.
Las desventajas de los hechos paleoantropolgicos no se limitan a las excavaciones de
objetos. Tambin se encuentran desventajas similares en los estudios modernos de datacin,
qumica o radiomtrica. Por ejemplo, una fecha obtenida mediante carbono 14 puede parecer
que incluye un procedimiento directo que, en forma confiable, nos da una fecha: la edad de un
objeto. Pero los autnticos estudios de datacin a menudo incluyen complejas
consideraciones con respecto a la identidad de las muestras, su historia y su posible
contaminacin. Puede incluir el rechazo de algunas fechas antes calculadas y la aceptacin de
otras sobre la base de argumentos muy complejos que rara vez son publicados explcitamente.
Tambin aqu los hechos pueden ser complejos, incompletos y en gran parte inaccesibles.
La conclusin que sacamos de estas limitaciones de los hechos paleoantropolgicos es
que en este campo de estudio nos vemos en gran parte restringidos al estudio comparativo de
los informes. Y aunque s existen pruebas slidas en forma de fsiles y artefactos en los
museos, la mayor parte del testimonio clave que da importancia a estos objetos slo existe en
forma escrita.
Dado que la informacin transmitida por los informes paleoantropolgicos suele ser
incompleta, y como hasta los ms sencillos hechos en este campo suelen incluir cuestiones
complejas y difciles de resolver, es complicado llegar a conclusiones slidas acerca de la
realidad. Entonces, qu podemos hacer? Algo importante es comparar la calidad de los
diversos informes. Aunque no tengamos acceso a los hechos reales, podemos estudiar
directamente los distintos informes y tratar de compararlos objetivamente.
Se puede evaluar una coleccin de informes que tratan de ciertos descubrimientos sobre
la base de la minuciosidad de la investigacin y de la lgica, y de la congruencia de los
argumentos presentados. Podemos ver si surgieron, o no, argumentos contrarios, escpticos,
sobre una determinada teora, y si se les dio respuesta. Dado que las observaciones que se
dan siempre deben tomarse como confiables en cierto aspecto, tendremos que informarnos
tambin sobre la calificacin de los observadores.
Nosotros proponemos que si existen dos colecciones de informes igualmente fidedignas
sobre la base de estas normas, se les debe tratar con igualdad. Ambos conjuntos pueden ser
aceptados, ambos pueden ser rechazados, o se

puede considerar que ambos tienen una condicin incierta. Sin embargo, sera errneo
aceptar un conjunto de informes y rechazar el otro, y especialmente equivocado sera aceptar
un conjunto como prueba de determinada teora mientras se suprime al otro conjunto,
hacindolo as inaccesible para los estudiosos del futuro.
Aplicaremos este enfoque a dos conjuntos particulares de informes. El primer conjunto
consiste en informes de restos de artefactos y esqueletos humanos que parecen
anmalamente antiguos, de los cuales casi todos fueron descubiertos a finales del siglo XIX y
comienzos del XX. Estos informes se analizan en la primera parte de este libro. EI segundo
conjunto consiste en informes de artefactos y de restos de esqueletos que son aceptados como
prueba en apoyo de las actuales teoras sobre la evolucin humana. Estos informes van desde
finales del siglo XIX hasta del decenio de 1980, y se analizan en la segunda parte. Debido a
las conexiones naturales que tienen entre s los diversos descubrimientos, en la segunda parte
se analizan tambin algunos descubrimientos anmalos.
Nuestra tesis es que, a pesar de los diversos avances logrados por la ciencia
paleoantropolgica en el siglo XX, hay una esencial equivalencia de calidad entre estos dos
conjuntos de informes. Por consiguiente sugerimos que no es apropiado aceptar un conjunto y
rechazar el otro. Esto tiene serias consecuencias sobre la teora moderna de la evolucin
humana. Si rechazamos el primer conjunto de informes (las anomalas) y, para ser
congruentes, si tambien rechazamos el segundo (testimonios actualmente aceptados),
entonces privaremos a la teora de la evolucin humana de una buena parte de sus
fundamentos sobre la observacin. Pero si aceptamos el primer conjunto de informes, tenemos
que aceptar la existencia de unos seres inteligentes que fabricaban herramientas en periodos
geolgicos tan remotos como el Mioceno o aun el Eoceno. Si aceptamos el testimonio de los
esqueletos presentados en estos informes, debemos ir ms adelante y aceptar la existencia de
seres humanos anatmicamente modernos en aquellos periodos remotos. Esto no slo
contradice la actual teora de la evolucin humana, sino que tambin arroja graves dudas sobre
todo nuestro cuadro de la evolucin de la vida de los mamferos durante el Cenozoico.

Huesos incisos y rotos: el principio de la decepcin


Los huesos de animales intencionalmente cortados y rotos forman una parte considerable
de los testimonios de la antigedad humana. A mediados del siglo XIX fueron sometidos a
serios estudios y han seguido siendo objeto de extensa investigacin y anlisis hasta nuestros
das.
En los decenios que siguieron a la publicacin de El origen de las especies de Darwin,
muchos hombres de ciencia descubrieron huesos incisos y rotos que parecan indicar una
presencia humana durante el Plioceno, el Mioceno y periodos anteriores. Sus adversarios
sugirieron que las marcas y roturas observadas en los huesos fsiles haban sido causadas por
la accin de carnvoros, tiburones o por presiones geolgicas. Pero los partidarios de los
descubrimientos ofrecieron impresionantes argumentos contrarios. Por ejemplo, a veces se
encontraban herramientas de piedra junto a huesos tallados, y se hicieron experimentos con
estas herramientas sobre huesos frescos y dejaron marcas que se asemejaban enormemente a
las descubiertas en los fsiles. Los cientficos tambin hicieron uso del microscopio para
distinguir los cortes efectuados en los huesos fsiles de los que pudiera haber hecho el diente
de un animal o de un tiburn. En muchos casos las marcas se encontraron en lugares del
hueso apropiados para ciertas operaciones especficas de carnicera.
No obstante, en el conjunto generalmente aceptado como testimonio, se carece de
informes sobre huesos incisos y quebrados que puedan indicar una presencia humana en el
Plioceno o antes. Sin embargo, no puede darse por sentada esta exclusin. A partir de los
testimonios incompletos, que hoy se estn considerando activamente, los cientficos han
llegado a la conclusin de que los seres humanos del tipo moderno aparecieron en fecha
bastante reciente. Pero a la luz de la evidencia que cubriremos en este captulo, parece que
pueden estarse engaando a s mismos.

ST. PREST, FRANCIA


En abril de 1863, Jules Desnoyers, del Museo Nacional de Francia, lleg a St. Prest, en el
noroeste de Francia, a recoger fsiles. De una grava arenosa recuper parte de la tibia de un
rinoceronte. Not en el hueso una serie de estrechos canales. Consider que algunos de esos
canales parecan haber sido hechos por un agudo cuchillo u hoja de pedernal. Tambin
observ unas pequeas marcas circulares que bien habran podido ser hechas con una
herramienta puntiaguda. Ms adelante, Desnoyers examin colecciones de fsiles de St. Prest
en los museos de Chartres y en la Escuela de Minas de Pars y vio que tenan los mismos tipos
de marcas. Inform de estos descubrimientos a la Academia Francesa de Ciencias.
Algunos cientficos modernos han dicho que el sitio de St. Prest corresponde al Plioceno
tardo. Si Desnoyers lleg a la conclusin correcta de que las marcas que vio en muchos de los
huesos haban sido hechas por instrumentos de pedernal, entonces dirase que en aquel
tiempo, en Francia, haba la presencia de seres humanos. Podramos preguntar "qu tiene
eso de malo?" Pero de acuerdo con nuestra actual interpretacin de la paleoantropologa,
mucho estara mal. La presencia en aquel tiempo, en Europa, de unos seres que emplearan
con gran destreza instrumentos de piedra parecera casi imposible: se cree que al trmino del
Plioceno, hace unos 2 millones de aos, an no exista la moderna especie humana. Tan slo
en frica encontraramos a nuestros antepasados primitivos, y estos se encontraban limitados
a l Australopithecus y al Homo habilis, considerado este ltimo como el primer fabricante de

herramientas. Segn los informes de otros cientficos, el sitio de St. Prest puede ser ms
reciente que el Plioceno: tal vez de 1.2 a 1.6 millones de aos, y sin embargo, los huesos
incisos seguiran siendo una anomala.
Aun en el siglo XIX, los descubrimientos relacionados por Desnoyers, de los huesos
incisos de St. Prest, provocaron controversia. Sus adversarios afirmaban que las marcas
haban sido hechas por las herramientas de los obreros que hicieron la excavacin. Pero
Desnoyers mostr que las marcas de cortes estaban cubiertas por depsitos minerales,
exactamente como las otras superficies de los huesos fsiles. EI clebre gelogo britnico sir
Charles Lyell sugiri que las marcas se deban a los dientes de roedores, pero el prehistoriador
francs Gabriel de Mortillet dijo que esas marcas no podan ser obra de animales. Sugiri, en
cambio, que haban sido hechas por unas piedras agudas, que se haban desplazado por
presiones geolgicas. A esto replic Desnoyers: "Muchas de las incisiones se han desgastado
por frotamiento posterior, resultante del desplazamiento o del movimiento de los huesos en
medio de las arenas y la grava. Pero las marcas resultantes son de un carcter esencialmente
distinto de las originales marcas y estras".
Quin tiene razn, Desnoyers o De Mortillet? Algunas autoridades creyeron que la
cuestin podra zanjarse si se pudiera mostrar que las gravas de St. Prest contenan
herramientas de pedernal que fueran de indiscutible manufactura humana. Louis Bourgeois, un
clrigo que se haba ganado cierta reputacin como distinguido paleontlogo, busc
minuciosamente ese testimonio en los estratos de St. Prest. Gracias a su paciente
investigacin acab por descubrir cierto nmero de piezas de pedernal que, segn crey, eran
autnticas herramientas, y al respecto escribi un informe a la Academia de Ciencias en enero
de 1867. El clebre antroplogo francs Armand de Quatrefages dijo que estas herramientas
incluan raspadores, perforadores y puntas de lanceta.
Ni siquiera esto satisfizo a De Mortillet, quien afirm que las piezas de pedernal
descubiertas por Bourgeois en St. Prest haban sido modificadas por la presin geolgica.
Parece que en nuestro intento de responder a una pregunta sobre la naturaleza de marcas o
cortes en unos huesos hemos tropezado con otra: la cuestin de cmo reconocer el trabajo
humano en objetos de pedernal o de piedra. En el siguiente captulo trataremos ms
extensamente esta ltima pregunta. De momento limitmonos a observar que los juicios de lo
que constituye una herramienta de piedra son causa de considerable controversia hasta el da
de hoy. Por tanto, definitivamente es posible encontrar razones para cuestionar el rechazo de
De Mortillet a las piezas de pedernal descubiertas por Bourgeois. En 1910, el famoso
paleontlogo estadounidense Henry Fairfield Osborn hizo estas interesantes observaciones en
relacin con la presencia de herramientas de piedra en St. Prest: "Las primeras huellas del
hombre en lechos de esta edad fueron los huesos incisos descubiertos por Desnoyers en St.
Prest cerca de Chartres en 1863. Las dudas sobre el carcter artificial de estas incisiones han
sido ya disipadas por las recientes exploraciones de Laville y Rutot, que dieron como resultado
el descubrimiento de piezas de pedernal eolticas, lo cual confirm plenamente los
descubrimientos que el abate Bourgeois hizo en estos depsitos en 1867".
En lo tocante a los descubrimientos efectuados en St. Prest, hoy debiera ser claro que nos
encontramos ante problemas paleontolgicos que no es posible resolver con prontitud y
facilidad. Sin duda no hay razn suficiente para rechazar categricamente estos huesos como
testimonios de una presencia humana en el Plioceno. Esto nos llevara a preguntarnos por qu
los fsiles de St. Prest y otros similares a ellos casi nunca se mencionan en los libros de texto
sobre la evolucin humana, excepto en raros casos de breves y burlonas notas de pie de
pgina. Es esto en realidad porque el testimonio sea claramente inadmisible? O acaso la
omisin o el rechazo sumario est ms relacionado con el hecho de que la potencial

antigedad de los objetos, en el Plioceno tardo, entra en conflicto con la versin habitual sobre
los orgenes del hombre?
Siguiendo esos lineamientos, Armand de Quatrefages, miembro de la Academia Francesa
de Ciencias y profesor del Museo de Historia Natural de Pars, escribi en su libro Hommes
fossiles et hommes sauvages (1884): "Las objeciones que se han hecho a la existencia de
seres humanos, en los periodos, Plioceno y Mioceno, suelen estar ms relacionadas con
consideraciones tericas que con la observacin directa".

UN EJEMPLO MODERNO: EL RO OLD CROW, CANAD


Antes de pasar a otros ejemplos de descubrimientos efectuados en el siglo XIX que
desafan las ideas modernas acerca de los orgenes del hombre, consideremos una
investigacin ms reciente de unos huesos intencionalmente modificados. Uno de los
problemas que ms polmica causan en la paleoantropologa del Nuevo Mundo consiste en
determinar la poca en que los seres humanos entraron a Amrica del Norte. Lo que se dice es
que unas bandas de cazadores-recolectores asiticos cruzaron el estrecho de Bering hace
unos 12000 aos. Algunas autoridades estan dispuestas a extender esta fecha hasta cerca de
30 000 aos, mientras que una creciente minora esta informando que existen evidencias de
presencia humana en las Amricas en fechas muy anteriores, durante el Pleistoceno.
Examinaremos esta cuestin con ms detalle en los prximos captulos. Sin embargo, de
momento slo queremos considerar los huesos fsiles descubiertos en el ro Old Crow, en el
norte del territorio del Yukn, como ejemplo contemporneo del tipo de testimonio del cual
hablamos en este captulo.
En el decenio de 1970, Richard E. Morlan, del Estudio Arqueolgico de Canad y del
Museo Nacional Canadiense del Hombre, dirigi los estudios de unos huesos modificados,
procedentes del sitio del ro Old Crow. Morlan lleg a la conclusin de que muchos huesos y
astas mostraban seales de trabajo humano intencionalmente ejecutado antes de que los
huesos quedaran fosilizados. Los huesos, que haban sido transportados por el ro, fueron
recuperados de una llanura glacial de aluvin, de Wisconsin, a la que se atribuan 80 000
aos. Esto vino a poner gravemente en entredicho las actuales ideas acerca de cuando fue
poblado el Nuevo Mundo.
Pero en 1984, R. M. Thorson y R. D. Guthrie publicaron un estudio en el que mostraban
que la accin del hielo del ro pudo haber causado las alteraciones que a Morlan le haban
parecido labor humana. Tiempo despus, Morlan retir sus afirmaciones de que todos los
huesos reunidos por l haban sido modificados por accin del hombre. Reconoci que 30 de
34 habran podido ser marcados por el hielo del ro o por otras causas naturales.
Pero aun as, segua creyendo que los otros cuatro especmenes tenan seales definidas
de labor humana. En el informe que public afirmaba: "Los cortes y las raspaduras [...] no se
pueden distinguir de los que se hacan con instrumentos de piedra al cortar y despedazar el
cadver de un animal".
Morlan envi dos de los huesos a la doctora Pat Shipman, de la Universidad Johns
Hopkins, experta en huesos cortados. Shipman examin las marcas de los huesos bajo un
microscopio electrnico, y los compar con ms de 1 000 marcas documentadas de huesos.
Shipman dijo que las marcas que haba en uno de los huesos no eran concluyentes, pero en
su opinin el otro hueso tena una marca indudable de herramienta. Morlan not que se han
descubierto herramientas de piedra en la zona del ro Old Crow y en las planicies contiguas,
pero no en asociacin directa con huesos.

Lo que todo esto significa es que no se pueden desechar tan fcilmente los huesos de St.
Prest y otros similares. Existen testimonios del mismo tipo que siguen siendo considerados
importantes en la actualidad, y los mtodos de anlisis son casi idnticos a los que se
practicaban en el siglo XIX. Los cientficos de aquellos das acaso no tuvieron microscopios
electrnicos, pero los microscopios pticos eran, y siguen siendo, bastante buenos para este
tipo de trabajo.

EL DESIERTO DE ANZABORREGO, CALIFORNIA


Otro ejemplo reciente de huesos con incisiones como los descubiertos en St. Prest es el
descubrimiento hecho por George Miller, curador del Museo del Imperial Valley College, en El
Centro, California. Miller, quien falleci en 1989, inform que seis huesos de mamut,
excavados en el desierto de Anza-Borrego, llevaban raspaduras del tipo producido por
herramientas de piedra. La datacin por medio de istopos de uranio, efectuada por el
Geological Survey de Estados Unidos, indic que los huesos tenan al menos 300 000 aos de
antigedad, y la datacin paleomagntica y ciertas muestras de ceniza volcnica indicaron una
edad de cerca de 750 000 aos.
Un connotado cientfico dijo que la afirmacin de Miller es "tan razonable como el
Monstruo de Loch Ness o como un mamut que viviera hoy en Siberia", a lo que Miller
respondi que "esta gente no quiere ver aqu al hombre, porque sus carreras acadmicas se
iran por la caera". Los huesos de mamut con incisiones, del desierto de Anza-Borrego, se
mencionaron en una conversacin que sostuvimos con Thomas Demr, paleontlogo del
Museo de Historia Natural de San Diego (el 31 de mayo de 1990). Demr dijo que l, por
naturaleza, se mostraba escptico ante todas las afirmaciones como las de Miller. Puso en
duda el profesionalismo con que se haban excavado los huesos, y seal que no se haban
encontrado instrumentos de piedra junto a los fsiles. Adems, sugiri que era sumamente
improbable que una publicacin cientfica presentara algo acerca de ese descubrimiento,
porque los censores que revisaran los artculos probablemente no los dejaran pasar. Ms
adelante supimos, por Julie Parks, curadora de los especmenes de George Miller, que Demr
nunca haba inspeccionado los fsiles ni visitado el sitio del descubrimiento, aunque lo haban
invitado a hacerlo.
Parks dijo que una incisin al parecer contina de uno de los huesos fsiles a otro hueso
localizado cerca de l, mientras que el esqueleto del mamut estaba
intacto. Esto parece sugerir la marca de un cuchillo. Las marcas accidentales resultantes
de movimientos de los huesos en la tierra despus de destrozado el esqueleto probablemente
no habran continuado, pasando de un hueso a otro en esta forma.

HUESOS CON INCISIONES ENCONTRADOS EN ITALIA


En la cuenca del ro Arno (Val d' Arno) en Italia, J. Desnoyers encontr entre una coleccin
de huesos especmenes tallados de una manera similar a los de St. Prest. Los huesos
acanalados eran de los mismos tipos de animales descubiertos en St. Prest, incluyendo el
Elephas meridionalis y el Rhinoceros etruscus. Fueron asignados a la etapa del Plioceno
llamada la "Astiana". Esto dara una antigedad de 3 a 4 millones de aos. Pero es posible que
los huesos slo tuvieran 1.3 millones de aos, que es cuando el Elephas meridionalis se

extingui en Europa.
Tambin en otras partes de Italia se descubrieron huesos acanalados. El 20 de
septiembre de 1865, en la reunin de la Sociedad Italiana de Ciencias Naturales, celebrada en
Spezzia, el profesor Ramorino present huesos de especies extintas de ciervo rojo y de
rinoceronte, que llevaban las que, en su opinin, eran incisiones humanas. Estos especmenes
fueron descubiertos en San Giovanni, en las cercanas de Siena, y se dijo que, como los
huesos de Val d' Arno, eran de la etapa Astiana del Plioceno. De Mortillet, sin desviarse de su
habitual actitud negativa, afirm que en su opinin las marcas probablemente haban sido
causadas por las herramientas de los obreros que haban extrado los huesos.

EL RINOCERONTE DE BILLY, FRANCIA


El 13 de abril de 1868 A. Laussedat inform a la Academia Francesa de Ciencias que P.
Bertrand le haba enviado dos fragmentos de una mandbula inferior de rinoceronte. Procedan
de un pozo cercano a Billy, Francia. Uno de los fragmentos tena cuatro canales muy
profundos. Estos cortos canales, situados en la parte inferior del hueso, eran casi paralelos.
Segn Laussedat, las marcas de corte aparecan en seccin transversal, como las que deja un
hacha en un pedazo de madera dura. Por ello consideraba que haban sido causadas del
mismo modo, es decir, por un instrumento cortante, de piedra, mientras el hueso estaba fresco.
Eso le indic a Laussedat que haba habido seres humanos contemporneos del rinoceronte
fsil, en un tiempo geolgicamente remoto. Lo muy lejano de esta poca lo demuestra el hecho
de que la mandbula fue descubierta en una formacin del Mioceno medio, de hace unos 15
millones de aos.
Seran realmente producidas por seres humanos esas marcas descubiertas en el
hueso? De Mortillet opin lo contrario. Despus de comprobar que no fueron producidas por
carnvoros, escribi: "Sencillamente, son impresiones geolgicas". Aunque De Mortillet puede
tener razn, no ofreci pruebas suficientes para justificar su opinin.
Una autoridad moderna sumamente respetada en materia de cortes de huesos es Lewis
R. Binford, antroplogo de la Universidad de Nuevo Mxico en Albuquerque. En su libro
Bones: Ancient Men and Modern Myths, escribi: "Las marcas producidas por instrumentos de
piedra suelen ser cortas, y aparecen en grupos de marcas paralelas". Las marcas descritas por
Laussedat coinciden con esta descripcin.

COLINA DE SANSAN, FRANCIA


Las actas de abril de 1868, de la Academia Francesa de Ciencias, contienen este informe
de F. Garrigou y H. Filhol: "Ahora tenemos suficientes testimonios para permitirnos suponer
que est demostrada la contemporaneidad de seres humanos y mamferos en el Mioceno".
Este testimonio era una coleccin de huesos de mamferos, al parecer intencionalmente rotos,
procedentes de Sansan, Francia. Dignos de especial atencin eran los huesos rotos de un
pequeo ciervo, Dicrocerus elegans. Los cientficos modernos consideran que los lechos
donde se hallaron los huesos de Sansan son del Mioceno medio. Podemos imaginar el
devastador efecto que tendra sobre las actuales doctrinas de la evolucin la presencia de
seres humanos hace unos 15 millones de aos.
De Mortillet, como de costumbre, dijo que algunos de los huesos de Sansan haban sido

rotos por fuerzas naturales en la poca de su fosilizacin, tal vez por disecacin, y otros,
despus, por movimientos de los estratos.
En cambio, Garrigou sostuvo su conviccin de que los huesos de Sansan haban sido
rotos por seres humanos, para extraerles la mdula. Present su argumento, en 1871, en la
reunin de Bolonia, Italia, del Congreso Internacional de Antropologa y Arqueologa
Prehistrica. Garrigou empez por mostrar al Congreso una serie de huesos recientes con
marcas indiscutibles de cortes y rupturas. A modo de establecer una comparacin, present los
huesos del pequeo ciervo (Dicrocerus elegans) recogidos en Sansan. Las marcas de estos
huesos coincidan con las de los huesos modernos.
Garrigou mostr tambin que muchos de los fragmentos de hueso tenan finas marcas de
raspadura, como las encontradas en huesos medulares, rotos, del Pleistoceno tardo. Segn
Binford, el primer paso para procesar huesos medulares es quitarles la capa de tejido de la
superficie del hueso, raspndola con un instrumento de piedra.

PIKERMI, GRECIA
En un sitio llamado Pikermi, cerca de la llanura de Maratn, en Grecia, existe un estrato,
rico en fsiles, del Mioceno tardo (tortoniense), que fue explorado y descrito por el destacado
cientfico francs Albert Gaudry. Durante la reunin del Congreso Internacional de Antropologa
y Arqueologa Prehistricas celebrada en 1872 en Bruselas, el barn Von Dcker sostuvo que
los huesos rotos de Pikermi demostraban la existencia de seres humanos durante el Mioceno.
Las autoridades modernas an colocan el sitio de Pikermi en el Mioceno tardo, lo que dara a
estos huesos por lo menos 5 millones de aos de antiguedad.
Von Dcker empez a examinar numerosos huesos del sitio de Pikermi en el Museo de
Atenas. Encontr 34 partes de mandbula del Hipparion (extinto caballo con tres dedos) y de
antlope, as como 19 fragmentos de tibia y otros 22 fragmentos de huesos de mamferos
grandes, como el rinoceronte. Todos ellos mostraban huellas de una facturacin metdica
hecha con propsito de extraerles el tutano. Segn Von Ducker, todos ellos tenan "huellas
ms o menos claras de golpes dados con objetos duros". Tambin observ muchos centenares
de fragmentos de hueso, rotos de la misma manera.
Adems, Von Dcker observ muchas docenas de crneos de Hipparion y de antlope,
que mostraban que metdicamente se les haba extrado la mandbula superior para quitarles
el cerebro. Los bordes de las fracturas eran muy agudos, lo que en general se toma como seal
de que el rompimiento fue hecho por hombres y no por carnvoros ni por presiones geolgicas.
Entonces, Von Dcker fue al propio sitio de Pikerrni para continuar sus investigaciones.
En el curso de su primera excavacin, descubri docenas de fragmentos de Hipparion y de
antlope e inform que casi la cuarta parte daban seales de haber sido rotos intencionalmente.
A este respecto, debemos tomar en cuenta el descubrimiento de Binford de que en los
conjuntos de huesos rotos en el curso de la extraccin del tutano, por seres humanos, entre
14 y 17% tienen seales de muescas. "Tambin descubr", declar Von Dcker, "entre los
huesos una piedra de buen tamao que poda tenerse en la mano. Es puntiaguda en cierta
parte, perfectamente adaptada para dejar el tipo de huellas observadas en los huesos".

COLMILLOS DE TIBURN PERFORADOS, DE RED CRAG, INGLATERRA

En una reunin del Real Instituto Antropolgico de Gran Bretaa y de Irlanda, celebrada el
8 de abril de 1872, Edward Charlesworth, miembro de la Sociedad Geolgica, ense muchos
especmenes de colmillos de tiburn (Carcharodon), cada uno perforado en el centro, como lo
hacen los isleos de los mares del sur con el propsito de fabricar armas y collares. Los
colmillos se haban encontrado en la formacin de Red Crag, Inglaterra, e indicaban una edad
de entre 2 y 2.5 millones de aos.
Charlesworth present argumentos convincentes de por qu los animales marinos, como
los moluscos perforadores, no podan haber hecho esos agujeros. Durante la discusin, un
cientfico sugiri que tal vez la descomposicin de los dientes haba sido la causa, pero se
sabe que los tiburones no padecen ese tipo de problema. Otro sugiri la labor de parsitos,
pero reconoci que no se conocen parsitos que residan en los dientes de los tiburones.
En ese punto, el doctor Collyer dio su opinin en favor de una accin humana. Las actas
de la reunin dicen: "Haba examinado minuciosamente, con ayuda de una poderosa lupa, los
dientes perforados de tiburn [...] a su parecer, las perforaciones eran obra del hombre". Entre
sus razones estaban "las inclinaciones que haba en los bordes de las perforaciones", "la
posicin central de los agujeros en los dientes" y "las seales de medios artificiales empleados
para perforar los agujeros".

UN HUESO TALLADO DE LOS DARDANELOS, TURQUA


En 1874, Frank Calvert encontr en una formacin del Mioceno, en Turqua (a lo largo de
los Dardanelos), un hueso de Deinotherium con figuras talladas de animales. Anot Calvert:
"He encontrado en diferentes partes del mismo acantilado, no lejos del sitio del hueso tallado,
una piedra de chispa de pedernal y algunos huesos de animales, fracturados
longitudinalmente sin duda por la mano del hombre con el propsito de extraer el tutano,
segn la prctica de todas las razas primitivas".
Hoy en da, los expertos afirman que el Deinotherium, parecido a un elefante, existi
desde el Plioceno tardo hasta el Mioceno formativo en Europa. Por ello, es muy posible que
Calvert tuviese razn al fechar el sitio de los Dardanelos en el Mioceno. Hoy se dice que el
Mioceno se extendi entre 5 y 25 millones de aos antes de la actualidad. Segn la opinin
hoy predominante, durante ese periodo slo existan unos homnidos sumamente simiescos.
Incluso una fecha del Plioceno tardo, de 2 a 3 millones de aos, para el sitio de los
Dardanelos sera demasiado temprana para el tipo de artefactos all descubiertos. Se dice que
las tallas del tipo encontrado en el hueso de Deinotherium fueron obra de seres humanos
anatmicamente modernos, de los ltimos 40 000 aos.
En Le Prhistorique, De Mortillet no refut la poca de la formacin encontrada en los
Dardanelos. En cambio, coment que la presencia simultnea de un hueso tallado, de huesos
quebrados intencionalmente y de una
herramienta hecha de hojuela de pedernal era casi demasiado perfecta: tan perfecta que
surgan dudas acerca de esos descubrimientos. Esto es muy notable. En el caso de los huesos
con incisiones de St. Prest, De Mortillet se quej de que no se haban encontrado en el sitio
herramientas de piedra ni otros signos de presencia humana. Pero aqu, al ser descubiertos los
artculos pedidos, junto con el hueso tallado, De Mortillet dijo que el conjunto era "demasiado
perfecto", insinuando con ello un engao de Calvert.
Pero David A. Traill, profesor de literatura clsica en la Universidad de California en
Davis, nos ofrece esta informacin acerca de l: "Calvert fue el ms distinguido de una familia
prominente de expatriados britnicos que resida en los Dardanelos[...] tena un buen

conocimiento de la geologa y la paleontologa". Calvert dirigi varias excavaciones


importantes en la regin de los Dardanelos, y particip en el descubrimiento de Troya. Traill
observ: "Hasta donde yo he podido determinar, por una extensa lectura de su
correspondencia, Calvert era escrupulosamente verdico".

BALAENOTUS DE MONTE APERTO. ITALIA


En la ltima parte del siglo XIX, aparecieron en Italia unos huesos de ballena, que
mostraban marcas de incisiones. El 25 de noviembre de 1875 G. Capellini, profesor de
geologa de la Universidad de Bolonia, inform que las marcas haban sido hechas mientras el
hueso estaba fresco, al parecer por instrumentos de pedernal. Muchos otros cientficos
europeos estuvieron de acuerdo con la interpretacin de Capellini. Los huesos que mostraban
las marcas eran de una extinta ballena del Plioceno, del gnero Balaenotus. Algunos de los
huesos procedan de colecciones de museos, y otros fueron excavados personalmente por
Capellini en ciertas formaciones del Plioceno cerca de Siena, en lugares como Poggiarone.
Las marcas en los huesos se encontraron en lugares apropiados para operaciones de
carnicera, como en las superficies externas de las costillas. En un esqueleto de ballena casi
completo, excavado por Capellini, las marcas slo se encontraron en los huesos de un lado de
la ballena. "Estoy convencido de que el animal encall en la arena y qued sobre su costado
izquierdo, dejando as expuesto el flanco derecho al ataque directo de unos seres humanos,
como lo demuestran los lugares en que se encontraron marcas en los huesos": dijo Capellini.
EI hecho de que slo los huesos de un lado de la ballena mostraran marcas tienden a anular
toda explicacin geolgica, as como la accin de tiburones en aguas profundas; adems, las
huellas de incisiones en los huesos fsiles de la ballena se asemejaban exactamente a las
marcas que se encuentran en huesos de ballenas actuales.
Capellini inform al Congreso Internacional de Antropologa y Arqueologa Prehistricas:
"En la cercana de los restos del Balaenotus de Poggiarone recog algunas hojas de pedernal,
perdidas en los depsitos de la playa". Aadi: "Con esos mismos instrumentos de pedernal
pude reproducir, en huesos frescos de cetceos, exactamente las mismas marcas descubiertas
en los huesos de ballena fsiles". Tambin observ que se haban descubierto restos de
esqueletos humanos en la misma parte de Italia, en Savona (vase captulo 7).
Despus del informe de Capellini, los miembros de ese Congreso entablaron una
discusin. Algunos como sir John Evans plantearon objeciones. Otros, como Paul Broca,
secretario general de la Sociedad Antropolgica de Pars, convinieron con Capellini en que las
huellas dejadas en los huesos de la ballena haban sido obra de seres humanos. Refut en
particular la hiptesis de que las huellas hubiesen sido dejadas par tiburones y dijo que esas
marcas presentaban todas las seales de haber sido causadas por una hoja afilada. Broca fue,
en su tiempo, una de las mayores autoridades sobre fisiologa de los huesos.
Armand de Quatrefages estaba entre los cientficos que aceptaron que los huesos del
Balaenotus de Monte Aperto haban sido cortados por agudos instrumentos de pedernal
sostenidos por una mano humana. Escribi en 1884: "Por ms que lo intentemos, utilizando
varios mtodos e instrumentos de otros materiales, no logramos repetir esas marcas. Slo un
agudo instrumento de pedernal, aplicado en un ngulo y con mucha presin, podra hacerlo".
Todo este planteamiento fue bien resumido en ingls por S. Laing, quien en 1893
escribi: "Los cortes estan hechos en curvas regulares, y a veces casi semicirculares, tales
como slo el giro de la mano pudo haberlos causado, e invariablemente muestran una

superficie limpiamente cortada en el lado exterior o convexo, al que se aplic la presin de un


borde afilado, con una superficie desgastada en el lado interno del corte. El examen
microscpico de los cortes confirma esta conclusin, y no deja lugar a duda de que debieron
ser hechos por un instrumento como una hoja de pedernal sostenida oblicuamente y aplicada
con considerable fuerza contra el hueso mientras estaba fresco, as como un salvaje lo hara al
cortar carne de una ballena que hubiese encallado. Hoy pueden hacerse cortes exactamente
similares en un hueso fresco con esas hojas de pedernal, y de ninguna otra manera
concebible. Por tanto, parece ms un prejuicio obstinado que un escepticismo cientfico negar
la existencia del hombre Terciario, aunque slo fuera por este ejemplo".
Binford, experto de nuestros das, declar: "Hay pocas posibilidades de que al observar el
hueso modificado se puedan confundir las marcas de cortes infligidos por el hombre al
desmembrar o cortar, utilizando herramientas, con la accin de animales".

Figura 2.1. Diente de Carcharodon megalodon. gran tiburn blanco del Plioceno.
Pero los colmillos de tiburones (figura 2.1) son ms agudos que los de carnvoros
mamferos terrestres, como los lobos, y produciran en el hueso unas marcas que se
asemejaran ms a las que pudieran dejar los instrumentos cortantes. Despus de
inspeccionar unos huesos de ballena fsiles en la coleccin paleontolgica del Museo de
Historia Natural de San Diego, llegamos a la conclusin de que los dientes de tiburn en
realidad s pueden dejar unas marcas muy parecidas a las que puedan hacer ciertos
instrumentos.
Los huesos que vimos eran de una pequea especie de cachalote del Plioceno.
Examinamos con vidrio de aumento los cortes hechos en el hueso. Vimos unas estras
longitudinales, paralelamente espaciadas, en ambas superficies de los cortes. Estas son
precisamente la clase de marcas que esperaramos encontrar por el filo aserrado de un colmillo
de tiburn. Tambin vimos marcas de raspadura en el hueso (figura 2.2). Pudieron ser
producidas por un golpe oblicuo en que el filo del diente raspara la superficie del hueso en
lugar de penetrar en ella.
Con este conocimiento, sera preciso reexaminar los huesos de ballena del Plioceno
descubiertos en Italia, y llegar a conclusiones bastante definitivas sobre si las marcas que se
encontraron en ellos fueron dejadas o no por colmillos de tiburones. El patrn de lneas y
canales paralelos en la superficie de los fsiles sera seal casi inequvoca de depredacin por

tiburones o carroeros. Y si un examen minucioso de los cortes profundos en forma de V


tambin revelaran unas estras longitudinales y paralelas espaciadas por igual, tambin eso
habra de considerarse como prueba de que los cortes fueron hechos por dientes de tiburn.
No es de esperar que las superficies de las marcas dejadas por hojas de pedernal mostraran
unas estras tan parejamente espaciadas.

EL HALITHERIUM DE POUANC. FRANCIA


En 1867, L.Bourgeois caus una gran sensacin cuando present, a los miembros del
Congreso Internacional de Antropologa y Arqueologa Prehistricas, reunido en Pars, un
hueso de Halitherium con marcas que parecan ser incisiones humanas. EI Halitherium es una
especie de morsa extinta, mamfero acutico del orden de los sirnidos (figura 2.3).
Los huesos fosilizados del Halitherium haban sido descubiertos por el abate Delaunay y
en los lechos de conchas de Barrire, cerca de Pouanc, en el noreste de Francia.

Figura 2.2. Patrn de canales y raspaduras producidas por el diente aserrado de un


tiburn, a travs de la superficie de un hueso de ballena.
Delaunay se sorprendi al ver cierto nmero de cortes en un fragmento del hmero, hueso
de la extremidad anterior. Las superficies de los cortes tenan la misma apariencia que el resto
del hueso, muy fciles de distinguir de la de fracturas recientes, lo que indicaba que los cortes
eran muy antiguos. El hueso mismo, ya fosilizado, se encontraba firmemente situado en un
estrato que no haba sufrido disturbios, lo que pona en claro que las marcas del hueso eran de
la misma edad geolgica. Adems, la profundidad y la agudeza de las incisiones mostraban
que se haban hecho antes de que el hueso quedara fosilizado. Algunas de las incisiones
parecan haber sido hechas mediante la interseccin de dos golpes distintos.
El propio De Mortillet reconoci que no parecan ser producto de movimientos o de
compresin subterrneos.

Figura 2.3. Marcas de incisiones en un hueso de Halitherium, del Miocenoen Pouanc,


Francia.
Pero no estuvo dispuesto a reconocer que fueran producto de un trabajo humano,
principalmente por la antigedad del estrato en que se descubrieron los huesos: el Mioceno.
De Mortillet escribi en 1883: "Esto es demasiado antiguo para ser obra del hombre". Una vez
ms nos encontramos ante un claro caso de prejuicios tericos que dictan la interpretacin de
un conjunto de hechos.

SAN VALENTINO, ITALIA


En 1876, en una reunin del Comit Geolgico de Italia, M. A. Ferretti mostr un hueso
fosilizado de animal que mostraba "huellas de la mano del hombre, tan evidentes que excluan
toda duda en sentido contrario". Este hueso, de elefante o rinoceronte, se encontr firmemente
enterrado en estratos del Astiano (Plioceno tardo), en San Valentino (Reggio d'Emilie), Italia.
Tiene inters especial el hecho de que el hueso fsil presentaba un agujero casi perfectamente
redondo en el lugar de mayor anchura. Segn Ferretti, el agujero en el hueso no era obra de
molusco ni de crustceo. Al ao siguiente, Ferretti mostr al Comit otro hueso que tambin
mostraba huellas de la mano del hombre. Se le haba encontrado enterrado en San Ruffino en
arcilla azul del Plioceno, de la poca Astiana. El hueso pareca haber sido parcialmente
aserrado, por una extremidad, y despus partido.
En una conferencia cientfica celebrada en 1880, G. Bellucci, de la Sociedad Italiana de
Antropologa y Geografa, llam la atencin sobre los nuevos descubrimientos efectuados en
San Valentino y Castello delle Forme, cerca de Perugia. Incluan huesos de animales que
mostraban cortes y marcas de instrumentos de piedra, huesos carbonizados y hojuelas de
pedernal. Todos haban sido recogidos en arcillas lacustres del Plioceno, caracterizado por
tener una fauna como la del clsico Val d' Arno. Segn Bellucci, esos objetos demostraban la
existencia del hombre en el Plioceno.

CLERMONT-FERRAND, FRANCIA
A finales del siglo XIX, el museo de historia natural de Clermont-Ferrand adquiri un fmur
d e Rhinoceros paradoxus, que mostraba una especie de canales en la superficie. El
espcimen fue descubierto en un estrato de piedra caliza de agua dulce en Gannat, donde se
encontraban fsiles de animales tpicos del Mioceno medio. Algunos sugirieron que las lneas
paralelas descubiertas en el hueso haban sido causadas par dientes de animales. Pero
Gabriel de Mortillet no estuvo de acuerdo y ofreci su explicacin habitual: el hueso estaba
marcado por piedras que se haban movido bajo presin geolgica.
Pero la descripcin de las huellas del hueso hecha por el propio De Mortillet deja abierta

a la duda esta interpretacin. Las marcas de los cortes estaban situadas cerca del extrema del
fmur, junto a las coyunturas. Segn Louis Binford, moderno experto en el corte de huesos, all
es donde normalmente se encuentran las marcas de destazamiento. De Mortillet tambin dijo
que las marcas eran "canales paralelos, un tanto irregulares, transversales al eje del hueso".
Los estudios de Binford revelaron lo siguiente: "Las marcas de corte hechas con instrumentos
de piedra se hacen comnmente con un movimiento de sierra, lo que produce unas marcas
cortas y a menudo mltiples pero casi paralelas".

LA CONCHA TALLADA DEL RED CRAG (Acantilado Rojo), INGLATERRA


En un informe entregado a la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia, en 1881,
H. Stopes (miembro de la Sociedad Geolgica) describi una concha cuya superficie mostraba
la talla de un rostro, burdo pero inconfundiblemente humano. La concha tallada se descubri
en ciertos depsitos estratificados del Red Crag, cuya antigedad oscila entre 2 y 2.5 millones
de aos.
Marie C. Stopes, la hija del descubridor, arguy en un artculo publicado en The
Geological Magazine (1912) que la concha tallada no poda ser una falsificacin: "Debe
notarse que los restos excavados son de un color marrn rojizo tan profundo como el resto de
la superficie. Esto es importante, porque cuando se raspa la superficie de conchas del Red
Crag aparece un color blanco bajo el color original. Tambin debe observarse que la concha
es tan delicada que todo intento de tallarla simplemente la destrozara". Debemos tomar en
cuenta que, segn la opinin paleoantropolgica convencional, no se encuentran semejantes
obras de arte hasta la poca del hombre de Cro-Magnon, completamente humano, a fines del
Pleistoceno, hace unos 30 000 aos.

INSTRUMENTOS DE HUESO DEBAJO DEL RED CRAG, INGLATERRA


A comienzos del siglo XX, J. Reid Moir, el descubridor de muchos instrumentos de
pedernal anmalamente antiguos (vase captulo 3), describi "una serie de instrumentos de
hueso mineralizado de un tipo primitivo, bajo la base de los acantilados Rojo y Coralino de
Suffolk". Hoy, se considera que la capa superior del acantilado Rojo, situado en Anglia del
Este, constituye el lmite entre el Plioceno y el Pleistoceno, y por ello, tendra una antigedad
de 2 a 2.5 millones de aos. El acantilado Coralino, ms antiguo, es del Plioceno tardo y por
ello tendra al menos de 2.5 a 3 millones de aos de antigedad. Los lechos que se encuentran
bajo estos acantilados, los lechos de detritus, contienen material que va del Plioceno al
Eoceno. Por tanto, los objetos descubiertos all deben tener de 2 a 55 millones de aos de
antigedad.
Un grupo de los especmenes obtenidos por Moir presenta piezas de forma triangular
(figura 2.4). En su informe dijo Moir: "Todos ellos fueron formados a partir de piezas
minsculas, anchas y planas de hueso, probablemente partes de costillas grandes, que fueron
fracturadas hasta presentar hoy una forma definida. En todo caso, esta forma triangular fue
producida por fracturas a travs del 'grano' natural del hueso". Moir efectu experimentos en
huesos y lleg a la conclusin de que sus especmenes eran "obras indudables del hombre".
Segn Moir, las piezas triangulares de huesos de ballena fosilizados, descubiertas en los
estratos situados bajo el acantilado Coralino, pudieron ser empleadas en un tiempo como

puntas de lanza. Moir tambin descubri costillas de ballena trabajadas para convertirlas en
instrumentos puntiagudos.
Moir y otros tambin descubrieron huesos con incisiones e instrumentos de hueso en
varios niveles del lecho de Cromer Forest, desde los ms "jvenes" hasta los ms antiguos.
Los niveles ms "jvenes" del lecho de Cromer Forest tienen cerca de 400 000 aos de
antigedad; los ms antiguos tienen al menos 800 000 aos, y segn algunas autoridades
modernas podran tener hasta 1.75 millones de aos de antigedad.

Figura 2.4. Tres instrumentos de hueso del lecho de detritus, situado bajo el acantilado
Coralino, que contiene materiales que van del Plioceno al Eoceno. Por ello, estas herramientas
pueden tener entre 2 y 55 millones de aos de antigedad.
Adems, Moir describi un hueso descubierto por un seor Whincopp, de Woodbridge en
Suffolk, quien tena en su coleccin privada una "pieza de costilla fsil parcialmente aserrada
en ambos extremos". Este objeto proceda del lecho de detritus, situado bajo el acantilado
Rojo, y, segn dijo Moir, "tanto su descubridor como el finado reverendo Osmond Fisher
consideraban que era prueba de trabajo humano". Sera sumamente inesperado encontrar
indicaciones de aserramiento en un hueso fsil de esta antigedad.
Un pedazo de madera aserrada fue recuperado por S. A. Notcutt en el lecho de Cromer
Forest en Mundesley. La mayora de los estratos de Mundesley tienen entre 400 000 y 500 000
aos de antigedad.

Figura 2.5. Seccin transversal de un pedazo de madera del lecho de Cromer Forest. La
flecha indica una grieta, posiblemente de un corte inicial hecho por un instrumento aserrado.

En sus comentarios acerca de este pedazo de madera, Moir hizo las siguientes
observaciones: "El extremo plano parece que fue hecho aserrndolo con un pedazo de
pedernal puntiagudo y en cierto punto parece que la lnea de corte fue corregida (figura 2.5),
como a menudo es necesario hacer cuando se empieza a cortar madera con una moderna
sierra de acero". Adems observo Moir: "El extremo puntiagudo est un tanto ennegrecido,
como por fuego, y es posible que este espcimen represente un desyerbador primitivo,
utilizado para arrancar races".
Aunque es escasa la posibilidad de que hubiera en Inglaterra seres del tipo del Homo
erectus durante lapoca del lecho de Cromer Forest, el nivel de avance tecnolgico implicado
por este instrumento de madera aserrada sugiere capacidades dignas del Sapiens. De hecho,
resulta difcil ver como pudo producirse este tipo de aserramiento, aun con un instrumento de
piedra. Por ejemplo, unos pequeos fragmentos de pedernal atados a un mango de madera no
habran podido producir el claro corte que es evidente en el espcimen, porque el mango de
madera habra sido ms ancho que la punta de pedernal. Por tanto, no se habra podido hacer
una muesca estrecha con semejante instrumento. Una hoja aserrada, hecha exclusivamente
de piedra, habra sido muy quebradiza y no habra durado lo bastante para efectuar esta
operacin. Adems habra sido toda una hazaa fabricar semejante hoja. Por ello, parece que
slo una sierra de metal pudo producir el corte observado. Y desde luego resulta totalmente
fuera de lo normal pensar siquiera en una sierra de metal de hace 400 000 a 500 000 aos.
Resulta notable que los huesos con incisiones, las herramientas de hueso, y otros
artefactos del acantilado Rojo y los lechos de Cromer Forest casi no se mencionen en los
actuales libros de texto y referencias. Esto es especialmente sorprendente en el caso de los
descubrimientos del lecho de Cromer Forest, que en su mayor parte, por su antigedad, est
en el lmite de lo aceptable, de acuerdo con la moderna secuencia paleoantropolgica de
acontecimientos.

EL FOSO DEL ELEFANTE DE DEWLISH, INGLATERRA


Osmond Fisher, miembro de la Sociedad Geolgica, descubri un rasgo interesante en el

paisaje de Dorsetshire: el foso del elefante, en Dewlish. En The Geological Magazine (1912),
Fisher dijo: "Este foso fue excavado en yeso, y tena cuatro metros de profundidad; su anchura
era tal que un hombre apenas poda pasar por l. No se encuentra en la lnea de ninguna
fractura natural, y los lechos de pedernal son correspondientes en cada lado. El fondo era de
yeso no removido, y uno de sus extremos, as como los lados, era vertical. Del otro lado se
abra diagonalmente a la parte empinada de un valle. Contena restos considerables de
Elephas meridionalis, pero no de otros fsiles [...] Este foso, en mi opinin, fue excavado por el
hombre en el Plioceno tardo, como trampa para atrapar elefantes". El Elephas meridionalis, o
"elefante del sur", existi en Europa hace unos 1.2 o 3.5 millones de aos. As, aunque los
huesos encontrados en el foso de Dewlish pudieran concebirse como del Pleistoceno
formativo, tambin pueden datar del Plioceno tardo.
Las fotografas muestran que las paredes verticales del foso fueron cuidadosamente
trabajadas, como con un gran cincel. Y Fisher se refiri a unos informes segn los cuales los
cazadores primitivos de los tiempos modernos se valan de ese tipo de fosos.
Pero nuevas excavaciones del foso, hechas por el Dorset Field Club, tal como
aparecieron en un informe de Nature (16 de octubre de 1914), revelaron que "en lugar de
terminar abajo en un suelo definido se divide hacia abajo en una cadena de ductos profundos y
estrechos en el yeso". Sin embargo, no es improbable que los antiguos seres humanos
hicieran uso de pequeas fisuras para abrir una fosa ms ancha en el yeso. Valdra la pena
examinar los huesos de elefante descubiertos en el foso, en busca de seales de cortes.
Fisher hizo otro descubrimiento interesante. En su crnica de 1912 escriba: "Excavando
en busca de fsiles en el Eoceno de Barton Cliff, descubr una pieza de una sustancia similar
al azabache, de cerca de 61 centmetros cuadrados y 5.7 centmetros de espesor [...] Tena, al
menos en un lado, lo que me pareci podran ser marcas de tajos que lo haban formado,
dndole una forma casi perfectamente cuadrada. El espcimen se encuentra hoy en el Museo
Sedgwick, en Cambridge". El azabache es un carbn compacto, negrsimo, que se puede pulir
y a menudo se emplea en joyera. El Eoceno se remonta de 38 a 55 millones de aos de la
actualidad.

OBSERVACIONES FINALES ACERCA DE HUESOS MODIFICADOS


INTENCIONALMENTE
Resulta verdaderamente curioso que tantos investigadores serios del siglo XIX y de
comienzos del siglo XX, independiente y repetidamente, hayan informado de marcas en
huesos y conchas en formaciones del Mioceno, el Plioceno y el Pleistoceno formativo, que
revelan la accin humana. Entre los investigadores que hicieron tales afirmaciones se cuentan:
Desnoyers, De Quatrefages, Ramorino, Bourgeois, Delaunay, Bertrand, Laussedat, Garrigou,
Filhol, Von Ducker, Owen, Collyer, Calvert, Capellini, Broca, Ferretti, Bellucci, Stopes, Moir,
Fisher y Keith.
Se engaaron estos cientficos? Tal vez, Pero las marcas de cortes en huesos fsiles
son algo extrao para dejarse engaar: no son ni muy romnticas ni inspiradoras. Fueron
vctimas los investigadores mencionados de una singular aberracin mental del siglo pasado y
de principios del actual? O bien abundan realmente testimonios de unos cazadores
primitivos en los restos de fauna del Plioceno y de periodos anteriores?
Suponiendo que existan tales testimonios, bien podramos preguntarnos por qu hoy no se
encuentran. Una muy buena razn es que nadie los busca. El testimonio de un trabajo humano
intencional en huesos fcilmente puede escapar de la atencin de un cientfico que no lo est

investigando en forma especfica. Si un paleoantroplogo esta convencido de que no existan


seres humanos fabricantes de herramientas durante el Plioceno medio, no es probable que
piense mucho en la naturaleza exacta de las marcas que hay en huesos fsiles de ese periodo.

Los eolitos: piedras de contencin


Los cientficos del siglo XIX descubrieron muchas herramientas y armas de piedra en
estratos del Pleistoceno formativo, el Plioceno y el Mioceno. Informaron de ella en las
publicaciones cientficas habituales, y sus descubrimientos fueron analizados en congresos
cientficos. Pero hoy casi nadie ha odo hablar de ellos. Categoras enteras de hechos han
desaparecido de nuestra vista.
Sin embargo, nosotros hemos logrado recuperar toda una pltora de esos testimonios
"enterrados", y el estudio de ellos nos lleva desde las colinas de Kent en Inglaterra hasta el
valle del Irrawady en Birmania. Tambin algunos observadores de finales de este siglo XX han
descubierto industrias de herramientas de piedra con una antigedad fuera de lo normal.
Estas industrias de herramientas de piedra que consideraremos se dividen en tres
categoras bsicas: 1) eolitos, 2) paleolitos primitivos y 3) paleolitos y neolitos avanzados.
Segn algunas autoridades, los eolitos (o piedras del alba) son piedras con bordes
apropiados, por naturaleza, para cierto tipo de usos. Segn se dijo, estas piedras fueron
seleccionadas por seres humanos y utilizadas como herramientas, con poca o ninguna
modificacin. Para el ojo del lego, las herramientas de piedra eolticas a menudo no se pueden
distinguir de piedras partidas ordinarias, pero los especialistas crearon normas para identificar
en ellas los signos de modificacin y de uso debidos a la rnano del hombre. Por lo menos,
deben estar presentes ciertas marcas inconfundibles para que un espcimen pueda ser
considerado eolito.
En el caso de herramientas de piedra ms complejas, llamadas "paleolitos burdos", las
seales de manufactura humana son ms obvias, e incluyen un intento de dar a toda la piedra
una forma reconocible de herramienta. Las preguntas acerca de tales herramientas suelen
centrarse en la determinacin correcta de su edad.
Nuestra tercera divisin, los paleolitos y neolitos avanzados, se refiere a herramientas de
piedra de una antigedad fuera de lo comn, que se asemejan a las piedras tersamente
pulidas o finamente descantilladas de las industrias de los periodos del Paleoltico tardo y del
Neoltico.
Segn la mayora de los investigadores, los eolitos son las herramientas ms antiguas;
seguidas, por turno, por los paleolitos y los neolitos. Pero nosotros emplearemos estos
trminos principalmente para indicar los grados de refinamiento. Es imposible atribuir edades a
unos instrumentos de piedra simplemente sobre la base de su forma.

LOS EOLITOS DE LA MESETA DE KENT, INGLATERRA


El pequeo poblado de Ightham, en Kent, se encuentra situado unos 45 kilmetros al
sureste de Londres. Durante la poca victoriana, Benjamin Harrison regente una tienda de
abarrotes en Ightham. En sus das libres, recorra las colinas y los valles cercanos recogiendo
instrumentos de pedernal que, aunque hoy estn olvidados, durante decenios fueron el centro
de una enconada controversia entre la comunidad cientfica.
Harrison efectu gran parte de su trabajo en consulta frecuente con sir John Prestwich, el
clebre gelogo ingls, quien viva en las cercanas. Harrison tambin mantena
correspondencia regular con otros cientficos dedicados a la investigacin paleoantropolgica,
y catalogaba y ordenaba minuciosamente sus descubrimientos segn los procedimientos de la
poca.

Los primeros descubrimientos de Harrison fueron unos artefactos de piedra pulida del tipo
neoltico. Segn la opinin moderna, las culturas del neoltico se remontan slo a unos 10 000
aos atrs, y estuvieron asociadas a la agricultura y a la alfarera. Harrison descubri
especmenes neolticos dispersos por la superficie de las actuales tierras que rodean Ightham.
Ms adelante, empez a encontrar paleolitos en lechos de ros antiguos. Estos
instrumentos paleolticos, aunque ms burdos que los neolticos, tambin son fcilmente
reconocibles como objetos de manufactura humana.
Qu edad tenan estas herramientas paleolticas? Prestwich y Harrison consideraron
que algunos de los instrumentos de piedra descubiertos cerca de Ightham eran del Plioceno.
Algunos gelogos del siglo XX, como Francis H. Edmunds, del Geological Survey de la Gran
Bretaa, tambin han dicho que los lechos en que se descubrieron muchas de estas
herramientas eran del Plioceno. Hugo Obermaier, importante paleoantroplogo de comienzos
del siglo XX, declar que las primeras herramientas coleccionadas por Harrison en la meseta
de Kent correspondan al Plioceno medio. Una fecha del Plioceno tardo o medio dara a las
herramientas de la meseta de Kent una edad de 2 a 4 millones de aos. Los paleoantroplogos
modernos atribuyen las herramientas paleolticas de la regin del Somme en Francia al Homo
erectus, fechndolas entre 500 000 y 700 000 aos atrs. Las herramientas ms antiguas hoy
reconocidas, de Inglaterra, tienen cerca de 400 000 aos de antigedad.
Entre las herramientas paleolticas recogidas por Benjamin Harrison en la meseta de Kent
se encontraban algunas que parecan pertenecer a un nivel de cultura aun ms primitivo. Eran
los eolitos, o piedras del alba (figura 3.1). Las herramientas paleolticas descubiertas por
Harrison, aunque de apariencia un tanto ms burda, haban sido extensamente trabajadas para
darles una forma definitiva de herramienta y de arma (figura 3.2). Sin embargo, las
herramientas eolticas eran lascas naturales de pedernal y slo mostraban ciertos retoques en
los bordes. Este tipo de herramientas an son empleadas hoy por miembros de tribus primitivas
en varias partes del mundo, quienes recogen una lasca de piedra, le afilan uno de los bordes y
la usan despus como raspador o cortador.

Figura 3.1. Un eolito de la meseta de Kent.

Los crticos de Harrison dijeron que sus eolitos no eran sino obras de su imaginacin:
simplemente, pedazos de pedernal. Pero Leland W. Patterson, moderna autoridad en
herramientas de piedra, considera posible distinguir el trabajo intencional, por muy burdo que
sea, de toda accin natural. Dijo Patterson: "Sera difcil imaginar cmo unas aplicaciones de
fuerza, debidas al puro azar, podran crear unos retoques uniformes y unidireccionales a lo

largo de una superficie considerable del borde de una lasca".

Figura 3.2. Estas herramientas de la meseta calcrea de Kent fueron declaradas


paleolitos por sir John Prestwich, quien dijo que la de la izquierda, recogida en Bower Lane,
era una herramienta burda del tipo de punta de lanza.
Las herramientas unifaciales, con el escantillamiento regular limitado a un lado de una
superficie, formaron una gran parte de los eolitos recogidos por Harrison. Segn las normas de
Patterson, tendran que ser aceptados como objetos de manufactura humana. El 18 de
septiembre de 1889 A. M. Bell, miembro de la Sociedad Geolgica, escribi a Harrison: "En el
escantillamiento uniforme, aunque burdo, parece haber algo ms de lo que habra producido el
simple desgaste accidental [...] habiendo llegado a esta conclusin, la sostengo con toda
firmeza".
El 2 de noviembre de 1891 Alfred Russell Wallace, uno de los cientficos ms clebres de
su poca, visit, sin anunciarse, a Benjamin Harrison en su tienda de Ightham. Harrison mostr
a Wallace su coleccin de herramientas de piedra y lo llev a ver algunos de los sitios. Wallace
declar que las herramientas eran autnticas y pidi a Harrison escribir un informe completo
sobre ellas.
Tambin sir John Prestwich, una de las mximas autoridades britnicas en materia de
herramientas de piedra, dio por autnticos los descubrimientos de Harrison. Respondiendo al
cargo de que los eolitos tal vez fueran "naturefactos" en lugar de artefactos, Prestwich declar
en 1895: "Desafiamos a quienes hicieron la afirmacin a mostrar algunos de esos
especmenes naturales; aunque han transcurrido casi tres aos desde que se les desafi, no
han logrado presentar uno solo de tales especmenes [...] lejos de que el agua al correr tenga
este poder constructivo, en realidad su tendencia es desgastar todos los ngulos y reducir el
pedernal a unos guijarros ms o menos redondeados".
En otro artculo, publicado en 1892, Prestwich hizo esta importante observacin: "Hasta la
obra de los modernos salvajes, como la que pudo verse, por ejemplo, en las herramientas de
piedra de los aborgenes australianos, mostr, una vez quitadas de sus monturas, una cantidad
de trabajo no mayor ni ms claro que la de estos tempranos especmenes paleolticos".
Por todo lo anterior, no tenemos que atribuir los eolitos de la meseta a una raza primitiva
de hombres-mono. Dado que los eolitos son prcticamente idnticos a las herramientas de
piedra hechas por el Homo sapiens sapiens, es posible que los eolitos (y los paleolitos) hayan
sido hechos por seres humanos de un tipo completamente moderno, en Inglaterra, durante el
Plioceno medio o tardo. Como lo veremos en el captulo 7, los cientficos del siglo XIX hicieron
varios descubrimientos de restos de esqueletos de seres humanos anatmicamente modernos
en estratos del Plioceno.
Resulta interesante saber que muchos expertos modernos acepten como artefactos

humanos autnticos unas herramientas idnticas a los eolitos de Harrison. Por ejemplo, las
herramientas hechas de guijarros y lascas descubiertas en los niveles inferiores de la garganta
de Olduvai (figura 3.3) son sumamente burdas. Pero los hombres de ciencia no han negado
que se trata de objetos intencionalmente fabricados.

Figura 3.3. Arriba: Herramientas de piedra de la garganta de Olduvai. Abajo: Herramientas


descubiertas por Benjamin Harrison en la meseta de Kent, Inglaterra.
Algunos crticos pensaron que aun si las herramientas de Harrison fuesen obra de
humanos, no podran ser del Plioceno. En ese caso habran cado durante pocas bastante
recientes en estratos del Plioceno.
Para zanjar la controversia desatada por la edad de los eolitos, la Asociacin Britnica,
prestigiosa sociedad cientfica, financi unas excavaciones en el nivel superior de la grava de
la meseta y en otras localidades muy cercanas a Ightham. Su propsito era mostrar
definitivamente que podan encontrarse eolitos no slo en la superficie sino in situ, en lo ms
profundo de la grava preglacial del Plioceno. Harrison ya haba descubierto algunos eolitos in
situ (como algunos de agujeros de postes), pero esa excavacin, financiada por la respetable
Asociacin Britnica, sera ms concluyente. La Asociacin Britnica eligi al propio Harrison
para supervisar las excavaciones de la meseta, bajo la direccin de un comit de hombres de
ciencia. Harrison anot en sus cuadernos que haba encontrado muchos ejemplos de eolitos in
situ, incluso "30 convincentes".
En 1895, Harrison fue invitado a exponer sus eolitos en una reunin de la Real Sociedad.
Algunos de los cientficos se mostraron escpticos. En cambio, otros quedaron muy
impresionados. Entre ellos se encontr E. T. Newton, miembro de la Real Sociedad y del
Geological Survey de la Gran Bretaa, quien escribi a Harrison, el 24 de diciembre de 1895,
acerca de esas herramientas: "Algunas de ellas, por lo menos, muestran labor humana... fueron
hechas intencionalmente y, por tanto, por el nico ser intelectual que conocemos: el Hombre".
En 1896 falleci Prestwich, pero Harrison, en ausencia de su importante patrn, continu
las excavaciones en la meseta, y respondi a los escpticos. Ray E. Lankester, director del

Museo Britnico (Historia Natural), se volvi partidario de los eolitos de la meseta de Kent.
Podemos cuestionarnos si es necesario tratar con tanto detalle los eolitos de Harrison.
Una razn es mostrar que los testimonios de esta ndole no siempre fueron de carcter
marginal y extravagante. Los testimonios un tanto anmalos con frecuencia fueron causa de
seria y prolongada controversia en el centro mismo de los crculos de la elite cientfica: sus
partidarios mostraban credenciales cientficas y puestos tan prestigiosos como los de sus
adversarios. Al presentar unos datos detallados de la interrelacin de las opiniones en
conflicto, esperamos dar al lector la oportunidad de responder por s mismo la pregunta
decisiva. Fueron rechazados los testimonios por motivos puramente objetivos, o se les dej
de considerar, fueron olvidados, simplemente porque no embonaban en los parmetros de
ciertas teoras a las que fueron limitados?
Harrison falleci en 1921, Y su cuerpo fue enterrado en terrenos de la parroquia de San
Pedro, en Ightham. Una tablilla conmemorativa, fijada en el muro norte de San Pedro, fechada
el 10 de julio de 1926 lleva esta inscripcin: "IN MEMORIAM. Benjamin Harrison de Ightham,
1837-1921, el tendero y arquelogo cuyos descubrimientos de herramientas eolticas de
pedernal, cerca de Ightham, abrieron un fructfero campo de investigacin cientfica sobre la
antigedad del hombre".
Pero el fructfero campo de investigacin cientfica de la antigedad del hombre
inaugurado por los eolitos de la meseta de Kent fue enterrado junto con Harrison. Esto es lo
que parece haber ocurrido. En el decenio de 1890, Eugene Dubois descubri y promovi al
clebre y sin embargo dudoso hombre-mono de Java (captulo 8). Muchos cientficos aceptaron
al hombre de Java (descubierto sin herramientas de piedra) como autntico antepasado del
hombre. Pero debido a que el hombre de Java fue descubierto en estratos del Pleistoceno
medio, los abundantes testimonios de homnidos, fabricantes de herramientas en los muy
anteriores periodos pliocnico y miocnico, ya no recibieron mucha atencin. Cmo podan
haber aparecido esos homnidos fabricantes de herramientas mucho antes que su supuesto
antepasado, el hombre-mono? Eso sera imposible; ms vala olvidarse y no volver a hablar de
todo descubrimiento que cayera fuera de los lmites de las expectativas tericas.

DESCUBRIMIENTOS DE J. REID MOIR EN EAST ANGLIA


Nuestro viaje de exploracin nos lleva ahora a la costa del sudeste de Inglaterra y a los
descubrimientos efectuados por J. Reid Moir, miembro del Real Instituto Antropolgico y
presidente de la Sociedad Prehistrica de East Anglia. A partir de 1909, Moir descubri
herramientas de pedernal dentro de los acantilados Rojo y Coralino, y debajo de ellos.
La formacin del acantilado Rojo. donde Moir hizo sus descubrimientos ms importantes,
se compone de arenas, de conchas, de un mar que en un tiempo baaba las costas de East
Anglia. En algunos lugares, debajo del acantilado Rojo. se ha encontrado una formacin
similar llamada el "acantilado Coralino".
Despus de estudiar informes geolgicos modernos, hemos asignado una antigedad de
al menos 2 a 2.5 millones de aos al acantilado Rojo. As, el acantilado Coralino sera an ms
antiguo. Bajo ambos acantilados de East Anglia se encuentran lechos de detritus, a veces
llamados "lechos de hueso". Estn compuestos por una mezcla de materiales: arena, grava,
conchas y huesos derivados de toda una variedad de formaciones ms antiguas, incluyendo el
barro de Londres del Eoceno.
J. Reid Moir descubri en los lechos de detritus situados debajo de los acantilados unos
instrumentos de piedra que mostraban varios grados de labor intencional (figura 3.4). Habiendo

llegado a la conclusin de que las herramientas ms burdas se remontaban hasta el Eoceno,


dijo Moir:
"Se vuelve necesario reconocer una antigedad mucho mayor a la especie humana de la
que hasta hoy se haba supuesto".
Por lo menos, las herramientas de Moir son del Plioceno tardo. Pero segn la actual
teora evolutiva, no podamos encontrar seales de seres humanos que hicieran herramientas
en Inglaterra hace 2 3 millones de aos.
Moir pens que los fabricantes de las herramientas ms antiguas y ms burdas deban
"representar una etapa temprana y brutal de la evolucin humana". Pero an hoy se conocen
tribus modernas que manufacturan herramientas de piedra sumamente primitivas. Por tanto, es
posible que unos seres muy parecidos al Homo sapiens sapiens hayan hecho hasta las ms
burdas de las herramientas recobradas por Moir debajo del acantilado Rojo.

Figura 3.4. Herramienta puntiaguda descubierta bajo el acantilado Rojo. Esta tiene ms
de 2.5 millones de aos de antigedad.

Las herramientas en s fueron causa de enconada controversia. Muchos cientficos las


consideraron producto de fuerzas naturales, y no del trabajo humano. No obstante, Moir cont
con muchos partidarios influyentes; entre ellos Henri Breuil, quien investig personalmente los
sitios. Encontr en la coleccin de Moir una aparente piedra de amolar del acantilado Rojo.
Otro de sus partidarios fue Archibald Geikie, respetado gelogo y presidente de la Real
Sociedad. Otro ms fue sir Ray Lankester, director del Museo Britnico. Entre los especmenes
de Moir, Lankester identific un tipo representativo de herramienta a la que llam "rostrocarinado". Esta palabra llama la atencin hacia dos caractersticas sobresalientes de las
herramientas. "Rostro" se refiere a la forma, similar a un pico, de la parte til de los
instrumentos, y "carinado" se refiere a la aguda prominencia, similar a una quilla, que corre a lo
largo de una parte de la superficie dorsal.
Lankester present un anlisis detallado al que llam "espcimen de prueba de Norwich"
(figura 3.5). Un ejemplo particularmente bueno del tipo de herramienta de rostro-carinado fue
descubierto bajo el acantilado Rojo en Whitlingham, cerca de Norwich. Si el espcimen de
prueba de Norwich procede de debajo del acantilado Rojo, entonces debera tener ms de 2.5
millones de aos de antigedad. El espcimen de prueba de Norwich combinaba una buena
demostracin de trabajo intencional con una clara posicin estratigrfica.

Lankester escribi en un informe del Real Instituto Antropolgico, en 1914: "No es posible
que nadie que este familiarizado con el trabajo en pedernal y tambin con la fractura no
humana de pedernal, sostenga que sea posible, as sea en el grado ms remoto, que el trabajo
de este pedernal de prueba de Norwich haya sido producido por algo que no sea de factura
humana". Lankester consider que herramientas de este tipo podan proceder del Mioceno.

Figura 3.5. J. Reid Moir dijo que el espcimen de prueba de Norwich fue descubierto bajo
el acantilado Rojo, en Whitlingham, en Inglaterra. El pico (flecha) forma la parte til de la
herramienta que si fue descubierta bajo el acantilado Rojo, tendra mas de 2.5 millones de
aos de antigedad.

Un importante conjunto de descubrimientos, obra de Moir, ocurri en Foxhall, donde se


hallaron herramientas de piedra (figura 3.6) en medio de una formacin del Plioceno tardo, en
el acantilado Rojo. As, las herramientas de Foxhall habran de tener ms de 2 millones de
aos de antigedad. Moir escribi en 1927: "Los hallazgos consistan en los restos de un taller
de trabajo del pedernal que inclua martillos de piedra, ncleos de los que se haban arrancado
lascas, herramientas terminadas, incontables lascas y varias piedras calcinadas, las cuales
mostraban que en ese lugar se haban encendido fogatas [... ] si la famosa mandbula humana
de Foxhall, que al parecer no era de forma muy primitiva, en realidad se derivaba de la antigua
superficie de la tierra que hoy yace profundamente enterrada bajo el acantilado y de un grueso
estrato de grava glacial, podremos formarnos la opinin definitiva de que estas personas de la
antiguedad no eran muy distintas de nosotros en sus caractersticas corporales".
La mandbula mencionada por Moir tiene una historia interesante (vase captulo 7).
Algunos cientficos que la examinaron dijeron que se pareca a la de un ser humane moderno.
Es lamentable que no se disponga de la mandbula de Foxhall para estudiarla ms, pues
podra ofrecer confirmacin adicional de que las herramientas de pedernal de Foxhall eran de
manufactura humana.

Figura 3.6. Vistas de frente y de dorso de dos herramientas de piedra del acantilado Rojo,
en Foxhall, Inglaterra. Proceden del Plioceno tardo. Henry Fairfield Osborn dijo de la
herramienta de la izquierda: "Dos vistas de una herramienta de pedernal, puntiaguda,
escantillada en las superficies superior e inferior y con una base reducida, de un nivel situado a
4.8 metros en el pozo de Foxhall. Tipo primitivo de punta de flecha, que bien pudo emplearse
para la caza". De la herramienta de la derecha escribi Osborn: "Perforador (peroir) del nivel
de 4.8 metros abajo, de Foxhall".
Pero an sin esa mandbula, las propias herramientas sealan claramente una presencia
humana en Inglaterra durante el Plioceno tardo, hace tal vez de 2 a 2.5 millones de aos.
En 1921, el paleontlogo estadounidense Henry Fairfield Osborn se declar
decididamente en favor de esas herramientas, y propuso una fecha del Plioceno. Afirm que
las pruebas de seres humanos en el Plioceno "hoy se basan en el firme fundamento de los
pedernales de Foxhall, de los que no se puede dudar de la intervencin humana". segn
Osborn, los especmenes de Foxhall incluan perforadores, armas puntiagudas -como puntas
de flecha-, raspadores y raspadores laterales.
Osborn no slo apoy los pedernales de Foxhall sino tambin el resto del trabajo de Moir:
"Los descubrimientos de J. Reid Moir que dan pruebas de la existencia del hombre del
Plioceno en East Anglia inauguran una nueva poca de la arqueologa [...] presentan pruebas
indudables de la existencia del hombre en el sudeste de la Gran Bretaa, un hombre de
inteligencia suficiente para hacer herramientas y encender una fogata antes de que terminara
el Plioceno y antes del advenimiento de la primera glaciacin".
Otro cientfico que se dej conquistar por los descubrimientos de Foxhall fue Hugo
Obermaier, que antes haba sido continuo y elocuente adversario de los descubrimientos
eolticos. Obermaier era uno de esos cientficos que crean que los eolitos haban sido
producidos por fuerzas naturales similares a las fuerzas que operan en las fbricas de cemento
y de yeso. Pero en 1924 escribi: "Este descubrimiento de Foxhall es el primer testimonio que
tenemos de la existencia del hombre terciario". La poca terciaria se extiende desde el Eoceno
hasta el Plioceno.
Moir tambin hizo descubrimientos en el ms reciente lecho de Cromer Forest, en Norfolk.
Estas herramientas deben tener, pues, de 400 000 a 800 000 aos de antigedad. Algunas
estimaciones de la edad de la parte inferior de la formacin del lecho de Cromer Forest llegan
a 1.75 millones de aos.
Pero muchos cientficos siguieron negndose a aceptar los especmenes de Moir como

herramientas autnticas. Sostuvieron que los objetos haban sido producidos simplemente por
fuerzas naturales. Por ejemplo, S. Hazzledine Warren dijo que haban sido producidos por una
presin geolgica que aplast piezas de pedernal contra duros lechos de yeso. Como prueba,
se refiri a algunos especmenes de piedra escantillada del Bullhead Bed, sitio del Eoceno, en
Inglaterra. Acerca de uno de tales objetos (figura 3.7), en un informe de 1920 a la Sociedad
Geolgica de Londres, dijo Warren: "Este buen ejemplo de la punta tallada de una lasca es el
espcimen ms notable del grupo. Considerado en s mismo, por sus mritos aparentes, y lejos
de sus asociados y de las circunstancias de su descubrimiento, difcil sera poner en duda sus
afinidades musterienses". El musteriense es una reconocida industria de herramientas de
piedra del Pleistoceno tardo. Warren consider imposible que se encontraran herramientas de
piedra en estratos del Eoceno. Pero quienes estaban libres de tales prejuicios bien pudieron
preguntarse si Warren en realidad haba descubierto en el estrato del Eoceno de Essex una
herramienta autntica.
En la discusin que sigui al informe de Warren a la Sociedad Geolgica, uno de los
cientficos presentes indic que en algunos casos se haban encontrado las herramientas de
Moiren mitad de lechos sedimentarios terciarios, y no directamente sobre la arcilla dura. Esto
anulara la explicacin dada por Warren acerca de una presin particular.
Al llegar a este punto, la controversia suscitada por los descubrimientos de Moir fue
presentada a una comisin internacional de cientficos, para que la resolvieran. La comisin,
formada a solicitud del Instituto Internacional de . Antropologa, estaba integrada por ocho
eminentes antroplogos, gelogos y arquelogos, europeos y americanos. El grupo sostuvo
las conclusiones de Moir. Afirmaron que los pedernales de la base del acantilado Rojo cerca
de Ipswich se encontraban en estratos no removidos, de antigedad al menos del Plioceno.
Adems, el escantillamiento de los pedernales era, sin duda alguna, de origen humano.
Miembros de la comisin tambin efectuaron cuatro excavaciones en el lecho de detritus bajo
el acantilado Rojo, y ellos mismos descubrieron cinco especmenes tpicos. Estas herramientas
tendran, entonces, al menos 2.5 millones de aos de antigedad. Y dado que el lecho de
detritus contiene materiales de antiguas superficies de tierra del Eoceno, las herramientas
podran tener hasta 55 millones de aos de antigedad.
Louis Capitan, miembro de la comisin, afirm: "Existen en la base del acantilado, en
estratos no removidos, pedazos de pedernal trabajados (los hemos observado nosotros
mismos). No pueden haber sido hechos ms que por un ser humano o por un homnido que
existiera en la poca terciaria. Nosotros, los prehistoriadores, hemos considerado este hecho
como absolutamente demostrado".

Figura 3.7. S. Hazzledine Warren dijo que este objeto, al que consider producto de
presin natural, se asemejaba casi exactamente a una herramienta puntiaguda del
musteriense. Pero aunque descubierto en una formacin del Eoceno, en realidad puede ser de
fabricacin humana.

Pero de manera sorprendente, an despus del informe de la comisin, los adversarios


de Moir, como Warren, insistieron en tratar de demostrar que los instrumentos de pedernal eran
producto de presiones naturales. Warren dijo que las piezas de pedernal podan haber sido
aplastadas por icebergs contra el fondo del ocano, a lo largo de la costa. Pero, hasta donde
sabemos, nadie ha demostrado que los icebergs puedan producir los numerosos bulbos de
percusin y elaborados retoques que pudieron verse en las herramientas de Moir. Adems,
muchos de los especmenes del acantilado Rojo yacen en medio de sedimentos y no sobre
superficies de roca dura contra las cuales hubiese podido aplastarlos un iceberg. Por si esto
fuera poco, J. M. Coles, arquelogo ingls, inform que en Foxhall las herramientas se
encontraban en capas de sedimento que parecan representar superficies de tierra y no
depsitos de playa. Esto tambin anulara la posibilidad de icebergs imaginada por Warren.
Despus de que Warren propuso su explicacin del iceberg, la controversia fue
apagndose. Coles escribi en 1968: "El hecho de que [...] el mundo cientfico no se dignara a
apoyar a ninguno de los bandos sin una considerable incertidumbre, debe explicar la notable
falta de atencin que ha recibido este problema de East Anglia desde los das de la
controversia. Esto puede ser cierto, en parte, pero tambin hay otra explicacin posible: que
ciertos elementos de la comunidad cientfica decidieran que el silencio era un modo mejor de
enterrar los descubrimientos de Moir que una disidencia activa y estridente. En el decenio de
1950, la opinin cientfica estaba inclinndose claramente en favor de un centro Africano del
Pleistoceno formativo para la evolucin humana. Por tanto, habra habido poca razn y tal vez
cierto embarazo y daa en tratar continuamente de desaprobar lo que tericamente era
imposible, es decir, que el hombre habit en Inglaterra durante el Plioceno. Ello habra
mantenido demasiado viva la controversia. La poltica de silencio, deliberada o no, en realidad
tuvo un gran xito al suprimir de la vista todos los testimonios de Moir. No haba necesidad de
vencer algo que estaba olvidado, y en cambio haba poco que ganar en defenderlo o apoyarlo.
Coles constituye una excepcin al habitual rechazo instintivo de los descubrimientos de
Moir (o al completo silencio acerca de ellos). Le pareci "injusto desdear todo este material
sin ninguna consideracin", y en un informe de 1968, con ciertas vacilaciones, declar
autnticas algunas de las herramientas.
Aunque la mayora de las modernas autoridades ni siquiera menciona los
descubrimientos de Moir, en la revista The lce Age in Britain aparece una solitaria noticia de
rechazo escrita por B. W. Sparks y R. G. West: "A principios de este siglo, muchos pedazos de
pedernal del acantilado del bajo Pleistoceno fueron descritos como artefactos, tales como los
pedazos de pedernal, algunos de ellos escantillados bifacialmente, descubiertos en el
acantilado Rojo, cerca de Ipswich, y los llamados "rostros-carinados" de la base del acantilado
de Norwich, cerca de Norwich. Hoy, se considera que todos ellos son productos naturales. No
satisfacen el requerimiento de identificacin como herramienta, a saber: que el objeto cumpla
con una pauta fija y regular, que sea descubierto en un sitio de habitacin -geolgicamente
posible, de preferencia con otras seales de actividad humana (por ejemplo, un sitio de taller,
de muerte o de entierro)-y que muestre seales de escantillamiento desde dos o tres
direcciones en ngulos rectos". Sparks y West, de la Universidad de Cambridge, son expertos

en el Pleistoceno, en Inglaterra.
Respondiendo brevemente a Sparks y West, podemos observar que Moir y otras
autoridades, como Osborn y Capitan, pudieron clasificar los especmenes del acantilado como
tipos definidos de herramientas (hachas de mano, perforadores, raspadores, etc.) comparables
a otros incluidos en industrias paleolticas aceptadas, incluso los del musteriense. Muchas
autoridades consideraron que el sitio de Foxhall, donde se encontr la mandbula,
representaba un sitio de habitacin geolgicamente posible. Moir consider que era una zona
de trabajo y encontr seales de que all se haba encendido fuego. En lo tocante al
escantillamiento de diversas direcciones en ngulos rectos, sta no es la nica norma que
puede aplicarse para juzgar la accin humana sobre objetos de piedra. Y aun as M. C. Burkitt,
de Cambridge, s encontr escantillamiento en varias direcciones diferentes, en ngulos rectos,
en algunas de las herramientas recogidas por J. Reid Moir.
Burkitt, quien form parte de la comisin internacional que examin las herramientas de
Moir en el decenio de 1920, las trat favorablemente en su libro The Old Stone Age, publicado
en 1956.
Burkitt qued particularmente impresionado por el sitio de Thorington Hall, 3 kilmetros al
sur de Ipswich, donde se haban recogido herramientas de pedernal en depsitos del
acantilado. "En Thorington Hall se han recogido, encima de los artefactos, conchas bivalvas
con los goznes an intactos [...] no pudo haber ocurrido ningn ulterior movimiento diferencial
de la grava que hubiese podido causar la fractura de los pedazos de pedernal contenidos, ya
que sin duda habra pulverizado los delicados goznes de estas conchas."
Burkitt present una asombrosa conclusin acerca de las herramientas descubiertas en el
acantilado Rojo y debajo de l: "Los propios eolitos son mucho ms antiguos que los depsitos
del Plioceno tardo en donde se encontraron. Algunos de ellos en realidad podran remontarse
a pocas prepliocnicas". En otras palabras, estaba dispuesto a aceptar la existencia, en
Inglaterra, de homnidos inteligentes, fabricantes de herramientas, hace ms de 5 millones de
aos. Y como existen tantos testimonios, incluyendo restos de esqueletos, de que existieron en
pocas pliocnicas seres humanos de un tipo plenamente moderno, no hay razn alguna para
excluir la posibilidad de que las herramientas de Moir, recogidas bajo las formaciones del
acantilado, hayan sido hechas por el Homo sapiens hace ms de 5 millones de aos.
Otro partidario de los descubrimientos de Moir fue Louis Leakey, quien escribi en 1960:
"Es ms que probable que unos seres humanos primitivos estuvieran presentes en Europa
durante el Pleistoceno inferior como lo estuvieron en frica, y ciertamente una buena
proporcin de los especmenes tornados de depsitos subyacentes al acantilado parecen
haber sido escantillados por seres humanos y no se les puede considerar simplemente como
resultado de fuerzas naturales. Sin embargo, las herramientas encontradas. bajo los
acantilados no se dan del Pleistoceno formativo (inferior) sino, al menos, del Plioceno tardo".

DOS CLEBRES ADVERSARIOS DE LOS EOLITOS


En paleoantropologa, a veces encontramos el informe definitivo en contra de algo, el cual
se emplea una y otra vez para invalidar ciertos testimonios. En el caso de los eolitos europeos
hay dos buenos ejemplos de informes definitivos en contra. Estn el ensayo de H. Breuil en el
que afirma que los seudoeolitos fueron formados por presin geolgica en las formaciones
francesas del Eoceno en Clermont (Oise), y el ensayo de A. S. Barnes en el que pretende
demostrar, mediante anlisis estadstico de ngulos de presin en una plataforma, el origen
natural de las industrias eolticas.

En 1910, Henri Breuil efectu unas investigaciones que, segn crey, pondran fin a la
controversia causada por los eolitos. En su informe ya citado, afirm que haba descubierto
unos pedazos de pedernal que se asemejaban a herramientas de piedra en la formacin
taneciana de Belle-Assise, cerca de Clermont, Francia. Esta formacin es del Eoceno
formativo, lo que dada a las piezas de pedernal entre 50 y 55 millones de aos. Pero Breuil no
poda imaginar siquiera que existieran seres humanos durante el Eoceno. Cmo, entonces,
se haban producido esos objetos de pedernal? En sus excavaciones, Breuil descubri unas
cuantas piezas de pedernal y, cerca de ellas, unas cuantas lascas separadas, algunas de las
cuales tenan bulbos de percusin. Otras tenan ciertos escantillamientos que parecan
retoques. La causa de estos efectos, segn Breuil, era la simple presin geolgica.
Puede la presin geolgica crear, realmente, los efectos observados por Breuil? Leland
W. Patterson, moderna autoridad en herramientas de piedra, afirma que la presin muy rara vez
produce bulbos de percusin claramente marcados. Por lo general, se necesita un golpe
intencionalmente dirigido.
Breuil probablemente escogi como ilustracin sus mejores ejemplos de lascas
descubiertas en contacto con el principal bloque de pedernal (figura 3.8). Pero el
escantillamiento y el retoque que se encuentran en ellas es mucho ms burdo que los de los
bloques y las lascas seleccionadas por Breuil como ejemplos de seudoeolitos (figura 3.9).
Breuil dijo que todos los efectos eran resultado de una presin geolgica natural. Pero slo se
habra justificado que hiciera semejante declaracin si hubiese descubierto las lascas junto
con eolitos de mejor aspecto y en contacto con los bloques originales de pedernal, pero no fue
as.
Lo insatisfactorio de la hiptesis de Breuil sobre la presin geolgica se hace ms
evidente si consideramos lo que Breuil llam "objetos verdaderamente excepcionales, cuyo
sitio de descubrimiento, en el interior de los lechos, es absolutamente seguro".
Breuil dijo que el primer objeto (figura 3.10) se poda virtualmente confundir con un
grattoir, o raspador azilio-tardenoisiense. Los cientficos en general atribuyen las herramientas
de piedra del azilio-tardenoisiense al Homo sapiens sapiens en el Pleistoceno tardo de
Europa. Al describrir el segundo objeto excepcional (figura 3.11), Breuillo compar con
herramientas encontradas en Les Eyzies, sitio de Francia del Pleistoceno tardo. La presin
geolgica no parece adecuada para explicar la forma de estas dos herramientas, que tienen
ms de 50 millones de aos de antigedad.

Figura 3.8. Henri Breuil descubri ejemplos de lascas separadas, por presiones
geolgicas, de bloques principales de pedernal, en una formacin del Eoceno en Clermont

(Oise), Francia. Crey que tales t especmenes demostraban que los eolitos no haban sido
hechos por seres humanos.

Figura 3.9. Estos objetos, de una formacin del Eoceno en Clermont (Oise), Francia,
fueron llamados "seudoeolitos" por H. Breuil.
Todava se cita el escrito de Breuil como prueba de que los eolitos eran producciones
naturales, no artificiales. Este tipo de cita constituye una tcnica de propaganda muy eficaz.
despus de todo, cuntas personas se molestarn en desenterrar el artculo original de Breuil
y en ver por s mismas si lo que l tuvo que decir en realidad tena sentido?

Figura 3.10. Este objeto de pedernal fue descubierto por H. Breuil y Obermaier en una
formacin del Eoceno en Clermont (Oise), Francia. Breuil dijo que su forma era idntica a la de
ciertas herramientas del Pleistoceno tardo; empero, consider que era producto de presin
geolgica natural.
El informe definitivo de Breuil apareci antes de los descubrimientos efectuados por J.
Reid Moir en East Anglia. Con el tiempo, cuando los descubrimientos de Moir empezaron a
llamar la atencin, Breuil fue a Inglaterra a hacer evaluaciones personalmente. De manera
sorprendente, Breuil apoy los descubrimientos de Moir. Acept como autnticas las
herramientas del Plioceno del acantilado Rojo de Foxhall, y tambin dijo que algunas de las
herramientas sacadas de los lechos hallados bajo el acantilado Rojo eran "absolutamente
semejantes a las herramientas clsicas de pedernal". Las formaciones situadas bajo el
acantilado podan tener entre 2 y 55 millones de aos de antigedad. Breuil, al parecer,
despus ya no quiso comprometerse. La edicin de 1965 de su libro Hombres de la antigua

Edad de Piedra, publicado despus de su muerte, slo dice que "puede aceptarse un cierto
nmero de lascas, aunque su ngulo de corte generalmente va en contra de esto". Podemos
preguntarnos por qu no hay ninguna mencin a esos objetos que Breuil haba dicho que "no
eran simples eolitos sino absolutamente semejantes a herramientas clsicas de pedernal".

Figura 3.11. Objeto de pedernal descubierto en una formacin del Eoceno en Clermont
(Oise), Francia. Aunque H. Breuil dijo que sein asemejaba a una herramienta puntiaguda del
Pleistoceno tardo, afirm que le haba dado forma la presin geolgica.
Otro elemento importante en la controversia de los eolitos fue la prueba del ngulo de
plataforma, promovida por Alfred S. Barnes; ste, quien defendi a Moir durante los aos
veinte, despus se pas a la oposicin. En 1939 asest el que muchas autoridades an
consideran como el golpe de muerte a los eolitos ingleses de Moir. Pero Barnes no limit su
atencin a Moir. En su estudio intitulado "Las diferencia entre el escantillado natural y el
humano en herramientas prehistricas de pedernal", Barnes tambin consider la fabricacin
de instrumentos de piedra en Francia, Portugal, Blgica y Argentina.
Los partidarios de los eolitos generalmente argan que las fuerzas naturales no podan
producir el tipo de escantillamiento observado en los objetos en cuestin. Barnes busc alguna
manera mensurable de demostrar si esto era as o no. Con este fin, escogi lo que llam
"ngulo de cicatriz de la plataforma". Dijo: "El ngulo de cicatriz de la plataforma es el ngulo
que se encuentra entre la plataforma o superficie en que se aplic el golpe o la presin que
separ la lasca, y la huella dejada por el instrumento donde se haba separado sta". En el
autntico trabajo humano este ngulo sera agudo. En cambio, afirm que las fracturas
naturales dejan ngulos obtusos.
La descripcin hecha por Barnes sobre el ngulo que se debe medir nos parece bastante
ambigua. Hemos hablado con expertos en herramientas de piedra del Museo del Condado de
San Bernardino, en California, entre ellos Ruth D. Simpson, y tambin ellos han sido incapaces
de precisar exactamente cual era el ngulo que estaba midiendo Barnes. Sea como fuere, en
el ngulo de cicatriz, en la plataforma, Barnes crey haber descubierto el rasgo objetivamente
mensurable por el cual se poda distinguir el escantillamiento natural del causado por la mano
humana.
Para ser efectiva, esa medicin tendra que aplicarse no a un solo espcimen sino a
muestras abundantes de piezas de la industria en cuestin. Barnes declar que una muestra
"puede considerarse de origen humano si menos de 25% de los ngulos de cicatriz en la
plataforma son obtusos (90 grados y ms)". Habiendo establecido esto, Barnes pronunci una
conclusin devastadora: ninguno de los eolitos que haba examinado, incluso los de Moir, era

de origen humano. De manera interesante, parece que el propio Moir estaba enterado del
criterio de Barnes y crea que sus especmenes se encontraban dentro de la gama requerida.
Mas para Barnes, y para casi todos los dems miembros de la comunidad cientfica, esto pona
fin a la controversia.
De hecho, en los crculos principales la controversia por los eolitos y otras industrias de
herramientas de piedra haba dejado, tiempo atrs, de ser cuestin candente. Con los
descubrimientos del hombre de Java y del hombre de Beijing, la comunidad cientfica se haba
convencido cada vez ms de que la transicin decisiva de precursores simiescos a seres
humanos (o protohumanos) fabricantes de herramientas haba ocurrido del Pleistoceno
formativo al Pleistoceno medio. Esto haca que las supuestas herramientas de piedra de seres
humanos durante el Plioceno y antes fuesen tema secundario y de poco inters. Sin embargo,
Barnes se encarg de la tarea valiosa, aunque prosaica, de barrer ciertos vestigios intiles,
testimonios sin importancia. Y de ah en adelante, cada vez que surga el tema de las
antiqusimas industrias de herramientas de piedra, tema que an resurge de cuando en
cuando, los cientficos podan muy convenientemente remitirse al informe de Barnes. Y an hoy
los cientficos que estudian las herramientas de piedra aplican el mtodo de Barnes.
Pero si lo vemos ms de cerca, parece que el informe de Barnes, definitivamente
demoledor, necesita, a su vez, ser demolido. Alan Lyle Bryan, antroplogo canadiense,
escribi en 1986: "La cuestin de cmo distinguir los 'naturefactos' de los artefactos dista
mucho de estar resuelta, y exige mayor investigacin. El modo en que se resolvi el problema
en Inglaterra, mediante la aplicacin del mtodo estadstico de Barnes de medir los ngulos de
cicatriz en la plataforma, no es generalmente aplicable a todos los problemas para diferenciar
los 'naturefactos' de los artefactos". En una conversacin telefnica celebrada con uno de
nosotros el 28 de mayo de 1987, Bryan tambin expres una cautelosa creencia de que
Barnes acaso fue demasiado lejos tratando de eliminar todas las anmalas industrias
europeas de herramientas de piedra. Prestando atencin a descubrimientos ms recientes,
Bryan afirm que existen herramientas australianas del Pleistoceno tardo que no coinciden
con las especificaciones de Barnes.
Otro ejemplo de una industria que al parecer no concuerda con el criterio de Barnes es el
del Oldowan, de los niveles inferiores de la garganta de Olduvai. Considerando el carcter
sumamente burdo de los objetos, que Louis Leakey dijo que eran comparables a las
herramientas de Moir, resulta notable que la comunidad cientfica nunca las haya negado. Esto
probablemente es as porque la industria de Oldowan ofrece apoyo a la hiptesis de los
orgenes humanos por evolucin en frica, que es aceptada como dogma.
A la luz de las opiniones presentadas por Bryan y otros, es claro que no se justifica el
rechazo generalizado de las industrias eolticas y otras industrias tempranas de herramientas
de piedra mediante la simple aplicacin de la norma de Barnes.

EJEMPLOS RECIENTES DE HERRAMIENTAS EOLTICAS PROCEDENTES DE


AMRICA
Pese a los mejores esfuerzos de Barnes y de Bryan, la cuestin del eolito sigue
obsesionando a los arquelogos. En Amrica se han descubierto varias industrias de
herramientas de piedra, de tipo eoltico, anormalmente antiguas.
La mayora de los arquelogos dice que unos cazadores siberianos pasaron a Alaska por
un puente de tierra que existi cuando la ltima glaciacin baj el nivel de los mares. Durante
este periodo, el casquete de hielo canadiense impidi la migracin hacia el sur hasta hace

unos 12 000 aos, cuando los primeros inmigrantes americanos siguieron un pasaje libre de
hielos hasta lo que hoy es Estados Unidos. Estos eran los llamados "cazadores de Clovis",
clebres por sus caractersticas puntas de lanza. Estas corresponden a las sumamente
evolucionadas herramientas de piedra del Paleoltico tardo en Europa.
No obstante, muchos sitios excavados con los modernos mtodos arqueolgicos han
producido fechas tan enormes como 30 000 aos para los seres humanos en Amrica. Estos
sitios incluyen El Cedral, en el norte de Mxico, la isla de Santa Brbara, frente a California, y
el refugio rocoso de Boquiero do Sitio da Pedra Furada, en el norte de Brasil. Otros sitios que
han causado controversia tienen mucho ms de 30 000 aos.

GEORGE CARTER Y EL SITIO DE TEXAS STREET


Un buen ejemplo de una discutida y antiqusima industria de la piedra norteamericana,
que recuerda la de los eolitos europeos, es el descubrimiento realizado por George Carter
durante el decenio de 1950 en la excavacin del sitio llamado "Texas Street", en San Diego.
En ese sitio afirm Carter haber descubierto hogueras y burdas herramientas de piedra en
niveles correspondientes al ltimo periodo interglacial: hace 80 000 a 90 000 aos. Los crticos
se burlaron de estas afirmaciones diciendo que las supuestas herramientas de Carter eran
productos de la naturaleza o "carterfactos", y despus pblicamente se hizo mofa de Carter en
un curso de Harvard sobre "Arqueologa fantstica". Y sin embargo, Carter present claras
normas para distinguir entre sus herramientas y unas rocas partidas por presin natural; y
expertos en el ltico, como John Witthoft, han apoyado sus afirmaciones.
En 1973, Carter efectu unas excavaciones ms extensas en Texas Street, e invit a
muchos arquelogos a verlas personalmente. Casi ninguno respondi. Carter declar: "La
Universidad Estatal de San Diego se neg terminantemente a observar un trabajo que se haca
en su propio patio posterior".
En 1960, un director de Science, publicacin de la Academia para el Avance de la Ciencia
de Estados Unidos, pidi a Carter que presentara un artculo acerca de los primeros seres
humanos en Amrica. As lo hizo Carter, pero cuando el director envi el artculo a dos
especialistas para su revisin, ellos lo rechazaron.
Al ser informado de esto por el director, Carter contest en una carta fechada el 2 de
febrero de 1960: "Debo suponer ahora que usted no tiene la menor idea de la intensidad de los
sentimientos que imperan en este campo. Es casi intil tratar de transmitir alguna idea del
estado en que se encuentra el tema del hombre primitivo en Amrica, por el momento. Pero
digamos, simplemente para divertirnos: yo tengo un corresponsal cuyo nombre no repetir,
pues aunque cree que yo tengo razn, perdera su empleo si as lo dijera. Tengo otro
corresponsal, cuyo nombre no puedo decir, que, como estudiante graduado, descubri
testimonios que probaran que tengo razn. l y sus colegas, estudiantes, enterraron esas
pruebas. Estaban seguros de que presentarlas les hara perder toda oportunidad de obtener su
doctorado. En una reunin, un joven profesional se me acerc para decirme: ''Espero que lo
demuestre. Yo lo dira si me atreviera, pero me costara el empleo". En otra reunin, un joven
se apart de los dems para decirme: "En la excavacin X descubrieron herramientas como las
de usted en el fondo, pero no lo publicaron".
El efecto inhibidor de la propaganda sobre la evolucin de los descubrimientos de Carter
ha sido descrito por el arquelogo Brian Reeves, quien escribi junto con sus colaboradores
en 1986: "Se descubrieron artefactos reales en Texas Street, y realmente pertenece ese sitio
a la ltima poca interglacial?[...] Dado el peso del 'testimonio' crtico presentado por

arquelogos renuentes a aceptar estos descubrimientos, el principal autor [Reeves], como casi
todos los demas arquelogos, acept sin ninguna crtica la actitud de los escpticos,
rechazando los sitios y los objetos y diciendo que eran fenmenos naturales". Pero cuando se
tom la molestia de ver por s mismo el testimonio, Reeves cambi de opinin. Lleg a la
conclusin de que los objetos eran sin duda de manufactura humana y que el sitio de Texas
Street era tan antiguo como lo haba dicho Carter.

LOUIS LEAKEY Y EL SITIO DE CALIC


A comienzos de su carrera, Louis Leakey, quien se hara clebre por sus descubrimientos
en la garganta de Olduvai, en frica, empez a tener ideas radicales sobre la antigedad de
los seres humanos en Amrica. Por entonces, los cientficos crean que la fecha de entrada de
los cazadores siberianos no superaba los 5 000 aos.
Record Leakey: "All en 1929-1930, cuando yo era maestro de la Universidad de
Cambridge [...] empec a decir a mis discpulos que el hombre tena que haber estado al
menos desde haca 15 000 aos en el Nuevo Mundo. Nunca olvidar cuando encontrndose
en Cambridge Ales Hrdlicka, ese gran hombre de la Institucin Smithsoniana, mi profesor (yo
slo era supervisor de estudiantes) le inform que el doctor Leakey estaba diciendo a los
estudiantes que el hombre llevaba en Amrica 15 000 aos o ms. Irrumpi violentamente en
mis habitaciones [...] ni siquiera se molest en darme la mano".
Hrdlicka dijo: "Leakey, qu es lo que oigo? Est usted predicando herejas?"
"No, seor!", dijo Leakey.
Hrdlicka replic: "Lo est usted haciendo! Usted asegur a los estudiantes que haba
hombres en Amrica desde hace 15 000 aos. Qu prueba tiene usted?"
Leakey respondi: "No tengo ningn testimonio definitivo. Tan slo testimonios puramente
circunstanciales. Pero habiendo hombres desde Alaska hasta el Cabo de Homos con muchos
diferentes lenguajes y al menos dos civilizaciones, no es posible que slo estuviera presente
los pocos miles de aos que ustedes le atribuyen".
Leakey continu manteniendo opiniones heterodoxas, y en 1964 hizo un esfuerzo por
recabar una prueba definitiva en el sitio de Calic, en el desierto de Mojave, en California. Este
sitio se encuentra cerca de la orilla del hoy desaparecido lago Manix. del Pleistoceno. En un
periodo de 18 aos de excavaciones bajo la direccin de Ruth D. Simpson, se recuperaron, de
muy diversos niveles, 11400 artefactos eolticos. Al nivel ms antiguo en que se encontraron
artefactos se le han atribuido 200 000 aos, aplicando el mtodo de las series de uranio.
Y sin embargo, exactamente como haba ocurrido en el caso de Texas Street, los
arquelogos de la corriente principal rechazaron los artefactos descubiertos en Calic,
diciendo que eran productos de la naturaleza, y el sitio de Calic fue pasado en silencio en
todos los relatos populares de arqueologa. Sonia Cole, la bigrafa de Leakey dijo: "Para
muchos colegas que sentan admiracin y afecto hacia Louis y su familia, los aos de Calic
constituyeron un problema y un pesar".
Y sin embargo, los artefactos de Calic tambin tienen sus defensores, quienes presentan
elaborados argumentos para mostrar que eran artefactos humanos y no geofactos resultantes
de procesos naturales. Phillip Tobias, el conocido asociado de Raymond Dart, descubridor del
Australopithecus, declar en 1979: "Cuando el doctor Leakey me ense por primera vez una
pequea coleccin de piezas de Calic [...] al punto qued convencido de que
algunas de las pequeas muestras, aunque no todas, mostraban signos inequvocos del
trabajo del hombre".

Ruth D. Simpson declar en 1986: "Sera difcil que la naturaleza produjera tantos
especmenes semejantes a herramientas unifaciales hechas por el hombre con un retoque en
los bordes completamente unidireccional, hecho en forma uniforme y directa. El sitio de Calic
ha producido muchas herramientas de piedra completamente unifaciales con retoques
uniformes en los bordes. Incluyen raspadores de puntas, raspadores de lado y buriles". Las
herramientas en forma de lascas con escantillamiento unifacial y unidireccional, como las
encontradas en Calic, son tpicas de los eolitos europeos. Tambin se han encontrado
ejemplos entre las industrias de Oldowan en el frica oriental. Entre las mejores herramientas
descubiertas en Calic se encontr un excelente buril (figura 3.12). Tambin se ha informado
de piedras de "boleadoras".
Sin embargo, en general los descubrimientos de Calic han tenido como respuesta
silencio ridculo y oposicin en las filas de la paleoantropologa de la corriente principal. No
obstante, Ruth Simpson afirm: "La base de datos de un antiqusimo hombre primitivo en el
Nuevo Mundo va creciendo con rapidez, y ya no es posible simplemente pasarla por alto
porque no embona en los actuales modelos de la prehistoria del Nuevo Mundo [...] se necesita
una flexibilidad de pensamiento para que las revisiones de los colegas no sean tendenciosas"
.

TOCA DA ESPERANCA, BRASIL


De Brasil ha llegado apoyo a la autenticidad de las herramientas de Calic. En 1982,
Mara Beltrao descubri una serie de cavernas con pinturas rupestres en el estado de Baha.
En 1985, se excav una zanja en la Toca da Esperana (caverna de la Esperanza), y las
excavaciones efectuadas en 1986 y 1987 develaron unas burdas herramientas de piedra,
asociadas a mamferos del Pleistoceno. Cuando se sometieron los huesos a pruebas mediante
el mtodo de series de uranio, se obtuvieron edades superiores a los 200 000 aos. La edad
mxima fue de 295 000 aos. Se inform al mundo cientfico de este descubrimiento realizado
por Henry de Lumley, clebre arquelogo francs.
Las herramientas fueron hechas a base de guijarros de cuarzo y se parecan un tanto a
las de la garganta de Olduvai. La fuente ms cercana de guijarros de cuarzo se encuentra a
unos 10 kilmetros del sitio.
De Lumley y sus colaboradores dijeron en su informe: "El testimonio parece indicar que el
hombre primitivo entr en el continente americano mucho antes de lo que habamos credo". Y
continuaron: "A la luz de los descubrimientos efectuados en la Toca da Esperana, es mucho
ms fcil interpretar la industria ltica del sitio de Calic, en el desierto de Mojave, cerca de
Yermo, condado de San Bernardino, California, fechada entre 150 000 y 200 000 aos".
Segn De Lumley y sus asociados, seres humanos y antepasados humanos entraron
varias veces a Amrica procedentes del norte de Asia durante el Pleistoceno. Los primeros
emigrantes, quienes fabricaron las herramientas descubiertas en la caverna de Brasil, eran,
segn afirmaron, Homo erectus. Aunque esta opinin esta en armona con el consenso sobre
la evolucin humana, no hay razn para que las herramientas de la Toca da Esperana no
pudiesen ser hechas por seres humanos anatmicamente modernos. Como ya lo hemos dicho
varias veces, este tipo de herramientas en varias partes del mundo siguen siendo
manufacturadas por seres humanos.

Figura 3.12. Buril con punta: herramienta de piedra de Calic, en el sur de California,
datada en cerca de 200 000 aos.

MONTE VERDE, CHILE


Otro sitio arqueolgico que ha influido sobre la evaluacin de burdas herramientas de
piedra es el sitio de Monte Verde en el centro y sur de Chile. Segn un informe aparecido en
Mammoth Trumpet (1984), el sitio fue estudiado inicialmente por el arquelogo Tom Dillehay
en 1976. Aunque no sea sumamente anmala una edad de 12 500 a 13 500 aos para el sitio,
los descubrimientos arqueolgicos realizados all pusieron en entredicho la habitual teora de
los cazadores de Clovis. La cultura del pueblo de Monte Verde era totalmente distinta de la de
los cazadores de Clovis. Y aunque las personas de Monte Verde hicieran algunas avanzadas
herramientas bifaciales, por lo general aprovecharon guijarros mnimamente modificados. De
hecho, obtuvieron en alto grado herramientas de piedra seleccionando guijarros de forma
natural. Algunos de ellos dan seales de uso; otros muestran seales de retoque deliberado
del borde til. Esto recuerda claramente las descripciones de los eolitos europeos.
En este caso, la preocupante cuestin de artefactos contra "naturefactos" fue resuelta por
una circunstancia fortuita: el sitio se encuentra localizado en una zona pantanosa, en la que se
han conservado plantas perecederas y materia animal. As, se descubrieron dos guijarros
unidos a agarraderas de madera. Se encontraron 12 cimientos arquitectnicos hechos de
tablas cortadas y de pequeos troncos de rboles clavados en el lugar. Haba grandes fogatas
comunales, as como pequeas estufas de carbn cubiertas de cieno. En una reserva de cieno
se descubri la huella del pie de un nio de 8 a 10 aos de edad. Tambin se descubrieron
tres burdos morteros de madera, sostenidos por estacas. Se hallaron, asimismo, piedras de
amolar (metates), junto con restos de patatas silvestres, plantas medicinales y plantas de la
costa martima, con alto contenido salino. En total el sitio de Monte Verde arroja una luz
interesante sobre el tipo de seres que acaso hicieran y utilizaran unas burdas herramientas de
guijarro durante el Plioceno y el Mioceno en Europa o en el lmite entre el Plioceno y el
Pleistoceno en frica. En este caso, la cultura estaba bien equipada con comodidades
domsticas hechas a base de materiales perecederos. El nivel cultural, lejos de ser
subhumano, era el que podramos esperar de unos seres humanos anatmicamente modernos

an el da de hoy, en un medio aislado.


Por un accidente de la conservacin, vemos as en Monte Verde unos artefactos que
representan una cultura avanzada al lado de los tipos ms primitivos de herramientas de
piedra. En sitios que tienen millones de aos de antigedad, slo vemos las herramientas de
piedra, aunque bien pudieron haberlas acompaado unos artefactos perecederos, del tipo de
los que se descubrieron en Monte Verde.

HALLAZGOS RECIENTES EN PAKISTN


En muchas partes del mundo, fuera de Amrica, continan descubrindose herramientas
similares a las del eolito, que no embonan en las ideas habituales sobre la evolucin humana.
Ejemplo de ello son ciertos descubrimientos bastante recientes efectuados por arquelogos
britnicos en Pakistn. Estas burdas piedras de amolar tienen cerca de 2 millones de aos.
Pero segn la idea predominante sobre el origen africano, el antepasado humano de ese
periodo, el Homo habilis, estaba confinado al frica.
Algunos cientficos que examinaron las herramientas de Pakistn trataron de desacreditar
su descubrimiento. La antroploga Sally McBrearty se quej, en un informe al New York Times,
de que los descubrimientos "no constituyen testimonio suficiente de que los especmenes sean
tan antiguos y de que sean de fabricacin humana". Nuestra revisin de las herramientas
anmalas de piedra nos debera haber hecho sospechar de este tipo de acusacin. Es tpico
que los cientficos exijan ms altos niveles de prueba para los descubrimientos anmalos que
para los testimonios que s coinciden con las ideas establecidas acerca de la evolucin
humana.
Un informe de 1987 que apareci en la publicacin britnica New Scientist indica que
McBrearty estaba siendo demasiado escptica. Con respecto a las dudas expresadas acerca
del marco estratigrfico y de la edad de las herramientas de piedra, declar el New Scientist:
"Tales dudas no se aplican en el caso de las piedras del valle del Soan, al sureste de
Rawalpindi, arguye Robin Dennell, director de campo del Proyecto Paleoltico de la Misin
Arqueolgica Britnica y de la Universidad de Sheffield. l y su colega Helen Rendell, geloga
de la Universidad de Sussex, informan que las piedras, todas ellas de cuarcita, estaban tan
firmemente enterradas en un depsito de conglomerado y de arenisca silcea llamado 'Alto
Siwalik', que tuvieron que sacarlas con cincel". Segn el New Scientist, la datacin se logr
mediante una combinacin de estudios paleomagnticos y estratigrficos.
Entonces, qu decir de la sugerencia de McBrearty de que esos objetos de piedra no
haban sido obra de seres humanos? El New Scientist ofreci una opinin ms equilibrada:
"De las piezas que extrajeron, ocho, cree Dennell, son 'artefactos bien definidos'. En opinin de
Dennell, el artefacto menos equvoco es una pieza de cuarcita que, supuestamente, un
individuo homnido golpe en tres direcciones con un martillo de piedra, arrancndole siete
lascas (figura 3.13). Este escantillamiento multifactico junto con la fresca apariencia de las
cicatrices dejadas en el 'ncleo' restante forman un caso 'muy convincente' de participacin
humana".
Entonces, qu pasa con el descubrimiento de Pakistn? Los cientficos que sostenan la
idea de que el Homo erectus fue el primer representante del linaje Homo que sali de frica,
hace casi un milln de aos, al parecer estaban resueltos a desacreditar las herramientas de
piedra descubiertas en Pakistn,de unos 2 millones de aos de antigedad, antes que
modificar sus ideas. Podemos imaginar cmo reaccionaran esos cientficos a las herramientas
de piedra descubiertas en contextos del Mioceno.

Figura 3.13. Instrumento de piedra descubierto en la formacin del Alto Siwalik, en


Pakistn. Unos cientficos britnicos le atribuyeron cerca de 2 millones de aos.

SIBERIA Y LA INDIA
En otros sitios de Asia, en Siberia y en el noroeste de la India se han hecho otros muchos
descubrimientos de herramientas de piedra, de unos 2 millones de aos de antigedad.
En 1961 se descubrieron centenares de herramientas de burdos guijarros cerca de GornoAltaisk, sobre el ro Ulalinka, en Siberia. Segn un informe de 1984, de los cientficos rusos A.
P. Okladinov y L. A. Ragozin, las herramientas fueron descubiertas en estratos de 1.5 a 2.5
millones de aos de antigedad.
Otro cientfico ruso, Yuri Mochanov, descubri herramientas de piedra semejantes a los
eolitos europeos en un sitio que domina el ro Lena, en Diring Yurlakh, Siberia. Las
formaciones en que fueron recuperadas estas herramientas fueron fechadas, mediante los
mtodos de potasio-argn y magnticos, en 1.8 millones de aos. Recientes testimonios de la
India tambin nos hacen remontarnos 2 millones de aos atrs. Se han hecho muchos
descubrimientos de herramientas de piedra en la regin de Siwalik Hills, en el noroeste de la
India. Los siwaliks derivan su nombre del semidis Shiva (snscrito, Ziva), seor de las fuerzas
de la destruccin universal. En 1981, Anek Ram Sankhyan, miembro del Anthropological
Survey de la India, descubri una herramienta de piedra cerca de la aldea de Haritalyangar, en
la formacin Tratot del Plioceno, que tiene ms de 2 millones de aos. En la misma formacin
se recuperaron otras herramientas.
Los ya mencionados descubrimientos en Siberia y en la India, de 1.5 a 2.5 millones de
aos de antigedad, no encajan muy bien con la idea comn de que el Homo erectus fue el
primer representante del linaje Homo que emigr de frica, hace cerca de un milln de aos.
He aqu un ejemplo de una poca an ms remota. En 1982, K. N. Prasad, del Geological
Survey de la India, inform del descubrimiento de una "herramienta de guijarro en forma de una
burda hacha de mano unifacial", en la formacin Nagri del Mioceno, cerca de Haritalyangar, en
las estribaciones del Himalaya en el noroeste de la India. Prasad declar en su informe: "La

herramienta fue recuperada in situ durante una nueva medicin de la sucesin geolgica para
evaluar el espesor de los lechos. Se tuvo cuidado de confirmar el origen exacto del material
para excluir toda posibilidad de que hubiese derivado de horizontes ms jvenes".
Prasad crey que el instrumento haba sido fabricado por una criatura muy simiesca
llamada el Ramapithecus. "La presencia de esta herramienta de guijarro en tan antiguos
sedimentos", dijo Prasad, "indica que homnidos tempranos, como el Ramapithecus, forjaban
herramientas, eran bpedos, con postura erecta y probablemente utilizaban esas herramientas
para cazar". Pero hoy la mayora de los cientficos no consideran al Ramapithecus como
antepasado humano, sino como antepasado de los orangutanes actuales. Este recin definido
Ramapithecus definitivamente no era un fabricante de herramientas de piedra.
Entonces, quin hizo esa herramienta del Mioceno reportada por Prasad? Sus
fabricantes bien pudieron haber sido seres humanos anatmicamente modernos que vivieron
en el Mioceno. Aun si aceptramos que algn ser primitivo como el Homo habilis hizo la
herramienta del Mioceno, esto planteara graves preguntas. segn las ideas predominantes, los
primeros fabricantes de herramientas aparecieron en frica hace unos 2 millones de aos.

QUIEN HIZO LAS HERRAMIENTAS EOLTICAS?


Aun despus de haber odo todos los argumentos en favor de que los eolitos fueron de
fabricacin humana, argumentos que sin duda resultarn convincentes para muchos, algunos
podrn sostener lcitamente cierto grado de duda. Podramos perdonar a quien dudara por no
aceptar los eolitos? La respuesta es un condicionado s. La condicin es que entonces hay que
rechazar otras industrias de herramientas de piedra de naturaleza similar, y eso significara
rechazar muchas industrias aceptadas, incluyendo las industrias del Oldowan del frica
oriental, descubiertas por Louis y por Mary Leakey. Cuando se colocan ilustraciones de los
eolitos descubiertos en la meseta de Kent y en East Anglia junto con las de herramientas de la
garganta de Olduvai (figura 3.3, p. 61), no notamos una gran diferencia en su tallado.
La conclusin ms razonable es que tanto los eolitos europeos como las herramientas del
Oldowan, del frica oriental, fueron hechos con toda intencin. Pero, quin las hizo? Los
cientficos aceptan prcticamente sin vacilar que las herramientas del Oldowan fueron hechas
por el Homo habilis, especie homnida primitiva. Por tanto, es factible imaginar que los
cientficos consideraran la posibilidad de que un ser como el Homo habilis tambin hubiese
hecho los eolitos de East Anglia y de la meseta de Kent, algunos de los cuales son,
aproximadamente, comparables en edad a las herramientas de Oldowan.
Pero existe otra posibilidad. Mary Leakey dijo esto en su libro acerca de las herramientas
de piedra de Oldowan: "Se ha registrado en el suroeste de frica un ejemplo actual,
interesante, de lascas no retocadas utilizadas como instrumentos cortantes, y lo
mencionaremos en breve. Una expedicin del Museo Estatal de Windhoek descubri a dos
grupos del pueblo Ova Tjimba que utilizan piedras como herramientas y que no slo hacen
cortadores para abrir huesos y otros trabajos pesados, sino que tambin se valen de lascas
sencillas, no retocadas ni afiladas, para cortar y despellejar". Por consiguiente, nada nos
impide considerar la posibilidad de que unos seres humanos anatmicamente modernos
fuesen los creadores hasta de las ms burdas herramientas de piedra descubiertas en la
garganta de Olduvai y en los sitios eolticos de Europa.

La respuesta habitual ser que no hay fsiles que muestren la presencia a su alrededor
de seres humanos del tipo enteramente moderno, en el Pleistoceno formativo o en el Plioceno
tardo, de hace 1 2 millones de aos, mientras que s hay fsiles del Homo habilis. Pero los
fsiles de Homo sapiens escasean mucho incluso en sitios del Pleistoceno tardo, donde, en
cambio, se han encontrado abundantes herramientas de piedra y otras seales de vida
humana.
Adems, como se describe en los captulos 7 y 12, algunos hombres de ciencia han
descubierto esqueletos fsiles de seres humanos de tipo enteramente moderno en estratos al
menos tan antiguos como los niveles inferiores de la garganta de Olduvai, en Tanzania. Entre
ellos pueden enumerarse el esqueleto fsil humano descubierto en 1913 por el doctor Hans
Reck, en el lecho II de la garganta de Olduvai, y unos fmures humanos, fosilizados,
descubiertos por Richard Leakey en el lago Turkana de Kenia, en una formacin ligeramente
anterior al lecho I de Olduvai.
Por consiguiente, no es correcto decir que no hay ningn testimonio fsil de una
presencia enteramente humana en los niveles inferiores de la garganta de Olduvai. Adems
del testimonio fsil, tenemos un informe de Mary Leakey acerca de una discutida formacin
circular de piedras en el sitio de DK en el lecho I inferior. Mary Leakey sugiri que "acaso
fuesen colocados como soportes para ramas o como palos encajados en el suelo para formar
un rompeviento o un refugio primitivo".
"En su apariencia general", escribi, "el crculo se asemeja a las estructuras temporales
frecuentemente hechas en la actualidad por pueblos nmadas que construyen una pared baja
de piedra en torno de sus moradas, la cual sirve para protegerlos del viento o como base para
soportar ramas, que inclinan y que luego cubren con pieles o con hierbas". Como ilustracin,
Mary Leakey present una fotografa de uno de esos refugios temporales hechos por la tribu
Okombambi, del frica suroccidental (hoy Namibia).
No todos estuvieron de acuerdo con la interpretacin de Mary Leakey respecto del crculo
de piedra. Pero si se aceptara la versin de Leakey, se tendra que responder a esta pregunta
obvia: si ella crea que la estructura se asemejaba a las que hacen en la actualidad pueblos
nmadas, como los Okombambi, entonces, por qu no supona Mary Leakey que unos seres
humanos anatmicamente modernos hicieron el crculo de piedra de Olduvai hace 1.75
millones de aos?
Existen testimonios muy interesantes de que algunas de las herramientas de la garganta
de Olduvai eran bastante avanzadas. J. Desmond Clark escribi en su prlogo al estudio de
Mary Leakey (1971): "He aqu artefactos que el uso tradicional asocia tipolgicamente con
pocas muy posteriores (el Paleoltico tardo o aun despus), raspadores diminutos, leznas,
buriles [...] y un guijarro acanalado y perforado". Podemos notar, sin embargo, que las
herramientas del tipo descubierto "en el Paleoltico tardo y aun despus" son consideradas por
los cientficos modernos como obra, especficamente, del Homo sapiens y no del Homo erectus
ni del Homo habilis. Tambin se encuentran herramientas de piedra muy avanzadas en
colecciones de eolitos europeos. Debemos considerar entonces la posibilidad de que unos
seres humanos anatmicamente modernos fueran los creadores de algunas si no de todas las
herramientas eolticas y de Oldowan.
Louis y Mary Leakey tambin descubrieron en el lecho I de la garganta de Olduvai piedras
para boleadoras y un instrumento al parecer para trabajar el cuero que bien pudo servir para
hacer cuerdas de cuero para las boleadoras. Utilizar piedras como boleadoras para capturar
presas requerira un grado de inteligencia y de destreza muy superiores a los que posea el
Homo habilis. Esto ha cobrado mayor importancia por el reciente descubrimiento de un
esqueleto relativamente complejo de Homo habilis, que muestra que este homnido tena una

apariencia mucho ms simiesca de lo que antes haban imaginado los cientficos.


Entonces, dnde nos coloca todo esto? En el mundo de hoy descubrimos que los seres
humanos fabrican herramientas de piedra de varios niveles de refinamiento, desde las ms
primitivas hasta las ms avanzadas. Y como se describi en este captulo y se describir en los
dos siguientes, tambin encontramos testimonios de la misma variedad de herramientas en el
Pleistoceno, en el Plioceno, en el Mioceno y aun hasta en el remoto Eoceno. La explicacin
ms sencilla es que unos seres humanos anatmicamente modernos, que forman toda la gama
de las herramientas de hoy, tambin las fabricaron en el pasado. Asimismo, podramos
imaginar que tales seres humanos coexistieron con otros seres semihumanos, ms primitivos,
que tambin hacan herramientas de piedra.

Paleolitos burdos
Los paleolitos burdos representan un avance sobre los eolitos. Los eolitos son pedazos de
piedras rotas por fuerzas naturales que fueron empleados como herramientas, con poca o
ninguna modificacin. Una superficie con filo poda ser ligeramente retocada o, simplemente,
dar seales de desgaste. En cambio, los paleolitos fueron a menudo deliberadamente
escantillados y muestran ms extensas modificaciones.

LOS DESCUBRIMIENTOS DE CARLOS RIBEIRO EN PORTUGAL


La primera mencin de los descubrimientos de Carlos Ribeiro llam nuestra atencin en
forma totalmente accidental. Hojeando los escritos del gelogo estadounidense J. D. Whitney,
del siglo XIX, encontramos una o dos frases acerca de que Ribeiro haba descubierto unas
herramientas de pedernal en formaciones del Mioceno, cerca de Lisboa, Portugal.
Encontramos otras breves menciones en las obras de S. Laing, popular escritor ingls de
ciencia de finales del siglo XIX. Sintiendo curiosidad, buscamos en las bibliotecas pero no
encontramos obras bajo el nombre de Ribeiro y nos vimos en un callejn sin salida. Tiempo
despus volvi a aparecer el nombre de Ribeiro, esta vez en la edicin inglesa de 1957 de la
obra Fossil Men de Boule y Vallois, quienes bastante secamente desecharon la obra de aquel
gelogo portugus del siglo XIX. Sin embargo, Boule y Vallois nos llevaron a la edicin de
1883 de Le Prhistorique de Gabriel de Mortillet, quien hizo un informe favorable de los
descubrimientos de Ribeiro. Y siguiendo las referencias mencionadas en las notas de De
Mortillet, gradualmente fuimos descubriendo toda una pltora de informes originales,
notablemente convincentes, en las publicaciones francesas de arqueologa y de antropologa
de finales del siglo XIX.
La bsqueda de este testimonio enterrado fue reveladora y nos mostr cmo los
cientficos de lo establecido tratan los informes sobre hechos que no estn de acuerdo con las
ideas aceptadas. Tngase en cuenta que para la mayora de los actuales estudiosos de
paleoantropologa, Ribeiro y sus descubrimientos simplemente no existen. Hay que volver a
los libros de texto impresos hace ms de 30 aos para encontrar siquiera una mencin de l.
En 1857, Carlos Ribeiro fue nombrado jefe del Estudio Geolgico de Portugal, y tambin
sera elegido para formar parte de la Academia Portuguesa de Ciencias. Durante los aos de
1860-1863, efectu estudios de instrumentos de piedra descubiertos en estratos cuaternarios,
en Portugal. Los gelogos del siglo XIX dividan generalmente los periodos geolgicos en
cuatro grupos principales: 1) el primario, que abarcaba los periodos desde el Precmbrico
hasta el Prmico; 2) el secundario, que abarcaba los periodos del Trisico hasta el Cretcico;
3) el terciario, que comprenda los periodos transcurridos desde el Paleoceno hasta el
Plioceno, y 4) el cuaternario, que abarcaba los periodos Pleistoceno y Reciente. En el curso de
sus investigaciones, Ribeiro se enter de que se haban descubierto unos pedazos de
pedernal que mostraban seales de trabajo humano, en lechos del terciario, entre Canergado y
Alemquer, dos poblaciones situadas en la cuenca del ro Tajo, al noreste de Lisboa.
Sin tardanza, Ribeiro empez sus propias investigaciones, y en muchas localidades
descubri lascas de pedernal y cuarcita trabajadas en lechos del terciario. Pero Ribeiro
consider que deba someterse al dogma cientfico prevaleciente, an en vigor, de que los
seres humanos no podan ser anteriores al cuaternario.
En 1866, en los mapas geolgicos oficiales de Portugal, Ribeiro, de mala gana, atribuy

pocas cuaternarias a algunos de los estratos en que se haban encontrado herramientas. Al


ver los mapas, el gelogo francs Edouard de Verneuil rechaz airadamente el juicio de
Ribeiro, sealando que los lechos supuestamente cuaternarios eran, sin duda, del Plioceno o
del Mioceno. Mientras tanto en Francia, el abate Louis Bourgeois, investigador con cierta
reputacin, haba informado haber descubierto herramientas de piedra en lechos del terciario.
Bajo la influencia de las crticas de Verneuil y los descubrimientos de Bourgeois, Ribeiro
empez a informar abiertamente sobre el descubrimiento de herramientas humanas en
formaciones del Plioceno y del Mioceno en Portugal.
En 1871, Ribeiro present a la Academia Portuguesa de Ciencias de Lisboa una
coleccin de herramientas de pedernal y de cuarcita, incluyendo algunas recogidas en
formaciones terciarias de la cuenca del Tajo. En 1872, en el Congreso Internacional de
Antropologa y Arqueologa Prehistricas, reunido en Bruselas, Ribeiro mostr ms
especmenes, en su mayor parte lascas puntiagudas. La opinin de los cientficos se dividi.
En la exposicin de Pars de 1878, Ribeiro mostr 95 especmenes de herramientas de
pedernal del terciario. Gabriel de Mortillet, el influyente antroplogo francs, visit la exposicin
de Ribeiro y declar que 22 especmenes mostraban seas indudables de trabajo humano.
Junto con su amigo y colega Emile Cartailhac, De Mortillet llev a otros cientficos a ver las
muestras de Ribeiro, y todos fueron de la misma opinin: muchas de las piezas de pedernal
haban sido definitivamente trabajadas por seres humanos.
Escribi De Mortillet: "El trabajo intencional est muy bien establecido no slo por la
forma general, que podra ser engaosa, sino, de manera mucho ms concluyente, por la
presencia de plataformas de golpeo claramente evidentes y por bulbos de percusin
fuertemente desarrollados". A los bulbos de percusin se les llama tambin a veces raillures
[roces], pequeos fragmentos desprendidos por la fuerza del impacto. Algunas de las muestras
de Ribeiro tambin tenan varias lascas verticales largas, separadas en paralelos, algo que no
ocurrira, probablemente, por el efecto de presiones al azar producidas por las fuerzas de la
naturaleza.
Leland W. Patterson, moderno experto en herramientas de piedra, sostiene que el bulbo
de percusin es la seal ms indudable del trabajo intencional en una lasca de pedernal. Si la
lasca tambin muestra los restos de una plataforma de golpeo, entonces se puede estar an
ms seguro de que la lasca fue golpeada deliberadamente con un ncleo de pedernal, y que
no es una pieza rota por fuerzas naturales que se parece a una herramienta o un arma.
La figura 4.1 muestra una de las herramientas miocenicas de Ribeiro recogidas en
Portugal, y como comparacin, una herramienta de piedra, reconocida de la etapa cultural
musteriense del Pleistoceno tardo de Europa. Comparten los rasgos tpicos del trabajo
humano intencional sobre la piedra: la plataforma de golpeo, el bulbo de percusin, la raillure
y la supresin paralela de lascas.

Figura 4.1. Izquierda: vistas de frente y de dorso de una herramienta de piedra recobrada
en una formacin terciaria en Portugal. Tendra ms de 2 millones de aos. Derecha: un
instrumento reconocido de piedra, de menos de 100 000 aos de antigedad, de la etapa
cultural musteriense del Pleistoceno tardo europeo. Ambas herramientas muestran claramente
los siguientes rasgos de trabajo humano intencional: 1) plataformas de golpeo; 2) raillures; 3)
bulbos de percusin, y 4) supresin paralela de lascas.
Adems, observ De Mortillet: "Muchos de los especmenes, del mismo lado del bulbo de
percusin, tienen huecos con rastros y fragmentos de piedra caliza adherida a ellos, hecho que
establece su posicin original en los estratos". Pero algunos cientficos an se mostraban
dudosos. En la reunin de 1880 del Congreso Internacional de Antropologa y Arqueologa
Prehistricas, celebrada en Lisboa, Portugal, Ribeiro mostr ms especmenes de lechos del
Mioceno. En su informe declar Ribeiro: "1) fueron descubiertos como partes integrales de los
propios lechos; 2) tenan bordes afilados y bien conservados, lo que demostraba que no haban
sido sujetos a movimientos a una gran distancia, y 3) tenan un color de ptina similar a las
rocas de los estratos de los que formaban parte".

El segundo punto es de especial importancia. Algunos gelogos informaron que ciertas


herramientas pleistocnicas de pedernal haban sido acarreadas a fisuras de lechos del
Mioceno por aguas y corrientes. Pero si las piezas hubiesen sido as transportadas, entonces
muy probablemente se habran daado las partes afiladas, y este no era el caso.
El Congreso nombr una Comisin Especial para inspeccionar las herramientas y los
sitios. El 22 de septiembre de 1880 los miembros de la Comisin subieron a un tren y se fueron
al norte desde Lisboa. Durante el viaje contemplaron los antiguos fuertes situados sobre las
colinas, y se sealaron unos a otros los terrenos jursicos, cretcicos y terciarios conforme
avanzaban por la cuenca del ro Tajo. Descendieron del tren en Carregado. Luego se dirigieron
a la cercana Otta y a 2 kilmetros de Otta llegaron a la colina de Monte Redondo. En ese punto,
los cientficos se dispersaron por varias caadas en busca de piezas de pedernal.
En su libro Le Prhistorique Gabriel de Mortillet hizo un relato informativo de los hechos
ocurridos en Monte Redondo. "Los miembros del Congreso llegaron a Otta, que se halla en el
centro de una gran formacin de agua dulce. Era el fondo de un antiguo lago, con arena y
cieno en el centro, y arena y rocas en los bordes. En las orillas, unos seres inteligentes habran
dejado sus herramientas, y fue en las orillas del lago que en un tiempo baaba el Monte
Redondo donde efectuamos la investigacin. Nos aguardaba el xito. El experto investigador
de Umbra (ltalia), seor Bellucci, descubri in situ una pieza de pedernal con seales

indudables de trabajo intencional. Antes de separarla, la mostr a muchos de sus colegas. El


pedernal estaba fuertemente empotrado en la roca y tuvo que usar un martillo para extraerlo.
Es indiscutiblemente de la misma edad que el depsito. En lugar de yacer de plano sobre una
superficie en la que habra quedado secundariamente cimentado en fecha muy posterior, fue
descubierto firmemente en el lugar sobre el lado inferior de una saliente que se extenda sobre
una regin removida por la erosin (figura 4.2). Es imposible pedir una demostracin ms
completa de la posicin de una
pieza de pedernal en su estrato." Algunas autoridades modernas consideran que los
conglomerados de Otta forman parte del Mioceno formativo, tienen aproximadamente de 15 a
20 millones de aos de antigedad. En conjunto, no parece haber ninguna razn para que los
descubrimientos de Ribeiro no recibieran la atencin que se merecen, ni siquiera en la
actualidad.

Figura 4.2. Estratigrafa del lugar situado en la base de Monte Redondo, en Otta Portugal,
donde G. Bellucci descubri una herramienta: 1) piedra caliza; 2) conglomerado de piedra
caliza del Mioceno, con piezas de pedernal,y 3) depsito de superficie de pedernales
erosionados. La flecha marcada con X indica la posicin de la herramienta.

LOS DESCUBRIMIENTOS DE L. BOURGEOIS EN THENAY, FRANCIA


El 19 de agosto de 1867, en Pars, Bourgeois present al Congreso Internacional de
Antropologa y Arqueologa Prehistricas un informe sobre instrumentos de pedernal que haba
descubierto en lechos del Mioceno formativo (15 a 20 millones de aos de antigedad) en
Thenay, en el centro de la Francia septentrional. Bourgeois dijo que se asemejaban a los tipos
de instrumentos cuaternarios (raspadores, perforadores, hojas, etc.) que haba encontrado en la
superficie en esa misma regin. En casi todos los especmenes del Mioceno descubri las
indicaciones habituales de trabajo humano: finos retoques, escantillados simtricos y seales
de uso.
En el Congreso de Pars slo unos cuntos cientficos reconocieron que en realidad eran
artefactos. Sin desalentarse, Bourgeois sigui descubriendo ms especmenes y convenciendo

a paleontlogos y gelogos, en particular, de que eran resultado de un trabajo intencional.


Gabriel de Mortillet fue uno de los primeros que se convencieron.
Algunos cientficos cuestionaron la posicin estratigrfica en que se haban descubierto
las piezas. Los primeros especmenes recogidos por Bourgeois procedan de restos de roca, a
lo largo de los lados de un pequeo valle que atraviesa la meseta de Thenay. Algunos
gelogos, como sir John Prestwich, objetaron que se trataba, esencialmente, de
descubrimientos de superficie.
Como respuesta Bourgeois excav una zanja en el valle y hall unas piezas de pedernal
que mostraban las mismas seales de trabajo humano.
An insatisfechos, sus crticos dijeron que las herramientas de pedernal descubiertas en
la zanja haba llegado a esas posiciones a travs de fisuras, y que haban cado desde lo alto
de la meseta, donde a menudo se descubran herramientas del Pleistoceno. Salindole al paso
a esta objecin, Bourgeois, en 1869, perfor un pozo en lo alto de la meseta. Durante la
excavacin lleg a un estrato de piedra caliza de unos 30 centmetros de espesor, en el cual no
se encontraron fisuras a travs de las cuales hubiesen podido deslizarse herramientas de
piedra del Pleistoceno a niveles inferiores.
Ms abajo, en el pozo, a una profundidad de cerca de 3 metros, en estratos del Mioceno
formativo Bourgeois descubri muchas herramientas de pedernal. Declar De Mortillet en Le
Prhistorique: "No qued ninguna duda acerca de su antigedad o de su posicin geolgica".
Pese a esta clara demostracin, muchos cientficos se empearon en su duda irrazonable.
Hubo un enfrentamiento, en Bruselas, en la reunin de 1872 del Congreso Internacional de
Antropologa y Arqueologa Prehistricas.
Bourgeois present muchas muestras, de las cuales se incluyeron figuras en las actas
publicadas del Congreso. Al hacer la descripcin de una herramienta puntiaguda (figura 4.3),
Bourgeois declar: "He aqu un espcimen parecido a una lezna, con una base ancha. La
punta en el centro se ha logrado mediante un retoque regular. Este es un tipo comn a todas
las pocas. Del lado opuesto se encuentra un bulbo de percusin.
Bourgeois describi otra herramienta, a la que llam "cuchillo o instrumento cortante":
"Los bordes han sido retocados regularmente, y el lado opuesto presenta un bulbo de
percusin". En muchas de sus muestras, observ Bourgeois, los bordes de la parte de la
herramienta que poda agarrarse con la mano no estaban desgastados, mientras que los de las
superficies cortantes mostraban extenso desgaste y pulimento.
Bourgeois dijo que otra muestra (figura 4.4) era una punta de proyectil o una lezna.
Observ la presencia de retoque en los bordes, con la obvia intencin de hacer una punta
afilada. Entre los objetos que recab, Bourgeois tambin observ un ncleo con las dos
extremidades retocadas, para ser utilizado con algn propsito. Hizo notar: "El borde ms
prominente ha sido escantillado mediante una serie de golpes artificiales, probablemente para
agarrar la herramienta con mayor comodidad. Los otros bordes siguen siendo agudos, lo que
muestra que este escantillamiento no se debi a que la pieza rodara". La figura 4.5 muestra la
herramienta del Mioceno formativo de Thenay junto con una herramienta similar, reconocida,
del Pleistoceno tardo.

Figura 4.3. Una herramienta puntiaguda, de una formacin miocnica, encontrada en


Thenay, Francia.

Figura 4.4. Artefacto puntiagudo de estratos del Mioceno, en Thenay, Francia, con
retoques cerca de la punta.

Para zanjar cualquier controversia, el Congreso Internacional de Antropologa y


Arqueologa
Prehistricas nombr una comisin de 15 miembros para juzgar los
descubrimientos efectuados por Bourgeois. Una mayora de ocho miembros vot en el sentido
de que las piezas eran de fabricacin humana. Slo cinco de los 15 no vieron rastros de
trabajo humano en los especmenes de Thenay. Uno de los miembros se abstuvo de opinar y
otro apoy a Bourgeois con ciertas reservas.

Figura 4.5. Arriba: una herramienta de pedernal del Pleistoceno tardotardo. Abajo: una
herramienta de estratos del Mioceno formativo, en Thenay, Francia.
Los bulbos de percusin escaseaban entre las herramientas de pedernal del Mioceno
formativo de Thenay, pero casi todas las piezas mostraban finos retoques en los bordes. Los
retoques tendan a concentrarse en uno de los lados de un borde, mientras que el otro lado se
haba dejado intacto; a esto se le llama "escantillamiento unifacial". De Mortillet, como las
autoridades modernas, crea que en casi todos los casos el escantillamiento unifacial no es
resultado de impactos casuales sino de un trabajo deliberado. En su libro Muse Prhistorique,
De Mortillet incluy reproducciones de algunos de los pedernales de Thenay, que mostraban
retoques unifaciales muy regulares (figura 4.6).
Algunos de los adversarios de Bourgeois comentaron que entre todas las piezas de
pedernal del Mioceno formativo recogidas en Thenay, slo haba unos cuantos buenos
especmenes (unos 30). A lo que De Mortillet exclam: "Bastara con un slo espcimen
indiscutible, y tienen 30!"
Algunas autoridades modernas sobre herramientas de piedra, como L. W. Patterson,
afirman que los escantillamientos paralelos, aproximadamente del mismo tamao, son buena
seal de una labor humana. Ilustraciones de las piezas de pedernal del Mioceno formativo de
Thenay muestran esos escantillamientos. La figura 4.7 representa una herramienta unifacial de
Thenay junto con una herramienta unifacial similar, reconocida, de la garganta de Olduvai.

Figura 4.6. Herramientas retocadas unifacialmente del Mioceno formativo, en Thenay,


Francia.

Figura 4.7. Izquierda: herramienta de pedernal de una formacin del Mioceno formativo,
en Thenay, Francia. Derecha: una herramienta reconocida, de la parte media inferior del lecho
II, garganta de Olduvai, frica. Los bordes inferiores de ambos especmenes muestran
escantillamientos prccticamente paralelos, lo que satisface ciertos requerimientos para
reconocer objetos de fabricacin humana.
Muchos de los pedernales de Thenay tienen superficies finamente rajadas, lo que indica
que estuvieron expuestas al fuego. De Mortillet lleg a la conclusin de que unos seres
humanos haban empleado fuego para fracturar grandes pedazos de pedernal. Luego, los
fragmentos resultantes fueron convertidos en herramientas.
Por medio de los escritos de S. Laing, lleg la informacin sobre las herramientas de
Thenay, del Mioceno formativo, al pblico lector de los pases de habla inglesa. Laing deca:
"El origen humano de estas herramientas ha sido grandemente confirmado par el
descubrimiento de que los mincopics de las islas Andamn fabrican piedras de amolar o
raspadores casi idnticos a los de Thenay mediante el mismo proceso de aplicar fuego para
partir las piedras, dndoles el tamao y la forma requeridos [...] en suma el testimonio en favor
de estas herramientas miocnicas parece ser muy concluyente, y las objeciones casi no tienen
otra base que la renuencia a reconocer la gran antigedad del hombre".
Quin hizo las herramientas de pedernal de Thenay? Algunos pensaron que haban sido
obra de antepasados humanos primitivos, similares a los simios. Pero en 1894, S. Laing,
hablando de los pedernales de Thenay, dijo: "Su tipo contina, sin otro cambio que el de
ligeras mejoras sucesivas, a travs del Plioceno, el cuaternario y hasta la actualidad. El
raspador de los esquimales y de los habitantes de las islas Andamn no es sino una versin
corregida y aumentada del raspador del Mioceno". Si unos seres humanos hacen hoy tales
raspadores, ciertamente es posible que unos seres idnticos hiciesen raspadores semejantes
all en el Mioceno. Y, como veremos en los siguientes captulos, en realidad hubo cientficos
que descubrieron restos humanos exactos a los del Homo sapiens, en estratos del terciario.

As, es cada vez ms claro por qu ya no omos hablar de los pedernales de Thenay. En
cierto momento de la historia de la paleoantropologa, varios cientficos que crean en la
evolucin aceptaron en realidad las herramientas miocnicas de Thenay, pero las atribuyeron
a un precursor del tipo humano. La teora evolucionista los convenci de que tal precursor
haba existido, pero no se haban descubierto fsiles. Y cuando los fsiles esperados
aparecieron por fin en 1891, en Java, lo hicieron en una formacin hoy considerada como del
Pleistoceno medio. Esto, ciertamente, coloc en un dilema a los partidarios de los hombresmono miocnicos. El precursor humano, el ser de transicin entre los simios fsiles y los
modernos seres humanos, no fue encontrado en el Mioceno formativo, hace 20 millones de
aos segn las estimaciones actuales, sino en el Pleistoceno medio, hace menos de un milln
de aos. Por consiguiente, los pedernales de Thenay y todos los dems testimonios de la
existencia de seres humanos en el terciario (o de hombres-mono terciarios, fabricantes de
herramientas) fueron suprimidos silenciosa y al parecer radicalmente de toda consideracin, y
luego cayeron en el olvido.
Los extensos testimonios de la presencia de homnidos fabricantes de herramientas en el
terciario fueron, de hecho, enterrados, y la estabilidad de todo el edificio de la
paleoantropologa moderna dependa de que permanecieran enterrados. Si hubiera que
aceptar una sola pieza en favor de la existencia de fabricantes de herramientas en el Mioceno
o en el Plioceno formativo, se desintegrara todo el cuadro de la evolucin humana tan
cuidadosamente edificado durante este siglo.

HERRAMIENTAS DE AURILLAC, FRANCIA


En 1870, Anatole Roujou inform que el gelogo Charles Tardy haba sacado un cuchillo
de pedernal (figura 4.8) de la superficie expuesta de un conglomerado del Mioceno tardo, en
Aurillac, Francia meridional. Al describir el descubrimiento Roujou utiliz el trmino arrach, lo
que significa que hubo que aplicar cierta fuerza para sacar la pieza de pedernal. De Mortillet
crey que la superficie de la herramienta de pedernal de Tardy se haba adherido
recientemente al conglomerado del Mioceno tardo y por tanto decidi asignarle una fecha del
Pleistoceno.
El gelogo francs J. B. Rames dud de que el objeto descubierto por Tardy fuese, en
realidad, de fabricacin humana. Pero en 1877, Rames hizo sus propios descubrimientos de
herramientas de pedernal en la misma regin, en Puy Courny, en un sitio cercano a Aurillac.
Estas herramientas fueron recogidas de unos sedimentos ocultos bajo capas de material
volcnico, extendidos en el Mioceno tardo, de hace 7 a 9 millones de aos.
En 1894, S. Laing hizo una descripcin detallada de los signos de fabricacin humana
que Rames haba observado en el pedernal: "Las muestras consisten en varios tipos
paleolticos bien conocidos: hachas, raspadores, puntas de flecha y lascas slo que ms rudas
y ms pequeas que las de periodos ulteriores. Se encontraron en tres diferentes localidades
en el mismo estrato de arena, y satisfacen todas las pruebas por las cuales se puede afirmar la
autenticidad de herramientas cuaternarias, como bulbos de percusin, fracturas concoidales y,
ante todo, escantillamiento intencional en una direccin determinada". De acuerdo con Laing,
el antroplogo francs Armand de Quatrefages not unas finas raspaduras paralelas en los
bordes escantillados de muchas muestras, lo que indicaba que haban sido usadas. Estas
marcas de uso no se hallaban presentes en otros bordes no escantillados. Las herramientas de
pedernal de Puy Courny fueron declaradas autnticas en un congreso de cientficos celebrado
en Grenoble, Francia.

Figura 4.8. La primera herramienta de piedra descubierta en Aurillac, Francia.


Respecto a las herramientas tambin dijo Laing: "El depsito de grava en que fueron
descubiertas contiene cinco distintas variedades de pedernales, y de estas, todas las que
parecen herramientas humanas estn limitadas a una variedad en particular, que por su
naturaleza es peculiarmente adaptable al uso humano. Como dice De Quatrefages, ningn
torrente o causa natural pudo haber efectuado esa discriminacin, que slo pudo ser hecha por
un ser inteligente que seleccionara las piedras ms apropiadas para hacer herramientas y
armas".
Max Verworn, de la Universidad de Gotinga, en Alemania, al principio dud de esos
informes en los que se deca haber descubierto herramientas de piedra del Plioceno y aun
antes. Por ello, en 1905 fue en persona a Aurillac a efectuar sus propias investigaciones de las
herramientas de piedra all descubiertas.
Verworn se qued seis das en Aurillac, haciendo excavaciones en un sitio llamado "Puy
de Boudieu", no lejos de Puy Courny. En la descripcin de los resultados de su primer da de
trabajo, dice: "Tuve la fortuna de llegar a un lugar donde encontr gran nmero de objetos de
pedernal, cuyo carcter til, indiscutible, inmediatamente me impresion. No haba esperado
eso. Lentamente pude acostumbrarme a la idea de que tena yo en la mano las herramientas
de un ser humano que haba vivido en la poca terciaria. Hice todas las objeciones que pude
imaginar. Dud de la poca geolgica del sitio, dud del carcter utilitario de los especmenes
hasta que, de mala gana, tuve que reconocer que todas las posibles objeciones no bastaban
para refutar los hechos".
Los objetos de pedernal, escantillados, con bordes afilados, que al parecer eran
herramientas, fueron descubiertos en pequeos grupos entre unas piedras que haban rodado
mucho y se haban desgastado. Esto significaba que los objetos de pedernal no haban estado
sometidos a tales movimientos, ya que su deposicin y el escantillamiento que mostraban
eran, por tanto, de origen humano y no geolgico. El hecho de que los pedernales utilitarios
con bordes afilados se encontraran en grupos tambin sugera la presencia de unos
verdaderos talleres.
Verworn pas entonces a analizar con detalle varias maneras de identificar la labor

humana sobre un objeto de pedernal. Dividi los testimonios de ese trabajo en tres grupos: 1)
seales de percusin resultantes del primer golpe que apart la lasea de un ncleo de
pedernal; 2) seales de percusin resultantes del escantillamiento secundario del borde de la
propia lasca, y 3) seales de uso en los bordes afilados.
Considerando todas las diversas caractersticas de la percusin y el uso, Verworn sugiri
que ninguna de ellas es concluyente en s misma. "El anlisis crtico de una combinacin dada
de sntomas es lo nico que nos coloca en posicin de tomar decisiones": afirm.
Esta es la misma metodologa sugerida por L. W. Patterson, moderno experto en
herramientas de piedra. Sin embargo, Patterson atribuye mayor peso que Verworn a los bulbos
de percusin y al escantillamiento unidireccional a lo largo de los bordes de las lascas,
especialmente cuando se encuentran numerosos especmenes en un solo sitio. Los estudios
de Patterson mostraron que las fuerzas naturales casi nunca producen estos efectos en
cantidades significativas.
Verworn puso entonces un ejemplo para ilustrar como poda aplicarse su mtodo de
anlisis: "Supngase que descubro, en un lecho de piedra interglacial, un objeto de pedernal
que tiene un indudable bulbo de percusin, pero ningn otro sntoma de trabajo intencional. En
este caso, dudara yo de tener ante m o no un objeto de fabricacin humana. Pero supngase
que encuentro all un pedernal que en un lado muestra todas las seales tpicas de la
percusin y que en el otro lado muestra las impresiones negativas de dos, tres, cuatro o ms
lascas arrancadas por golpes en la misma direccin. Adems supongamos que un borde de la
pieza muestra numerosas y sucesivas lascas paralelas arrancadas todas ellas en la misma
direccin y todas, sin excepcin, localizadas del mismo lado del borde. Supongamos que todos
los dems bordes son agudos, sin ningn rastro de impacto o de haber rodado. Entonces podr
decir con absoluta certidumbre: es una herramienta de fabricacin humana".
Verworn, despus de efectuar cierto nmero de excavaciones en sitios cercanos a
Aurillac (Cantal), analiz las muchas herramientas de pedernal que haba descubierto
empleando la metodologa rigurosamente cientfica antes descrita. Lleg entonces a la
conclusin siguiente: "Con mis propias manos, extraje de los estratos no removidos de Puy de
Boudieu muchos de esos artefactos indiscutibles. Esto es una prueba decisiva de que a fines
del Mioceno exista un ser que trabajaba el pedernal".
La mayor parte de las herramientas descubiertas por Verworn en lechos del Mioceno en
Aurillac eran raspadores de varias clases. Escribi: "Algunos raspadores slo muestran
marcas de uso en el borde til, mientras que los otros bordes de la misma pieza son
sumamente afilados y no tienen marcas. En otros especmenes, el borde cortante muestra
cierto nmero de pedazos intencionalmente suprimidos en la misma direccin. Este
escantillamiento muestra con gran claridad todos los signos habituales de percusin. An hoy,
son perfectamente agudos los bordes de las marcas de impacto de golpes anteriores dados en
la parte superior de algunas herramientas. El objetivo del trabajo en los bordes es
indudablemente el de quitar cortezas, o el deseo de obtener una forma definida. En muchas
piezas hay reas claramente visibles para aferrar con la mano, formadas por la supresin de
los bordes y puntas afiladas de los lugares en que podra lastimar o estorbar".
Acerca de otro objeto dijo Verworn: "Las raspaduras, en forma de lasca, en la hoja del
raspador se encuentran tan regularmente unas junto a otras y paralelas que nos recuerdan
ejemplos paleolticos o hasta neolticos". Segn la secuencia aceptada, las herramientas
paleolticas y neolticas se atribuyen al Pleistoceno tardo.
Verworn tambin descubri muchos raspadores puntiagudos (figura 4.9): "Entre todos los
objetos de pedernal, estos son los que ms claramente muestran la forma intencional de
herramientas definidas al menos en el rea del borde til. De hecho, las puntas generalmente

se hacen de tal manera que podemos hablar de un autntico cuidado y atencin en su tcnica.
Los bordes fueron trabajados mediante muchos golpes unidireccionales de tal manera que
resulta inequvoca la intencin de formar una punta".

Figura 4.9. Herramienta puntiaguda de pedernal del Mioceno tardo, Aurillac, Francia.

En Aurillac tambin se encontraron raspadores con muescas (figura 4.10), con aperturas
cncavas redondeadas en el borde til, apropiadas para raspar objetos cilndricos como
huesos o varas de lanza. Observ Verworn: "Las ms de las veces, los raspadores con muesca
se hacen mediante el escantillamiento de uno de los extremos en forma curva, mediante
golpes unidireccionales".
Verworn tambin descubri varias herramientas adaptadas para martillar, cortary excavar.
Describi as una de esas herramientas: "Una gran herramienta puntiaguda para cortar o
excavar. Est formada de una laja natural de pedernal, formndole una punta. En las
superficies de la pieza podemos ver la corteza del pedernal y en lo alto una punta formada por
numerosas lascas, arrancadas casi todas en la misma direccin". Acerca de otra herramienta
puntiaguda declar Verworn: "Esta herramienta tiene, del lado directamente situado bajo la
punta, un mango que fue hecho quitndole los bordes agudos y cortantes. Bien pudo ser una
primitiva hacha de mano, utilizada para martillar o cortar". Verworn tambin descubri unas
herramientas que le parecieron adaptadas para punzar, perforar y tallar.
Por ltimo dijo: "Al trmino del Mioceno hubo all una cultura que, como podemos ver por
sus herramientas de pedernal, no estaba en las primeras fases, sino que ya haba pasado por
un largo periodo de desarrollo [...] esta poblacin miocnica de Cantal saba cmo trabajar el
pedernal".
Sigui diciendo Verworn: "El tamao de las herramientas parece indicar un ser con una
mano del mismo tamao y de la misma forma que la nuestra y, por tanto, con un cuerpo similar.
La existencia de grandes raspadores y cortadores que nos llenan la mano, y sobre todo la
perfecta adaptacin a ella descubierta en casi todas las herramientas, parece verificar esta
conclusin en el ms alto grado; existen herramientas de las ms diversas formas, que
muestran con perfecta claridad bordes que han sido utilizados, marcas de uso y agarraderas,
que caben tan perfecta y naturalmente en nuestras manos (las puntas son agudas y los bordes
originales intencionalmente suprimidos en los lugares de donde se les agarrara) que dirase
que fueron hechas expresamente para que nosotros las usramos.

Figura 4.10. Izquierda: superficie ventral de un raspador con muesca del Mioceno tardo,
procedente de Aurillac, Francia. Derecha: superficie dorsal que muestra el borde curvo til, en
el cual Verworn observ pequeas marcas de uso.
Acerca de los fabricantes de herramientas, Verworn dijo: "Aunque es posible que esta
forma terciaria hubiese estado ms cerca de los antepasados animales, que convivieron con
los seres humanos modernos, que estos propios seres, quin puede decirnos que no eran ya
del mismo carcter fsico bsico que los seres humanos modernos y que el desarrollo de
rasgos especficamente humanos no se remonta hasta el Mioceno tardo?"
Como lo explicamos en el captulo 7, en el Plioceno, Mioceno, el Eoceno y aun antes se
descubrieron restos de esqueletos fsiles, que no se diferencian en nada de los de los seres
humanos. Cuando consideramos que los seres humanos que hoy viven hacen herramientas no
muy diferentes de las recogidas en lechos miocnicos de Francia y otros lugares, la validez de
la secuencia comnmente aceptada de la evolucin humana se vuelve sumamente frgil. De
hecho, la secuencia habitual slo tiene sentido cuando pasamos por alto incontables
testimonios sumamente slidos. Si se consideran todos los testimonios disponibles, de
herramientas y esqueletos, resulta sumamente difcil formar algn tipo de secuencia evolutiva.
Nos quedamos con la suposicin de que ha habido varios tipos de seres humanos y similares
a humanos, que vivieron al mismo tiempo y que fabricaron herramientas de piedra con diversos
niveles de refinamiento durante decenas de millones de aos en el pasado remoto.
Todava en 1924, George Grant MacCurdy, director de la Escuela Americana de
Investigacin Prehistrica de Europa, inform, en trminos positivos, en Natural History acerca
de las herramientas de pedernal de Aurillac. En Inglaterra, J. Reid Moir haba descubierto
herramientas similares. Algunos de sus crticos arguyeron que las fuerzas naturales, como
movimientos de tierra, haban fracturado las piezas de pedernal por simple presin, creando as
unos objetos de piedra similares a herramientas. Pero unos cientficos mostraron que en los
sitios particulares en que se descubrieron las herramientas de pedernal de Moir, la evidencia
geolgica no mostraba que se hubieran dado dichas causas naturales.
MacCurdy escribi: "En ciertos depsitos pliocnicos de East Anglia, donde J. Reid Moir
ha descubierto piezas de pedernal trabajadas [...] no existen condiciones que hubieran podido
favorecer el juego de las fuerzas naturales. Puede decirse lo mismo de los pedernales
escantillados hallados en depsitos del alto Mioceno, cerca de Aurillac (Cantal)? Sollas y
Capitan han respondido recientemente en sentido afirmativo. Capitan no slo descubre unos
fragmentos de pedernal que sugieren utilizacin, sino verdaderos tipos de instrumentos que
seran considerados caractersticos de ciertos horizontes paleolticos. Aquellos no slo
aparecen sino que reaparecen: punzones, lascas con bulbos cuidadosamente retocadas para
formar puntasy raspadores del tipo musteriense; discos con bordes retocados de manera
regular, raspadores de diversas formas y, por ltimo, punzones. Llega a la conclusin de que
hay una similitud completa entre muchos de los pedernales escantillados de Cantal y de los
especmenes clsicos de los ms conocidos sitios paleolticos". William Sollas ocup la

ctedra de geologa en Oxford, y Louis Capitan, respetado antroplogo francs, fue profesor del
Colegio de Francia.

DESCUBRIMIENTOS DE A. RUTOT EN BLGICA


En Blgica, A. Rutot, conservador del Real Museo Natural en Bruselas, a principios del
siglo XX hizo una serie de descubrimientos que dieron nueva prominencia a las anmalas
industrias de herramientas de piedra. La mayora de las industrias identificadas por Rutot
databan del Pleistoceno formativo. Pero en 1907, la continua investigacin de Rutot dio como
resultado descubrimientos ms sorprendentes en unos pozos de arena cerca de Boncelles, en
la regin de las Ardenas, Blgica. Los estratos donde se encontraron las herramientas eran
oligocnicos, lo que significa que tenan de 25 a 38 millones de aos de antigedad.
Georg Schweinfurth describi estas herramientas en el Zeitschrift fr Ethnologie: "Entre
ellas haba cortadores, piedras de yunque, cuchillos, raspadores y piedras para ser arrojadas
como proyectil, que mostraban, todas ellas, claras seales de un trabajo intencional que haba
producido unas formas perfectamente adaptadas para el uso de la mano humana [...] el
afortunado descubridor tuvo el placer de mostrar los sitios a 34 gelogos belgas y a estudiosos
de la prehistoria. Todos ellos convinieron en que no poda haber la menor duda acerca de la
posicin en sus hallazgos".
El informe completo de Rutot sobre los descubrimientos de Boncelles apareci en el
boletn de la Sociedad Belga de Geologa, Paleontologa e Hidrologa. Rutot tambin dijo que
se haban descubierto herramientas de piedra, similares a las de Boncelles, en contextos
oligocnicos en Baraque Michel y en la caverna de Bay Bonnet. En Rosart, situado en la orilla
izquierda del Mosa, tambin se haban descubierto herramientas de piedra en contexto del
Plioceno medio.
"Parece ahora", escribi Rutot, "que el concepto de existencia de humanidad en el
Oligoceno [... ] ha sido confirmado con tal fuerza y precisin que no se le puede encontrar la
menor falla". Rutot observ que las herramientas oligocnicas de Boncelles se asemejaban
casi exactamente a las herramientas hechas en los ltimos siglos por los habitantes
aborgenes de Tasmania (figuras 4.11 y 4.12).
Pas entonces Rutot a describir en detalle los diversos tipos de herramientas
oligocnicas de Boncelles, empezando por los percuteurs (o tajadores). Incluan tajadores
sencillos, afilados, puntiagudos y retocadores, que se empleaban para volver a afilar el borde
til de otras herramientas de piedra. Todas las categoras de percuteurs mostraban
escantillamientos, para que las herramientas fuesen ms fciles de tener en mano, y seales
de uso en el borde afilado.
En los sitios de Boncelles tambin se descubrieron varios yunques, caracterizados por
una gran superficie plana que mostraba signos indiscutibles de percusin.
Rutot describi entonces algunas herramientas a las que llam couteaux, que puede
traducirse como cortadores. Escribi: "Podemos ver que los couteaux se forman a partir de
pedazos relativamente largos de pedernal, romos en un extrema y agudos en el otro".
Otro tipo de herramienta era el racloir, o raspador lateral. El racl oi r se haca
ordinariamente partiendo de un pedazo ovalado, con un extremo romo y el opuesto agudo.
Despus de hacerle retoques para poder aferrarlo debidamente, el extremo romo se sostena
en la palma de la mano, y la punta afilada de la herramienta se deslizaba a lo largo del objeto
que iba a rasparse. Durante esta operacin, se arrancaban pequeos fragmentos del borde
cortante de la herramienta, y en muchos especmenes pueden verse estas marcas de uso.
Luego, Rutot describi otros tipos de racloir: e l racloir con muesca, probablemente
utilizado para raspar objetos grandes y redondos, y el racloir de dos filos. Algunos de los
racloirs dobles se asemejaban a herramientas puntiagudas musterienses del Pleistoceno
tardo.

Tambin describi una categora especial de herramientas, a las que llam "mixtas",
porque parecan haber sido empleadas de ms de una manera. "Suelen tener en el borde
afilado una punta formada por la interseccin de dos bordes rectos, o ms frecuentemente dos
muescas hechas mediante retoques".
El siguiente tipo de herramienta analizada por Rutot fue el grattoir, otra categora de
raspador. Describi los peroirs, a los que podemos llamar "perforadares o leznas", y observ
la presencia, en Boncelles, de objetos que parecan piedras para arrojar, o para una honda.
Por ltimo Rutot sugiri que ciertos objetos de pedernal que mostraban huellas de repetidos
impactos podran haber sido empleados por los antiguos habitantes de Boncelles para
encender fuego. Tales piedras se encuentran en colecciones de herramientas del Pleistoceno
tardo.
"Nos enfrentamos al grave problema", dijo Rutot, "de la existencia en el Oligoceno de
seres lo bastante inteligentes para fabricar y utilizar varios y definidos tipos de herramientas".
Los cientficos de hoy no prestan ninguna atencin a la posibilidad de una presencia humana o siquiera protohumana-en el Oligoceno. Creemos que esto tiene dos razones de ser: la falta
de familiaridad con los testimonios, como los de Rutot, y una fe ciega en las opiniones
actualmente sostenidas sobre el origen y la antigedad de los seres humanos.

Figura 4.11. Herramientas fabricadas por aborgenes de Tasmania en pocas histricas


recientes. Rutot dijo que son casi exactamente iguales a las herramientas del periodo
oligocnico, de Boncelles, Blgica: a) raspador lateral (racloir), comprese con la figura 4.12a;
b) instrumento puntiagudo (peroir). comprese con la figura 4.12b; c) yunque (enclume),
comprese con la figura 4.12c; d) cuchillo de piedra (couteau), comprese con la figura 4.12d;
e) raspador de doble filo (grattoir double), comprese con la figura 4.12e; f) lezna (peroir),
comprese con la figura 4.12f, y g) raspador (grattoir). comprese con la figura 4.12g.

Figura 4.12. Herramientas de piedra encontradas debajo de arenas del Oligoceno tardo,
en Boncelles, Blgica: a) raspador lateral que se asemeja a una punta musteriense del
Pleistoceno tardo de Europa; b) herramienta puntiaguda con un desarrollado bulbo de
percusin; c) yunque con seas de percusin; d) cuchillo de piedra con marcas de uso en el
borde cortante; e)raspador; f) lezna, y g) gran raspador.

DESCUBRIMIENTOS DE FREUDENBERG CERCA DE AMBERES


En febrero y marzo de 1918, Wilhelm Freudenberg, gelogo del ejrcito alemn, estaba
haciendo unas pruebas de perforacin con propsitos militares en formaciones terciarias, al
oeste de Amberes, Blgica. En unos pozos de barro, en Hol, cerca de St. Gillis, y en otras
localidades, Freudenberg descubri objetos de pedernal, que le parecieron herramientas, y
conchas con filo. La mayor parte de los objetos procedan de depsitos sedimentarios de la
etapa marina escaldisiana. El escaldisiano abarca el Plioceno formativo y el Mioceno tardo y,
por tanto, tiene de 4 a 7 millones de aos de antigedad. Freudenberg sugiri que los objetos
que haba descubierto acaso datarn del periodo anterior a la transgresin marina
escaldisiana, lo que, de ser cierto, les dara una antigedad de al menos 7 millones de aos.
Freudenberg crey que algunas de las herramientas de pedernal descubiertas por l
haban sido utilizadas para abrir conchas. Muchas de ellas se encontraron junto a conchas
abiertas y pedernales quemados, lo que Freudenberg consider prueba de que unos seres
inteligentes haban empleado fuego durante el terciario en Blgica. Con respecto a las conchas
abiertas (figura 4.13) Freudenberg declar: "Encontr muchas incisiones intencionales, en su
mayora en la parte trasera de las conchas, muy cerca del gozne". Dijo que las incisiones eran
"como las que slo habran podido hacerse con un instrumento afilado". Algunas de las
conchas tambin presentaban seales de punzadas. Adems de las conchas abiertas,
Freudenberg tambin descubri huesos de mamferos marinos con las que le parecieron
marcas de cortes. Cuidadosamente consider y rechaz diversas hiptesis, como corrosin
qumica o abrasin geolgica. Tambin descubri huesos que mostraban huellas de profundos
impactos que habran podido hacerse con martillos de piedra.

Figura 4.13. Una concha de una formacin escaldisiana (Plioceno formativo a Mioceno
tardo), cerca de Amberes, Blgica, con una marca de corte a la derecha del gozne.
Una posterior confirmacin de la presencia humana surgi cuando se hallaron huellas
parciales de pies, al parecer hechas cuando unos pies similares a humanos pisaron superficies
de barro. Freudenberg recuper de un pozo de barro de Hol una impresin del taln de un pie y
cuatro impresiones de dedos. Segn Freudenberg, las pautas de poros y curvas coincidan con
las de pies humanos, y eran distintas de las de los simios.
Freudenberg era evolucionista y crey que este hombre terciario tena que haber sido un
pequeo homnido que adems de mostrar pies similares a los humanos tuviera una
combinacin de rasgos simiescos y humanos. En conjunto, la descripcin hecha por
Freudenberg de su hombre flamenco del terciario parece similar a la del Austrolopithecus.
Pero, segn la actual doctrina paleoantropolgica, no puede esperarse descubrir
australopitecinos en Blgica durante el Mioceno tardo hace ms de 7 millones de aos. Los
australopitecinos ms antiguos slo se remontan unos 4 millones de aos atrs, y en frica.
Entonces, quin dej las huellas de pies descubiertas por Freudenberg? Existen hoy, en
frica y en las Filipinas, tribus de pigmeos cuyos varones adultos miden menos de metro y
medio de estatura, y las mujeres son an ms pequeas. La idea de que un ser humano
pequeo, y no un australopitecino, dejara esas huellas es ms congruente con toda la gama de
testimonios: herramientas de piedra, huesos tallados, seales de fuego aisladas y conchas
abiertas artificialmente. No se sabe que los australopitecinos hayan fabricado herramientas de
piedra ni se hayan valida del fuego.

EL CENTRO DE ITALIA
En 1871, el profesor G. Ponzi present en Bolonia, ante la reunin del Congreso
Internacional de Antropologa y Arqueologa Prehistricas, un informe acerca de testimonios de
seres humanos del terciario en el centro de Halia. El testimonio consista en herramientas
puntiagudas de pedernal recuperadas por unos gelogos en unos depsitos de breccia, de la
fase erosional aquatraversana del Plioceno (de hace ms de 2 millones de aos). Una breccia
es un depsito compuesto de fragmentos de roca en una matriz de grano fino, de arena o de
barro endurecido.

HERRAMIENTAS DE PIEDRA DE BIRMANIA


En 1894 y 1895, las publicaciones cientficas anunciaron el descubrimiento de pedernales
trabajados en formaciones miocnicas de Birmania, que por entonces formaba parte de la India
Britnica. De estas herramientas inform Fritz Noetling, paleontlogo que diriga el Geological
Survey of Indiaen la regin de Yenangyaung, Birmania.

Mientras recoga fsiles, Noetling not la presencia de un objeto rectangular de pedernal


(figura 4.14). Dijo que su forma de herramienta era "difcil de atribuir a causas naturales".

Figura 4.14. Dos lados de una herramienta de pedernal, de la formacin miocnica de


Yenangyaung, en Birmania.
"La forma de este espcimen me recuerda mucho el pedernal escantillado que se
describe en el primer volumen de los Registros del Geological Survey of India, descubiertos
en el Pleistoceno del ro Nerbudda, de cuyo origen artificial nadie parece haber dudado
nunca." Noetling continu su bsqueda y descubri casi otra docena de piezas de pedernal,
escantilladas.
Hasta qu punto era segura la posicin estratigrfica de los pedernales de Noetling? El
cientfico ofreci esta explicacin: "El lugar exacto donde fueron descubiertos los pedernales
[...] se encuentra situado en la empinada estribacin oriental de una caada muy por encima
del fondo pero por debajo del borde, en tal posicin que resultara inconcebible que los
pedernales hubiesen sido llevados all por una fuerza exterior. No hay espacio para ninguna
habitacin en esta estrecha caada, ni lo hubo jams; a mayor abundamiento es imposible, por
la forma en que se descubrieron los pedernales que hubiesen sido llevados a ese lugar por
una inundacin. Si sopesamos todas las pruebas, aparte del hecho de que yo en realidad las
desenterr del lecho, tengo la firme conviccin de que estaban in s i t u donde fueron
descubiertas".
En conclusin, afirm Noetling: "Si aceptamos que pedernales de esta forma pueden ser
producto de causas naturales, entonces el origen de muchos pedernales escantillados que
hasta hoy se consideran como productos indudablemente artificiales [es decir, humanos]
queda expuesto a graves dudas".

HERRAMIENTAS DEL RO BLACK'S FORK, WYOMING


En 1932, Edison Lohr y Harold Dunning, dos arquelogos aficionados, descubrieron
muchas herramientas de piedra en las altas terrazas del ro Black's Fork, en Wyoming, Estados
Unidos. Las herramientas parecan ser del Pleistoceno medio, lo que sera anormal en Amrica
del Norte.
Lohr y Dunning mostraron las piezas recogidas a E. B. Renaud, profesor de antropologa
en la Universidad de Denver. Renaud, quien tambin era director del Archaeological Survey de
las Altas Llanuras del Oeste, organiz entonces una expedicin a la zona en que se haban
descubierto las herramientas. Durante el verano de 1933, el grupo de Renaud recogi
especmenes de las antiguas terrazas del ro, entre los poblados de Granger y Lyman.

Entre los especmenes haba burdas hachas de mano y otras herramientas escantilladas
de un tipo frecuentemente atribuido al Homo erectus, de quien se dice que habit en Europa
durante el Pleistoceno medio.
La reaccin de los antroplogos estadounidenses fue negativa. Renaud escribi en 1938
que su informe haba sido "duramente criticado por uno de los adversarios irreconciliables de
la antigedad del hombre en Amrica, que no ha visto ni los lugares ni los especmenes ".
Como respuesta, Renaud organiz otras tres expediciones, y recogi ms herramientas.
Aunque muchos expertos de fuera de Amrica convinieron con l en que las herramientas
representaban una autntica industria, los cientficos estadounidenses han continuado
oponindoseles hasta nuestros das.
La reaccin ms comn ha consistido en decir que los especmenes burdos son
materiales en blanco (lascas no trabajadas), que recientemente dejaron caer los indios al
fabricar sus herramientas. Pero Herbert L. Minshall, coleccionista de herramientas de piedra,
declar en 1989 que las herramientas mostraban una poderosa abrasin de corriente, aun
cuando estuviesen fijas en el desierto, en antiguas superficies planas de aluvin, y que no
pudo haber all corrientes durante ms de 150 000 aos.
Si se hubiesen encontrado en un sitio de poca similar, en frica o en Europa o en China,
unas herramientas de piedra como las descubiertas por Renaud no seran causa de
controversia. Pero su presencia en Wyoming ciertamente es inesperada hace ms de 150 000
aos. La opinin hoy predominante es que los seres humanos no llegaron a la Amrica del
Norte antes de unos 30 000 aos, cuando mucho, y que en pocas anteriores no hubo ninguna
migracin de otros homnidos.
Algunos sugirieron que la abrasin que poda verse en las herramientas era resultado de
la arena llevada por el viento, y no por el agua. Como respuesta Minshall observ: "Los
especmenes mostraban abrasin, por todas partes, arriba y abajo, por igual en las superficies
ventrales y dorsales. Es sumamente improbable que un polvo llevado por el viento haga esto a
unas duras herramientas de piedra ocultas bajo grava pesada, pero en cambio puede
esperarse en objetos sometidos a la accin de un fuerte oleaje o corriente".
Minshall tambin observ que las herramientas estaban cubiertas por una densa capa
mineral de barniz del desierto. Este barniz, que necesita mucho tiempo para acumularse, era
ms denso que el de las herramientas encontradas en terrazas ms bajas, y por ella ms
recientes, de la misma regin.
Las pruebas acumuladas parecen excluir toda sugerencia de que las herramientas
descubiertas por Renaud fueran objetos en blanco, dejados caer recientemente en las alta
terrazas de la llanura desrtica. Pero observ Minshall: "La reaccin de los cientficos
estadounidenses a la interpretacin dada por Renaud a las colecciones de Black's Fork como
pruebas de gran antigedad era, y ha seguido siendo durante ms de medio siglo, de general
escepticismo e incredulidad, aunque probablemente ni siquiera uno de cada 1 000
arquelogos haya visitado el sitio ni visto siquiera los artefactos".
Segn Minshall, las herramientas descubiertas por Renaud fueron obra del Homo erectus,
que acaso entrara a Amrica del Norte durante una poca de bajos niveles del mar en el
Pleistoceno medio. Minshall crey que tambin poda decirse esto de las herramientas de
piedra descubiertas en otros lugares de edad similar, como en Calic, y en su propia
excavacin efectuada en el can de Buchanan, ambos en el sur de California.
En cambio, Minshall se muestra escptico ante otro sitio del Pleistoceno medio. En enero
de 1990, le dijo a uno de nosotros (Thompson), que no se inclinaba a aceptar como autnticas
las herramientas de piedra tecnolgicamente avanzadas que fueron descubiertas en
Hueyatlaco, Mxico (captulo 5). Las avanzadas herramientas de piedra de Hueyatlaco eran

caractersticas del Homo sapiens sapiens, y por tanto no era fcil atribuirlas al Homo erectus.
La respuesta de Minshall a Hueyatlaco consisti en sugerir sin ningn testimonio como prueba,
que la estratigrafa haba sido mal interpretada y que los huesos de animales utilizados para
fechar el sitio, as como esas avanzadas herramientas de piedra haban sido llevados al lugar
desde distintas fuentes. Esto muestra que los investigadores que aceptan algunas anomalas
suelen rechazar otras, utilizando dobles normas.

Paleolitos avanzados y neolitos


Los paleolitos avanzados estn ms finamente trabajados que los paleolitos burdos. Pero
las industrias que contienen paleolitos avanzados tambin pueden contener herramientas ms
burdas. Empezaremos por analizar los descubrimientos de Florentino Ameghino, as como los
ataques que les hicieron Ales Hrdlicka y W. H. Holmes. Luego consideraremos los
descubrimientos de Carlos Ameghino, que aportan algunos de los testimonios ms slidos y
convincentes de una presencia enteramente humana durante el Plioceno. Pasaremos luego a
analizar algunos descubrimientos anmalos hechos en sitios de Amrica del Norte, como en
Hueyatlaco, Mxico; Sandia Cave, Nuevo Mxico; Sheguiandah, Ontario; Lewisville, Texas; y
Timlin, Nueva York. Concluiremos con los descubrimientos neolticos de grava aurfera del
terciario, de la zona de la "Carrera del oro" de California.

LOS DESCUBRIMIENTOS DE FLORENTINO AMEGHINO EN ARGENTINA


A finales del siglo XIX, Florentino Ameghino investig minuciosamente la geologa y los
fsiles de las provincias costeras de Argentina, conquistando con ello una reputacin
internacional. Los discutidos descubrimientos de Ameghino, que incluan herramientas de
piedra, huesos tallados y otros vestigios de presencia humana en Argentina durante el
Plioceno, el Mioceno y periodos anteriores sirvieron para realzar su reputacin mundial.
En 1887, Florentino Ameghino hizo algunos descubrimientos importantes en Monte
Hermoso, en la costa de Argentina, unos 50 kilmetros al noreste de Baha Blanca.
Resumiendo los testimonios de Monte Hermoso, Ameghino dijo: "La presencia del hombre, o
mejor dicho, de su precursor en este antiguo sitio, queda demostrada por el hallazgo de
pedernales burdamente tallados, como los del Mioceno en Portugal, de huesos tallados, de
huesos quemados y de tierra quemada, procedentes de antiqusimas fogatas". Los estratos que
contenan este testimonio se encuentran en la formacin pliocnica de Monte Hermoso, de
hace cerca de 3.5 millones de aos de antigedad.
Entre los fsiles recuperados en Monte Hermoso haba un atlas homnido (el primer hueso
de la columna vertebral, en la base del crneo). Ameghino consider que mostraba ciertos
rasgos primitivos, pero A. Hrdlicka lo calific de completamente humano. Esto parece indicar
claramente que unos seres del tipo humano moderno fueron los creadores de los artefactos y
de los vestigios de fuego descubiertos en la formacin de Monte Hermoso.
Los descubrimientos de Ameghino en Monte Hermoso y en otros lugares de formaciones
terciarias de Argentina despertaron el inters de varios cientficos europeos. Ales Hrdlicka,
antroplogo de la Institucin Smithsoniana de Washington, D. C., tambin mostr un gran
inters, aunque desfavorable, hacia los descubrimientos de Ameghino. A Hrdlicka le pareci
deprimente el grado de apoyo que le dieron algunos cientficos profesionales, especialmente
de Europa. Adems de oponerse a la existencia de seres humanos terciarios, Hrdlicka tambin
era sumamente hostil a todo informe de presencia humana en Amrica que datara de ms de
algunos miles de aos. Despus de haberse formado una inmensa reputacin, desacreditando
con argumentos discutibles todos los informes procedentes de Amrica del Norte, Hrdlicka fij
entonces su atencin en los muy discutidos descubrimientos de Ameghino en Amrica del Sur.
En 1910, Hrdlicka visit Argentina, y el propio Florentino Ameghino lo acompa a Monte
Hermoso. Hrdlicka adopt un enfoque interesante hacia los descubrimientos hechos en ese

sitio. En su libro Early Man i n South America (1912), Hrdlicka mencion brevemente las
herramientas de piedra y otras seales de ocupacin humana descubiertas por Ameghino en la
formacin de Monte Hermoso. De manera un tanto extraa, no las refut abiertamente. En
cambio dedic docenas de pginas a arrojar dudas sobre descubrimientos ulteriores y menos
convincentes, que l y Ameghino haban hecho en el puelqueano, formacin ms reciente que
cubra la formacin pliocnica de Monte Hermoso. La formacin puelqueana tiene de 1 a 2
millones de aos de antigedad.
Al parecer, Hrdlicka consider que su extensa refutacin de los descubrimientos de la
formacin puelqueana bastaba para desacreditar los descubrimientos hechos en la mucho ms
antigua formacin de Monte Hermoso, en el mismo lugar. A menudo se emplea esta tctica
para arrojar dudas sobre descubrimientos anmalos; criticar el testimonio ms tenue, con todo
detalle, pasando por alto en lo posible los testimonios ms slidos. Y sin embargo, hay muchas
evidencias que sugieren que los descubrimientos puelqueanos, as como los de Monte
Hermoso son autnticos.
La mayor parte de las herramientas descubiertas por Hrdlicka y Ameghino durante su
expedicin conjunta haban sido burdamente escantilladas a partir de guijarros de cuarcita.
Hrdlicka no neg la fabricacin humana ni siquiera de los especmenes ms burdos. En
cambio, cuestion su edad. Sugiri que la capa que los contena era reciente. Al hacer este
juicio, Hrdlicka se apoy en el testimonio de Bailey Willis, el gelogo estadounidense que lo
acompa.
El estrato que contena las herramientas se encontraba en lo alto de la formacin
puelqueana. Con cierta vacilacin, Willis acept que la puelqueana fuese al menos del
Plioceno. Dijo que consista en "arenas grises estratificadas, ligeramente endurecidas, o de
piedra caliza [...] marcada por una estratificacin en cruz muy notable y un color y un grana gris
uniformes". Willis describi el estrato superior, al parecer incluido por Ameghino en la
formacin puelqueana, como una banda de 15 a 45 centmetros de espesor, "compuesta de
arena gris, piezas angulares de piedra caliza gris y guijarros, algunos de ellos fracturados por
el hombre".
Willis observ que la capa superior de arena gris, en que se haban descubierto las
herramientas, era "idntica en su constitucin" a los estratos inferiores del puelqueano, pero
que estaba separado de ellos por una "inconformidad por erosin". Una inconformidad es una
falta de continuidad en la deposicin entre los estratos en su contacto mutuo, correspondiente
a un periodo de no deposicin, desgaste causado por el clima o, en este caso, la erosin. Para
juzgar cuanto tiempo pudo transcurrir entre la deposicin de las formaciones superiores y las
inferiores en la lnea de inconformidad, el indicador ms seguro son los animales fsiles. Sin
embargo, Willis no mencion ninguno. Por ello, no puede saberse con claridad cuanto tiempo
estara representado por la inconformidad. Pudo ser breve, lo que dara a las capas situadas
arriba y abajo de la inconformidad aproximadamente la misma edad: de 1 a 2 millones de aos.
Intentando eliminar esta alternativa, Willis escribi: "Unas piedras escantilladas a mano,
asociadas a las arenas, parecen indicar que son recientes". Willis supuso que tenan que ser
recientes todas las herramientas de piedra, y que la capa en que fueron descubiertas haba de
ser, asimismo, reciente. Sin embargo, parece ser que la arena griscea en que se encontraron
las herramientas bien pudo pertenecer a la formacin puelqueana, como lo crey Ameghino, y
que las herramientas de piedra all encontradas pueden tener hasta 2 millones de aos de
antigedad.
Ameghino tambin descubri algunas herramientas de piedra, junto con huesos cortados
y seales de fuego, en las formaciones de Santa Cruz y de Entre Ros, en Argentina. La
formacin santacruciana es del Mioceno formativo y medio, lo que dara a las herramientas all

encontradas entre 15 y 25 millones de aos de antigedad. No hemos encontrado ninguna


mencin a la formacin de Entre Ros en la actual bibliografa que hemos examinado, pero,
puesto que esta formacin es anterior a la de Monte Hermoso, tendra que ser al menos del
Mioceno tardo: ms de 5 millones de aos de antigedad.
En muchos lugares, Ameghino descubri restos de fuego mucho ms grandes que simples
fogatas de campamento o hechas de pasto. Estos testimonios incluan grandes y gruesos
trozos de barro duro cocido y de escoria. Es posible que puedan representar los restos de
fundiciones o de hornos primitivos utilizados por los habitantes pliocnicos de Argentina.

HERRAMIENTAS DESCUBIERTAS POR CARLOS AMEGHINO EN MIRAMAR,


ARGENTINA
Despus del ataque de Ales Hrdlicka a los descubrimientos de Florentino Ameghino, el
hermano de ste, Carlos, se lanz a una nueva serie de investigaciones en la costa argentina,
al sur de Buenos Aires. De 1912 a 1914, Carlos Ameghino y sus compaeros, que trabajaban
para los museos de Historia Natural de Buenos Aires y de La Plata, descubrieron herramientas
de piedra de la formacin pliocnica chapadmalalana en la base de un acantilado que se
extenda a lo largo de la costa de Miramar. Para confirmar la edad de esas herramientas,
Carlos Ameghino invit a una comisin de cuatro gelogos a dar su opinin; estos fueron:
Santiago Roth, director de la Oficina de Geologa y Minas de la provincia de Buenos Aires; Lutz
Witte, gelogo de la Oficina de Geologa y Minas de la provincia de Buenos Aires; Walther
Schiller, jefe de la seccin de mineraloga del Museo de La Plata y asesor de la Oficina
Nacional de Geologa y Minas; y Moiss Cantor, jefe de la seccin de geologa del Museo de
La Plata.
Despus de minuciosas investigaciones, la comisin concluy, de manera unnime, que
las herramientas se haban descubierto en sedimentos chapadmalalanos no removidos. Por
tanto, tendran entre 2 y 3 millones de aos de antigedad.
Estando presentes en el lugar, los miembros de la comisin presenciaron la extraccin de
una boleadora de piedra y de un cuchillo de pedernal de la formacin del Plioceno. Pudieron
as comprobar la autenticidad de los descubrimientos. Cerca de all se encontraron pedazos de
tierra y escoria quemados. Tambin informaron los miembros de la comisin: "Excavando con
un pica en el mismo lugar en que se descubrieron la boleadora y el cuchillo, alguien encontr,
en presencia de la comisin, otras piedras planas del tipo de piedras que los indios usaban
para encender fuego". En el mismo sitio se hicieron nuevos descubrimientos de herramientas
de piedra. Todo esto sugiere que unos seres humanos capaces de fabricar herramientas y
utilizar el fuego vivieron en Argentina hace 2 3 millones de aos durante el Plioceno tardo.
Despus de que la comisin se fue a Buenos Aires, Carlos Ameghino se qued en
Miramar, efectuando nuevas excavaciones. De lo ms alto de unos estratos chapadmalalanos
del Plioceno tardo extrajo el fmur de un toxodonte, extinto animal suramericano con pezuas,
semejante a un rinoceronte sin cuerno, de patas cortas y velludo. Ameghino descubri,
incrustada en el fmur del toxodonte, una punta de piedra, de lanza o de flecha (figura 5.1), que
as daba testimonio de la existencia, en Argentina, de unos seres humanos culturalmente
avanzados de hace 2 3 millones de aos.
Sera posible que el fmur de toxodonte, con una punta de flecha, fuese un hueso
reciente que hubiera descendido del estrato superior? Carlos Ameghino hizo notar que el
fmur fue descubierto junto a todos los otros huesos de un cuarto trasero del toxodonte. Esto
indicaba que el fmur no era un hueso suelto que de alguna manera se hubiese deslizado

hasta la formacin pliocnica chapadmalalana, sino que era parte de un animal que haba
muerto al formarse este estrato. Ameghino observ: "Los huesos son de un color blanquecino
sucio, caracterstico de este estrato; y no, negruzco, como los xidos de magnesio de
ensenada". Aadi que algunas de las partes huecas de los huesos de la pata se haban
llenado de loes chapadmalalano. Desde luego, aun si los huesos se hubiesen desplazado de
la formacin superior de Ensenada, habran sido anmalamente antiguos. La Ensenada tiene
de 0.4 a 1.5 millones de aos de antigedad.
Los que deseen disputar la gran antigedad atribuida al fmur de toxodonte sealarn
que el toxodonte slo sobrevivi unos cuantos miles de aos en Amrica del Sur. Pero Carlos
Ameghino inform que el toxodonte que encontr en Miramar, espcimen adulto, era ms
pequeo que los encontrados en niveles superiores y ms recientes de la secuencia
estratigrfica Argentina. Esto indica que se trataba de una especie distinta y ms antigua.
Carlos Ameghino crey que su toxodonte de Miramar era de la especie chapadmalalana
Toxodon chapadmalalense, identificada inicialmente por Florentino Ameghino, y caracterizada
por su pequeo tamao.
Adems, Carlos Ameghino compar directamente su fmur de toxodonte chapadmalalano
con fmures de especies de toxodonte de formaciones ms recientes, y observ: "El fmur de
Miramar es, en general, ms pequeo y ms delgado". Ameghino dio entonces ms detalles,
demostrando que el fmur descubierto en el chapadmalalano del Plioceno tardo de Miramar
difera del de Toxodon burmeisteri, de ms recientes niveles de las pampas.

Figura 5.1. Este fmur de toxodonte, con una punta de proyectil de piedra encajada, fue
descubierto en una formacin pliocnica, en Miramar, Argentina.
Luego, Carlos Ameghino describi la punta de piedra descubierta encajada en el fmur:
"Es una lasca de cuarcita obtenida por percusin, de un solo golpe, y retocada a lo largo de
sus bordes laterales, pero slo en una de las superficies, y despus afilada en sus dos
extremidades por el mismo proceso de retoque, dndole una forma que se aproxima a una hoja
de sauce y asemejndose, por lo tanto, a las dobles puntas del tipo solutrense, que se han
designado como feuille de saule [...] por todos esos detalles podemos reconocer que nos
encontramos ante una punta de tipo musteriense del periodo Paleoltico europeo". El hecho de
que semejante punta fuese descubierta en una formacin que se remonta hasta 3 millones de
aos provoca serias dudas acerca de la versin de la evolucin humana presentada por el
moderno "establecimiento" cientfico, el cual sostiene que hace 3 millones aos slo
encontraramos los ms primitivos australopitecinos en la vanguardia de la lnea homnida.
En diciembre de 1914, Carlos Ameghino, junto con Carlos Bruch, Luis Mara Torres y

Santiago Roth, visit Miramar para sealar y fotografiar el lugar exacto en que se haba
descubierto el fmur de toxodonte. Carlos Ameghino declar: "Cuando llegamos al lugar de los
ltimos descubrimientos y continuamos las excavaciones, descubrimos ms y ms piedras
intencionalmente trabajadas, lo que nos convenci de que habamos encontrado un verdadero
taller de aquella remota poca". Las herramientas, que eran muchas, incluan yunques y
martillos de piedra. Tambin se descubrieron herramientas de piedra en la formacin de
Ensenada, que recubre la chapadmalalana en Miramar.

INTENTOS PARA DESACREDITAR A CARLOS AMEGHINO


Las ideas de Carlos Ameghino acerca de la antigedad de los seres humanos en
Argentina fueron refutadas por Antonio Romero. En su ensayo de 1918, Romero hizo muchas
observaciones agresivas, y despus de leerlas podrase esperar que encontraramos en su
apoyo algunos argumentos geolgicos convincentes.
En cambio, encontramos unas cuantas opiniones excntricas y fantsticas sobre la
historia geolgica de la regin costera de Miramar. Romero afirm que todas las formaciones
de la barranca de Miramar son recientes: "Si se encuentran fsiles de distintas pocas en
diferentes niveles de la barranca, eso no significa que exista all una sucesin de pocas,
porque en otras partes el agua pudo haber erosionado depsitos muy antiguos de pocas
anteriores que contuvieran fsiles, y que hubiesen depositado los ms antiguos en la base de
la barranca".
De manera significativa, estas mismas formaciones de Miramar haban sido estudiadas
extensamente y varias veces por diversos gelogos y paleontlogos profesionales, y ninguno
de ellos coincida con lo sugerido por Romero. Lo incorrecto de la interpretacin de Romero
sobre la estratigrafa de Miramar queda confirmado por investigadores modernos, quienes han
identificado la formacin que hay en la base de la barranca como chapadmalalana, y la han
asignado al Plioceno tardo, lo que les dara una antigedad de 2 a 3 millones de aos.
Romero tambin sugiri que haba habido enormes modificaciones e intercalaciones de los
lechos de la barranca, lo que habra hecho posible que herramientas y huesos de animales de
capas recientes se hubiesen mezclado en los niveles inferiores de la barranca. Pero los nicos
hechos que pudo presentar en apoyo de su conclusin fueron dos dislocaciones de estratos
casi insignificantes.
A cierta distancia a la izquierda del lugar donde la comisin de gelogos extrajo una
boleadora de piedra del nivel chapadmalalano de la barranca, hay un sitio donde una seccin
de una capa de piedras de la formacin se desva ligeramente de la horizontal. Esta
dislocacin ocurre cerca del lugar donde la barranca est interrumpida por una gran caada.
Como poda esperarse, una parte de la barranca va inclinndose a la izquierda en este punto,
pero en el lugar en que se encontr la boleadora de piedra la estratigrafa horizontal estaba
intacta. En otro lugar de la barranca, una pequea parte de una capa de piedras se aparta slo
16 grados de la horizontal.
Sobre la base de estas dos observaciones, casi insignificantes, Romero sugiri que todos
los estratos expuestos en la barranca haban sufrido extremas dislocaciones, lo que habra
permitido la intrusin de herramientas de piedra desde asentamientos indios relativamente
recientes que pudiesen haber existido sobre los acantilados, en los niveles inferiores. Pero,
con base en fotografas y observaciones de muchos otros gelogos, entre ellos Willis, parece
que la secuencia normal de lechos en la barranca de Miramar estaba intacta en sus lugares
cuando se hicieron los descubrimientos.

En la edicin de 1957 de Fossil Men, Marcellin Boule dijo que despus del
descubrimiento original del fmur de toxodonte, Carlos Ameghino descubri en el
chapadmalalano de Miramar una parte intacta de la columna vertebral de un toxodonte, en la
que se encontraron incrustadas dos puntas de proyectiles de piedra. Boule afirm: "Estos
descubrimientos fueron discutidos. Gelogos dignos de confianza afirmaron que los objetos
procedan de las capas superiores, que fueron el sitio de un paradero o asentamiento indio
antiguo y que slo se les encontraba hoy en el lecho terciario a consecuencia de
perturbaciones y de desplazamientos que haba sufrido ese lecho". Aqu, la nica referencia
que anot Boule fue "el informe de Romero de 1918", Boule no mencion la comisin de cuatro
gelogos expertos que llegaron a la conclusin exactamente opuesta a la de Romero tal vez
porque, en su opinin, no eran dignos de confianza. Sin embargo, habiendo estudiado
minuciosamente las conclusiones geolgicas de Romero, sobre todo a la luz de las partes de
Bailey Willis y de los investigadores modernos, nos parece sorprendente que Romero pudiera
parecerle tan digno de confianza.
Boule aadi: "Los datos arqueolgicos apoyan esta conclusin, pues el mismo lecho
terciario ofreci unas piedras trabajadas y pulidas, b o l a s y boleadoras, idnticas a las
empleadas como proyectiles por los indios". Boule afirm que Eric Boman, "excelente
etngrafo", haba documentado esos hechos.
Pudieron unos seres humanos haber vivido continuamente en Argentina desde el
terciario, sin modificar su tecnologa? Por qu no, especialmente si, como lo certific una
comisin de gelogos, se descubrieron herramientas in situ en lechos de antigedad
pliocnica? El hecho de que estas herramientas fuesen idnticas a las empleadas por
habitantes ms recientes de la misma regin no nos impide aceptar su antigedad terciaria.
Existen todava hoy en varias partes del mundo pueblos tribales que hacen herramientas de
piedra que no se diferencian en nada de las reconocidas como fabricadas hace dos millones
de aos. Adems, en 1921 fue descubierta en el chapadmalalano de Miramar (captulo 7) una
mandbula fsil totalmente humana.
En sus declaraciones acerca de los descubrimientos de Miramar, Boule nos muestra un
caso clsico de prejuicio que trata de disimularse como objetividad cientfica. En el libro de
Boule, todos los testimonios de una presencia humana en las formaciones terciarias de
Argentina se hacen a un lado por motivos tericos, y se pasan por alto ciertas observaciones
cruciales de cientficos competentes que sostenan ideas "prohibidas". Por ejemplo, Boule no
dijo absolutamente nada acerca del mencionado descubrimiento de una mandbula humana en
el chapadmalalano de Miramar. Por tanto, debemos tener sumo cuidado al aceptar las
declaraciones que encontramos en clebres libros de texto que pasan por ser la ltima palabra
en materia de paleoantropologa.
Los cientficos que no estn de acuerdo con aquellos testimonios que causan controversia
suelen adoptar el mismo enfoque que Boule. Cuando se menciona un descubrimiento
excepcional, se dice que fue discutido durante algn tiempo, y luego se cita a una autoridad
(como Romero) que, supuestamente resolvi la cuestin de una vez por todas. Pero si nos
tomamos el tiempo necesario para escarbar en el informe que, como el de Romero,
supuestamente constituy el tiro de gracia, rara vez resulta ser un argumento convincente.
Lo que fue cierto en el informe de Romero tambin lo es en el de Boman. Boule, como
hemos visto, present a Boman como excelente etngrafo. Pero al examinar el informe de
Boman se hace evidente la razn del juicio favorable de Boule. Durante todo su ensayo, que
atac las teoras de Florentino Ameghino y los descubrimientos efectuados por Carlos
Ameghino en Miramar, Boman, adoptando el papel de discpulo fiel, cit continuamente a
Boule como autoridad. Cual poda esperarse, Boman tambin hizo extensas citas de la crtica

negativa hecha por Hrdlicka a la obra de Florentino Ameghino. No obstante, pese a su actitud
negativa, inadvertidamente ofreci algunos de los mejores testimonios de una presencia
humana en Argentina durante el Plioceno.
Boman sospech una falsificacin de parte de Lorenzo Parodi, coleccionista del museo
que trabajaba para Carlos Ameghino, pero no tuvo ninguna prueba. El propio Boman dijo: "No
tena yo derecho de expresar ninguna sospecha de l, porque Carlos Ameghino haba hablado
de l en trminos elogiosos, asegurndome que era el hombre ms honrado y confiable que
pudiera encontrarse". Pero observ: "Con respecto a dnde es posible obtener objetos para
introducirlos en forma fraudulenta en los estratos chapadmalalanos, ste es un problema fcil
de resolver. A unos 3 kilmetros del descubrimiento existe un paradero, un abandonado
asentamiento indio, expuesto en la superficie y relativamente moderno -de 400 a 500 aos de
antigedad-donde existen muchos objetos idnticos a los descubiertos en los estratos
chapadmalalanos".
Boman pas entonces a describir su propia visita al sitio de Miramar el 22 de noviembre
de 1920: "Parodi haba hecho un informe sobre una bola de piedra descubierta por la marea y
que segua incrustada en la barranca. Carlos Ameghino invit a varias personas a presenciar
su extraccin, y yo fui junto con el doctor Estanislao S. Zeballos, ex ministro de asuntos
exteriores; el doctor H. von Ihering, ex director del Museo de Sao Paulo en Brasil; y el doctor R.
Lehmann-Nitsche, el conocido antroplogo". En la barranca de Miramar, Boman se convenci
de que la informacin geolgica dada por Carlos Ameghino era esencialmente correcta. El
reconocimiento de Boman confirma nuestra idea de que las opiniones adversas de Romero no
deben recibir mucho crdito. Esto tambin desacredita a Boule, quien se bas exclusivamente
en Romero en su propio intento por rechazar el descubrimiento efectuado, en Miramar, del
fmur y de la columna vertebral del toxodonte, que mostraban puntas de flechas encajadas.
"Cuando llegamos al trmino de nuestro viaje", escribi Boman, "Parodi nos mostr un
objeto de piedra incrustado en una seccin perpendicular de la barranca, donde hay una ligera
concavidad, al parecer producida por la accin de las olas. Este objeto presentaba una
superficie visible de slo 2 centmetros de dimetro. Parodi procedi a sacarla de la tierra
circundante para poder fotografiarla, y en ese momento se pudo ver que el objeto era una bola
de piedra con una muesca ecuatorial del tipo encontrado en las boleadoras de piedra. Se
tomaron fotografas de la bola in situ, en la barranca, y de las personas presentes, y luego se
extrajo la bola de piedra. Estaba tan firmemente encajada que fue necesario romper la tierra
poco a poco, aplicando bastante fuerza con herramientas cortantes".

Boman confirm entonces la posicin de la boleadora de piedra (figura 5.2a), que fue
descubierta en la barranca a casi un metro por encima de la arena de la playa. "La barranca
presenta caractersticas de ensenada en su parte superior y chapadmalalano en la inferior.
Indudablemente, resulta un poco confuso el lmite entre los dos niveles [...] Sea como fuere, me
parece que no hay duda de que la boleadora de piedra fue descubierta en las capas
chapadmalalanas, que eran compactas y homogneas."
Entonces, Boman habl de otro descubrimiento: "Ms adelante, por instrucciones mas,
Parodi sigui atacando la barranca con un pico, en el mismo punto en que se haba
descubierto la boleadora de piedra, cuando sbita e inesperadamente apareci una segunda
bola, 10 centmetros debajo de la primera [...] Se parece ms a una piedra de amolar que a una
boleadora. Esta herramienta (figura5.2b) fue descubierta a una profundidad de 10 centmetros
frente al acantilado". Boman dijo que pareca desgastada por el uso. ms tarde, Boman y
Parodi descubrieron otra bola de piedra (figura 5.2c), a 200 metros de las primeras y casi medio
metro ms abajo en la barranca. De este descubrimiento en Miramar, Boman dijo: "No cabe
duda de que la bola ha sido redondeada por la mano del hombre".
Puede decirse que, en conjunto, las circunstancias del descubrimiento indicaron
claramente una fecha del Plioceno para las boleadoras de Miramar. Boman inform: "EI doctor
Lehmann-Nitsche opina que las bolas de piedra que extrajimos in situ son contemporneas del
terreno chapadmalalano, y no fueron introducidas en poca posterior. El doctor Von Ihering se
muestra menos categrico a este respecto. En cuanto a m, puedo declarar que no observ
ninguna seal que indicara una introduccin ulterior. Las boleadoras se encontraban
firmemente encajadas en el dursimo terreno que las rodeaba, y no haba ninguna seal de que
hubiese sido removida la tierra que las cubra".

Figura 5.2. Estas boleadoras de piedra fueron extradas de la formacin chapadmalalana


del Plioceno tardo, en Miramar, Argentina, en presencia del etngrafo Eric Boman.
Entonces, Boman, taimadamente, introdujo la sospecha de que hubiera un engao.
Sugiri las diversas maneras en que Parodi habra podido colocar las bolas de piedra, e
introdujo una punta de flecha de piedra en un fmur de toxodonte, slo para mostrar en que
forma habra podido Parodi lograr la Figura 5.2. Estas boleadoras de piedra fueron extradas de
la formacin chapadmalalana del Plioceno tardo, en Miramar, Argentina, en presencia del
etngrafo Eric Boman. falsificacin. Pero a la postre el propio Boman dijo: "En el ltimo anlisis
indudablemente no existen pruebas concluyentes de engao. Por lo contrario, muchas de las
circunstancias estn claramente en favor de su autenticidad".

Resulta difcil comprender por qu Boman se mostr tan escptico con Parodi. Sera
absurdo que Parodi hubiera deseado poner en peligro su empleo, seguro y de mucho tiempo,
como coleccionista del museo, falsificando unos supuestos descubrimientos. Sea como fuere,
los profesionales del museo insistieron en que Parodi dejara en su lugar cualesquier objeto de
industria humana para que pudieran ser fotografiados, examinados y sacados por los expertos.
Este procedimiento es superior al que han empleado los cientficos que han participado en
muchos famosos descubrimientos y que se usan para apoyar el programa actualmente
aceptado de la evolucin humana. Por ejemplo, la mayor parte de los descubrimientos del
Homo erectus de que inform Von Koenigswald en Java fueron hechos por aborgenes
quienes, en contraste con Parodi, no dejaron los fsiles in situ, sino que los enviaron en unas
cajas a Von Koenigswald, quien a menudo se encontraba en lugares muy alejados de los
sitios. Es ms, la clebre Venus de Willendorf, estatuilla neoltica de Europa, fue descubierta
por un pen caminero. Es obvio que si aplicsemos por parejo el extremo escepticismo de
Boman, podramos despertar sospechas de engao ante casi todos los descubrimientos
paleoantropolgicos que se han realizado.
Resulta irnico que el testimonio de Boman ofrezca, aun para los escpticos, un claro
testimonio de la presencia de seres humanos fabricantes de herramientas en Argentina hace 3
millones de aos. Aun si, para continuar con la discusin, si reconociramos que la primera
boleadora de piedra recuperada durante la visita de Boman a Miramar hubiese sido colocada
por el coleccionista Parodi, cmo podramos explicar los otros dos descubrimientos? Estos no
fueron instigados por el coleccionista Parodi sino por el propio Boman, en el lugar y sin
ninguna advertencia. Resulta significativo que estuviesen totalmente ocultos a la vista, y que
Parodi ni siquiera insinuara su existencia.
A fin de cuentas parece que Boule, Romero y Boman han ofrecido muy pocas pruebas
para desacreditar los descubrimientos de Carlos Ameghino, y otros efectuados en el sitio de
Miramar. De hecho, Boman ofreci un testimonio de primera clase en favor de la existencia de
fabricantes de boleadoras en ese lugar en el periodo pliocnico.

MS BOLEADORAS Y OBJETOS SIMILARES


Las boleadoras de Miramar son significativas porque sealan la existencia, en Amrica del
Sur, de seres humanos de un alto nivel de cultura durante el Plioceno, y tal vez desde antes.
En frica y en Europa se han descubierto herramientas similares en formaciones del Plioceno.
En 1926, John Baxter, uno de los ayudantes de J. Reid Moir, descubri un objeto de
particular inters (figura 5.3) bajo el acantilado Rojo pliocnico de Bramford, cerca de Ipswich,
Inglaterra.
Moir no examin minuciosamente el objeto, pero tres aos despus atrajo la atencin de
Henry Beuil, quien escribi: "Estando yo en Ipswich con mi amigo J. Reid Moir, nos
encontrbamos examinando juntos un cajn lleno de objetos de la base del acantilado Rojo en
Bramford, cuando J. Reid Moir me ense un singular objeto en forma de huevo que haban
recogido porque les llam la atencin su forma inslita. A primera vista me pareci que
presentaba estras y facetas artificiales, y por tanto lo examin ms minuciosamente con una
lupa de mineralogista" (figura 5.4). "Este examen me mostr que mi primera impresin estaba
plenamente justificada, y que el objeto haba sido moldeado por la mano del hombre." Breuil lo
compar con las "piedras-proyectil de Nueva Caledonia". Segn Moir, otros arquelogos
estuvieron de acuerdo con Breuil. Las piedras-proyectil y las piedras de boleadoras
representan un nivel de avance tecnolgico universalmente asociado al moderno Homo

sapiens. Se recordar que el lecho de detritus situado bajo el acantilado Rojo contiene fsiles
y sedimentos de superficies de tierra habitables, que van desde el Plioceno hasta el Eoceno;
por tanto, la piedra-proyectil de Bramford podra tener una antigedad desde 2 hasta 55
millones de aos.
En 1956, G. H. R. von Koenigswald describi algunos artefactos humanos recuperados en
los niveles inferiores del sitio de la garganta de Olduvai, en Tanzania, frica. Incluan "cierto
nmero de piedras que han sido escantilladas hasta hacerlas aproximadamente esfricas".
Escribi Von Koenigswald: "Se cree que son una forma extremadamente primitiva de pelotaproyectil. Las pelotas de piedra de este tipo, conocidas como boleadoras, an son utilizadas
por cazadores aborgenes en Amrica del Sur. Se atan a unas pequeas bolsas de cuero y dos
o tres de ellas se unen a una larga cuerda. Sosteniendo una bola en la mano, el cazador hace
girar la otra o las otras dos por encima de su cabeza, y luego las arroja".

Figura 5.3. Piedra usada como proyectil, encontrada en el lecho de detritus situado bajo el
Red Crag, en Bramford, Inglaterra. La piedra, por lo menos de la edad pliocnica, podra ser
hasta del Eoceno.

Figura 5.4. En el dibujo se observan marcas intencionales en la piedra-proyectil del lecho


de detritus situado bajo el acantilado Rojo, en Bramford, Inglaterra.

Si los objetos de los que habla Von Koenigswald, se emplean de la misma manera que
las boleadoras de Amrica del Sur, esto implica que sus fabricantes no slo eran diestros al
trabajar la piedra sino tambin el cuero.
Sin embargo, todo esto se vuelve problemtico si consideramos que el lecho I de Olduvai,
donde se descubrieron las bolas de piedra, tiene entre 1.7 y 2 millones de aos. Segn las
ideas actuales sobre la evolucin humana, slo el Australopithecus y el Homo habilis pudieron
andar por all en esa poca. En la actualidad no hay ningn testimonio definido de que el
Australopithecus se valiera de herramientas, y en general no se cree que el Homo habilis haya
sido capaz de emplear una tecnologa tan avanzada como la que representan las boleadoras
de piedra, si eso es lo que, en realidad, son esos objetos.
Una vez ms nos encontramos ante una situacin que exige una sugerencia obvia, pero

prohibida: tal vez hubo unos seres con una capacidad humana moderna en Olduvai a
principios del Pleistoceno.
Quienes consideran increble este planteamiento respondern, sin duda, que no hay un
testimonio fsil que apoye semejante conclusin. En cuestin de testimonios actualmente
aceptados esto es cierto, sin duda. Pero si ensanchamos un poco nuestros horizontes,
encontraremos el esqueleto de Reck enteramente humano, recuperado del lecho II,
precisamente en la garganta de Olduvai. Y no muy lejos, en Kanam, Louis Leakey, segn una
comisin de cientficos, descubri una mandbula humana completa en sedimentos del
Pleistoceno formativo, equivalente en antigedad al lecho I. En tiempos ms recientes se han
descubierto fmures parecidos a los de los humanos en el frica oriental, en contextos del
Pleistoceno formativo. En un principio, estos fmures aislados fueron atribuidos al Homo
habilis, pero el ulterior descubrimiento de un esqueleto relativamente completo de un individuo
Homo habilis ha mostrado que la anatoma del Homo habilis, incluyendo el fmur, era un tanto
simiesca.
Esto abre la posibilidad de que los fmures de forma humana atribuidos en un tiempo al
Homo habilis hayan podido pertenecer a unos seres humanos anatmicamente modernos que
vivieron en el frica oriental durante el Pleistoceno formativo. Si llevamos nuestra investigacin
a otras partes del mundo podremos multiplicar el nmero de ejemplos de restos fsiles
perfectamente humanos del Pleistoceno formativo y anteriores. En este contexto, las
boleadoras de piedra de Olduvai no parecen ser algo fuera de lugar.
Pero acaso esos objetos no fueran boleadoras. A esta posibilidad replic Mary Leakey:
"Aunque no hay un testimonio directo de que estos esferoides fuesen empleados como
boleadoras, no se ha dado ninguna otra explicacin a las cantidades de estas herramientas y
al hecho de que muchas de ellas hayan sido minuciosamente formadas. Si se pretenda
utilizarlos simplemente como proyectiles, con poca posibilidad de recuperarlos, parece
improbable que en su fabricacin se emplease tanto tiempo y cuidado". Aadi Mary Leakey:
"Su uso como boleadoras ha encontrado el decidido apoyo de L. S. B. Leakey, quien bien
puede tener razn".
Louis Leakey afirm haber encontrado una autntica herramienta de hueso en el mismo
nivel de las boleadoras. En 1960 dijo: "ste parece ser una especie de lissoir [alisador] para
trabajar el cuero, y esto nos hace pensar que los creadores de la cultura oldovana tenan un
modo de vida ms evolucionado de lo que casi todos habramos esperado".

DESCUBRIMIENTOS EN AMRICA DEL NORTE RELATIVAMENTE


AVANZADOS
Examinaremos ahora unas herramientas paleolticas anmalas relativamente avanzadas,
de Amrica del Norte, empezando por las descubiertas en Sheguiandah, Canad, en la isla de
Manitoulin en el norte del lago Hurn. Muchos de estos descubrimientos no son
particularmente antiguos, pero no por ello dejan de ser significativos porque nos permiten
interiorizarnos en el funcionamiento interno de la arqueologa y de la paleoantropologa. Ya
hemos visto cmo la comunidad cientfica suprime los datos que tienen implicaciones
incmodas para el cuadro actualmente dominante de la evolucin humana. Y ahora
encontraremos revelaciones de otro aspecto sobre lo mismo: los obstculos y la amargura que
han encontrado los cientficos que han tenido la mala suerte de hacer descubrimientos
anmalos.

SHEGUIANDAH: LA ARQUEOLOGA COMO VENGANZA


Entre 1951 y 1955, Thomas E. Lee, antroplogo del Museo Nacional de Canad, efectu
excavaciones en Sheguiandah, en la isla de Manitoulin del lago Hurn.
Las capas superiores del sitio contenan, a un nivel de aproximadamente 15 centmetros
(nivel III), toda una variedad de puntas de proyectiles (figura 5.5). Lee las consider recientes.
En posteriores excavaciones salieron a la luz unas herramientas (figura 5.6) en una capa
glacial, un depsito de piedras dejadas por los glaciares al retirarse. Pareci as que unos
seres humanos haban vivido en la zona durante o antes del tiempo de la ltima glaciacin
estadounidense, la de Wisconsin. Nuevos estudios demostraron que haba una segunda capa,
la cual tambin contena herramientas (figura 5.7). Tambin se descubrieron herramientas de
piedra en las capas situadas bajo las anteriores.
Qu antigedad tenan esas herramientas? Tres de los cuatro gelogos que estudiaron
el sitio pensaron que las herramientas eran de la ltima poca interglacial, lo que les dara una
antigedad que oscila entre 75 000 y 125 000 aos. Por ltimo, en una declaracin conjunta,
los cuatro gelogos llegaron a un acuerdo sobre una edad "mnima" de 30 000 aos. El propio
Lee sigui en favor de una antigedad interglacial de las herramientas.
Uno de los cuatro gelogos originales, John Sanford, de la Wayne State University,
acudi despus en apoyo de Lee. Ofreci extensos testimonios y argumentos geolgicos
diciendo que el sitio de Sheguiandah se remontaba a la poca interglacial de Sangamon o a la
interestadial de St. Pierre, que es un intermedio clido de la primera parte de la glaciacin de
Wisconsin. Pero la opinin ofrecida por Lee y Sanford no fue tomada en serio por otros
cientficos.

Figura 5.5. Punta de proyectil del nivel III del sitio de Sheguiandah, isla de Manitoulin,
Canad.

Figura 5.6. Herramienta escantillada bifacialmente de la parte superior de la capa glacial


(nivel IV), en el sitio de Sheguiandah.

Figura 5.7. Bifaces de cuarcita de la parte inferior de la capa glacial (nivel V) en


Sheguiandah. El gelogo John Sanford afirm que estas herramientas y la de la figura 5.6
tenan al menos 65 000 aos de antigedad.
Lee recordaba: "El descubridor del sitio [Lee] fue despedido de su puesto en el Servicio
Civil y confinado a un prolongado desempleo; se le cerraron todas las publicaciones; su
testimonio fue adulterado por varios autores clebres entre los 'intocables'; las toneladas de
artefactos se desvanecieron en latas de almacenamiento del Museo Nacional de Canad; por
negarse a despedir al descubridor, el director del Museo Nacional [doctor Jacques Rousseau],
quien haba propuesto publicar una monografa del sitio, tambin fue expulsado y arrojado al
exilio; se movieron influencias y poder, en un esfuerzo por aduearse de seis especmenes de
Sheguiandah que no haban desaparecido; y el sitio fue convertido en un lugar para turistas.
Todo esto, sin que los profesionales, en cuatro largos aos, se molestaran en ir a echar una
ojeada cuando an era momento para revisar las cosas. Sheguiandah habra obligado a hacer
embarazosos reconocimientos de que los 'intocables' no lo saban todo. Habra obligado a
reescribir casi todos los libros sobre la materia. Haba que sofocarlo. Y lo sofocaron".
Lee tuvo grandes dificultades para que se publicaran los informes. Expresando su
frustracin, escribi: "Un editor nervioso o tmido, con sus sentidos bien sintonizados en el
peligro de perder su puesto, su seguridad, su reputacin, o la censura, entrega copias de un
ensayo sospechoso a uno o dos asesores a quienes considera bien colocados para que hagan
un juicio prudente. Ellos lo leen, o tal vez slo lo ojean en busca de algunas palabras que se
puedan refutar o utilizar contra el autor (sus opiniones estaban formadas muy de antemano,
sobre la base de las hablillas actuales o lo que se oy de pasada en los salones de
conferencias llenos de humo: piezas de chismorreo que les dirn que el escritor era un
excntrico, un individualista o un intocable). Entonces, con unas cuantas declaraciones
cortantes, indiscutidas y totalmente sin ninguna base, 'acallan' el ensayo. Lo bonito -y lo
vicioso- del sistema se encuentra en el hecho de que as quedaran para siempre annimos".
La mayor parte de los informes vitales acerca de Sheguiandah fueron publicados en el
Anthropological Journal of Canada, que el propio Lee fund y dirigi. Lee falleci en 1982, y la
publicacin fue dirigida una breve temporada por su hijo Robert E. Lee.
Desde luego, los cientficos "conservadores" no han podido evitar por completo
mencionar a Sheguiandah, pero cuando lo hacen suelen desdearlo, pasarlo por alto o
presentar falsamente todo testimonio de una antigedad inslitamente grande del lugar.
Robert, el hijo de Lee, escribi: "Sheguiandah se explica, errneamente, a los estudiantes
como ejemplo de un flujo de lodo posglacial y no como la morena* glacial de Wisconsin".
* Morena. Geol. Montn de rocas y barro dejados por un glacial en sus bordes y en su
trmino (N. del R.).
Sin embargo, los informes originales presentan argumentos convincentes en contra de la
hiptesis de la corriente de lodo. El mayor de los Lee escribi que muchos gelogos "han

declarado que los depsitos seran llamados, indiscutiblemente, de 'morena glacial' si no fuese
por los artefactos que contienen. sta ha sido la reaccin de casi todos los gelogos
visitantes". Y dijo Sanford: "Tal vez la mejor corroboracin de que todos estos depsitos
intactos eran una morena cubierta de hielo fue la visita de unos 40 a 50 gelogos al sitio, en
1954, durante el viaje anual al campo de la Sociedad Geolgica de la Cuenca de Michigan.
Por entonces, la excavacin estaba abierta y poda verse la morena. Los sedimentos fueron
presentados a este grupo como depsitos de morena, y al parecer nadie disinti ante esta
explicacin. Ciertamente habra habido margen a la duda sobre la naturaleza de estos
depsitos, si se hubiera expresado en aquel momento".
Si un enfoque consiste en negar que los depsitos que contenan las herramientas son de
morena, otro consiste en exigir unos niveles excesivamente altos de pruebas de presencia
humana en el sitio y en el tiempo designado. James B. Griffin, antroplogo de la Universidad
de Michigan, declar: "Hay gran nmero de lugares en Amrica del Norte a los que se les ha
atribuido considerable antigedad como sitios habitados por los primeros indios. Se han
publicado incluso libros enteros sobre 'no sitios' ". Griffin incluy a Sheguiandah en la categora
de "no sitio" arqueolgico.
Griffin dijo que un sitio en toda forma debe poseer "un contexto geolgico claramente
identificable [...] sin ninguna posibilidad de intrusin o de deposicin secundaria". tambin
insisti en que un sitio propiamente dicho debe ser estudiado por diferentes gelogos expertos
en las formaciones particulares del lugar y que debe haber un acuerdo importante entre estos
expertos. Adems, debe haber toda una "gama de formas y restos de herramientas [...] bien
conservados restos de animales [...] estudios del polen [...] materiales macrobotnicos [...]
restos de esqueletos humanos".
Griffin tambin exigi datacin por medio de carbono
radiactivo y otros mtodos.
Segn esta norma, prcticamente ninguno de los sitios donde se han hecho grandes
descubrimientos paleoantropolgicos calificara como sitio genuino. Por ejemplo, la mayor
parte de los descubrimientos de Australopithecus, Homo habilis y Homo erectus no se han
hecho en contextos geolgicos claramente identificables, sino en la superficie o en depsitos
de cavernas, que sin duda son difciles de interpretar geolgicamente. La mayor parte de los
descubrimientos del Homo erectus en Java tambin se hicieron en la superficie, en lugares mal
especificados.
De manera interesante, el sitio de Sheguiandah parece satisfacer casi todos los exigentes
requerimientos de Griffin. Las herramientas fueron descubiertas en un contexto geolgico ms
claro que el de muchos sitios aceptados. Varios gelogos expertos en los depsitos glaciales
de Amrica del Norte al parecer convinieron en atribuirle una antigedad mayor de 30 000
aos. Todo parece indicar que no hubo ni deposicin ni intrusin secundarias. Se descubri
toda una variedad de tipos de herramientas, se efectuaron estudios de polen y pruebas de
carbono radiactivo, y se encontraron presentes materiales macrobotnicos (turba).

El sitio de Sheguiandah merece ms atencin de la que hasta hoy se le ha prestado.


Recordando la poca en que por primera vez le pareci claro que se estaban descubriendo
herramientas de piedra en una morena glacial, T. E. Lee escribi: "En este punto, un hombre
ms sabio habra cubierto las excavaciones y se hubiese ido en la noche sin decir nada [...] En
realidad, al visitar el sitio, un destacado antroplogo despus de exclamar incrdulo Estn
encontrando cosas all?', el jefe de los trabajadores le dijo Al demonio con eso! Asmese y
convnzase por usted mismo!', lo cual me urgi a olvidarme de todo lo que haba en los
depsitos glaciales y a concentrarme en los materiales ms recientes que los cubran".

LEWISVILLE Y TIMLIN: LA VENGANZA CONTINA


En 1958, en un sitio cercano a Lewisville, Texas, se descubrieron herramientas de piedra
y huesos calcinados de animales, relacionados con vestigios de fogatas. Ms adelante, al
avanzar la excavacin, se atribuy al carbn descubierto en las fogatas una antigedad de al
menos 38 000 aos, mediante el sistema del carbono radiactivo. Todava despus, se
descubri una punta de Clovis. Herbert Alexander, quien por entonces era estudiante graduado
de arqueologa, record cmo fue recibida esta secuencia de descubrimientos. "Muchas
veces", dijo Alexander, "las opiniones expresadas por entonces eran que las fogatas haban
sido obra de la mano del hombre y que las asociaciones con fauna eran vlidas. Sin embargo,
una vez que se anunciaron de qu fecha eran, algunas opiniones se modificaron, y despus de
descubrirse la punta de Clovis, empez en serio el proceso de atacar y de acallar. Quienes
haban aceptado antes las fogatas y su relacin con la fauna, empezaron a dudar de su
memoria".
Descubrir una punta de Clovis en un estrato de 38 000 aos de antigedad resultaba
perturbador, porque los antroplogos ortodoxos fechan las primeras puntas de Clovis en 12
000 aos, lo cual marca el ingreso de seres humanos a Amrica del Norte. Algunos crticos
alegaron al descubrimiento de Lewisville que la punta de Clovis haba sido plantada all con
dolo. Otros han dicho que las fechas que arroj el carbono radiactivo estaban erradas.
Despus de mencionar cierto numero de casos similares de descubrimientos pasados por
alto o ridiculizados, Alexander record la sugerencia de que "para defender las cuestiones del
hombre antiguo, pronto necesitaremos abogados".
Puede que no sea mala idea en un campo de la ciencia como la arqueologa, en que las
opiniones determinan el status de los hechos, y los hechos tienen un sinfn de interpretaciones.
Tribunales y abogados podran ayudar a los arquelogos a llegar ms fcilmente a un
consenso entre los expertos, que hoy es considerado como la verdad cientfica en este campo.
Pero Alexander observ que un sistema de tribunales requiere de un jurado, y la primera
pregunta que se le hace a un posible jurado es la siguiente: Tiene usted ya formada una
opinin acerca del caso?" Son pocos los arquelogos que no tienen ya formada su opinin
sobre la fecha en que los seres humanos entraron por vez primera a Amrica del Norte.
La idea de que unas puntas de proyectil del tipo Clovis representan las primeras
herramientas del Nuevo Mundo fue puesta en entredicho por una excavacin efectuada en el
sitio de Timlin, en las montaas Catskill del estado de Nueva York. A mediados de los setenta,
se descubrieron all unas herramientas muy semejantes a las del alto Aqueulense de Europa.
En el Viejo Mundo, las herramientas aqueulenses suelen atribuirse, por rutina, al Homo
erectus. Pero tal atribucin es incierta porque en los sitios de las herramientas no se han
encontrado casi nunca restos de esqueletos. A las herramientas de Catskill se les ha atribuido
una antigedad de 70 000 aos sobre la base de la geologa glacial.

HUEYATLACO, MXICO
En el decenio de 1960, unas avanzadas herramientas de piedra (figura 5.8), que podan
rivalizar con las mejores obras del hombre de Cro-Magnon en Europa, fueron desenterradas
por Juan Armenta Camachoy Cynthia Irwin-Williams en Hueyatlaco, cerca de Valsequillo, 110
kilmetros al sureste de la ciudad de Mxico. En el cercano sitio de El Homo se descubrieron
herramientas de piedra, de carcter un poco ms burdo. Tanto en Hueyatlaco como en El
Homo, la ubicacin estratigrfica de las herramientas no parece estar en duda. Y sin embargo,
estos artefactos s tienen un rasgo muy discutible: un grupo de gelogos que trabajaba para el
Geological Survey de Estados Unidos les atribuy una antigedad de cerca de 250 000 aos.
El grupo, que trabajaba con una beca de la Fundacin Nacional de Ciencias, estuvo formado
por Harold Malde y Virginia Steen-McIntyre, ambos del Geological Survey de Estados Unidos,
y por el finado Roald Fryxell, de la Universidad Estatal de Washington.

Figura 5.8. Herramientas de piedra descubiertas en Hueyatlaco. Mxico, sitio al que un


grupo del Geological Survey de Estados Unidos atribuy 250 000 aos de antigedad.
Estos gelogos dijeron que los cuatro distintos mtodos de datacin que se aplicaron en
forma independiente atribuyeron unas antigedades enormes a los artefactos descubiertos
cerca de Valsequillo. Los mtodos de datacin utilizados fueron: 1) por serie de uranio; 2) por
medio de fisin; 3) mediante hidratacin de tefra, y 4) mediante el estudio del desgaste mineral.
Como poda esperarse, la antigedad de cerca de 250 000 aos atribuida a Hueyatlaco
determinada por el equipo de gelogos desat una gran polmica. De ser aceptada, habra
revolucionado no slo la antropologa del Nuevo Mundo sino todo el cuadro de los orgenes
humanos. Se cree que unos seres humanos capaces de hacer las avanzadas herramientas
descubiertas en Hueyatlaco no existieron hasta hace unos 10 000 aos en frica.
En el intento por hacer que se publicaran las conclusiones de su grupo, Virginia SteenMcIntyre fue sujeto de muchas presiones y obstculos. En una nota enviada a un colega (10 de
julio de 1976) declar: "He descubierto, por hablillas disimuladas, que nuestro descubrimiento
de Hueyatlaco nos tacha a Hal, Roald y a m de oportunistas y buscadores de notoriedad entre
algunos crculos, y an no me repongo del golpe".
La publicacin de un documento escrito por Steen-McIntyre y sus colegas sobre
Hueyatlaco fue inexplicablemente retrasada durante aos. El documento fue presentado por
vez primera en una conferencia de antropologa en 1975, y aparecera en el volumen de un

simposio. Cuatro aos despus, Steen-McIntyre escribi lo siguiente a H. J. Fullbright del


Laboratorio Cientfico de Los lamos, uno de los directores del libro (que era eternamente "de
prxima publicacin"): "Nuestro artculo conjunto sobre el sitio de Hueyatlaco es una verdadera
bomba. Colocara al hombre en el Nuevo Mundo 10x aos antes de lo que muchos
arquelogos quisieran creer. Peor an, la mayora piensa que las herramientas bifaciales
descubiertas in situ son signos de Homo sapiens. Segn la actual teora, el Homo sapiens no
haba ni siquiera evolucionado por entonces, y menos an en el Nuevo Mundo".
Steen-McIntyre contina: "Los arquelogos han formado un considerable escndalo
acerca de Hueyatlaco: se niegan incluso a considerarlo. Me he enterado, indirectamente, de
que varios miembros de la profesin me consideran: 1) incompetente; 2) exhibicionista; 3)
oportunista; 4) falsa y 5) loca. Obviamente, ninguna de estas opiniones va a mejorar mi
reputacin profesional! Mi nica esperanza de limpiar mi nombre es publicar el artculo sobre
Hueyatlaco para que la gente pueda juzgar por s misma ese testimonio". Steen McIntyre, al no
recibir respuesta a esta ni a otras solicitudes de informacin retir el artculo. Pero nunca le
devolvieron su manuscrito.
Un ao despus, Steen-McIntyre escribi (8 de febrero de 1980) a Steve Porter, director
del Quaternary Research, acerca de publicar su artculo sobre Hueyatlaco. "El manuscrito que
quisiera entregarle presenta el testimonio geolgico", dijo. "Est bastante claro y si no fuera por
el hecho de que habra que reescribir muchos libros de texto sobre antropologa, no creo que
hubisemos tenido ninguna dificultad para que los arquelogos lo aceptaran. Tal como estn
las cosas, ninguna revista de antropologa se atrevera a tocarlo."
Steve Porter escribi a Steen-McIntyre (25 de febrero de 1980), contestando que
considerara publicar el discutido artculo. Pero dijo que "bien poda imaginar que sera un poco
difcil recibir opiniones objetivas de ciertos arquelogos". El procedimiento habitual en la
publicacin cientfica es presentar un artculo a otros varios cientficos para su dictamen
annimo. No es difcil imaginar como la ortodoxia cientfica anquilosada puede manipular este
proceso para impedir que la informacin no deseada llegue a las publicaciones cientficas.
El 30 de marzo de 1981, Steen-McIntyre escribi a Estella Leopold, directora adjunta del
Quaternary Research: "El problema tal como yo lo veo es mucho ms grande que Hueyatlaco.
Concierne a la manipulacin del pensamiento cientfico mediante la supresin de 'datos
enigmticos', datos que desafen el actual pensamiento. Y Hueyatlaco ciertamente lo hace! No
siendo yo antroploga no me di cuenta de todo lo que representaba la determinacin de
nuestras fechas, all en 1973, ni de lo profundamente que ha penetrado en nuestro
pensamiento la actual teora sobre la evolucin humana. Nuestro trabajo de Hueyatlaco ha
sido rechazado par casi todos los arquelogos, slo porque contradice esa teora y punto! Su
razonamiento es un crculo vicioso: el H. sapiens sapiens evolucion hace circa 30 000 a 50
000 aos en Eurasia. Por tanto, todas las herramientas del H.s.s. De 25 0000 aos de
antigedad descubiertas en Mxico son imposibles, porque el H. s. s. evolucion circa 30 000
aos [...], etc. Ese pensamiento produce arquelogos satisfechos de s mismos, pero una
psima ciencia!"
Con el tiempo, el Quaternary Research (1981) public un artculo de Virginia SteenMcIntyre, Roald Fryxell y Harold E. Malde. Atribua una antigedad de 250 000 aos al sitio de
Hueyatlaco. Por supuesto, siempre es posible plantear objeciones a las fechas arqueolgicas,
y as lo hizo Cynthia Irwin Williams en una carta, como respuesta a Steen-McIntyre, Fryxell y
Malde. Malde y Steen-McIntyre refutaron sus objeciones, punto par punto, en una carta. Pero
Irwin-Williams no se aplac. Ella y la comunidad arqueolgica estadounidense en general han
seguido rechazando la datacin de Hueyatlaco efectuada por Steen-McIntyre y sus colegas.

Figura 5.9. Una hoja de Folsom enterrada en la superficie interior de una costra de
travertino de la cueva de Sandia, Nuevo Mxico. Se dice que la capa de travertino tiene 250
000 aos.
Los anmalos descubrimientos de Hueyatlaco dieron por resultado insultos personales y
castigos profesionales, entre ellos el retiro de fondos y la prdida de empleos, de instalaciones
y de reputacin paraVirginia Steen-McIntyre. Su caso nos permite echar una rara ojeada a los
autnticos procesos sociales de supresin de datos en paleoantropologa, procesos que
incluyen muchos conflictos y daos.
Una nota final: nosotros mismos intentamos una vez obtener autorizacin para reproducir
fotografas de los artefactos de Hueyatlaco en una publicacin. Se nos inform que se nos
negara la autorizacin si intentbamos mencionar la fecha "luntica" de 250 000 aos.

LA CUEVA DE SANDIA, NUEVO MXICO


En 1975, Virginia Steen-McIntyre se enter de la existencia de otro sitio con una fecha
prcticamente imposible en cuanto a antigedad para herramientas de piedra en Amrica del
Norte: La cueva de Sandia, Nuevo Mxico, Estados Unidos, donde se descubrieron
herramientas de un tipo avanzado (puntas de Folsom) bajo una capa de estalagmita a la que
se atribua una antigedad de 250 000 aos. Una de esas herramientas aparece en la figura
5.9.
En una carta a Henry P. Schwartz, el gelogo canadiense que haba fechado la
estalagmita, le escribi Virginia Steen-McIntyre (10 de julio de 1976): "No puedo recordar si fue
usted o uno de sus colegas con quien habl en la Conferencia Penrose de 1975 (Mammoth
Lakes, California). La persona con la que habl mientras aguardbamos haciendo cola para
almorzar mencion una fecha por serie de uranio, de una capa de estalagmitas situada por
encima de los artefactos de la cueva de Sandia que le preocupaba mucho: no coincida en
nada con la hiptesis comnmente sostenida, sobre la fecha de llegada del hombre al Nuevo
Mundo. Cuando mencion una fecha de un cuarto de milln de aos, poco ms o menos, a m
por poco se me cae la bandeja. No tanto porque me espantara esa antigedad, sino porque
esa fecha coincida tan bien con las fechas que atribuimos a un discutido sitio del hombre
primitivo en el centro de Mxico... Huelga decir que estara yo interesada en saber ms acerca
de su fecha y de su opinin al respecto". Segn dice Steen-McIntyre, su carta no recibi
respuesta.

Despus de que le escribi al principal investigador arqueolgico del sitio de Sandia para
solicitarle informacin acerca de la fecha, Steen-McIntyre recibi esta respuesta (2 de julio de
1976): "Espero que no vaya usted a utilizar esta 'lata de gusanos' para probar algo hasta que
hayamos tenido oportunidad de evaluarla".
Steen-McIntyre nos envi algunos informes y fotos de los artefactos de Sandia y dijo, en
una nota anexa: "Los geoqumicos estn seguros de su fecha, pero los arquelogos nos han
convencido de que los artefactos y las lentes de carbn que pueden verse bajo el travertino
son resultado de actividad de roedores [...] pero, qu me dicen de los artefactos encajados en
esa costra?"

HERRAMIENTAS NEOLTICAS DE LA REGIN AURFERA DE CALIFORNIA


En 1849, se descubri oro entre los guijarros de antiguos lechos de ros en las
estribaciones de la Sierra Nevada en el centro de California, lo que atrajo a hordas de rudos
aventureros a lugares como Brandy City, Last Chance, Lost Camp, You Bet y Poker Flat. En un
principio, eran mineros solitarios los que buscaban lascas y pepitas entre los guijarros que
haban llegado hasta los actuales lechos de las corrientes; pero pronto, las compaas mineras
pusieron en juego mayores recursos; algunas de ellas abrieron pozos en las laderas de las
montaas, siguiendo los depsitos hasta donde llegaran, mientras que otras lavaban las
gravas aurferas de las faldas de las colinas, con chorros de agua de alta presin. Los mineros
encontraron cientos de artefactos de piedra y, ms rara vez, fsiles humanos (captulo 7). De
los artefactos ms importantes se encarg de informar a la comunidad cientfica J. D. Whitney,
por entonces gelogo del estado de California.
Los artefactos procedentes de depsitos de superficie y de minas hidrulicas eran de
antigedad dudosa, pero en cambio los artefactos de los profundos pozos de las minas y los
tneles pudieron fecharse con mayor seguridad. En opinin de J. D. Whitney, el testimonio
geolgico indicaba que las gravas aurferas eran por lo menos del Plioceno. Pero los gelogos
modernos creen que algunos de los depsitos de grava proceden del Eoceno.
Antes de llegar a los estratos que contenan oro, se excavaron muchos pozos en Table
Mountain, en el condado de Tuolumne bajo densas capas de material volcnico basltico
llamado latita. En algunos casos, los pozos se extendan horizontalmente a lo largo de cientos
de metros bajo la capa de latita (figura 5.10). Los descubrimientos hechos en las capas de
grava situadas encima del lecho de roca podran tener de 33.2 a 55 millones de aos de
antigedad, pero los descubrimientos hechos en otras capas pueden tener de 9 a 55 millones
de aos de antigedad.

Figura 5.10. Vista lateral de Table Mountain, del condado de Tuolumne, California, que
muestra dos tneles de las minas penetrando en depsitos de grava terciaria bajo la capa de

lava, que aparece en negro.


Whitney examin personalmente una coleccin de artefactos de la Table Mountain, de
Tuolumne, perteneciente al doctor Perez Snell, de Sonora, California. La coleccin de Snell
inclua puntas de lanza y otras armas. No hay gran informacin acerca de los descubridores ni
de las posiciones estratigrficas originales de los artefactos. Sin embargo, hubo una
excepcin. "Fue", escribi Whitney, "una piedra de amolar, una especie de utensilio al parecer
utilizado para moler". El doctor Snell inform a Whitney "que l la haba arrancado con sus
propias manos de un carro cargado de 'basura' que estaba saliendo de las entraas de Table
Mountain". Una mandbula humana, inspeccionada por Whitney, tambin formaba parte de la
coleccin del doctor Snell. La mandbula le fue llevada al doctor Snell por unos mineros,
quienes afirmaron que proceda de la grava situada bajo la capa de latita de Table Mountain,
en el condado de Tuolumne.
El seor Albert G. Walton, uno de los propietarios del terreno de Valentine, descubri algo
mejor documentado en Table Mountain. Fue un mortero de piedra, de 30 centmetros de
dimetro en una capa de grava aurfera, 60 metros bajo la superficie y tambin bajo la capa de
latita. De manera significativa, el descubrimiento del mortero se realiz en un pasaje de mina
que viene, horizontalmente, del fondo del principal pozo vertical de la mina de Valentine. Esto
tiende a excluir la posibilidad de que el mortero hubiese cado desde arriba. En la mina
Valentine tambin se recuper un fragmento de un crneo humano fosilizado.
William J. Sinclair sugiri que haba muchos tneles de otras minas cercanas conectados
al pozo de Valentine. As, tal vez, el mortero haba llegada por uno de estos otros tneles. Pero
Sinclair reconoci que al visitar la zona en 1902 no pudo descubrir ni siquiera el pozo de
Valentine. Sinclair simplemente se vali de su suposicin, no apoyada por hechos, para
desdear el informe de Walton acerca del descubrimiento. Operando de esta manera, podrn
encontrarse buenas razones para rechazar todo descubrimiento paleoantropolgico que jams
se haya hecho.
En 1871 James Carvin inform de otro descubrimiento realizado en Table Mountain,
Tuolumne: "sta es para certificar que yo, el firmante, all por el ao de 1858 desenterr de
unos terrenos de mina conocidos como la Stanislaus Company, y situados en Table Mountain,
del condado de Tuolumne, frente al Ferry de O'Byrn, sobre el ro Stanislaus, un hacha de
piedra [...] dicha reliquia fue descubierta entre 20 y 25 metros bajo la superficie, en la grava,
bajo el basalto, y a unos 10 metros de la boca del tnel. tambin se descubrieron algunos
morteros, del mismo tiempo y lugar".
En 1870, Oliver W. Stevens present la siguiente declaracin notariada: "Yo, el abajo
firmante, en el ao de 1853 visite el tnel de Sonora, situado en Table Mountain, a unos 750
metros al norte y al oeste de Shaw's Flat, y en ese momento estaban sacando del tnel de
Sonora una carretada de grava aurfera. Yo, el abajo firmante, recog de dicha grava (que
proceda de debajo del basalto y del tnel, unos 30 metros adentro, y a una profundidad de
cerca de 40 metros) un colmillo de mastodonte [...] y al mismo tiempo descubr con el algn
vestigio que se asemejaba a una gran cuenta de piedra, hecha tal vez de alabastro". Si la
cuenta proceda de la grava, tendra al menos 9 millones de aos de antigedad, y tal vez
hasta 55 millones.
William J. Sinclair objet que las circunstancias del descubrimiento no eran
suficientemente claras. Pero en los casos de muchos descubrimientos aceptados, las
circunstancias del descubrimiento son similares a las de esa cuenta de mrmol. Por ejemplo,
en la cueva de Border, en Sudfrica, se recogieron fsiles de Homo sapiens sapiens de unas
pilas de roca excavadas de las minas aos antes. Entonces, a los fsiles se les atribuyeron

fechas de cerca de 10 0000 aos de antigedad, principalmente por su asociacin con la


piedra excavada. Si hubiera que aplicar a tales descubrimientos las estrictas normas de
Sinclair tambin habran sido rechazados.
En 1870, Llewellyn Pierce present el siguiente testimonio escrito: "Yo, el abajo firmante,
entregu este da al seor C. D. Voy, para que lo conserve en su coleccin de antiguas
reliquias de piedra, un cierto mortero de piedra, evidentemente hecho por manos humanas, que
fue desenterrado por m all por el ao 1862, bajo Table Mountain, de la grava a una
profundidad de unos 65 metros bajo la superficie, bajo el basalto, que tena ms de 20 metros
de profundidad, y a unos 600 metros de la boca del tnel. Se descubri en terrenos de la
Boston Tunnel Company". La grava en que se encontr el mortero tiene de 33 a 55 millones de
aos de antigedad.
William J. Sinclair objet que el mortero estaba hecho de andesita, piedra volcnica que
no se encuentra a menudo en la grava profunda de Table Mountain. Pero ciertos gelogos
modernos informan que en la regin situada al norte de Table Mountain hay cuatro sitios no
menos antiguos que la grava prevolcnica aurfera y que contienen depsitos de andesita. Los
morteros de andesita acaso fuesen un valioso artculo comercial, y quiz fueron transportados
a largas distancias en balsas, botes o incluso a pie.
Segn Sinclair, Pierce encontr otro artefacto junto al mortero: "Al que esto escribe se le
mostr una pequea tablilla oval de pizarra de color oscuro, con un meln y una hoja tallados
en bajorrelieve [...] esta tablilla no muestra signos de desgaste por la grava. Todas las
raspaduras son recientes. La talla muestra evidentes huellas de una hoja de cuchillo de acero,
y fue concebida y ejecutada por un artista de considerable capacidad".
Sinclair no dijo exactamente qu lo llev a concluir que la tablilla haba sido tallada con
una hoja de acero. Por tanto bien pudo estar equivocado acerca del tipo de herramienta
utilizada. Sea como fuere, la tablilla de pizarra fue descubierta en realidad con el mortero, en
gravas prevolcnicas situadas profundamente bajo la capa de latita de Table Mountain,
condado de Tuolumne. As, aun si la tablilla muestra seales de talla con una hoja de acero,
eso no significa que sea reciente. Sera justificado llegar a la conclusin de que esa talla fue
hecha por seres humanos de un nivel de cultura relativamente alto hace 33 a 55 millones de
aos. Tambin dijo Sinclair que la tablilla no mostraba seales de desgaste por la grava. Pero
tal vez no fuese llevada muy lejos por las corrientes del ro y por tanto qued intacta. O tal vez
alguien dej caer la tablilla en un depsito de grava de un canal seco.
El 2 de agosto de 1890, J. H. Neale firm la siguiente declaracin respecto a unos
descubrimientos que haba hecho: "En 1877, el seor J. H. Neale era superintendente de la
Montezuma Tunnel Company, y recorri el tnel de Montezuma hasta la grava subyacente bajo
la lava de Table Mountain, condado de Tuolumne [...] a unos 450 500 metros de distancia
desde la boca del tnel, a unos 70 100 ms all del borde de la lava slida, el seor Neale
vio varias puntas de lanza, de una piedra oscura de casi 30 centmetros de longitud.
Explorando ms, l mismo descubri un pequeo mortero de unos 8 10 centmetros de
dimetro y de forma irregular. Fue descubierto a unos 50 centmetros de las puntas de lanza.
Hall entonces una gran mano de mortero, bien formada, que hoy es propiedad del doctor R. I.
Bromley y, cerca de all, un mortero grande y muy regular, que en la actualidad tambin es
propiedad del doctor Bromley". Este ltimo mortero y su mano aparecen en la figura 5.11.
Contina la declaracin de Neale: "Todas estas reliquias fueron descubiertas [...] cerca del
lecho rocoso, tal vez a unos 30 centmetros. El seor Neale declara que es absolutamente
imposible que estas reliquias hubiesen llegado a la posicin en que fueron descubiertas salvo
en la poca en que la grava fue depositada y antes de que se formara la capa de lava. No
haba la menor huella de alguna perturbacin de la masa o de alguna fisura natural por la cual

hubiese podido llegar ah, o cerca de ah". La posicin de los artefactos en la grava cerca del
lecho rocoso en Table Mountain indica que tenan entre 33 y 55 millones de aos.
En 1898, William H. Holmes decidi entrevistar a Neale, y en 1899 public el siguiente
resumen del testimonio de Neale: "Uno de los mineros que sala a almorzar al medioda llev
consigo a la oficina del superintendente un mortero de piedra y una mano de mortero rota, que,
segn dijo haban sido desenterradas en la parte en ms profunda del tnel, a unos 500 metros
de la boca de la mina. El seor Neale le recomend que al volver a trabajar buscara otros
utensilios en el mismo lugar, y, de acuerdo con sus expectativas, aparecieron otras dos piezas:
un pequeo mortero ovoide, de 5 a 6 pulgadas de dimetro, y un mortero o plato ms plano, de
7 a 8 pulgadas de dimetro. Estos se han perdido desde entonces. En otra ocasin los
trabajadores de la mina le llevaron un conjunto de 11 hojas de obsidiana o puntas de lanza,
con un promedio de 10 pulgadas de longitud".

Figura 5.11. Este mortero y su mano fueron descubiertos por J. H. Neale, quien los tom
del tnel de una mina que penetraba depsitos terciarios (de 33 a 55 millones de aos de
antigedad) bajo Table Mountain, condado de Tuolumne, California.
Los relatos difieren. Holmes dijo acerca de Neale: "En su conversacin conmigo no afirm
haber estado en la mina cuando se realizaron los descubrimientos". Esto puede interpretarse
en el sentido de que Neale haba mentido en su declaracin original. Pero los pasajes de
Holmes que acabamos de citar no son palabras de Neale sino de Holmes, quien dijo: "Sus
declaraciones [de Neale], anotadas en mi libro de notas inmediatamente despus de la
entrevista, tuvieron el efecto siguiente". Puede discutirse sobre si debemos tener ms
confianza en el resumen indirecto hecho por Holmes de las palabras de Neale que en la propia
declaracin notariada de Neale, y firmada por l. Resulta significativo que no tengamos
confirmacin del propio Neale en el sentido de que fuera correcta la versin de su
conversacin dada por Holmes.
El hecho de que Holmes pudiera equivocarse queda indicado, sin duda, por una ulterior
entrevista que William J. Sinclair le hizo a Neale en 1902. Resumiendo las observaciones de
Neale escribi Sinclair: "cierto minero [Joe], trabajando en el turno del da en el tnel de
Montezuma, sac un plato o bandeja de piedra de unas dos pulgadas de espesor. Se le dijo a
Joe que buscara ms en el mismo lugar [...] El seor Neale fue al turno de la noche y,
excavando para fijar una viga 'levant' una de las puntas de lanza de obsidiana. Con
excepcin de la sacada por Joe, todos los artefactos fueron descubiertos personalmente por el
seor Neale, de una sola vez, en un espacio de un metro ochenta de dimetro, al borde del
canal. Los artefactos se encontraban en la grava cerca del lecho rocoso, y estaban mezclados
con una sustancia parecida al carbn". Una vez sopesados todos los testimonios parece que el

propio Neale entr en la mina y descubri herramientas de piedra en el lugar de la grava.


Acerca de las puntas de lanza de obsidiana descubiertas por Neale, Holmes dijo: "Se han
encontrado, de vez en cuando, hojas de obsidiana de pauta idntica junto con restos indios, en
los pozos de entierro de la regin, de lo cual podemos inferir que los artefactos obtenidos por el
seor Neale procedan de uno de los lugares de entierro, cercanos a las minas". Pero Holmes
no pudo mostrar otra prueba de que alguno de los mineros hubiese sacado en realidad las
hojas de los pozos de entierro.
Holmes se limit a declarar: "Cmo llegaron las 11 grandes puntas de lanza a la mina?,
procedan siquiera de la mina? Tales son preguntas que no me agradara tener que
contestar".
Utilizando los mtodos de Holmes, se podra desacreditar cualquier descubrimiento
paleoantropolgico; simplemente nos negaramos a creer en el testimonio tal como fue
mencionado, y daramos toda clase de vagas y diversas explicaciones sin responder a las
legtimas preguntas acerca de ellas.
Tambin Holmes escribi acerca de las herramientas de obsidiana: "Parece sumamente
improbable que procedieran del lecho de un torrente terciario; pues, cmo pudo un escondrijo
de 11 artefactos delgados, similares a hojas, no ser removido en estas condiciones?, cmo
pudieron unas frgiles hojas de cristal soportar el empuje y el desgaste del lecho de una
corriente?, o cmo pudo tan grande nmero de frgiles hojas permanecer sin romperse bajo
el pico de un minero mientras trabajaba en un tnel oscuro?" Pero podemos imaginar muchas
circunstancias en que un escondrijo de artefactos permanece intacto en el lecho de una
corriente terciaria. Supongamos que en la poca terciaria un grupo de comerciantes, al
atravesar o navegar por una corriente, perdiera cierto nmero de hojas de obsidiana bien
envueltas en cuero o en tela. El paquete de hojas de obsidiana pudo ser cubierto, con
prontitud, por grava en un hoyo profundo del lecho de la corriente y permanecer all casi intacto
hasta ser recuperado decenas de millones de aos despus. En cuanto a cmo los artefactos
pudieron permanecer sin romperse al ser descubiertos, esto no plantea dificultades
insuperables. En cuanto Neale se dio cuenta de las hojas, pudo mostrar suficiente precaucin,
y al parecer lo hizo, para no romper los artefactos de obsidiana. Y tal vez hasta rompiera
algunos de ellos.
En un ensayo ledo ante la Sociedad Geolgica de Estados Unidos en 1891, el gelogo
George F. Becker dijo: "Habra sido ms satisfactorio para m, en lo personal, si yo mismo
hubiese excavado estos artefactos, pero no logro encontrar razn alguna para pensar que la
declaracin del seor Neale no sea testimonio tan bueno para el resto del mundo como lo sera
el mo. El fue tan competente como yo lo soy para detectar toda fisura de la superficie de
cualquier obra antigua, que el minero reconoce instantneamente y teme con toda su alma.
Alguien podra sugerir que los obreros del seor Neale 'plantaron' los artefactos, pero nadie
que est familiarizado con la minera considerar ni por un momento semejante suposicin [...]
la grava aurfera es difcil de sacar, en gran parte necesita explosiones, y ni siquiera un
supervisor muy incompetente podra dejarse engaar de esta manera [...] en suma, en mi
opinin, resulta inevitable la conclusin de que los artefactos mencionados en la declaracin
del seor Neale en realidad estaban cerca del fondo de la grava, y que fueron depositados
donde se les encontr al mismo tiempo que los guijarros y la matriz que los acompaaban".
Aunque las herramientas hasta aqu mencionadas fueron descubiertas por mineros, existe
un caso de una de piedra descubierta en el lugar por un cientfico. En 1891, George F. Becker
inform a la Sociedad Geolgica de Estados Unidos que en la primavera de 1869, el gelogo
Clarence King, director del Survey of the Fortieth Parallel, estaba efectuando investigaciones
en Table Mountain, Tuolumne. Por entonces descubri una mano de moler, de piedra,

firmemente incrustada en un depsito de grava aurfera situado bajo la capa de basalto, o latita.
Ese depsito de grava haba sido expuesto recientemente por la erosin. Becker declar: "El
seor King est absolutamente seguro de que esta herramienta se encontraba en el lugar y
que formaba parte original de la grava donde la descubri. Resulta difcil imaginar una prueba
ms satisfactoria que sta de la presencia de artefactos en la grava aurfera preglacial y subbasltica". Por esta descripcin y por el moderno fechamiento geolgico de los estratos de
Table Mountain, es evidente que el objeto tena ms de 9 millones de aos de antigedad.
Hasta Holmes tuvo que reconocer que la mano de moler de King, que fue a dar a la
coleccin de la Institucin Smithsoniana, "no se puede desafiar con impunidad". Holmes busc
muy minuciosamente por el sitio y not la presencia de algunas piedras indias modernas para
preparar comida, que yacan, sueltas, sobre la superficie. Afirm: "Trat de ver si era posible
que uno de estos objetos hubiese quedado incrustado en los depsitos de tufa, expuesto en
tiempos recientes o relativamente recientes, pues tales inserciones a veces son resultado de
reubicacin o recimentacin de materiales sueltos, pero no llegu a un resultado definitivo". Si
Holmes hubiese encontrado el ms tenue testimonio definido de tal recimentacin habra
aprovechado la oportunidad para arrojar dudas sobre la mano de moler descubierta por King.
Sin embargo, siendo incapaz de encontrar algo que desacreditara el informe, Holmes se
vio reducido a preguntarse "por qu el seor King no lo public, por qu no dio al mundo la
observacin que podra parecer la ms importante hecha jams por un gelogo, con respecto a
la historia de la especie humana, y dej que trasluciera por medio del doctor Becker, 25 aos
despus".
Pero Becker anot en su informe: "Yo he trasmitido esta declaracin de su
descubrimiento al seor King, quien la declara correcta".
J. D. Whitney tambin inform de algunos descubrimientos que fueron hechos bajo otras
capas volcnicas intactas que no eran la de latita de Table Mountain de Tuolumne. Se
encontraron herramientas de piedra en gravas aurferas en San Andreas en el condado de
Calavera; en Spanish Creek en el condado de El Dorado, y en Cherokee, condado de Butte.

LOS PREJUICIOS EVOLUTIVOS


A la luz de los testimonios que hemos presentado, resulta difcil justificar la sostenida
oposicin de Holmes y Sinclair a los descubrimientos de California. No encontraron ninguna
prueba de engao, y sus suposiciones de que los indios habran podido llevar a las minas
morteros porttiles y puntas de lanzas no resultan muy crebles. Un historiador moderno, W.
Turrentine Jackson de la Universidad de California en Davis, indica: "Durante la fiebre del oro
los indios fueron expulsados de la zona, y rara vez entraron en contacto con los buscadores de
oro en la regin minera". Por tanto, podramos preguntar por qu Holmes y Sinclair estaban tan
decididos a desacreditar el testimonio de Whitney sobre la existencia de seres humanos
terciarios. La siguiente declaracin de Holmes nos ofrece una clave esencial: "Tal vez si el
profesor Whitney hubiese apreciado cabalmente la historia de la evolucin humana tal como se
la conoce hoy, habra vacilado en anunciar las conclusiones formuladas, a pesar del
imponente despliegue de testimonios a los que se enfrentaba". En otras palabras, si los hechos
no embonan en la teora predilecta, los hechos, as sean una serie imponente, deben
desaparecer.
No es difcil ver por qu un partidario de la idea de la evolucin humana, como Holmes,
hara lo posible por desacreditar toda informacin que haga remontar demasiado lejos, al
pasado remoto, la existencia de seres humanos en su forma actual. Por qu tuvo tanta
confianza Holmes al hacer esto? Una razn fue el descubrimiento efectuado en 1891 por

Eugene Dubois del hombre de Java (Pithecanthropus erectus), recibido como el tan buscado
eslabn perdido que conectaba los modernos seres humanos con unos seres simiescos
supuestamente ancestrales. Holmes declar que: "El testimonio de Whitney queda
absolutamente aislado" y que "implica una especie humana ms antigua, al menos en la mitad
del tiempo que el Pithecanthropus erectus, de Dubois, que debe considerarse tan slo como
forma inicipiente del ser humano". Para quienes aceptaron al discutido hombre de Java
(captulo 8), todo testimonio que sugiriera que el moderno tipo humano haba existido antes
que el deba ser suprimido, y Holmes fue uno de sus principales verdugos. Holmes declar
acerca de los descubrimientos de California: "Es probable que sin un refuerzo positivo, este
testimonio gradualmente pierda su fuerza y desaparezca; pero la ciencia no puede permitirse
aguardar a este tedioso proceso de seleccin, y se necesita algn intento por apresurar una
decisin". Holmes, Sinclair y otros cumplieron con su parte mediante tcticas muy discutibles.
Alfred Russell Wallace, quien comparte con Darwin el crdito de formular la teora de la
evolucin por seleccin natural, expres su preocupacin de que el testimonio de que en el
terciario existieran seres humanos anatmicamente modernos sola ser "atacado con todas las
armas de la duda, la acusacin y la burla".
En un detallado estudio del testimonio de la gran antigedad de los seres humanos en
Amrica del Norte, Wallace atribuy considerable peso al registro de Whitney sobre los
descubrimientos efectuados en California de seres humanos y artefactos de piedra de la poca
terciaria. A la luz de la incredulidad con que fueron recibidos los descubrimientos en la grava
aurfera y otros similares entre ciertos cientficos, Wallace dijo: "La manera apropiada de tratar
los testimonios sobre la antigedad del hombre es anotarlos y reconocerlos provisionalmente
donde sea adecuado en el caso de otros animales; y no, como demasiado a menudo ocurre,
pasarlos por alto como indignos de aceptacin o someter a sus descubridores a
indiscriminadas acusaciones de impostores o vctimas de impostores".
No obstante, en la primera parte del siglo XX, el clima intelectual favoreci las opiniones
de Holmes y de Sinclair. Artefactos terciarios de piedra similares a los de los modernos seres
humanos? Pronto result incmodo informar, fuera de moda defender y conveniente olvidar
tales cosas. Estas opiniones siguen imperando hoy hasta tal punto que todo descubrimiento
que contradiga, as sea ligeramente, las opiniones dominantes acerca de la prehistoria humana
es eficazmente suprimido.

Evidencia de una cultura avanzada en pocas remotas


Hasta este punto, la mayor parte de los testimonios que hemos considerado da la
impresin de que aun cuando existieran seres humanos en el pasado remoto, se quedaron en
un nivel relativamente primitivo de realizaciones culturales y tecnolgicas. Pero podramos
plantear la pregunta siguiente. Si los seres humanos necesitaron mucho tiempo para
perfeccionar sus habilidades, por qu no encontramos antiguos artefactos que indiquen una
civilizacin en proceso de avance?
En 1863, Charles Lyell expres esta duda en su libro Antiquity of Man: "En lugar de la
ms burda alfarera o de herramientas de pedernal [...] hoy estaramos encontrando formas
esculpidas que superaran en belleza a las obras maestras de Fidias o de Praxteles; lneas
frreas enterradas o telgrafos elctricos, en los cuales nuestros mejores ingenieros pudieran
encontrar inapreciables ideas; instrumentos astronmicos y microscopios de construccin ms
avanzada que los que haya conocido Europa, y otras indicaciones de perfeccin en las artes y
las ciencias". Los siguientes informes no estn precisamente a este nivel, pero algunos de los
objetos descritos s nos dan ciertos atisbos de realizaciones inesperadas.
Algunos de los objetos no slo son decididamente ms avanzados que las herramientas
de piedra, sino que tambin muchos aparecen en contextos geolgicos mucho ms antiguos
que los que hasta aqu hemos considerado.
Los informes de este extraordinario testimonio emanan, con algunas excepciones, de
fuentes no cientficas. Y a menudo los propios artefactos, que no se han conservado en los
habituales Museos de Historia Natural, son imposibles de localizar.
Nosotros mismos no estamos seguros de la importancia que debe atribursele a este
testimonio sumamente anmalo. Pero lo incluimos para que todo est ms completo y para
promover nuevos estudios.
En este captulo slo hemos incluido un muestrario del material publicado que ha estado
a nuestro alcance. Y dados los espordicos informes y que estos descubrimientos tan
anmalos rara vez se han conservado, es probable que todo el corpus de informes que hoy
existe represente slo una pequea parte del nmero total de esos descubrimientos hechos en
los ltimos siglos.

ARTEFACTOS DE AIX-EN-PROVENCE, FRANCIA


En su libro Mineralogy, el conde Boumon registr un descubrimiento sorprendente que
haban efectuado unos obreros franceses en la ltima parte del siglo XVIII. En la descripcin de
los detalles del descubrimiento Boumon escribi: "Durante los aos 1786, 1787 y 1788
estaban ocupados cerca de Aixen-Provence, en Francia, sacando piedras de una cantera para
la reconstruccin en gran escala del Palacio de Justicia. La piedra era de caliza de un color
gris oscuro y del tipo que cuando se saca de la cantera suele ser blando pero que se endurece
al exponerlo al aire. Los estratos estaban separados entre s por un lecho de arena mezclada
con cieno ms o menos calcreo. Las primeras piedras que se sacaron no tenan la apariencia
de cuerpos extraos pero, despus de que los obreros hubieron arrancado los 10 primeros
lechos, al sacar el undcimo se asombraron, al descubrir su superficie interior, a una
profundidad de 13 a 18 metros, cubierta de conchas. Una vez removida la piedra de este lecho,
mientras estaban quitando un estrato de arena arcillosa, que separaba el undcimo lecho del

duodcimo, descubrieron tocones de columnas y fragmentos de piedra semitrabajada, y la


piedra era exactamente similar a la de la cantera; adems, encontraron monedas, mangos de
martillos y otras herramientas o fragmentos de herramientas de madera. Pero lo que ms les
llam la atencin fue un tablero de cerca de 1 pulgada de espesor y de 3 a 3.5 metros de largo;
estaba dividido en muchos fragmentos, ninguno de los cuales faltaba, y fue posible unir unos
con otros y restaurar el tablero o placa en su forma original, que era la de los tableros del
mismo tipo utilizados por albailes y por picapedreros: estaba desgastado del mismo modo,
redondeado en los bordes".
Continuando su descripcin el conde Boumon declar: "Las piedras que se pudieron
sacar completas o en partes no haban cambiado su naturaleza, pero los fragmentos del tablero
y los instrumentos y pedazos de instrumentos de madera se haban convertido al color del
gata, muy fina y gratamente coloreada. Tenemos aqu, pues, los restos de una obra ejecutada
por la mano del hombre, colocada a una profundidad de 17 metros, y cubierta por 11 lechos de
piedra caliza compacta: todo tenda a probar que esta obra haba sido ejecutada en el lugar en
que se encontraron sus restos. As, la presencia del hombre haba precedido muy
considerablemente a la formacin de esta piedra, ya que haba llegado a tal grado de
civilizacin que conoca las artes, trabajaba la piedra y haca columnas con ella".
Estos pasajes aparecieron en el American Journal of Science en 1820; en cambio, hoy no
es probable que semejante informe se encuentre en las pginas de una publicacin cientfica;
sencillamente, los cientficos no toman en serio tales descubrimientos.

LETRAS EN UN BLOQUE DE MRMOL EN FILADELFIA


En 1830, dentro de un slido bloque de mrmol de una cantera situada 18 kilmetros al
noroeste de Filadelfia, se descubrieron unas formas similares a letra. El bloque de mrmol fue
encontrado a una profundidad de 20 a 25 metros. Esto apareci en el American Journal of
Science de 1831. Los obreros sacaron capas de gneis, de mica, de hornablenda, de pizarra
talcosa y de pizarra de cieno primitivo antes de llegar a la capa en la que se cort el bloque
que contena esas formas que parecen letras.
Mientras estaban aserrando el bloque, los obreros notaron una hendidura rectangular, de
unos 3 centmetros de ancho por 0.2 centmetros de alto, que mostraba dos caracteres en
relieve (figura 6.1). Llamaron a varios respetables caballeros de la cercana Norristown,
Pensilvania, para inspeccionar el objeto. Resulta difcil explicar la formacin de los caracteres
como productos de procesos fsicos naturales. Esto sugiere que los caracteres fueron hechos
por seres humanos inteligentes del pasado remoto.

Figura 6.1. Formas en relieve, como letras, descubiertas en un bloque de mrmol de una
cantera de Filadelfia, Pensilvania. El bloque de mrmol proceda de una profundidad de unos
20 25 metros.

UN CLAVO EN PIEDRA ARENISCA DEVNICA, EN ESCOCIA


En 1844, sir David Brewster inform que se haba descubierto un clavo firmemente
encajado en un bloque de piedra arenisca en la cantera de Kingoodie (Mylnfield) en Escocia.
El doctor A. W. Medd del British Geological Survey nos escribi en 1985 que esta piedra
arenisca es de la "edad de la baja piedra arenisca antigua roja" (devnica, hace 360 a 408
millones de aos). Brewster fue un clebre fsico escocs, fundador de la Asociacin Britnica
para el Avance de la Ciencia, e hizo importantes descubrimientos en el campo de la ptica.
En su informe a la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia, Brewster declar:
"La piedra de la cantera de Kingoodie est formada por capas alternadas de piedra dura y una
sustancia arcillosa blanda llamada 'morena'; los estratos de piedra varan de 6 hasta 12
pulgadas de espesor. El bloque particular en que se descubri el clavo tena 9 pulgadas de
espesor, y en el proceso de limpiar el bloque en bruto, se descubri que la punta del clavo se
proyectaba (sumamente herrumbrada), cerca de media pulgada dentro de la 'morena'; el resto
del clavo yaca a lo largo de la superficie de la piedra hasta cerca de una pulgada de su
cabeza, que penetraba directamente en el cuerpo de la piedra". El hecho de que la cabeza del
clavo estuviese enterrada en el bloque de piedra arenisca parecera excluir la posibilidad de
que el clavo hubiese sido introducido en el bloque despus de ser extrado ste.

HILO DE ORO EN UNA PIEDRA CARBONFERA, INGLATERRA


El 22 de junio de 1844 apareci este curioso informe en el Times de Londres: "Hace unos
cuantos das, mientras unos obreros estaban tratando de desprender una roca cerca del
Tweed, un cuarto de milla ms all de Rutherfordmill, fue descubierto un hila de oro en la
piedra a una profundidad de 8 pies". El doctor A. W. Medd del British Geological Survey nos
escribi en 1985 dicindonos que esta piedra es de la poca Carbonfera formativa (hace 320
a 360 millones de aos).

UN VASO METLICO EN ROCA PRECMBRICA EN DORCHESTER,


MASSACHUSETTS
El siguiente informe, intitulado "Reliquia de una poca pasada" apareci en la revista
Scientific American (5 de junio de 1852): "Hace pocos das se produjo una tremenda explosin
en la roca de Meeting House Hill, en Dorchester, pocos kilmetros al sur del centro de reunin
del reverendo Hall. La explosin arroj una inmensa masa de rocas, algunas de ellas de varias
toneladas, y dispers fragmentos en todas direcciones. Entre ellas se recogi un recipiente
metlico en dos partes, rota por la explosin. Al unir las dos partes form un recipiente en forma
de campana, de 4.5 pulgadas de alto, 6.5 pulgadas en la base, 2.5 pulgadas en la parte
superior y cerca de un octavo de pulgada de espesor. El cuerpo de este receptculo se

asemeja, en el color, al cinc, o a un metal de composicin, en el cual hay una porcin


considerable de plata. Al lado muestra seis figuras, o una flor, o un ramillete, bellamente
incrustado de plata. La formacin, la talla y la incrustacin fueron exquisitamente hechas por el
arte de algn hbil artesano. Este recipiente extrao y desconocido salt de la piedra slida,
situada 5 metros bajo la superficie. Hoy se encuentra en posesin del seor John Kettell. El
doctor J. V. C. Smith, quien recientemente viaj por el Oriente y examin centenares de
utensilios domsticos curiosos y tiene dibujos de ellos, nunca haba visto nada semejante. Ha
hecho un dibujo y le ha tornado medidas minuciosamente para presentarlo a los cientficos. No
cabe ninguna duda de que esta curiosidad brot de la roca, como antes se dijo; pero, tendr
la bondad el profesor Agassiz, o algn otro hombre de ciencia de decirnos como lleg all? La
cuestin vale la pena de investigar, ya que no hay ningn engao en este caso".
Los directores del Scientific American observaron, con irona: "Lo anterior procede del
Transcript de Boston, y lo que nos preguntamos es cmo el Transcript puede suponer que el
profesor Agassiz est ms calificado que John Doyle, el herrero, para decirnos cmo lleg all.
Esto no es una cuestin de zoologa, botnica o geologa, sino algo relacionado con un antiguo
recipiente de metal, tal vez hecho por Tubal Cain, el primer habitante de Dorchester".
De acuerdo con un reciente mapa de la zona de Boston-Dorchester, hecho por el United
States Geological Survey, la piedra, llamada hoy "conglomerado de Roxbury", es de edad
precmbrica, de hace ms de 600 millones de aos. Segn las creencias actuales, la vida
empezaba a formarse en este planeta durante el Precmbrico. Pero en el recipiente de
Dorchester tenemos una prueba de la presencia de orfebres en Amrica del Norte ms de 600
millones de aos antes de Leif Erikson.

UNA BOLA DE YESO TERCIARIO DE LAON, FRANCIA


La edicin de abril de 1862 de The Geologist inclua una traduccin al ingls de un
sorprendente informe de Maximilien Melleville, vicepresidente de la Sociedad Acadmica de
Laon, Francia. En su informe, Melleville describa una redonda pelota de yeso (figura 6.2)
descubierta 72 metros bajo la superficie en lechos de lignita del terciario formativo, cerca de
Laon.
La lignita (a veces llamada "ceniza") es un suave carbn de color caf. Los lechos de
lignita de Montaigu, cerca de Laon, se encuentran en la base de una colina, y fueron minados
por tneles horizontales. El pasaje principal penetra 600 metros en un lecho de lignita.

Figura 6.2. Esta pelota de yeso fue descubierta en un lecho de lignita del Eoceno primitivo
cerca de Laon, Francia. Sobre la base de su posicin estratigrfica. se le puede asignar una
fecha de hace 45 a 55 millones de aos.
En agosto de 1861, unos obreros que estaban haciendo perforaciones en el extremo
lejano del pozo, 70 metros bajo la superficie de la colina, vieron un objeto redondo que cay de
lo alto de la excavacin. El objeto tena unos 6 centmetros de dimetro y pesaba 310 gramos.
Melleville declar: "Trataron de ver exactamente que lugar del estrato haba ocupado y
pudieron afirmar que no proceda del interior de la 'ceniza', sino que estaba encajada en su
punto de contacto con el techo de la cantera, donde haba dejado una impresin". Los obreros
llevaron la bola de yeso a un doctor Lejeune que fue quien inform a Melleville.
Entonces declar Melleville: "Mucho antes de este descubrimiento, los obreros de la
cantera me haban dicho que muchas veces haban encontrado pedazos de madera convertida
en piedra [...] que llevaban la huella de trabajo humano. Mucho lamento ahora no haber pedido
verlos, pero no cre, hasta hoy, que semejante cosa fuera posible".
Segn Melleville, no haba posibilidad de que la pelota de yeso fuese una falsificacin:
"En realidad, est penetrada en cuatro quintos de su altura por un color negro bituminoso que
hacia lo alto se funde en un crculo amarillo y que evidentemente se debe al contacto con la
lignita en que durante tanto tiempo estuvo inmersa. Por lo contrario, la parte superior, que
estuvo en contacto con el lecho de concha, ha conservado su color natural, el color blanco
mate del yeso [] en cuanto a la roca donde se descubri puedo afirmar que es perfectamente
virgen y no muestra ninguna huella de una explotacin antigua. Asimismo, el lecho de la
cantera estaba intacto en este lugar, y no pudo verse ninguna fisura ni otra cavidad por la cual
pudiramos suponer que esta bola hubiese penetrado desde arriba".
Con respecto a la fabricacin humana del objeto de yeso, Melleville se mostr cauteloso.
Escribi: "A partir de un solo hecho, as sea tan bien establecido, no pretendo sacar la
conclusin extrema de que el hombre fuera contemporneo a la lignita de la cuenca de Pars
[...] mi nico objeto al escribir este informe es dar a conocer un descubrimiento tan curioso
como extrao, cualesquiera que sean sus consecuencias, sin pretender dar algn tipo de
explicacin. Me contento con ofrecerlo a la ciencia y aguardar antes de formarme una opinin
al respecto, a que nuevos descubrimientos me den los medios de apreciar el valor de esto en
Montaigu".
Los directores de Geology escribieron: "Consideramos sabia su resolucin de vacilar
antes de hacer remontar la edad del hombre al periodo terciario inferior de la cuenca de Pars,
sin nuevos testimonios que lo confirmen". En 1883, Gabriel de Mortillet sugiri que una pieza

de yeso blanco rod en las olas de los mares terciarios que empezaban a penetrar, y que
despus de volverse redonda, qued donde luego fue descubierta.
Sin embargo, esta no parece una explicacin verosmil. Ante todo, la bola tena rasgos
que no parecen obra de la accin de las olas. Melleville inform: "Tres grandes astillas con
ngulos agudos tambin muestran que haba permanecido durante el trabajo del bloque de
piedra del cual estaba formada, y que slo fue separada despus de terminado, por un golpe al
que se debe este tipo de fractura". Si se acepta la accin de las olas como explicacin de la
general redondez del objeto, esta accin habra debido alisarlos bordes agudos descritos por
Melleville. Adems lo ms probable es que una continua exposicin a las olas hubiese
desintegrado un pedazo de yeso.
De Mortillet declar que la pelota fue descubierta en un estrato del Eoceno formativo. Si
unos seres humanos hicieron esa pelota, debi de haber sido, en Francia, hace 45 a 55
millones de aos. Por muy extraordinario que esto pueda parecer a quienes se aferran a las
actuales opiniones evolutivas, en cambio esta en armona con los testimonios que
consideramos en este libro.

OBJETOS DESCUBIERTOS EN LA PERFORACIN DE POZOS EN ILLINOIS


En 1871, William E. Dubois, de la Institucin Smithsoniana, inform sobre varios objetos
hechos por la mano del hombre, descubiertos en Illinois en niveles profundos. El primer objeto
era una cuasimoneda de cobre (figura 6.3) de Lawn Ridge, en el condado de Marshall, Illinois.
En una carta enviada a la Institucin Smithsoniana, J. W. Moffit inform que en agosto de 1870
estaba perforando un pozo con un "taladro comn", y que al subir el taladro desde una
profundidad de 43 metros, descubri el objeto similar a una moneda "sobre el taladro".
Para descender a 43 metros, Moffit perfor los siguientes estratos: 1 metro de tierra; 3
metros de arcilla amarilla; 12 metros de arcilla azulada; 1.5 metros de cieno, arena y grava; 6.5
metros de arena rojiza; 3.3 metros de capa rocosa dura; casi 3 metros de arcilla verde; 60
centmetros de capa vegetal; 80 centmetros de arcilla amarilla; 60 centmetros de tierra rocosa
dura y 6.5 metros de arcilla mezclada.

Figura 6.3. Este objeto, similar a una moneda, procedente de un pozo cerca de Lawn
Ridge, Illinois, fue encontrado a una profundidad cerca de 35 metros bajo la superficie. Segn
informacin del Illinois State Geological Survey, los depsitos que contenan la moneda tenan

entre 200 000 y 400 000 aos de antigedad.


En 1881, tambin A. Winchell describi el objeto parecido a una moneda. Winchell cit
una carta de W. H. Wilmot, quien enumer una secuencia de estratos apenas distinta de la que
haba mencionado Moffit. Wilmot inform que la cuasimoneda haba sido descubierta en el
pozo de perforacin a una profundidad de 36 metros, y no de 43 metros.
Utilizando la secuencia de estratos ofrecida por Winchell, el Illinois State Geological
Survey nos dio una estimacin de la edad de los depsitos, a 35 metros de profundidad. Se
habran formado durante el interglacial yarmouthiano, "en algn momento hace 200 000 a 400
000 aos".
W. E. Dubois dijo que la forma de la cuasimoneda era "poligonal, casi circular", y que
burdamente presentaba figuras e inscripciones en ambas caras. Las inscripciones estaban en
un lenguaje que Dubois no pudo reconocer, y la apariencia de la cuasimoneda difera de la de
toda moneda conocida.
Dubois concluy que la moneda debi ser hecha en un taller. Observando su grosor
uniforme, dijo que la moneda debi de pasar "por una laminadora; y si los indios antiguos
tenan semejante aparato, debi de ser prehistrico". Ademas Dubois inform que la moneda
probablemente fue cortada con buril o cincel, y rebajados los bordes afilados.
La cuasimoneda descrita sugiere la existencia de una civilizacin de hace al menos 200
000 aos en Amrica del Norte. Pero segn se cree, los seres lo bastante inteligentes para
hacer y utilizar monedas (Homo sapiens sapiens) vivieron no hace ms de 100 000 aos.
Segn las opiniones prevalecientes, las monedas de metal se utilizaron por primera vez en
Asia Menor durante el siglo VIII a.C.
Moffit tambin inform que se descubrieron otros artefactos en el cercano condado de
Whiteside, Illinois. A una profundidad de 40 metros, unos obreros descubrieron "un gran anillo
o frula de cobre, similar a los que en la actualidad se usan en los mstiles de los barcos [...]
tambin descubrieron algo formado como un bichero*". El seor Moffit aadi: "Hay muchos
ejemplos de vestigios descubiertos a profundidades menores. Un hacha de hierro, similar a
una lanza, fue desenterrada del barro a 13 metros; y en muchas localidades se han
desenterrado tubos de piedra y piezas de alfarera de profundidades que variaban entre 3 y 13
metros". En septiembre de 1984, el Illinois State Geological Survey nos escribi dicindonos
que la edad de los depsitos situados a 40 metros en el condado de Whiteside variaba mucho.
En algunos lugares se podan encontrar depsitos, a 40 metros, de slo 50 000 aos de
antigedad, mientras que en otros se encontraba roca silrica de 410 millones de aos.
* Bichero. Asta larga con un hierro de punta y gancho que sirve, en las embarcaciones
menores, para atracar o desatracar (N. del R.).

UNA IMAGEN DE BARRO DE NAMPA, IDAHO


Una pequea imagen humana, de barro, hbilmente formada fue descubierta en 1889, en
Nampa, Idaho (figura 6.4). La figurilla procedi del nivel de 100 metros de un pozo perforado.
En 1912 escribi G. F. Wright: "Los antecedentes del pozo muestran que al llegar al estrato en
que se recuper la imagen, haban penetrado, primero, cerca de 15 metros de barro, luego
otros 5 metros de basalto y que despus pasaron por lechos alternados de barro y de tierra
arenisca [...] hasta llegar a una profundidad de cerca de 100 metros cuando la bomba de arena

empez a sacar incontables bolas de barro, algunas de ellas de ms de 2 pulgadas de


dimetro, densamente cubiertas de xido de hierro. En la parte inferior de este estrato haba
huellas de una superficie de tierra quemada, sobre la cual haba una ligera acumulacin de
tierra vegetal. Desde este punto se hizo subir la imagen desde una profundidad de 107 metros.
Poco ms abajo, se lleg a la roca".
En cuanto a la figurilla, observ Wright: "La imagen en cuestin est hecha del mismo
material que las bolas de barro mencionadas y tiene cerca de 1.5 pulgadas de longitud; es
notable por la perfeccin con que representa la forma humana [...] era una figura femenina, y
tena unos vivos lineamientos, en las partes en que estaba terminada, que daran crdito a los
centros clsicos del arte".

Figura 6.4. Figurilla procedente de un pozo de Nampa, Idaho. Este objeto es de


antigedad Pliopleistocnica: cerca de 2 millones de aos.
"Al mostrar el objeto al profesor F. W. Putnam", Wright nos dice, l al punto me llam la
atencin hacia el carcter de las incrustaciones de hierro que haba en la superficie, indicativas
de una reliquia de considerable antigedad. En los lugares protegidos haba manchas de xido
anhidro de hierro rojo que no habran podido formarse sobre ningn objeto fraudulento. Al
visitar la localidad en 1890, y sobre el terreno, tuve especial cuidado de comparar la
decoloracin del xido de la imagen con el que haba en las bolas de barro que an se
encontraban entre los desechos que haban subido del pozo, y comprob que no podan ser
ms idnticas. Estos testimonios de confirmacin, relacionados con el carcter muy
satisfactorio del testimonio dado por las partes que hicieron el descubrimiento, y confirmado
por el seor G. M. Cumming, de Boston (en aquel entonces superintendente de esa divisin de
la Oregon Short Line Railroad, quien conoca todas las partes y que se encontr en el lugar un
da o dos despus del descubrimiento) hacan que lo autntico del hallazgo estuviese fuera de
toda duda razonable. A este testimonio debe aadirse asimismo la general concordancia del
objeto con otros vestigios del hombre que se han encontrado bajo los depsitos de lava en la
costa del Pacfico. Al comparar la figurilla no deja de llamar la atencin su semejanza con
incontables 'figurillas aurinacienses' descubiertas en cavernas prehistricas de Francia,
Blgica y Moravia. Especialmente notable es su semejanza con 'La Venus impdica' de
Laugerie Basse". La imagen de Nampa tambin se asemeja a la clebre Venus de Willendorf
a la que se le atribuyen 30 000 aos de antigedad (figura 6.5).
Wright, que tambin examin el agujero de la perforacin, para ver si la figurilla haba
podido deslizarse desde un nivel superior, declar: "Para responder a las objeciones, habr
que presentar los hechos ms completos. El pozo tena 6 pulgadas de dimetro y se le haba
colocado un pesado tubo de hierro, que se hizo descender, y se atornill, seccin por seccin,
conforme se iba avanzando. As, era imposible que nada entrara por los lados. La perforadora

no fue utilizada despus de penetrar en el depsito de lava cercano a la superficie, pero el tubo
s fue impulsado hacia abajo, y el material se sacaba, de cuando en cuando, mediante el uso
de una bomba para arena".
Como respuesta a nuestras preguntas, el United States Geological Survey declar en una
carta que la capa de barro situada a una profundidad de ms de 100 metros es "probablemente
de la formacin Glenns Ferry, del grupo del alto Idaho, en general considerado como de la
poca del Pliopleistoceno". Se considera que el basalto situado encima de la formacin
Glenns Ferry es del Pleistoceno medio.
Aparte del Homo sapiens sapiens, no sabe de ningn homnido que haya formado obras
de arte como la figurilla de Nampa. Por tanto, ese testimonio sugiere que unos seres humanos
del tipo moderno vivan en Amrica hace cerca de 2 millones de aos, en el lmite entre el
Plioceno y el Pleistoceno.

Figura 6.5. La Venus de Willendorf, de Europa, a la que se le atribuyen 30 000 aos.

El hecho de que la figurilla de Nampa viene a poner en duda el cuadro evolutivo fue
observado por W. H. Holmes, de la Institucin Smithsoniana. En 1919 Holmes escribi en su
Handbook of Aboriginal American Antiquities: "Segn vemos, la formacin donde estaba
operando esa bomba es de fines del terciario o principios del cuaternario; y la aparente
inverosimilitud de que apareciera una figura humana bien modelada en depsitos de tan
enorme antigedad ha producido graves dudas acerca de su autenticidad. Resulta interesante
notar que la poca de este objeto, suponiendo que sea autntico, corresponde a la del hombre
incipiente cuyos huesos fueron descubiertos en 1892 por Dubois, en formaciones de fines del
terciario o comienzos del cuaternario, en Java".
Vemos aqu que, de nuevo, el descubrimiento del hombre de Java -que a su vez es
dudoso- se aprovecha para rechazar el testimonio de unos seres humanos de habilidades
modernas en tiempos antiqusimos. Al parecer se daba tal privilegio a la hiptesis evolutiva,
que todo testimonio que la contradijera tena que ser automticamente rechazado. Pero
aunque Holmes dud de que unos seres capaces de formar la imagen de Nampa hubiesen
podido existir al mismo tiempo que el primitivo hombre-mono de Java, vemos que en la
actualidad varios seres humanos, de diversos niveles de habilidad tecnolgica, coexisten en
frica con gorilas y chimpancs.
Sigue diciendo Holmes: "Al igual que los descubrimientos hechos en la grava aurfera de
California, si este se toma por su valor aparente, tambin establece una antigedad tan grande
para la cultura neoltica en Amrica que vacilamos en aceptarla sin mayor confirmacin.
Aunque pueda haber sido descubierto como se inform, queda la posibilidad de que no fuese

una inclusin original bajo la lava. No es imposible que un objeto de este carcter hubiese
podido descender de la superficie, cayendo por alguna grieta o curso de agua que penetrara
los lechos de lava, y que fuera llevado por depsitos de tierra arenisca, ayudado por aguas
subterrneas, hasta el lugar en que fue descubierto por la perforadora". Resulta instructivo
notar hasta dnde esta dispuesto a llegar un cientfico como Holmes, en su afn de rechazar un
testimonio que va en su contra. Sin embargo, debemos tener presente que cualquier
testimonio, incluso el hoy utilizado en apoyo de la teora de la evolucin, podra ser rechazado
de esta misma manera.
En esta declaracin de Holmes, podemos encontrar una barrera a la suposicin de que la
imagen de Nampa hubiese sido recin fabricada por indios y que de alguna manera hubiese
llegado abajo, desde la superficie: "Sin embargo, debe observarse que unas formas de arte
sumamente anlogas a esta figura deben buscarse lejos, pues ni la pendiente del Pacfico por
el oeste ni la regin Pueblo en el sur han producido imgenes modeladas de la figura humana
de un carcter similar o de igual mrito artstico.

UNA CADENA DE ORO EN UNA ZONA CARBONFERA DE MORRISONVILLE,


ILLINOIS
El 11 de junio de 1891 inform The Morrisonville Times: "Un curioso hallazgo fue sacado a
la luz el pasado martes por la maana, por la seora S. W. Culp. Cuando estaba rompiendo un
pedazo de carbn para ponerlo en la estufa, descubri incrustado en l una forma circular, una
pequea cadena de oro, de unas 10 pulgadas de longitud, de una talla antigua y extraa. Al
principio, la seora Culp crey que la cadena haba cado accidentalmente en el carbn, pero
al tratar de levantarla, vio que no era as, pues al romperse el pedazo de carbn se separ casi
por la mitad, y la posicin circular de la cadena coloc los dos extremos cerca el uno del otro, y
al separarse el pedazo de carbn, qued libre el centro de la cadena, mientras que cada uno
de los extremos permaneca fijo en el carbn. Esta es materia de estudio para los estudiantes
de arqueologa a quienes les gusta devanarse el cerebro sobre la construccin geolgica de la
tierra, en cuyas antiguas profundidades siempre se encuentran cosas curiosas. Se supone que
el pedazo de carbn del que se tom la cadena procede de las minas de Taylorville o de Pana
[Illinois del sur], y, casi nos deja sin aliento pensar por cuntas largusimas pocas la tierra ha
estado formando estrato sobre estrato y ocult estos eslabones de oro. La cadena era de oro
de ocho quilates y pes ocho escrpulos".
En una carta enviada a Ron Calais, la seora Vernon W. Lauer, que acababa de ocupar la
direccin de The Morrisonville Times, declar: "El seor Culp fue director y publicista del Times
en 1891. La seora Culp, quien hizo el descubrimiento, se mud a Taylorville despus de la
muerte de su esposo; volvi a casarse, y su muerte ocurri el 3 de febrero de 1959". Calais dijo
a nuestro investigador ayudante (Stephen Bernath) que tena informes de que la cadena fue
entregada a uno de los parientes de la seora Culp despus de la muerte de ella, pero Calais
no pudo seguirle ya el rastro.
El Illinois State Geological Survey ha dicho que el carbn donde se encontr la cadena de
oro tiene de 260 a 320 millones de aos de antigedad, lo que plantea la posibilidad de que
hubiera unos seres humanos avanzados en Amrica del Norte en aquel tiempo.

PIEDRA TALLADA DE LA MINA DE CARBN DE LEHIGH, CERCA DE

WEBSTER, IOWA
El nmero del 2 de abril de 1897 del Daily News de Omaha, Nebraska, llevaba un artculo
intitulado "Piedra tallada, descubierta en una mina", en el que se describe un objeto
procedente de una mina cercana a Webster City, Iowa. Dice as: "Mientras se sacaba carbn,
hoy, en la mina de Lehigh, a una profundidad de 43 metros, uno de los mineros tropez con un
pedazo de piedra que le desconcert y cuya presencia no pudo explicar en el fondo de la mina
de carbn. La piedra es de un color gris oscuro, de unos 60 centmetros de longitud, 30
centmetros de anchura y unos 10 centmetros de espesor. En la superficie de la piedra, que es
sumamente dura, tiene trazadas unas lneas, en ngulos que forman unos diamantes perfectos.
El centro de cada diamante es una cara, bastante bien trazada, de un anciano, con una
muesca peculiar en la frente que aparece en cada una de las imgenes, que son notablemente
similares. De las caras, todas menos dos miran hacia la derecha.Cmo lleg la piedra a su
posicin bajo el estrato de piedra arenisca, a una profundidad de 43 metros? Tal es una
pregunta que los mineros no intentan siquiera responder. Donde fue descubierta la piedra, los
mineros estn seguros de que la tierra nunca haba sido removida". Las investigaciones
efectuadas en la Oficina de Conservacin Histrica del Estado y en la Oficina de Arqueologa
Estatal de la Universidad de Iowa no revelaron nada nuevo. Este carbn de Lehigh
probablemente sea de la era Carbonfera.

UNA COPA DE ACERO DE UNA MINA DE CARBN DE OKLAHOMA


El 10 de enero de 1949, Robert Nordling envi la fotografa de una copa de hierro a Frank
L. Marsh de la Andrews University, en Berrien Springs, Michigan. Nordling escribi: "Visit el
museo de un amigo, en el sur de Missouri. Entre sus curiosidades, tena la copa de hierro que
aparece en la fotografa anexa".
En el museo privado, la copa de hierro se haba exhibido junto con la siguiente
declaracin hecha por Frank J. Kenwood en Sulphur Springs, Arkansas, el 27 de noviembre de
1948: "Estando yo trabajando en la Planta Elctrica Municipal en Thomas, Oklahoma, en 1912,
tropec con un slido pedazo de carbn, demasiado grande para aprovecharlo. Lo romp con
un martillo mecnico. Este recipiente de hierro cay del centro, dejando la impresin o molde
en el pedazo de carbn. Jim Stall (empleado de la compaa) presenci la ruptura del pedazo
de carbn, y vio caer el recipiente. Seguimos el rastro del carbn y descubrimos que proceda
de las minas de Wilburton, Oklahoma". Segn Robert O. Fay, del Oklahoma Geological Survey,
la mina de carbn de Wilburton tiene unos 312 millones de aos de antigedad. En 1966,
Marsh envi la foto de la copa y la correspondencia relacionada con ella a Wilbert H. Rusch,
profesor de biologa del Concordia College, en Ann Arbor, Michigan. Declar Marsh: "Adjuntas
van la carta y la foto que me envi Robert Nordling hace unos 17 aos. Cuando me interes lo
bastante en este cacharro (cuyo tamao podr suponerse comparndolo con el asiento de la
silla en que se apoya), uno o dos aos despus supe que este 'amigo' de Nordling habr
muerto y que su museo se haba dispersado.
Nordling no conoca el paradero de la copa de hierro. Se necesitara el sabueso ms alerta
para ver si poda descubrirlo [...] si esta copa es lo que se dijo bajo juramento, resulta un
artefacto de suma importancia. Es un hecho lamentable que un testimonio como esta copa de
hierro se pierda al pasar de mano en mano entre personas que no tienen completa conciencia
de su importancia".

LA SUELA DE UN ZAPATO, EN NEVADA


El 8 de octubre de 1922, la seccin de American Weekly del New York Sunday American
present un artculo importante intitulado "El misterio de la 'suela' petrificada de 5 millones de
aos de antigedad", por el doctor W. H. Ballou: "Hace algn tiempo, mientras buscaba fsiles
en Nevada, John T. Reid, distinguido ingeniero en minas y gelogo, de pronto se detuvo y mir
hacia abajo, totalmente asombrado, una piedra que haba cerca de sus pies, pues all, como
parte de la piedra misma, haba lo que le pareci la huella de un pie humano! (figura 6.6). Una
inspeccin ms detenida le mostr que no era la huella de un pie descalzo sino, que al
parecer, era la suela de un zapato, que se haba convertido en piedra. Le faltaba la parte
delantera. Pero estaba el perfil al menos de dos tercios, y a su alrededor, corra lo que pareca
un cordn que hubiese unido el zapato a la suela. ms adelante se encontraba otra lnea de
costura y en el centro, donde el pie se habra apoyado, si el objeto realmente hubiese sido una
suela, haba una hendidura, exactamente como la que dejara el hueso del taln en el material
desgastado de que se haba formado la suela. De esta manera se descubri un fsil que
constituye el ms grande misterio de la ciencia actual; pues la roca en que se descubri tiene
al menos 5 millones de aos de antigedad".

Figura 6.6. Suela parcial, en roca trisica de Nevada. El Trisico transcurri entre hace
213 y 248 millones de aos.
Reid llev el espcimen a Nueva York, donde trat de llamar la atencin de otro cientfico.
Nos dice: "Al llegar a Nueva York mostr este fsil al doctor James F. Kemp, gelogo de la
Universidad Columbia; a los profesores H. F. Osborn. W. D. Matthew y E. O. Hovey. del Museo
Americano de Historia Natural. Todos ellos llegaron a la misma conclusin. en efecto: que era
la imitacin natural ms notable de un objeto artificial que jams hubiesen visto. Sin embargo.
estos expertos convinieron en que la formacin de la piedra era trisica. y los fabricantes de
zapatos convinieron en que. originalmente. el espcimen era una suela hecha a mano. El
doctor W. D. Matthew escribi un breve informe sobre el hallazgo, declarando que. aunque
tena todas las caractersticas de una suela de zapato. incluso las costuras que se le haban
hecho, era una imitacin notable, un lusus naturae o 'fenmeno de la naturaleza... De manera
sorprendente una investigacin que efectuamos en el Museo Americano de Historia Natural
nos dio como resultado conocer que el informe de Matthew no se encuentra en sus archivos.
Pese al rechazo de Matthew. Reid persisti: "Entonces consegu un microfotgrafo y un
qumico analista del Instituto Rockefeller, quienes, por su cuenta -para que no fuese asunto del
Instituto-, tomaron fotos e hicieron anlisis del espcimen. El anlisis demostr [ya no existe]
toda duda de que esa suela hubiese estado sometida a una fosilizacin trisica [...] Las
amplificaciones de las microfotos son 20 veces ms grandes que el propio espcimen, y
muestran hasta el ms mnimo detalle los giros y vueltas del hilo. Lo que prueba de manera
concluyente que la suela no es una semejanza sino, estrictamente, obra del hombre. Aun a
simple vista pueden verse claramente los hilos y los lineamientos definitivamente simtricos de
la suela. Dentro del borde y paralela a el hay una lnea que parece regularmente perforada.
como para las puntadas. Puedo aadir que al menos dos gelogos. cuyos nombres sonaran
algn da. han reconocido que la suela es vlida. una autntica fosilizacin en rocas trisicas".
A la roca trisica donde se encontr la suela fsil se le atribuyen hoy mucho ms de 5 millones
de aos de antigedad. Hoy. en general. se fecha el periodo Trisico entre 213 y 248 millones
de aos de antigedad.

UNA PARED EN UNA MINA DE OKLAHOMA


W. W. McCormick. de Abilene, Texas. inform que su abuelo haba descubierto una pared
de piedra en las profundidades de una mina de carbn: "En el ao de 1928, yo, Atlas Almon

Mathis, estaba trabajando en la mina de carbn nmero 5, situada 3 kilmetros al norte de


Heavener, Oklahoma. Era una mina de pozo. y nos dijeron que tena 3 kilmetros de
profundidad. La mina era tan profunda que nos hicieron descender en un elevador [...] nos
mandaban aire por medio de una bomba, pues era muy profunda". Este informe fue
reproducido en un libro de Brad Steiger. Una tarde, Mathis estaba sacando carbn suelto por
medio de explosivos en la "sala 24" de esta mina. Nos dice: "A la maana siguiente haba
varios bloques de concreto tirados en la sala. Estos bloques eran unos cubos de 12 pulgadas,
tan pulidos y limpios por fuera que sus seis lados habran podido servir como espejos. Y sin
embargo, estaban llenos de grava, porque yo abr uno de ellos con mi pico, y dentro haba
concreto". Aadi Mathis: "Cuando empec a sostener con vigas el techo de la sala, se
desplom, y apenas logr escapar. Cuando volv despus del desplome, vi expuesta una
pared slida de estos bloques pulidos. A unos 100 50 metros ms abajo de nuestra entrada
de aire, otro minero choc con esta misma pared, o con otra similar". El carbn de la mina
probablemente era del Carbonfero, lo que significara que esa pared tena al menos 286
millones de aos de antigedad.

Segn Mathis, los funcionarios de la empresa minera inmediatamente sacaron a los


hombres de la mina y les prohibieron hablar de lo que haban visto. Esta mina fue cerrada en el
otoo de 1928, y el personal se fue a la mina nmero 24, cerca de Wilburton, Oklahoma.
Mathis dijo que los mineros de Wilburton hablaron de haber descubierto "un slido bloque
de plata en forma de barril [...] que mostraba huellas de cuchilladas". El carbn de Wilburton se
form de hace 280 a 320 millones de aos.
Se reconoce que estos son relatos muy extraos, acompaados por muy pocas pruebas.
Pero s se habla de esos relatos, y nos preguntamos cuantos de ellos circulan y si alguno ser
verdad.
En un libro de M. K. Jessup, recientemente encontramos el siguiente relato de una pared
en una mina de carbn: "Se dice [...] que James Parsons y sus dos hijos exhumaron una pared
de pizarra en una mina de carbn en Hammondville, Ohio, en 1868. Era una pared grande y
pulida, que qued al descubierto cuando de ella se desprendi una gran masa de carbn, y en
su superficie, tallada en altorrelieve haba varias lneas de jeroglifos". Desde luego, tales
relatos podran ser exageraciones, pero tambin podran ser claves para una investigacin
interesante.
La anterior recopilacin de descubrimientos que pueden indicar un nivel relativamente
alto de civilizacin en pocas muy remotas fue hecha a base de informes publicados en el
siglo XIX y comienzos del XX, pero hasta hoy en da siguen surgiendo informes similares.
Analizaremos algunos de ellos.

Figura 6.7. Tubo metlico descubierto en Saint-Jean de Livet, Francia, en un lecho de


yeso de hace 65 millones de aos.

TUBOS METLICOS EN TIZA, EN FRANCIA


Y. Druet y H. Salfati anunciaron en 1968 el descubrimiento de unos tubos metlicos
semiovoides, de idntica forma pero de distintos tamaos, en tiza del Cretceo (figura 6.7).
Nuestra fuente informativa es Ancient Man: A Handbook of Puzzling Artifacts, de William R.
Corliss. Al lecho de tiza, expuesto en una cantera de Saint-Jean de Livet, Francia, se le
calculan por lo menos 65 millones de aos. Habiendo considerado y eliminado varias
hiptesis, Druet y Salfati llegaron a la conclusin de que hace 65 millones de aos vivieron
unos seres inteligentes.
En busca de ms informacin, escribimos al Laboratorio de Geomorfologa de la
Universidad de Caen, al cual, segn informes, haban entregado sus especmenes Druet y

Salfati, pero no hemos recibido respuesta. Invitamos a nuestros lectores a comunicarnos


cualquier informacin que tengan acerca de este caso o de casos similares, para incluirla en
futuras ediciones de este libro.

Figura 6.8. Izquierda: huella en forma de zapato descubierta por William Meister en
esquisto cmbrico cerca de Antelope Spring, Utah (la fotografa es nuestra). De ser autntica, la
huella tendra ms de 505 millones de aos. Derecha: delineada en blanco, la huella de
Meister no es distinta de la forma de un zapato moderno.

LA HUELLA DE UN ZAPATO EN ESQUISTO DE UTAH


En 1968, William J. Meister, dibujante y aficionado a recoger trilobites, inform haber visto
una huella de zapato en el Wheeler Shale cerca de Antelope Spring, Utah. Esta huella en
forma de suela de zapato (figura 6.8) y su molde quedaron al descubierto cuando Meister abri
un bloque de esquisto. Claramente visibles dentro de la huella se hallaron los restos de
trilobites, extintos artrpodos marinos. El esquisto que contena la huella y los fsiles de
trilobites proceden del Cmbrico y, por tanto, deben de tener entre 505 y 590 millones de aos
de antigedad.
Meister describi la antigua huella, en forma de suela, en un artculo que apareci en el
Creation Research Society Quarterly: "La huella del tacn estaba hendida en la roca, cerca de
una pulgada ms profunda que la suela. La huella del pie era claramente la de un pie derecho,
porque la sandalia estaba desgastada del lado derecho del tacn, en forma caracterstica".
Meister aport la siguiente informacin adicional, muy importante: "El 4 de julio acompa
al lugar del descubrimiento al doctor Clarence Coombs, del Columbia Union College, de
Tacoma, Maryland, ya Maurice Carlisle, gelogo graduado de la Universidad de Colorado en
Boulder. Despus de excavar durante un par de horas, el seor Carlisle descubri una capa de
cieno que, segn dijo, era muy posible que pudiera contener huellas fsiles, pues este
descubrimiento demostraba que esa formacin haba estado, en un tiempo, en la superficie".
Informados del descubrimiento de Meister, los cientficos a veces mostraron su rechazo

con desdn. Esto es evidente en la correspondencia privada que nos entreg George F. Howe,
de Los Angeles Baptist College, quien nos pidi que lo mantuviramos en el anonimato. Un
gelogo de la Universidad Brigham Young, muy familiarizado con la regin de Antelope
Springs, escribi en 1981 que esa huella representaba "un desgaste curioso que personas mal
informadas interpretaron errneamente como formas fsiles".
Interrogado acerca de la huella de Meister, un profesor de biologa evolutiva de una
Universidad de Michigan declar: "No conozco bien el caso del trilobite [...] pero mucho me
sorprendera que este no fuese otro caso de falsificacin o de errnea representacin
caprichosa. No existe un solo caso en que se haya confirmado una yuxtaposicin de este tipo.
Hasta hoy el registro fsil es una de las mejores pruebas de que la evolucin ha ocurrido. Yo
coloco en la misma categora a los creacionistas [personas que creen que todo el mundo fue
creado por Dios de una sola vez] y a los que creen que la Tierra es plana. Simplemente no
quieren creer en los hechos ni en las pruebas indudables. No hay mucho que podamos hacer
con esa gente [...] nada ha surgido en aos recientes para refutar el hecho de que la evolucin
ha ocurrido y sigue ocurriendo, digan lo que digan los creacionistas que se declaran cientficos.
Nunca deja de asombrarme la capacidad de ciertos individuos de nuestra sociedad para
dejarse engaar y lavar el cerebro, voluntaria o involuntariamente, por nuestros medios de
informacin y por ciertos lderes".
El bilogo evolutivo reconoci que no estaba familiarizado con "los hechos y las pruebas
indudables" relacionadas con la huella de sandalia de Meister, como para emitir un juicio. Por
tanto, fue culpable del mismo pecado del que acus a los creacionistas. Nosotros no
necesariamente aceptamos como autntica la huella de Meister, pero s creemos que se le
debe evaluar por sus propios mritos, y no sobre la base de prejuicios inflexibles.
William Lee Stokes, bilogo y gelogo de la Universidad de Utah, examin la huella de
Meister poco despus de ser descubierta. Declar: "Despus de ver el espcimen, expliqu al
seor Meister por qu no poda aceptarlo como huella y por qu los gelogos, en general, no lo
aceptaran. Por lo menos, esperaramos que una verdadera huella fuese parte de una
secuencia que mostrara huellas del pie derecho y del izquierdo un tanto regularmente
espaciadas, del mismo tamao y avanzando regularmente en una misma direccin [...] resulta
significativo que no se obtuvieran otras huellas correspondientes. No conozco ningn ejemplo
en que se haya aceptado una sola impresin, y de que se haya informado de ella en una
publicacin cientfica como huella autntica, por muy bien conservada que est". Pero en un
artculo aparecido en el Scientific American, en 1969, H. de Lumley habl de una sola huella, al
parecer humana, de un sitio de habitacin del Pleistoceno medio, en Terra Amata, en el sur de
Francia.
Aadi Stokes: "Una autntica huella de pie tambin mostrara un desplazamiento o
aplastamiento al lado del material blando oprimido por el pie [...] por mi examen de este
espcimen puedo decir que no vi ninguna prueba de aplastamiento o de que se apartara
material de la matriz".
En 1984, uno de nosotros (Thompson) visit a Meister en Utah. Despus de una detallada
inspeccin de la huella sta no revel ninguna razn obvia por la que no se le pudiese aceptar
como autntica. Con respecto al aplastamiento a un lado de la matriz, mucho depende de la
consistencia de la matriz y de la naturaleza del objeto que deja la huella. Los contornos
redondeados de un pie descalzo dan como resultado mayor desplazamiento fuera de la matriz
que los marcados bordes de las suelas del calzado. Hemos observado que tanto los zapatos
como las sandalias pueden dejar impresiones muy marcadas en la arena de playa,
relativamente compacta y casi siempre hmeda, con muy pocas seales de desplazar material

fuera de la matriz. El esquisto, piedra en que qued grabada la huella de Meister, se forma por
una consolidacin de barro, lodo o sedimento. Se puede examinar microscpicamente la
estructura de grano del esquisto dentro de la parte de la huella para determinar si hay o no
algn testimonio de que la huella no fue causada por una presin desde arriba.
Stokes lleg a la conclusin de que el espcimen de Meister era el resultado de un
descantillamiento, una fracturacin natural de la piedra, y declar que el Departamento de
Geologa de la Universidad de Utah tena en su coleccin varios productos de escantillamiento,
similares algunos de ellos a huellas de pies. Habra que ver estos especmenes para juzgar si
realmente se asemejan a huellas de pies tanto como se asemeja el espcimen de Meister. La
forma de la huella de Meister, como pudimos verlo mediante inspeccin visual y anlisis por
computadora, coincide casi exactamente con la de la huella de un zapato moderno.
Adems de todo, el escantillamiento ocurre normalmente en las superficies de piedra. En
cambio, la huella de Meister fue descubierta en el interior de un bloque de esquisto. De manera
reveladora, el esquisto en la parte de la huella es de una textura ms burda que el esquisto de
las otras partes de la superficie del bloque escindido, lo que parece sugerir que la piedra no se
parti all accidentalmente, sino por una lnea de falla a lo largo del lmite de las dos texturas.
Por tanto, podra proponerse la tesis de que un zapato antiguo caus esta zona dbil en forma
de zapato. o bien la zona dbil pudo resultar de alguna otra causa desconocida, caso en el
cual la forma de zapato resulta enteramente una coincidencia. Pero esto sera un capricho
bastante notable de la naturaleza, pues la huella no se aparta ni aun ligeramente de la forma
de un zapato autntico.
La huella de Meister, como testimonio de la presencia humana en el pasado remoto,
resulta ambigua. Algunos cientficos han rechazado esa huella despus de un examen muy
sumario. Otros la han rechazado sin verla, simplemente porque la poca cmbrica lo proscribe
dentro de lo que podra esperarse segn la teora evolutiva. Sin embargo, nosotros sugerimos
que an no se han agotado los recursos de la investigacin emprica, y que la huella de
Meister es digna de mayor investigacin.

UNA ESFERA ACANALADA DE SUDFRICA


En los ltimos decenios, mineros sudafricanos han descubierto centenares de esferas
metlicas; al menos una de ellas tiene tres acanaladuras paralelas en torno de su ecuador
(figura 6.9). Segn un artculo de J. Jimison, las esferas son de dos tipos: "Una es de un metal
slido, azulado, con puntos blancos, y otra es una bola hueca, rellena de un centro blanco
esponjoso". Roelf Marx, curador del Museo de Klerksdorp, Sudfrica, donde se encuentran las
esferas, afirm: "Las esferas son un completo misterio. Parecen hechas por la mano del
hombre, y sin embargo, en la poca de la historia de la Tierra en que quedaron en la roca no
exista aun vida inteligente. Nunca hemos visto nada semejante".
Escribimos a Roelf Marx pidiendo ms informacin acerca de las esferas. Nos contest en
una carta fechada el 12 de septiembre de 1984: "No se ha publicado nada cientfico acerca de
los globos, pero los hechos son estos: se encuentran en pirofilita, que se obtiene de una mina
cerca del poblado Ottosdal en el Transvaal occidental. Esta pirofilita es un mineral secundario
sumamente blando, con una nota de slo 3 en la escala de Mohs, y fue formada por
sedimentacin hace unos 2800 millones de aos. Por otra parte, los globos, que tienen una
estructura fibrosa en la parte interior, con una concha a su alrededor, son muy duros y no se les
puede raspar ni aun con acero". La escala de dureza de Mohs recibe su nombre de Friedrich
Mohs, quien eligi 10 minerales como puntos de referencia para la dureza comparativa, siendo

el ms blando el talco (1) y el ms duro el diamante (10).

En la carta que nos envi Marx nos dice que A. Bisschoff, profesor de geologa de la
Universidad de Potchefstroom, le dijo que las esferas eran "concreciones de limonita". La
limonita es una especie de mineral de hierro. Una concrecin es una masa rocosa compacta y
redondeada, formada por una cimentacin localizada en torno de un ncleo.
Un problema de la hiptesis de que los objetos son concreciones limonita se refiere a su
dureza. Como ya se observ, no es posible raspar esas esferas metlicas ni siquiera con una
punta de acero, lo que indica que son sumamente duras. Pero las habituales referencias a los
minerales declaran que la limonita slo recibe una calificacin de 4 a 5.5 en la escala de Mohs,
lo que indica un grado relativamente bajo de dureza. Adems, las concreciones de limonita
suelen presentarse en grupos, como masas de burbujas de jabn unidas. Al parecer no suelen
aparecer aisladas ni perfectamente redondas, como es el caso de los objetos en cuestin.
Tampoco suelen aparecer con acanaladuras paralelas a su alrededor (figura 6.9).
Para los fines de este estudio, es la esfera con tres acanaladuras paralelas en torno de su
ecuador la que ms nos interesa. Aun si se concede que la propia esfera es una concrecin de
limonita, todava deberemos explicar los tres canales paralelos. A falta de una explicacin
natural satisfactoria, el testimonio resulta un tanto misterioso, lo que deja abierta la posibilidad
de que la esfera con acanaladuras de Sudfrica -descubierta en un depsito mineral de 2 800
millones de aos de antigedad- fuese hecha por un ser inteligente.

Figura 6.9. Una esfera metlica de Sudfrica, con tres acanaladuras paralelas en torno de
su ecuador. La esfera fue descubierta en un depsito de mineral precmbrico, al que se
atribuyen 2 800 millones de aos de antigedad.

Restos anmalos de esqueletos humanos


Durante el siglo XIX y comienzos del XX, varios cientficos descubrieron numerosas
herramientas de piedra y otros artefactos en formaciones sumamente antiguas. Tambin
descubrieron restos de esqueletos humanos, anatmicamente modernos, en contextos
geolgicos igual de antiguos.
Aunque estos huesos humanos originalmente fueron objeto de una atencin
considerable, hoy son prcticamente desconocidos. La mayor parte de la bibliografa nos deja
la impresin de que, tras el descubrimiento del primer hombre de Neanderthal en el decenio de
1850, no volvieron a encontrarse restos importantes de esqueletos, hasta el descubrimiento del
hombre de Java en el decenio de 1890.

EL FMUR DE TRENTON
El 1 de diciembre de 1899, Ernest Volk, coleccionista que trabajaba para el Museo
Peabody de Arqueologa y Etnologa Estadounidenses de la Universidad de Harvard,
descubri un fmur humano en un corte hecho para el ferrocarril, al sur de la Avenida Hancock,
dentro de los lmites de la ciudad de Trenton, Nueva Jersey. Se descubri al fmur tirado en un
pequeo borde, 180 centmetros bajo la superficie. Volk declar: "A unas 4 pulgadas por
encima del hueso [...] haba un lugar de la longitud aproximada del hueso, de donde
evidentemente haba cado". El fmur humano fue fotografiado por Volk, quien declar que el
estrato inmediatamente superior, a lo largo de cierta distancia, en cada uno de los lados del
descubrimiento no haba sido removido. Volk dijo que el fmur estaba enteramente fosilizado.
En la misma capa donde se encontr el fmur se descubrieron dos fragmentos de esqueletos
humanos.
En una carta del 30 de julio de 1987, Ron Witte, del Geological Survey de Nueva Jersey,
nos dijo que el estrato que contena el fmur y los fragmentos de crneo de Trenton proceda
de la poca interglacial Sangamon, y que tena unos 107 000 aos de antigedad. Segn las
ideas predominantes, unos seres humanos del tipo moderno aparecieron en Sudfrica hace
unos 100 000 aos y emigraron a Amrica cuando mucho hace 30 000 aos.
El 7 de diciembre de 1899 Volk retorn al corte del ferrocarril. Unos 8 metros al oeste del
lugar donde descubri el fmur fosilizado, y en el mismo estrato, Yolk recuper dos fragmentos
de un crneo humano. Afirm que no se haban removido ni los estratos hasta cierta distancia,
ni los de los lados. Pudieron caer esos huesos humanos de las capas superiores? Yolk hizo
ver que las capas superiores eran rojas y amarillas. Pero los huesos humanos eran blancos y
calizos, como la capa de arena blanca donde se les descubri.
Dado que el fmur de Trenton era como el de los seres humanos modernos, Ales
Hrdlicka, de la Institucin Smithsoniana, pens que deban ser de una poca reciente. l
habra esperado que un fmur humano autnticamente antiguo mostrara ciertos rasgos
primitivos. Por tanto, declar Hrdlicka a propsito del fmur de Trenton: "La antigedad de este
espcimen debe depender exclusivamente del testimonio geolgico". Pero no pudo mostrar
ninguna falla en el testimonio geolgico.
Durante el siglo XIX y comienzos del XX se hicieron varios descubrimientos de restos de
esqueletos humanos en formaciones del Pleistoceno medio en Europa. Estos descubrimientos
incluyen los realizados en Galley Hill, Moulin Quignon, Clichy, La Denise e Ipswich. Subsisten
dudas sobre la autntica edad de estos huesos. Sin embargo, los hemos incluido en nuestro

anlisis para hacerlo ms completo. La presencia de estos esqueletos en estratos del


Pleistoceno medio podra atribuirse a entierros recientes, a errores de informacin, o a engao.
Y sin embargo, hay razones para pensar que los esqueletos pueden ser, en realidad, del
Pleistoceno medio. Revisaremos brevemente algunos de los casos ms notables.

EL ESQUELETO DE GALLEY HILL


En 1888, unos obreros que estaban removiendo unos depsitos en Galley Hill, cerca de
Londres, expusieron un lecho de tiza. Las capas superiores de arena, arcilla y grava tenan de
3 a 4 metros de espesor. Un obrero, JackAllsop, inform a Robert Elliott, coleccionista de
artculos prehistricos, que haba descubierto un esqueleto humano firmemente empotrado en
estos depsitos, casi 3 metros bajo la superficie y unos 60 centmetros encima del lecho de
tiza.
Allsop haba sacado la calavera, pero dej el resto del esqueleto en su lugar. Elliott afirm
que haba visto el esqueleto firmemente empotrado en el estrato: "Cuidadosamente buscamos
algunas seales de que esa seccin hubiese sido removida, pero no encontramos nada: la
estratificacin era continua". Elliot sac entonces el esqueleto y despus se lo dio a E. T.
Newton, quien public un informe en el que le atribua una gran antigedad.
M. H. Heys, maestro de escuela, observ los huesos en los depsitos, al parecer intactos,
antes de que Elliott sacara el esqueleto. Heys tambin vio la calavera inmediatamente despus
de ser expuesta por el obrero que haba excavado los depsitos. Dijo Heys acerca de los
huesos: "No puede haber ninguna duda de la observacin de una persona de inteligencia
ordinaria, sobre su deposicin, contempornea a la de la grava [...] eran tan obvio para el
obrero que el estrato no haba sido removido que dijo: 'El hombre o animal no fue enterrado por
nadie'''. Del sitio de Galley Hill tambin se recogieron numerosas herramientas de piedra.
Segn la opinin moderna, el sitio de Galley Hill data del periodo interglacial de Holstein,
que ocurri hace unos 330 000 aos. En el aspecto anatmico, se declar que el esqueleto de
Galley Hill era del tipo humano moderno. Hoy, la mayora de los cientficos creen que los seres
humanos anatmicamente modernos (Homo sapiens sapiens) se originaron en frica hace
unos 100000 aos. Afirman que con el tiempo el Homo sapiens sapiens entr en Europa, en
forma del hombre de Cro-Magnon, hace unos 30000 aos, remplazando al hombre de
Neanderthal.
Y qu dicen los modernos paleoantroplogos acerca del esqueleto de Galley Hill? A
pesar del testimonio estratigrfico de que informaron Heys y Elliot, K. P. Oakley y M. F. A.
Montagu llegaron en 1949 a la conclusin de que el esqueleto debi de quedar enterrado
recientemente en depsitos del Pleistoceno medio. Consideraron que los huesos no
fosilizados slo tenan algunos pocos miles de aos. sta es tambin la opinin actual de casi
todos los antroplogos.
Los huesos de Galley Hill tenan un contenido de nitrgeno similar al de los huesos
bastante recientes de otros sitios de Inglaterra. El nitrgeno es uno de los elementos
constituyentes de la protena, que normalmente se descompone con el paso del tiempo. Pero
se han registrado muchos casos de protenas conservadas durante millones de aos en fsiles.
Como el grado de conservacin del nitrgeno puede variar de un lugar a otro, no se puede
decir con certeza que el contenido de nitrgeno, relativamente alto, de los huesos de Galley
Hill signifique que son recientes. Los huesos de Galley Hill fueron descubiertos en marga, un
sedimento de barro del que se sabe que conserva las protenas.
Oakley y Montagu descubrieron que los huesos humanos de Galley Hill tenan un

contenido de flor similar al de huesos (recientes) del Pleistoceno tardo y el Holoceno, de


otros sitios. Se sabe que los huesos absorben flor de las aguas subterrneas. Pero el
contenido de flor del agua subterrnea puede variar mucho de un lugar a otro, y eso hace que
la comparacin del contenido de flor de huesos de diferentes sitios no sea un indicador
fidedigno de sus edades relativas.
Ms adelante, el Laboratorio de Investigaciones del Museo Britnico mediante el carbono
14 obtuvo una fecha de 3 310 aos para el esqueleto de Galley Hill. Pero esta prueba se
efectu utilizando mtodos a los que hoy no se les tiene confianza. Asimismo, resulta
sumamente probable que los huesos de Galley Hill, conservados 80 aos en un museo, fueran
contaminados con carbono reciente, haciendo que la prueba diese una fecha falsa.
En un intento por desacreditar el testimonio de Elliott y de Heys, quienes dijeron que no
haba seales claras de un entierro en Galley Hill, Oakley y Montagu ofrecieron varios
argumentos, adems de sus pruebas qumicas y radiomtricas.
Por ejemplo, Oakley y Montagu arguyeron que el estado relativamente completo del
esqueleto de Galley Hill era indicio seguro de que haba sido deliberadamente enterrado. De
hecho, le faltaban casi todas las costillas, la espina dorsal, los antebrazos, las manos y los
pies. En el caso de Lucy, el ms clebre espcimen de Australopithecus afarensis, se conserv
la mayor parte del esqueleto. Y nadie ha sugerido an que los australopitecinos enterraran a
sus muertos. Los cientficos tambin han descubierto restos de esqueletos bastante completos
de individuos de Homo erectus y de Homo habilis. Estos casos, como todos los
paleoantroplogos estn de acuerdo, definitivamente no incluyen un entierro deliberado. Por
tanto, es posible que se conserven esqueletos de homnidos relativamente completos, sin
haber sido enterrados.
Pero an si el esqueleto de Galley Hill es de un entierro, ese entierro puede no haber sido
reciente. Sugiri sir Arthur Keith en 1928: "Si sopesamos todo testimonio, nos vemos obligados
a concluir que el esqueleto de Galley Hill representa a un hombre [...] enterrado cuando la
grava inferior formaba una superficie de tierra".
Como puede verse, los huesos antiguos sealan, indirectamente, unos acontecimientos
ocurridos en el pasado ms remoto e inaccesible. Es casi segura que surgir una controversia
sobre su antigedad, y en muchos casos el testimonio disponible no basta para poder zanjar
definitivamente las discrepancias. Este parece ser el caso de Galley Hill. El informe de Oakley
y de Montagu arroja dudas sobre el testimonio de Elliott y Heys. Al mismo tiempo, el testimonio
de Elliott y Heys arroja dudas sobre el informe de Oakley y Montagu.

LA MANDBULA DE MOULIN QUIGNON


En 1863, J. Boucher de Perthes descubri una mandbula humana anatmicamente
moderna en el pozo de Moulin Quignon, en Abbeville, Francia. La sac de un estrato negro de
arena y grava que tambin contena algunas herramientas del tipo aqueulense. La capa negra
se encontraba ms de 5 metros bajo la superficie del pozo. Los sitios aqueulenses de
Abbeville son de la misma edad que el periodo interglacial de Holstein y, por tanto, tendrn
cerca 330 000 aos de antigedad.

Al enterarse del descubrimiento de la mandbula y las herramientas de Abbeville, un grupo


de distinguidos gelogos britnicos visit Abbeville y, al principio, qued favorablemente
impresionado. Sin embargo, despus se aleg que algunas de las herramientas de piedra de
la coleccin de Boucher de Perthes eran falsificaciones con que lo haban engaado sus
obreros. Entonces, los cientficos britnicos empezaron a dudar de la autenticidad del
descubrimiento. Llevndose consigo a Inglaterra un diente de la mandbula, lo abrieron y
quedaron sorprendidos al ver lo bien conservado que pareca. Esto intensific sus dudas, pero
muchos antroplogos fsicos han notado que los dientes fsiles de gran antigedad a menudo
estn muy bien conservados.
Asimismo, la mandbula de Moulin Quignon tena una coloracin "que se encontr que era
superficial" y que "fue fcilmente quitada de una de las partes de hueso". Algunos tomaron esto
como indicio de falsificacin. Pero despus, el antroplogo britnico sir Arthur Keith dijo que
este aspecto de la mandbula "no invalida su autenticidad".
En mayo de 1863, unos gelogos britnicos se reunieron con colegas franceses en Pars,
para decidir la cuestin de la mandbula. La comisin se declar, en conjunto, en favor de la
autenticidad de la mandbula, pese a algunas reservas expresadas por dos de los miembros
britnicos. Sin embargo, en lo sucesivo los miembros britnicos siguieron oponindose a la
autenticidad de la mandbula de Moulin Quignon y, con el tiempo, se ganaron a su lado a casi
todos los cientficos.
"Los antroplogos franceses", dijo Keith, "siguieron creyendo en la autenticidad de la
mandbula hasta 1880-1890, cuando dejaron de incluirla en la lista de descubrimientos del
hombre antiguo. Por el momento, la opinin casi unnime considera como un vestigio sin
ningn valor la mandbula de Moulin Quignon. Vemos que su cada al olvido empieza al
establecerse la creencia de que el hombre de Neanderthal representaba una fase del
Pleistoceno en la evolucin de las especies modernas, pero, como hemos visto, esta opinin
ya no es sostenible".
En otras palabras, los cientficos que crean que los hombres de Neanderthal eran los
antepasados inmediatos del Homo sapiens no pudieron dar cabida a la mandbula de Moulin
Quignon porque habra significado que existan seres humanos anatmicamente modernos
antes del Neanderthal. Hoy, la idea de que los hombres de Neanderthal fueron los
antepasados directos del tipo humano moderno ha pasado de moda, pero esto por s solo no
ha permitido la aceptacin de la mandbula de Abbeville, que, en caso de ser autntica, tendra
ms de 300 000 aos de antigedad.
Por los informes que hoy tenemos a nuestra disposicin, resulta difcil formarse una
opinin definitiva sobre la autenticidad de la mandbula de Moulin Quignon. Aun si
aceptramos que sta y las muchas herramientas de pedernal descubiertas con ella fueran
falsificaciones, qu nos dira esto sobre el carcter del testimonio paleoantropolgico? Como
veremos, la mandbula y las herramientas de Moulin Quignon en caso de ser falsas no estaran
solas. El hombre Piltdown (captulo 9) fue aceptado durante 40 aos antes de ser rechazado
como una elaborada falsificacin.

MOULIN QUIGNON. ACTUALIZACIN


Recientemente hemos descubierto nuevos informes que nos ofrecen una mejor impresin
de la mandbula de Moulin Quignon. Poco despus del debate por Moulin Quignon, Boucher
de Perthes sigui sosteniendo que sus descubrimientos eran autnticos. Tratando de
demostrarlo, efectu varias excavaciones ms en Moulin Quignon, bajo controles muy estrictos
y en presencia de observadores cientficos expertos. Estas excavaciones produjeron muchos
ms huesos humanos anatmicamente modernos, fragmentos de huesos y dientes. Estos
descubrimientos, que casi no recibieron ninguna atencin en el mundo de habla inglesa, son
demostraciones importantes de una presencia humana en el Pleistoceno medio de Europa,
hace ms de 300 000 aos. Tambin tienden a fortalecer el argumento en favor de la
autenticidad de la original mandbula de Moulin Quignon. Estos descubrimientos importantes,
que aqu mencionamos slo de paso, son el tema de un libro futuro de Michael A. Cremo.

EL ESQUELETO DE CLICHY
En 1868, Eugene Bertrand inform a la Sociedad Antropolgica de Pars que haba
descubierto partes de un crneo humano, junto con un fmur, una tibia y algunos huesos del
pie, en una cantera de la Avenida de Clichy. Estos huesos fueron descubiertos 5.25 metros
bajo la superficie. Sir Arthur Keith crey que la capa en que se descubrieron los huesos
humanos de Clichy era de la misma edad que aquella donde fue descubierto el esqueleto de
Galley Hill. Esto dara a los huesos de Clichy aproximadamente 330 000 aos de antigedad.
La profundidad en que se encontraron los fsiles humanos de Clichy (ms de 5 metros) va en
contra de la suposicin de un entierro reciente.
Pero Gabriel de Mortillet dijo que un obrero que trabajaba en la cantera de la Avenida de
Clichy le haba dicho que l haba colocado un esqueleto en el pozo.
An despus de or a De Mortillet relatar la historia del obrero que haba colocado los
huesos del esqueleto de Clichy, muchos cientficos siguieron convencidos de que el
descubrimiento de Bertrand era autntico. Por ejemplo, el profesor E. T. Hamy dijo: "Me parece
a m que el descubrimiento del seor Bertrand es mucho menos debatible ya que no es el
primero de su ndole que se ha hallado en la Avenida de Clichy. En realidad, nuestro estimado
colega, el seor Reboux descubri en esa misma localidad y casi en la misma profundidad
(4.20 metros), huesos humanos, que me ha dado para que los estudie".
Keith inform que, al principio, casi todas las autoridades de Francia creyeron que el
esqueleto de Clichy era tan antiguo como la capa en que Bertrand dijo haberlo encontrado.
Despus, habiendo aceptado a los hombres de Neanderthal como los antepasados
pleistocnicos de los modernos seres humanos, los antroplogos franceses rechazaron el
esqueleto de Clichy, que era anterior a los hombres de Neanderthal, y lo borraron de la lista de
los descubrimientos bona fide. Un representante del tipo humano moderno no deba haber
existido antes que sus supuestos antepasados. Se cree que los hombres de Neanderthal
existieron hace 30 000 a 150 000 aos. Pero el esqueleto de Clichy tendra ms de 300 000
aos.
En sus observaciones a la Sociedad Antropolgica, Bertrand ofreci testimonios
adicionales de la gran antigedad del esqueleto de Clichy. Declar haber descubierto un
cbito humano en el estrato que contena los otros huesos del esqueleto humano de Clichy. El
cbito es el ms grande de los dos huesos largos del antebrazo. Cuando Bertrand trat de
sacar el cbito, este se desmoron, convirtindose en polvo. Dijo esto como prueba de que el

esqueleto humano de Clichy deba de ser tan antiguo como la capa en que fue descubierto. Al
parecer, Bertrand razon que un hueso tan frgil como el cbito pulverizado no poda haber
sido tornado de un estrato superior de la cantera y colocado por un obrero en la capa inferior
donde lo encontr Bertrand, ciertamente, se habra destruido en el proceso. Esto indicaba que
el cbito perteneca al estrato en que lo descubri Bertrand, as como los otros huesos
humanos.

LOS FRAGMENTOS DE UN CRNEO EN LA DENISE


En el decenio de 1840, en medio de estratos volcnicos de La Denise, Francia, se
descubrieron fragmentos de huesos humanos. De particular inters era el hueso frontal de un
crneo humano. Sir Arthur Keith declar que el hueso frontal "no difera en nada particular del
hueso frontal de un crneo moderno". El hueso frontal fue tornado de unos sedimentos
depositados entre dos capas de lava. La primera capa de lava era del Plioceno y la ltima del
Pleistoceno tardo. Por ella, el hueso poda tener o unos cuantos miles de aos o hasta 2
millones de aos de antigedad. Se descubri que tena casi el mismo contenido de nitrgeno
y flor que los huesos de sitios del Pleistoceno tardo descubiertos en otros lugares de Francia.
Pero tales comparaciones no tienen mucho valor porque el contenido de nitrgeno o de flor
en los huesos depende mucho del tipo de sedimento, de la temperatura y del fluir del agua, que
pueden variar mucho de un lugar a otro.
La verdadera antigedad del frontal de La Denise sigue siendo un misterio; pero como hay
razones para creer que puede tener hasta 2 millones de aos de antigedad, lo hemos incluido
aqu.

EL ESQUELETO DE IPSWICH
En 1911, J. Reid Moir descubri un esqueleto humano anatmicamente moderno bajo una
capa de cieno y cantos rodados y algunas subyacentes arenas glaciales. Estos depsitos
podran tener hasta 400 000 aos de antigedad. Moir comprendi la posibilidad de que el
esqueleto pudiese representar un entierro reciente. Por ello, verific cuidadosamente que no se
hubiesen removido ni los estratos en los cuales se hallaba el esqueleto, ni los inferiores. En
cuanto al estado de los huesos, sir Arthur Keith dijo que era similar al de los fsiles animales
del Pleistoceno descubiertos en otros lugares, en arenas glaciales.
Sin embargo, este descubrimiento despert una enconada oposicin. Keith escribi que si
el esqueleto hubiese sido tan primitivo como el hombre de Neanderthal, nadie hubiese dudado
de que era tan antiguo como los cantos rodados. "Segn la suposicin de que el tipo moderno
de hombre tambin es de origen moderno", declar, "se niega tan alto grado de antigedad a
estos especmenes".
Pese a la oposicin, al principio Moir sostuvo sus opiniones, diciendo que el esqueleto de
Ipswich era autnticamente antiguo. Que ocurri luego para que cambiara de opinin?
Descubri cerca de all, en el mismo nivel, algunas herramientas de piedra semejantes a las
del periodo auriaciense, a las que se atribuyen 30 000 aos. Lleg a la conclusin de que la
capa de cantos rodados, que estaba encima del esqueleto, se haba formado al mismo tiempo
a partir de los restos lodosos del original depsito de cieno, formados cientos de miles de aos
antes.

En las declaraciones de Moir no encontramos nada que nos obligue a atribuir la reciente
edad de 30 000 aos al esqueleto. Se han encontrado por todo el mundo y en pocas muy
distantes, avanzadas herramientas de piedra, comparables a las del auriaciense en Europa.
En el decenio de 1960 se descubrieron tales herramientas en Hueyatlaco, Mxico, en unos
estratos a los que la serie de uranio atribuy ms de 200 000 aos. Durante el siglo XIX
aparecieron objetos de piedra muy avanzados en las minas de oro de California, en una grava
que poda ser tan antigua como el Eoceno. Por tanto, no podemos convenir con Moir en que el
descubrimiento de herramientas de tipo avanzado al mismo nivel que el esqueleto de Ipswich
sea razn suficiente para reinterpretar la estratigrafa del sitio y poner la edad del esqueleto en
armona con la supuesta antigedad de las herramientas.

Asimismo, Moir tampoco ofreci razones geolgicas para apoyar su conclusin de que el
cieno proceda de un lodo recin formado. Por consiguiente, la hiptesis ms sencilla es que
en realidad era una capa de cieno glacial intacto, como originalmente lo inform Moir y como
fue registrado por el British Geological Survey, en su mapa detallado de la regin.
Las arenas glaciales donde se descubri el esqueleto de Ipswich debieron depositarse
entre el comienzo de la glaciacin Anglia, hace unos 400 000 aos, y el principio del periodo
interglacial hoxiniano, hace unos 330 000 aos. Dirase, as, que el esqueleto de Ipswich tiene
entre 330 000 y 400 000 aos de antigedad. Algunas autoridades colocan el principio de la
glaciacin de Mindel (equivalente a la Anglia) en cerca de 600 000 aos, lo que dara al
esqueleto de Ipswich una edad potencialmente enorme. Y sin embargo, no se cree que hayan
aparecido seres humanos del tipo moderno en la Europa occidental hace ms de 30 000 aos.

TERRA AMATA
El sitio de Terra Amata se encuentra situado en la costa mediterrnea del sur de Francia.
All, a finales del decenio de 1960, el antroplogo francs Henry de Lumley descubri una serie
de agujeros ovales de postes y crculos de piedra, indicadores de que unos homnidos haban
levantado unos refugios temporales y encendido fogatas hace unos 400 000 aos. Tambin
descubri unas herramientas de hueso. Entre ellas haba una especie de lezna, tal vez para
coser pieles. Se dijo que ciertas impresiones descubiertas en la antigua superficie de la tierra
demostraban que los homnidos dorman o se sentaban sobre cueros. Tambin se
descubrieron herramientas de piedra, incluyendo un objeto descrito como punta de proyectil,
hecho de roca volcnica obtenida de la regin de Esterel, a unos 45 kilmetros de all.
Resulta significativo que no se descubrieran fsiles homnidos en Terra Amata. Sin
embargo, en su artculo de 1969 acerca de los descubrimientos de Terra Amata, publicado en
Scientific American, De Lumley inform de la huella de un pie derecho, de 9.5 pulgadas de
longitud, conservada en la arena de una duna. De Lumley no identific el tipo de homnido que
dej la huella. Pero a juzgar por los informes disponibles, la huella de ese pie no es distinta de
la de un ser humano anatmicamente moderno. Esta huella tiende a fortalecer el testimonio del
esqueleto de sitios del Pleistoceno medio que acabamos de analizar.

EL CRNEO DE BUENOS AIRES


Un poderoso argumento en favor de la existencia de seres humanos anatmicamente
modernos en tiempos muy antiguos procede de Argentina. En 1896, unos obreros que estaban
excavando un dique seco en Buenos Aires descubrieron un crneo humano (figura 7.1). Lo
sacaron del fondo del pozo de la excavacin despus de haber perforado una dura sustancia,
parecida a piedra caliza, llamada "tosca". El nivel en que se descubri el crneo estaba a 11
metros bajo el lecho del ro de La Plata.

Los obreros que descubrieron el crneo se lo entregaron al seor Junor, su supervisor,


miembro importante de la divisin de obras pblicas del puerto de Buenos Aires. El
paleontlogo argentino Florentino Ameghino fue informado del descubrimiento del crneo por
Edward Marsh Simpson, ingeniero de la compaa contratada para hacer la excavacin en el
puerto de Buenos Aires. En opinin de Ameghino, el crneo encontrado en el pozo perteneca
a un precursor pliocnico del Homo sapiens. A este precursor lo llam Diprothomo platensis.
Pero segn Ales Hrdlicka de la Institucin Smithsoniana, el crneo era exactamente como el
de los seres humanos modernos.
El crneo fue descubierto en lo que Ales Hrdlicka llam "la parte superior del estrato
preensenadiano". Segn la moderna opinin geolgica el estrato preensenadiano tiene de 1 a
1.5 millones de aos de antigedad por lo menos. Aun a un milln de aos, la presencia de un
crneo humano enteramente moderno en cualquier lugar del mundo -para no hablar de
Amrica del Sur resulta inesperada. El seor J. E. Clark, sobrestante de los obreros que
descubrieron el crneo, dijo que "estaba absolutamente seguro de que el crneo fue
descubierto en el pozo y bajo la tosca".
Bailey Willis, el gelogo que acompa a Hrdlicka en su expedicin a Argentina,
entrevist a Junar e inform: "El fragmento de crneo fue tomado del pozo [es decir, del fondo
del pozo]. Y aunque esta declaracin se basa 'en informacin obtenida de odas, pues un
obrero lo dijo al sobrestante, parece ser el nico punto de la historia de este descubrimiento
que no est expuesto a serias dudas. Willis pas entonces a ofrecer ciertas especulaciones
vagas e infundadas sobre cmo el crneo habra podido llegar a ese lugar.
Por su parte, Hrdlicka consider que el hecho de que el crneo fuese de forma moderna
bastaba para no poder adjudicarle una gran antigedad.

Figura 7.1. Crneo humano encontrado en una formacin del Pleistoceno formativo, en
Buenos Aires, Argentina.
El prejuicio de Hrdlicka es evidente en la siguiente frase de su libro de 1912: "Por
consiguiente, la antigedad de cualquier resto de esqueletos humanos que no presenten
marcadas diferencias con los del hombre moderno deber considerarse, por motivos
morfolgicos, como insignificante geolgicamente, no llegando, con toda probabilidad, ms
all de las formaciones geolgicas modernas, por entonces an inconclusas". Vemos aqu una
clarsima formulacin del dudoso principio de fechar por la morfologa.

UN HOMO ERECTUS SUDAMERICANO?


Antes de proseguir, consideremos otro hallazgo sudamericano que tiene implicaciones
perturbadoras para el actual pensamiento respecto de la evolucin humana en general y la
poblacin del Nuevo Mundo en particular.
En 1970, el arquelogo canadiense Alan Lyle Bryan descubri en un museo de Brasil un
casquete craneano fsil con paredes sumamente densas y arcos superciliares
excepcionalmente grandes que le recordaron al Homo erectus. Este casquete craneano
proceda de una cueva de la regin de Lagoa Santa, de Brasil. Cuando Bryan mostr unas
fotos del casquete craneano a varios antroplogos fsicos estadounidenses, ellos no pudieron
creer que procediera de Amrica, y dijeron que tena que ser, o una falsificacin, o un molde o
posiblemente un casquete craneano del Viejo Mundo que de alguna manera haba sido
introducido en la coleccin brasilea examinada por Bryan.
Pero Bryan replic que l y su esposa, quien tambin vio el casquete craneano, tenan
experiencia abundante con huesos fsiles humanos. Y ambos estaban absolutamente seguros
de que el casquete craneano no poda ser una falsificacin ni un molde: era un autntico y muy
fosilizado casquete craneano humano. El casquete de Lagoa Santa no era un fsil del Viejo
Mundo introducido accidentalmente en la coleccin brasilea, dijo Bryan; esto era apoyado por
el hecho de que difera, en varias medidas importantes, de crneos conocidos del Viejo Mundo.
Qu significa el casquete de Lagoa Santa? La presencia de homnidos con rasgos del
Homo erectus en Brasil en cualquier momento del pasado resulta sumamente anmala. Los
paleoantroplogos que sostienen las opiniones actuales dicen que a Amrica slo vinieron
seres humanos anatmicamente modernos. La metodologa de la ciencia permite modificar las
opiniones, pero la clase de cambio inherente a aceptar la presencia del Homo erectus en el
Nuevo Mundo sera revolucionaria.
El casquete craneano de Lagoa Santa desapareci misteriosamente del museo brasileo,
despus de ser examinado por Bryan. Tambin un esqueleto importante descubierto por Hans
Reck en la garganta de Olduvai desapareci de un museo. En el caso de los descubrimientos
de Bryan y de Reck, tuvimos al menos la oportunidad de or hablar de ellos antes de su
desaparicin.
Pero sospechamos que otros fsiles han escapado a nuestra atencin porque fueron mal
colocados en museos o, tal vez, intencionalmente desechados sin dejar ningn informe.

LA MANDBULA DE FOXHALL
En 1855 unos obreros que trabajaban en una cantera descubrieron una mandbula
humana en Foxhall, Inglaterra. John Taylor, farmacutico del lugar, compr la mandbula de
Foxhall (figura 7.2) a un obrero deseoso de un tarro de cerveza, y Taylor se la mostr a Robert
H. Collyer, mdico estadounidense por entonces residente en Londres. Collyer, habiendo
adquirido el fsil, visit la cantera situada en la granja del seor Law. Observ que el lecho del
que, segn decase, haban tomado la mandbula, se encontraba ms de 5 metros bajo la
superficie. El estado de la mandbula, totalmente infiltrada de xido de hierro, coincida con su
ubicacin en este lecho. Collyer dijo que la mandbula de Foxhall era "el vestigio ms antiguo
de que disponemos del animal humano". El nivel de ms de 5 metros de Foxhall es el mismo
del que Moir despus recuperara herramientas de piedra y donde encontrara seales de
fogatas. Todo lo que se descubra a este nivel tendr por lo menos 2.5 millones de aos de
antigedad.

Comprendiendo que estaba en posesin de un fsil de gran importancia, Collyer se lo


mostr a varios cientficos ingleses, entre ellos Charles Lyell, George Busk, Richard Owen, sir
John Prestwich y Thomas Huxley. Todos ellos se mostraron escpticos con respecto a su
antigedad. Por ejemplo, Huxley objet que la forma del hueso "no indicaba que perteneciera
a una especie extinta o aberrante de humanidad". Volvemos a encontrar aqu la errnea
creencia de que un hueso de apariencia moderna no puede ser autnticamente antiguo.
Cuando el paleontlogo estadounidense Henry Fairfield Osborn escribi, en el decenio de
1920, sobre el hecho de que Moir hubiese encontrado herramientas de pedernal en la misma
zona en que se descubri la mandbula de Foxhall, pregunt por qu los mencionados
cientficos no se tomaron la molestia de visitar el lugar. "No le dieron credulidad", dijo Osborn,
"probablemente porque la forma de la mandbula no era primitiva". Asimismo, el hueso no
estaba completamente fosilizado, pero esto ocurre a muchos otros huesos de similar
antigedad.

Figura 7.2. Mandbula humana descubierta en 1855en la formacin del Plioceno tardo del
acantilado Rojo, en Foxhall, Inglaterra.

Al cabo de algn tiempo, la mandbula desapareci misteriosamente. Casi nunca la


mencionan las autoridades modernas, y cuando lo hacen siempre es desdeosamente. Por
ejemplo, en Fossil Men, de Marcellin Boule, encontramos esta afirmacin: "Se necesita una
total falta de sentido crtico para prestar atencin a una pieza como sta".
Pero muchos huesos y artefactos generalmente aceptados, tambin fueron descubiertos
por obreros ignorantes. Por ejemplo, la mayor parte de los descubrimientos del Homo erectus
en Java fueron hechos por coleccionistas ingenuos, sin ninguna supervisin. Y la mandbula
del Homo erectus de Heidelberg fue descubierta por obreros alemanes, cuyo sobrestante la
entreg, despus a hombres de ciencia. Si los cientficos pueden considerar seriamente estos
descubrimientos, por qu, entonces, no pueden tomar en serio la mandbula de Foxhall?
Podra objetarse que los fsiles del Homo erectus de Java y la mandbula del Homo erectus de
Heidelberg todava pueden inspeccionarse, mientras que la mandbula de Foxhall se ha
desvanecido. Pero los fsiles originales del Homo erectus de Pekn desaparecieron de China
durante la segunda Guerra Mundial, y sin embargo, se les sigue aceptando como pruebas de la
evolucin humana.

LOS ESQUELETOS DE CASTENEDOLO


Hace millones de aos, durante el Plioceno, un mar clido baaba las estribaciones
meridionales de los Alpes, depositando capas de corales y moluscos. A fines del verano de

1860, el profesor Giuseppe Ragazzoni, gelogo del Instituto Tecnolgico de Brescia, fue a
Castenedolo, a unos 10 kilmetros al sureste de Brescia, a recoger conchas fsiles en los
estratos pliocnicos expuestos en un pozo, situado en la base de una baja colina, el Colle de
Vento (figura 7.3).
Ragazzoni inform: "Despus de buscar conchas a lo largo de un banco de coral, cay en
mis manos la parte superior de un crneo, completamente llena de pedazos de coral pegados
con el barro azul-verdoso caracterstico de esa formacin. Asombrado, continu la bsqueda, y
adems de la parte superior del crneo descubr otros huesos del trax y de los miembros, que
evidentemente pertenecan a un individuo de la especie humana".
Ragazzoni llev los huesos a los gelogos A. Stoppani y G. Curioni. Segn cuenta, su
reaccin fue negativa: "No dando mucho crdito a las circunstancias del descubrimiento,
expresaron la opinin de que los huesos, en lugar de ser de un individuo muy antiguo,
procedan de un entierro muy reciente en ese terreno".

Figura 7.3. Esta seccin del Colle de Vento, cerca de Castenedolo, Italia, muestra la
posicin estratigrfica general de restos de esqueletos humanos descubiertos all: 1) los fsiles
humanos descubiertos por el gelogo G. Ragazzoni en 1860 se hallaban en el banco de coral
y conchas, en un lugar cubierto por barro azul del Plioceno medio, a su vez cubierto por barro
rojo (ferretto) que haba descendido de lo alto de la colina; 2) el 2 y el 25 de enero de 1880
fueron descubiertos ms fsiles humanos, que representaban a tres individuos (un hombre y
dos nios), a unos 15 metros del sitio de 1860. Los huesos yacan en el banco de coral, y
estaban cubiertos por cerca de 2 metros de barro azul del Plioceno, cubierto por una capa roja
d e ferretto. y 3) el 16 de febrero de 1880 se descubrieron los huesos de una mujer a una
profundidad de 1 metro en el barro azul, recubierto por una capa de arena amarilla y una capa
d e ferretto rojo brillante. En los tres casos, Ragazzoni busc signos de algn entierro y no
descubri ninguno.

"Entonces me deshice de los huesos", declar Ragazzoni, "no sin lamentarlo, porque los
encontr entre el coral y las conchas marinas, y parecan, pese a la opinin de los dos
cientficos, haber sido transportados por las olas del ocano y cubierto por corales, conchas y

barro".
Pero ese no fue el fin de la historia. Ragazzoni no poda librarse de la idea de que los
huesos que haba descubierto pertenecan a un ser humano que vivi durante el Plioceno,
entonces escribi: "Por tanto, volv poco despus al mismo sitio y pude encontrar algunos
fragmentos ms de huesos en el mismo estado que los descubr primero".
En 1875, Carlo Germani, siguiendo el consejo de Ragazzoni, compr un terreno en
Castenedolo con el propsito de vender tierra, rica en fosfatos, como fertilizante para los
granjeros locales. Ragazzoni declar: "Le expliqu a Germani lo de los huesos que haba
descubierto, y le insist en que tuviera cuidado al hacer sus excavaciones, y me mostrara
cualquier vestigio de restos humanos".
En diciembre de 1879, Germani percibi algunos huesos en sus excavaciones, a unos 15
metros del lugar en que se haban descubierto los primeros huesos humanos. El 2 de enero de
1880 le envi un mensaje a Ragazzoni acerca de los descubrimientos. "Al da siguiente",
recordaba Ragazzoni, "fui all con mi ayudante Vincenzo Fracassi para sacar los huesos con
mis propias manos". Los huesos incluan pedazos de crneo, algunos dientes y partes de la
columna vertebral, costillas, brazos, piernas y pies.
A esto le seguiran ms descubrimientos. El 25 de enero Germani llev a Ragazzoni
algunos fragmentos de mandbula y huesos. Los haba encontrado a unos 2 metros de los
huesos descubiertos a principios de enero. Ragazzoni retorn a Castenedolo y descubri ms
fragmentos de crneo, de mandbula, de columna vertebral y costillas, as como algunos
dientes sueltos. "Todos ellos estaban completamente cubiertos y penetrados por el barro y por
pequeos fragmentos de coral y de concha, lo que eliminaba toda sospecha de que los huesos
fuesen de personas enterradas en tumbas, y por lo contrario, confirmaba el hecho de que
haban sido llevados por las olas del mar".
El 16 de febrero Germani avis a Ragazzoni que se haba descubierto un esqueleto
completo. Ragazzoni acudi al lugar y supervis la excavacin. El esqueleto, cubierto por una
masa de barro de color verde azulado, result ser de una mujer anatmicamente moderna.
"Todo el esqueleto", dijo Ragazzoni, "fue descubierto en mitad de la capa de barro azul
[...] el estrato de barro azul, de ms de 1 metro de espesor, ha conservado su estratificacin
uniforme, y no da seales de haber sido removido". Aadi: "Muy probablemente el esqueleto
fue depositado en una especie de lodo marino y no enterrado en poca posterior, pues en este
caso notaramos huellas de la arena amarillenta de la capa superior y del barro rojo llamado
ferretto ".
En resumen, cualquier entierro ciertamente habra producido una mezcla detectable de
materiales de diferente color en la capa de barro azul no removida, y Ragazzoni, que era
gelogo, atestigu que no haba ninguna seal de dicha mezcla. Asimismo, el barro azul tena
su propia estratificacin intacta.
Ragazzoni consider otra posible objecin a su conclusin de que los huesos humanos
de Castenedolo eran tan antiguos como la capa del Plioceno en donde se les descubri. Tal
vez las corrientes hubiesen quitado las capas que cubran al barro azul y hubiesen penetrado
hasta cierto punto en el propio barro azul. Entonces, los huesos humanos podran haber
llegado a unos huecos, y sobre ellos se habra podido depositar un material nuevo. Esto podra
explicar por qu no haba seales de entierro. Pero Ragazzoni afirm que era improbable que
los fsiles humanos hubiesen sido llevados recientemente por las aguas a los lugares en que
se les encontr: "Los restos fsiles descubiertos el 2 y el 25 de enero yacan a una profundidad
de cerca de 2 metros. Los huesos estaban situados en el lmite entre el banco de conchas y
coral y el barro azul que los cubra. Estaban dispersados como por las olas del mar entre las
conchas. Y la forma en que estaban situados nos permite excluir toda posibilidad de una

ulterior mezcla o remocin de los estratos".

Ragazzoni aadi: "El esqueleto descubierto el 16 de febrero se encontr a una


profundidad de ms de 1 metro en el barro azul, que pareca haberlo cubierto en un estado de
lenta deposicin. La lenta deposicin del barro, que Ragazzoni afirm que estaba estratificado,
anulaba la hiptesis de que el esqueleto hubiese sido llevado recientemente por una corriente
torrencial a la capa de barro azul.
Los gelogos modernos colocan los barros azules de Castenedolo en la etapa astiana del
Plioceno medio, lo que dara a los descubrimientos de Castenedolo una antigedad de 3 a 4
millones de aos.
En 1883, el profesor Giuseppe Sergi, anatomista de la Universidad de Roma, visit a
Ragazzoni y examin personalmente los restos humanos en el Instituto Tcnico de Brescia.
Despus de estudiar los huesos, determin que representaban a cuatro individuos: un varn
adulto, una mujer adulta y dos nios.
Sergi tambin visit el sitio de Castenedolo y escribi: "Fui all acompaada por
Ragazzoni el 14 de abril. An se poda ver la zanja excavada en 1880, y los estratos eran
claramente visibles en su sucesin geolgica", y prosigui: "Si se hubiese excavado un foso
para un entierro, entonces no habra quedado rellenado exactamente como antes. Se le habra
mezclado el barro de las capas superiores de la superficie, reconocible por su intenso color
rojo. Y tal decoloracin y remocin de los estratos no habra escapado al ojo ni siquiera de una
persona ordinaria, y mucho menos de un gelogo especializado. Tambin observ Sergi que,
con excepcin del esqueleto femenino casi completo, la mayor parte de los huesos se
encontraban dispersos entre las conchas y los corales bajo el barro azul, como a travs de una
sola superficie plana. Esto apoyaba la idea de que estos cuerpos haban llegado a reposar en
el fondo del mar poco profundo. Al descomponerse, los huesos se dispersaron por la accin de
las aguas. "El esqueleto femenino, casi enteramente conservado", dijo Sergi, "no fue
descubierto en una postura que indicara un entierro ordinario, sino vuelto sobre s mismo".
Sergi qued convencido de que los esqueletos de Castenedolo eran restos de seres
humanos que vivieron durante el periodo Plioceno de la poca terciaria. Y dijo, acerca de las
opiniones negativas de otros: "La tendencia a rechazar, por causa de prejuicios tericos, todos
los descubrimientos que puedan mostrar una presencia humana en el terciario es, creo yo, un
tipo de prejuicio cientfico. La ciencia natural debe liberarse de l". Sin embargo, nadie se
liber del prejuicio, y an hoy persiste. "Por este prejuicio cientfico desptico, llmesele como
se le llame, se ha desacreditado todo descubrimiento de restos humanos procedentes del
Plioceno."
Pero Sergi no fue el nico que acept los descubrimientos de Ragazzoni en Castenedolo.
Armand de Quatrefages, a quien ya conocemos por nuestra revisin de las herramientas de
piedra, tambin los acept. Con respecto al esqueleto femenino descubierto en Castenedolo,
dijo en su libro Races Humaines: "No hay ninguna razn seria para dudar del descubrimiento
del seor Ragazzoni, y [...] si lo hubiese hecho en un depsito cuaternario, nadie habra
pensado siquiera en rechazar su autenticidad. Y sin embargo, nada se le puede oponer sino
unas objeciones tericas a priori".
En 1889, fue descubierto en Castenedolo otro esqueleto humano. Este hallazgo introdujo
un elemento de confusin en los descubrimientos de 1880.
Ragazzoni invit a G. Sergi y A. Issel a examinar el nuevo esqueleto, descubierto en un
antiguo lecho de ostras. Sergi inform que tanto l como Issel creyeron que este nuevo
esqueleto de 1889 era una intrusin reciente en las capas del Plioceno porque el esqueleto,
casi intacto, yaca de espaldas en una fisura del lecho de ostras y mostraba seales de haber
sido enterrado.
Pero en su propio documento, Issel concluy que los descubrimientos de 1880 tambin

eran entierros recientes. En una nota de pie de pgina Issel afirm que Sergi convena con l
en que ninguno de los esqueletos descubiertos en Castenedolo eran del Plioceno. Y para la
comunidad cientfica, esto puso fin, al parecer, a la controversia.
Pero Sergi escribi despus que Issel estaba equivocado. Pese a su opinin de que el
esqueleto de 1889 era reciente, Sergi dijo que nunca haba abandonado su conviccin de que
los huesos de 1880 eran del Plioceno. Pero el dao estaba hecho, y Sergi no iba a entablar
una nueva batalla para rehabilitar los descubrimientos de 1880. En lo sucesivo, el silencio o la
burla seran las respuestas habituales a los descubrimientos de Castenedolo.
Un ejemplo del injusto trato que se le dio a los descubrimientos de Castenedolo puede
encontrarse en el Textbook of European Archaeology, del profesor R. A. S. Macalister, escrito
en 1921. Macalister admiti que los descubrimientos de Castenedolo "pensemos lo que
pensemos de ellos, deben tratarse con seriedad". Observ que fueron "desenterrados por un
gelogo competente, Ragazzoni [...] y examinados por un anatomista competente, Sergi". Y sin
embargo, no poda aceptar que su antigedad fuese del Plioceno. Ante aquellos hechos
incmodos, Macalister afirm que "deba haber un error en alguna parte". Ante todo, los huesos
eran anatmicamente modernos.
"Ahora bien, si en realidad correspondieran al estrato en que fueron descubiertos, esto
implicara un plazo extraordinariamente largo para la evolucin. Mucho ms probable es que
haya algn error en las observaciones." Tambin dijo: "La aceptacin de una fecha del
Plioceno para los esqueletos de Castene dolo creara tantos problemas insolubles que casi no
podemos vacilar en elegir entre la alternativa de adoptar o rechazar su autenticidad". Una vez
ms, vemos aqu cmo las ideas preconcebidas de un cientfico acerca de la evolucin influyen
para que rechace el testimonio de unos esqueletos, que de otra manera habra considerado de
buena calidad.
Macalister cit a Issel, en apoyo de su intento por desacreditar todos los descubrimientos
de Castenedolo, aun cuando el informe de Issel, de 1889, slo desacreditaba el esqueleto de
1889. Refirindose a todos los descubrimientos de Castenedolo, escribi, por ejemplo,
Macalister: "El examen de los huesos y de su lugar, hecho por Issel de Ginebra, revel el
hecho de que los estratos estaban llenos de depsitos marinos, y que todo lo slido que haba
dentro de ellos, excepto los huesos humanos, mostraban incrustaciones marinas". Aunque es
verdad que Issel inform que los huesos del esqueleto descubierto en 1889 eran lisos libres de
incrustaciones, no poda decirse lo mismo de los descubrimientos anteriores, que tanto
Ragazzoni como Sergi dijeron que estaban incrustados con barro azul del Plioceno y con
pedazos de conchas y corales.
Otro ejemplo del injusto trato que se les ha dado a los descubrimientos de Castenedolo se
encuentra en Fossil Men. En este libro, Boule y Vallois afirmaron que "parece seguro que en
Castenedolo [...] nos encontramos con entierros ms o menos recientes". Pero en Fossil Men,
Boule y Vallois slo dedicaron un prrafo a Castenedolo, sin mencionar siquiera las capas no
removidas que se hallaban sobre los esqueletos o el estado disperso e incompleto de algunos
de los esqueletos, informacin que tiende a excluir la posibilidad de que se hubiesen
introducido restos de un entierro.
Boule y Vallois observaron: "En 1889, el descubrimiento de un nuevo esqueleto fue el
tema de un informe oficial del profesor Issel, quien entonces observ que los diversos fsiles
de ese depsito estaban impregnados de sal, con la nica excepcin de los huesos humanos".
Aqu Boule y Vallois dieron a entender que lo que poda decirse de los huesos descubiertos en
1889 tambin poda decirse de los huesos antes descubiertos. Pero en su informe de 1889,
Issel slo describi los huesos descubiertos en 1889. De hecho, Issel ni siquiera mencion la
palabra sal, refirindose en cambio a "incrustaciones marinas", las cuales, como antes se dijo,

estaban presentes en los huesos descubiertos en 1860 y en 1880.


Ciertos cientficos han hecho pruebas qumicas y radiomtricas para negar que los
huesos de Castenedolo son del Plioceno. Los huesos frescos contienen cierta cantidad de
nitrgeno en su protena, que tiende a reducirse con el tiempo. En un informe de 1980, K. P.
Oakley descubri que los huesos de Castenedolo tenan un contenido de nitrgeno similar al
de los huesos del Pleistoceno tardo y de sitios italianos del Holoceno, y lleg por ello a la
conclusin de que los huesos de Castenedolo eran recientes. Pero el grado de conservacin
del nitrgeno en el hueso puede variar mucho de un lugar a otro, haciendo que tales
comparaciones no sean dignas de confianza como indicadoras de antigedad. Los huesos de
Castenedolo fueron descubiertos en barro, sustancia que, como bien se sabe, conserva las
protenas de los huesos que contienen nitrgeno.
Los huesos suelen acumular el flor del agua subterrnea. Los huesos de Castenedolo
tenan un contenido de flor que Oakley consider relativamente alto para unos huesos que, en
su opinin eran recientes. Oakley explic esta discrepancia suponiendo unos niveles de flor
ms altos, en el pasado, en el agua subterrnea de Castenedolo. Pero esto no pas de simple
conjetura. Los huesos de Castenedolo tambin tenan una concentracin inesperadamente alta
de uranio, que sera caracterstica de una gran antigedad.
Una prueba mediante carbono 14 atribuy una edad de 958 aos a algunos de los huesos
de Castenedolo. Pero, como en el caso de Galley Hill, estos mtodos hoy no se consideran
fidedignos. Y los propios huesos, que haban estado esperando en un museo durante casi 90
aos, muy probablemente se contaminaron de carbono reciente, haciendo que la prueba les
atribuyera una edad falsamente reciente.
El caso de Castenedolo demuestra las insuficiencias de la metodologa empleada por los
paleoantroplogos. La atribucin inicial de antigedad pliocnica a los descubrimientos de
1860 y 1880 parece justificada. Los descubrimientos fueron realizados por un gelogo
experimentado, G. Ragazzoni, quien observ minuciosamente la estratigrafa del sitio. En
especial busc seales de que se hubiese podido realizar all un entierro, y no encontr
ninguna. Ragazzoni inform, a su debido tiempo, de sus descubrimientos a sus compaeros
cientficos en publicaciones especializadas. Pero, dado que los huesos tenan una morfologa
moderna, se encontraron bajo un intenso escrutinio negativo. Como dijo Macalister, algo tena
que estar mal.
La versin de los orgenes humanos que hoy predomina en la comunidad cientfica es
producto de actitudes como la de Macalister. Durante el ltimo siglo, la idea de una evolucin
progresiva del tipo humano a partir de antepasados simiescos ha determinado la aceptacin o
el rechazo de todo testimonio. Los testimonios que contradicen la idea de la evolucin humana
son pasados por un tamiz negativo. Por consiguiente, cuando leemos libros de texto acerca de
la evolucin humana, pensamos: "Bueno la idea de la evolucin humana debe ser cierta,
puesto que todos los testimonios la apoyan". Pero esas presentaciones de los libros de texto
son engaosas, pues es la fe ciega en que los seres humanos evolucionaron a partir de unos
antepasados simiescos la que ha determinado cules son los testimonios que debern
incluirse y cmo tendrn que interpretarse.

EL ESQUELETO DE SAVONA
Centraremos ahora nuestra atencin en otro descubrimiento del Plioceno, hecho en
Savona, poblado de la Riviera italiana, a unos 50 kilmetros al oeste de Gnova. En el decenio

de 1850, mientras construan una iglesia, los obreros descubrieron un esqueleto humano
anatmicamente moderno en el fondo de una zanja de 3 metros de profundidad. La capa que
contena el esqueleto tena de 3 a 4 millones de aos de antigedad.
Arthur Issel comunic los detalles del descubrimiento de Savona a los miembros del
Congreso Internacional de Antropologa y Arqueologa Prehistricas, en Pads, en 1867.
Declar que los huesos humanos de Savona "eran contemporneos de los estratos en que se
les descubri".
Sin embargo, De Mortillet, en 1883 escribi que las capas pliocnicas de Savona,
depositadas en aguas costeras poco profundas, contenan huesos aislados de mamferos de
tierra, mientras que el esqueleto humano estaba casi intacto. Dijo De Mortillet: "No prueba
esto que en lugar de los restos de un cadver humano, en las olas de un mar pliocnico,
simplemente estamos en presencia de un entierro posterior, de fecha indeterminada?"
En el Congreso Internacional de Antropologa y Arqueologa Prehistricas de Bolonia,
celebrado en 1871, el padre Deo Gratias, sacerdote que haba estado presente en el
descubrimiento del esqueleto humano de Savona, hizo un informe, indicando que no se trataba
de un entierro que hubiese ido a parar all. Deo Gratias, estudioso de la paleoantologa,
escribi: "El cuerpo fue descubierto en posicin extendida, con los brazos hacia adelante, la
cabeza ligeramente inclinada hacia abajo y hacia adelante, el cuerpo elevado en relacin con
las piernas, como un hombre en el agua. Podemos suponer que un cadver fue enterrado en
semejante posicin? No es por lo contrario, la posicin de un cuerpo abandonado a merced
de las aguas? El hecho de que el esqueleto fuera descubierto en el lado de una roca, en el
lecho de arcilla hace parecer probable que fuera lanzado contra este obstculo".
Afirm adems Deo Gratias: "Si hubiese sido un entierro esperaramos descubrir las
capas superiores mezcladas con las inferiores. Las capas superiores contienen arenas blancas
de cuarcita. El resultado de la mezcla habra sido una aclaracin definitiva de una regin
directamente circunscrita del barro del Plioceno, suficiente para despertar ciertas dudas entre
los espectadores, de que fuera autnticamente antiguo, como lo afirmaban. Las cavidades ms
grandes y las ms pequeas de los huesos humanos estn llenas de arcilla compacta del
Plioceno. Esto slo pudo ocurrir cuando la arcilla tena una consistencia lodosa, durante
tiempos pliocnicos". Deo Gratias hizo ver que ahora la arcilla era dura y seca. Asimismo, el
esqueleto fue descubierto a una profundidad de tres metros, bastante grande para ser un
entierro.
Por todo ello, la combinacin de los fsiles descubiertos en Savona puede explicarse de
esta manera: el sitio estuvo cubierto en un tiempo por las aguas poco profundas de un mar
pliocnico, como lo muestra la presencia de conchas caractersticas. En tierra acaso murieron
algunos animales, y sus huesos aislados pudieron llegar al mar y ser incorporados a esa
formacin. Los huesos humanos, descubiertos en su conexin natural, pudieron llegar a
reposar en la misma formacin marina como resultado de que alguien se ahogara all durante
el Plioceno, tal vez tras hundirse un bote. Esto explicara la presencia de un esqueleto humano
relativamente completo entre huesos dispersos de animales, sin tener que recurrir a la
hiptesis de un entierro reciente. Tmese en cuenta que la postura del esqueleto, con la cara
hacia abajo y los miembros estirados, era como la del cadver de alguien que se hubiese
ahogado y no de alguien deliberadamente enterrado.

LA VRTEBRA DE MONTE HERMOSO


En el captulo 5 analizamos el descubrimiento de herramientas de pedernal y seales de

hogueras intencionalmente encendidas en Monte Hermoso, Argentina. Ahora consideraremos


el hueso humano descubierto all: un atlas, el hueso superior de la columna vertebral. Santiago
Pozzi, empleado del Museo de La Plata, lo recogi de una formacin del Plioceno formativo, en
Monte Hermoso, en el decenio de 1880, pero permaneci prcticamente inadvertido hasta
varios aos despus. Por entonces, an estaba cubierto por ello es caracterstico, de un color
caf amarillento tpico de la formacin de Monte Hermoso, que tiene de 3 a 5 millones de aos
de antigedad.
El hecho de que el hueso permaneciera durante aos en un museo antes de ser
reconocido no debe descalificarlo. El crneo de Gibraltar estuvo muchos aos en el museo de
la guarnicin antes de ser reconocido como espcimen de Neanderthal. Asimismo, varios
fmures de Homo erectus de Java fueron enviados a Holanda en cajas de huesos. Pasaron
inadvertidos y no fueron catalogados durante varias dcadas, pero hoy aparecen en los libros
de texto junto con otros descubrimientos aceptados. Se podra aumentar el nmero de casos
similares, siendo la idea que los cientficos han tomado conciencia de muchos descubrimientos
de fsiles, plenamente aceptados, del mismo modo que el del atlas de Monte Hermoso.
Despus de remover el loes del Plioceno, los cientficos estudiaron minuciosamente el
hueso. Florentino Ameghino, aceptando que era autnticamente pliocnico, atribuy el atlas a
un antepasado humano simiesco. En su descripcin del hueso identific ciertos rasgos que le
parecieron primitivos.
Pero Ales Hrdlicka demostr de manera convincente que el hueso en realidad era de
forma moderna. Al igual que Ameghino, Hrdlicka tambin crea que la forma humana, conforme
retrocedemos en el tiempo, deba ir volvindose cada vez ms primitiva. Segn Hrdlicka, si un
hueso era del tipo humano enteramente moderno, entonces en cualquier estrato que se le
encontrara tena que ser de origen reciente. La presencia de semejante hueso en un estrato
antiguo tendra que explicarse, siempre, como alguna clase de intrusin.
Y sin embargo, hay otra explicacin posible: que seres humanos del tipo fisiolgico
moderno hayan vivido hace ms de 3 millones de aos en Argentina. Esto queda confirmado
por el hecho de que el atlas daba seales de haber estado perfectamente empotrado en
sedimentos de la formacin de Monte Hermoso.
Como quiera que sea, Hrdlicka consider que el atlas de Monte Hermoso tena que caer,
por necesidad, en la oscuridad. Y eso fue precisamente lo que ocurri. De lo contrario, la
afirmacin de Hrdlicka de que los seres humanos entraron a Amrica tan slo en pocas
recientes se habra tambaleado. Hoy muchos insisten en que el atlas de Monte Hermoso debe
permanecer en la oscuridad, a la cual fue consignado por necesidad. El testimonio de una
presencia enteramente humana de hace ms de 3 millones de aos, y adems, en Argentina,
no es bien recibido por los paleoantroplogos de la corriente principal.

LA MANDBULA DE MIRAMAR
En 1921, M. A. Vignati inform que una mandbula inferior humana, con dos molares,
haba sido descubierta en la formacin chapadmalalana, del Plioceno tardo, en Miramar,
Argentina. Antes, en este sitio (captulo 5) se haban descubierto herramientas de piedra y el
hueso de un mamfero con la punta de una flecha incrustada en l. La mandbula fue
descubierta por Lorenzo Parodi, coleccionista de un museo. E. Boman inform que Parodi
descubri la mandbula con sus molares "incrustada en la barranca, a gran profundidad, en el
estrato chapadmalalano, aproximadamente al nivel del mar". As, la mandbula tendra de 2 a 3
millones de aos de antigedad.
Sin embargo, Boman se mostr escptico. Declar: "Los peridicos publicaron artculos

escandalosos acerca de 'los restos humanos ms antiguos del mundo'''. Pero todos los que
examinaron los molares descubrieron que eran idnticos a los molares correspondientes a
unos seres humanos modernos.
Boman dio por sentado que la naturaleza plenamente humana del fragmento de
mandbula de Miramar le aseguraba, inequvocamente, una fecha reciente. Pero nada de lo
que dijo Boman excluye la posibilidad de que el fsil de Miramar demuestre una presencia
plenamente humana en el Plioceno de Argentina.

EL CRNEO DE CALAVERAS
En el captulo 5 analizamos la gran cantidad de herramientas de piedra descubiertas en la
grava aurfera de las montaas de la Sierra Nevada de California. En esta grava tambin se
descubrieron huesos humanos, que tienen de 9 a 55 millones de aos de antigedad.
En febrero de 1866, el seor Mattison, principal propietario de la mina de Bald Hill, cerca
de Angels Creek, en el condado de Calaveras, recogi un crneo procedente de una capa de
grava, 43 metros bajo la superficie. La grava se encontraba cerca del lecho rocoso, bajo
distintos estratos de material volcnico. En esta regin empezaron las erupciones volcnicas
durante el Oligoceno, continuaron durante el Mioceno y terminaron en el Plioceno. Dado que el
crneo apareci cerca del fondo de la secuencia de capas de grava y de lava entremezcladas
en Bald Hill, parece probable que la grava en que se descubri el crneo sea anterior al
Plioceno, tal vez mucho ms antigua.
Despus de descubrir el crneo, Mattison se lo llev al seor Scribner, agente del
Express de Wells Fargo and Co., en Angels. El seor Matthews, empleado de Scribner, limpi
una parte de las incrustaciones que cubran casi todo el fsil. Al reconocer que formaba parte
de un crneo humano se lo envi al doctor Jones, quien viva en el cercano poblado de Murphy
y que era un entusiasta coleccionista de tales piezas. Luego, el doctor Jones escribi a la
oficina del Geological Survey, en San Francisco, y despus de recibir una respuesta, envi el
crneo a esta oficina, donde fue examinado por J. D. Whitney, gelogo del estado. Whitney
emprendi inmediatamente el viaje a Murphy y Angels, donde interrog personalmente a
Mattison, quien confirm el informe enviado por el doctor Jones. Scribner y Jones conocan
personalmente a Whitney, quien los consideraba dignos de confianza.
El 16 de julio de 1866, Whitney present a la Academia de Ciencias de California un
informe sobre el crneo de Calaveras, afirmando que se haba encontrado en estratos del
Plioceno. El crneo caus gran sensacin en Estados Unidos.
Segn Whitney: "La prensa religiosa de esta regin toc el tema [...] y se mostr unnime,
declarando que el crneo de Calaveras era una 'falsificacin"'. Whitney observ que las
versiones de falsificacin no surgieron hasta que su descubrimiento recibi gran publicidad en
los peridicos.
Algunas de las versiones de falsificacin no fueron propagadas por periodistas sino por
cientficos como William H. Holmes de la Institucin Smithsoniana. Durante una visita al
condado de Calaveras, Holmes recogi testimonios de varias personas conocidas del seor
Scribner y del doctor Jones, y este testimonio hizo surgir la posibilidad de que el crneo
examinado por Whitney no fuese un autntico fsil terciario. Pero la hiptesis de una
falsificacin tropieza con un problema: hay muchas versiones. Algunos dicen que unos
mineros religiosos colocaron all el crneo para engaar al cientfico Whitney. Otros sostienen
que los mineros colocaron el crneo para engaar a otro minero. Otros ms dicen que Mattison
descubri un crneo autntico, pero que despus se entreg a Whitney un crneo diferente.

Algunos dicen que los amigos de Mattison, de un poblado cercano, colocaron all el crneo,
para jugarle una broma. Estos testimonios contradictorios arrojan dudas sobre la idea misma
de una falsificacin.
Despus de visitar el condado de Calaveras, Holmes examin el crneo de Calaveras en
el Museo Peabody, en Cambridge, Massachusetts, lleg a la conclusin de que "el crneo
nunca fue arrastrado y roto en un torrente terciario, que nunca sali de las antiguas gravas de
la mina de Mattison, y que de ninguna manera representa una especie de hombres terciarios.
Cierto testimonio que apoya esta conclusin procede de las personas que examinaron la
matriz de guijarro y la tierra en que se descubri el crneo de Calaveras. El doctor F. W.
Putman, del Museo Peabody de Historia Natural de la Universidad de Harvard, dijo que el
crneo no mostraba ninguna huella de la grava de las minas. Tambin William J. Sinclair, de la
Universidad de California, examin personalmente el crneo y dijo que el material adherido a
l no era grava de la mina de oro. Le pareci que era el tipo de material que solemos encontrar
en una caverna, donde los indios a veces colocaban a sus cadveres.
Por otra parte, inform Holmes: "El doctor D. H. Dall declara que estando en San
Francisco en 1866, compar los materiales adheridos al crneo con partes de la grava de la
mina y que era idnticos en todo lo esencial". Y W. O. Ayres, en un artculo publicado en
American Naturalist en 1882, declar: "Lo vi y lo examine minuciosamente cuando lleg por
primera vez a manos del profesor Whitney. No slo tena incrustadas arena y grava, sino que
sus cavidades estaban repletas del mismo material; y ese material era de una ndole peculiar,
de una especie que tuve ocasin de conocer profundamente". Era, afirm Ayres, la grava,
portadora de oro, descubierta en las minas, y no un depsito reciente de una caverna.
Con respecto al crneo, Ayres observ: "Se ha dicho que es un crneo moderno que se
incrust all despus de pocos aos de estar enterrado. Sin embargo, ningn conocedor de
esta regin ha hecho esta afirmacin. La grava no tiene ni la menor tendencia a una accin de
esta clase [...] los huecos del crneo estaban atestados de la arena solidificada y compacta, de
un modo que slo habra podido ser si hubiera sido introducida en una masa semifluida, estado
que las gravas nunca han tenido desde que se acomodaron all por vez primera".
En su descripcin original del fsil, Whitney observ que el crneo de Calaveras estaba
sumamente fosilizado. Esto, sin duda, es signo de una gran antigedad; sin embargo, como lo
seal Holmes, tambin es cierto que los huesos pueden quedar fosilizados en el curso de
pocos cientos o miles de aos. Y sin embargo, el gelogo George Becker inform en 1891:
"Veo que muchas personas de buen juicio estn completamente persuadidas de la
autenticidad del crneo de Calaveras, y los seores Clarence King, O. C. Marsh, F. W. Putnam
y W. H. Dall me han asegurado, cada quien por su cuenta, que este hueso fue descubierto en
el lugar en grava, debajo de la lava". Becker aadi que haca su declaracin con el permiso
de las autoridades nombradas. Clarence King, como ya se dijo, fue un clebre gelogo del
United States Geological Survey. O. C. Marsh, paleontlogo, fue uno de los primeros
cazadores de fsiles de dinosaurios y fue presidente de la Academia Nacional de Ciencias de
1883 a 1895. Pero como hemos visto, F. W. Putnam, del Museo Peabody de Harvard, despus
cambi de opinin diciendo que la matriz del crneo pareca ser el depsito de una cueva.
Puede realmente decirse con certidumbre que el crneo de Calaveras era autntico o
era falso? El testimonio es tan contradictorio y confuso que aun cuando el crneo pudo
proceder de una caverna en que hubiese un entierro indio, debemos mirar con desconfianza a
todo el que se presente con alguna conclusin definitiva. El lector debe hacer una pausa para
pensar en los pasos que es preciso dar para llegar a una determinacin sobre la autntica
edad del crneo de Calaveras.
Sin embargo, hay que tener en cuenta que el crneo de Calaveras no fue un

descubrimiento aislado. En depsitos cercanos de pocas similares, se encontr gran nmero


de herramientas de piedra. Y, como veremos, tambin se descubrieron, en la misma regin,
otros restos ms de esqueletos humanos.
A la luz de todo ello, no es posible rechazar el crneo de Calaveras sin antes haber sido
sometido a la ms cuidadosa consideracin. Como lo dijo sir Arthur Keith en 1928: "La historia
del crneo de Calaveras [...] no puede pasarse por alto. Es el 'fantasma' que ronda al estudioso
del hombre primitivo [...] poniendo a prueba casi al mximo la capacidad de creer de todos los
expertos".

MS FSILES HUMANOS DE LA REGIN DEL ORO EN CALIFORNIA


El 1 de enero de 1873, el presidente de la Sociedad de Historia Natural de Boston ley
unos fragmentos de una carta del doctor C. F. Winslow, acerca de un descubrimiento de
huesos humanos en Table Mountain en el condado de Tuolumne. El hallazgo fue hecho en
1855 1856, Y los detalles fueron comunicados a Winslow por el capitn David B. Akey, quien
lo haba presenciado. El descubrimiento ocurri 10 aos antes de que J. D. Whitney informara
sobre el clebre crneo de Calaveras.
Winslow declar: "Durante mi visita a este campamento minero conoc al capitn David B.
Akey, ex comandante de una compaa de voluntarios de California, y bien conocido por
muchas personas notables del estado; en el curso de mi conversacin con l me enter de que
en 1855 y 1856 estuvo dedicado, con otros mineros, a excavar galeras horizontales en Table
Mountain, en el condado de Tuolumne, a cerca de 70 metros de profundidad desde la cumbre,
en busca de un lavadero de oro. Afirma que en un tnel excavado en la montaa, a unos 16
metros de aquel en que estaba trabajando, y en el mismo nivel, fue descubierto un esqueleto
humano completo, que sacaron unos mineros conocidos personalmente por l, pero cuyos
nombres hoy no recuerda. No vio los huesos en el lugar, pero s los vio despus de ser
llevados del tnel a una cabaa cercana. Al parecer, todos los huesos del esqueleto fueron
llevados en brazos de los mineros y colocados en una caja, y la opinin de todos los presentes
era que el esqueleto debi de estar perfecto, yaciendo en el tnel. No sabe qu le ocurri a los
huesos, pero s puede garantizar la verdad de este descubrimiento, y afirma que los huesos
pertenecan a un esqueleto humano en excelente estado de conservacin. El crneo estaba
roto en la sien derecha, donde tena un pequeo agujero, como si una parte del crneo hubiese
desaparecido, pero no puede decir si esta fractura ocurri antes de la excavacin o fue
causada par los mineros [...] cree que la profundidad desde la superficie en que fue descubierta
el esqueleto era de unos 70 metros, y de 60 a 70 metros desde el corte o principio del tnel.
Los huesos se hallaban hmedos, descubiertos entre la grava y muy cerca del lecho rocoso, y
del tnel flua agua. haba un pino petrificado, de 20 a 28 metros de longitud y entre 20 y 30
centmetros de dimetro en el extremo, cerca de este esqueleto. El seor Akey entr en el tnel
con los mineros, quienes le sealaron el lugar donde haban descubierto el esqueleto. Vio el
rbol en el lugar, as como fragmentos de l. No puede recordar el nombre de este tnel, pero
se hallaba a unos 400 metros al este del tnel Rough Ready, y frente a Turners Flat, otro punto
bien conocido. No pudo saber el sexo del esqueleto, que era de tamao mediano. Al ser
descubiertos, los huesos estaban unidos, no separados".
Se dice que la grava, par encima del lecho rocoso de Tuolumne Table Mountain, donde
se descubri el esqueleto, tiene entre 33 y 55 millones de aos de antigedad. sta debi de
ser la antigedad del esqueleto a menos que fuese introducido posteriormente en la grava,
pero no conocemos ningn testimonio que indique semejante intrusin.

El doctor Winslow no descubri ninguno de los huesos del esqueleto visto por Akey. Pero
en otro caso Winslow s recogi algunos fsiles, que envi a museos del este de Estados
Unidos. Un fragmento de crneo a quien el doctor J. Wyman, importante cranelogo, consider
humano, fue enviado por Winslow al Museo de la Sociedad de Historia Natural de Boston. El
fsil fue catalogado de este modo: "De un pozo en Table Mountain, 60 kilmetros bajo la
superficie, en una galera de una mina de oro, entre piedras rodadas y cerca de restos de un
mastodonte. Encima haba estratos tan compactos y duros como de basalto. Descubierto en
julio de 1857. Entregado al reverendo C. F. Winslow por el honorable Paul K. Hubbs, agosto de
1857". Otro fragmento del mismo crneo, con un marbete similar, fue enviado al Museo de la
Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia.
Al enterarse de este descubrimiento, J. D. Whitney inicio su propia investigacin. Se
enter de que Hubbs era un conocido ciudadano de Vallejo, California, y otrora,
superintendente estatal de educacin. Whitney obtuvo de Hubbs un detallado relato escrito del
descubrimiento, realizado en el pozo de Valentine, al sur de Shaft. Declaro Whitney: "Los
hechos esenciales son que el pozo de Valentine era vertical, que estaba atestado hasta lo ms
alto de modo que nada habra podido caer desde la superficie durante el trabajo subterrneo,
efectuado exclusivamente en el canal de grava despus de hundir el pozo. No cabe ninguna
duda de que el espcimen proceda del tiro del canal bajo Table Mountain, como lo afirm el
seor Hubbs". El fragmento de crneo fue descubierto en un pozo (o tnel) horizontal de mina
que conduca del principal pozo vertical, a una profundidad de 60 metros de la superficie.
Hubbs declar que haba "visto la parte del crneo inmediatamente al ser sacada de la fosa a
la que la haban arrojado con palas". El hueso tenia adherida la caracterstica grava, con
contenido de oro. En la misma mina se descubri un mortero de piedra. William J. Sinclair
sugiri que posiblemente unos tneles de otras minas se hubiesen intersectado con los de la
mina de Valentine. Esto podra explicar como lleg el fragmento de crneo tan profundamente
bajo la superficie. Pero Sinclair reconoci que durante su visita de 1902 no haba podido
encontrar el viejo tnel de Valentine. Esto significa que no tena una prueba directa de que los
tneles de la mina de Valentine se conectaran entre s. Su objecin no fue ms que un dbil y
muy especulativo intento por desacreditar un descubrimiento al que l se opona por razones
tericas. La grava que contena el fragmento de crneo se encontraba 60 metros bajo la
superficie, bajo la capa de lava de Table Mountain, que tiene una antigedad de 9 millones de
aos. La grava ms antigua bajo la lava tiene 55 millones de aos. Par ello, el fragmento de
crneo podra tener de 9 a 55 millones de aos.
Al examinar una coleccin de artefactos de piedra pertenecientes al doctor Perez Snell, J.
D. Whitney not la presencia de una mandbula humana. La mandbula y todos los artefactos
procedan de una grava que contena oro, bajo la capa de lava de Tuolumne Table Mountain.
La mandbula meda 5.5 pulgadas de cndilo a cndilo, lo cual se encuentra dentro de la gama
humana normal. Whitney observ que todos los fsiles humanos descubiertos en la regin
aurfera, incluyendo ste, eran de un tipo anatmicamente moderno. La grava de la que
proceda la mandbula poda tener entre 9 y 55 millones de aos de antigedad.
Tambin inform Whitney de varios descubrimientos en el condado de Placer. En
particular, hizo su descripcin de los huesos humanos que fueron descubiertos en el tnel de
Missouri: "En este tnel, bajo la lava, se haban descubierto dos huesos [...] a los que el doctor
Fagan declar humanos. Dijo que uno de ellos era el hueso de una pierna; del carcter del otro
no recuerdo nada. Dicha informacin fue transmitida al seor Goodyear por el seor Samuel
Bowman, de cuya inteligencia y sinceridad este escritor ha recibido buenas referencias de un
amigo que lo conoce bien. Por entonces, el doctor Fagan era uno de los mdicos ms
conocidos de la regin". Segn informes de la Divisin de Minas y Geologa de California, los

depsitos donde se encontraron los huesos tienen ms de 8.7 millones de aos.


En 1853, un mdico, el doctor H. H. Boyce, descubri huesos humanos en Clay Hill, en el
condado de El Dorado, California. En 1870 el doctor Boyce escribi a Whitney, quien le haba
solicitado informacin: "Adquir una parte de intereses en esta colina a condicin de que
ofreciera posibilidades lo suficientemente buenas para que valiese la pena trabajar en ella. Por
consiguiente, el propietario y yo precedimos a hacer un pozo con el propsito de trabajarlo.
Mientras lo hacamos, descubrimos los huesos a los que usted se refiere. Clay Hill es parte de
una serie de elevaciones que constituyen el parteaguas entre Placerville Creek y Big Canon, y
est rematada por un estrato de lava basltica, de casi 3 metros de espesor. Debajo se
encuentran unos 10 metros de arena, grava y barro [...] fue en este barro donde encontramos
los huesos. Mientras vacibamos el tubo, vi algunas piezas de material que, al examinarlas,
supe que eran pedazos de hueso; y en un nuevo examen descubr el omplato, la clavcula y
partes de las costillas primera, segunda y tercera del lado derecho de un esqueleto humano.
Estaban firmemente pegadas, pero al exponerlas al aire empezaron a desmoronarse. No
hicimos otros descubrimientos". Segn Whitney, Boyce "declar que no poda haber error
acerca del carcter de los huesos, y que l haba hecho un estudio especial de anatoma
humana".
William J. Sinclair intent persistentemente arrojar todas las dudas que pudo sobre este
descubrimiento. Afirm que no haba podido localizar el estrato de barro porque la inclinacin
estaba cubierta por restos de roca. Declar, adems: "La impresin que queda [] es que el
esqueleto descubierto por el doctor Boyce se encontraba a una profundidad de ms de 12
metros, en estratos no removidos, bajo casi 3 metros del basalto. Sin embargo, en la carta no
hay nada que muestre que esta fue la seccin por la que se pas al excavar el pozo de Boyce".
Dada la ambigedad acerca de la ubicacin exacta del pozo, Sinclair concluy: "El esqueleto
pudo ser descubierto en tal lugar y a tal profundidad en el barro, que habra que considerar la
posibilidad de que fuese un entierro reciente".
Las objeciones planteadas por Sinclair son vlidas, y convenimos en que hay razones
para dudar de la antigedad del esqueleto descubierto en Clay Hill. Sin embargo, la presencia
de tantos restos de roca que impidieron a Sinclair el acceso al estrato del barro, en la base de
la colina, va en contra y no en favor de la posibilidad de un entierro reciente en el barro, que se
hubiese deslizado por la pendiente de la colina. Y, asimismo, si fuese un entierro reciente,
resultara raro que se hubiesen recuperado tan pocos huesos.
Esto nos lleva al fin de nuestra revisin de los restos de esqueletos fsiles humanos en la
grava aurfera de California. Pese a las imperfecciones del testimonio, una cosa es segura: se
descubrieron huesos humanos en grava terciaria, que se remonta hasta el Eoceno. Cmo
llegaron all los huesos? Esta pregunta sigue en pie. Los informes de los descubrimientos a
veces son vagos, no concluyentes, pero sugieren algo, aparte de bromas de mineros o de
recientes entierros de indios. La presencia de numerosas herramientas de piedra de indudable
fabricacin humana en las mismas formaciones presta adicional credibilidad a los hallazgos.
En un discurso pronunciado ante la Asociacin para el Avance de la Ciencia de Estados
Unidos, en agosto de 1879, O. C. Marsh, presidente de la Asociacin y uno de los ms
sobresalientes paleontlogos de Estados Unidos, dijo acerca del hombre terciario: "La prueba
ofrecida en este punto por el profesor J. D. Whitney en su reciente obra (Aurif. Gravels of Sierra
Nevada) es tan slida, y su concienzudo y minucioso mtodo de investigacin es tan conocido,
que sus conclusiones parecen irresistibles [...] en la actualidad, los hechos conocidos indican
que los lechos estadounidenses que contienen restos humanos y obras del hombre son tan
antiguos como el Plioceno de Europa. As, la existencia del hombre en la poca terciaria
parece hoy bien establecida".

DESCUBRIMIENTOS ANTIQUSIMOS EN EUROPA


De Europa proceden ms testimonios de seres humanos en la poca terciaria formativa y
media. Segn Gabriel de Martillet, M. Quiquerez inform del descubrimiento de un esqueleto
en Delemont, en Suiza, en arenas ferruginosas que, segn se dijo, eran del Eoceno tardo.
Acerca de ese descubrimiento, De Mortillet se limit a decir que debamos desconfiar de unos
esqueletos humanos descubiertos con los huesos en conexin natural. Ademas declar De
Mortillet que debamos tener precaucin ante un esqueleto similarmente completo, descubierto
por Garrigou en estratos del Mioceno en el sur de Francia.

Sin embargo, es posible que estos fuesen esqueletos de individuos enterrados durante
los periodos Eoceno o Mioceno. Un entierro no necesariamente tiene que ser reciente. Lo
verdaderamente frustrante de los descubrimientos como esos es que no podemos encontrar
ms informacin acerca de ellos. Slo encontramos alguna breve mencin en un autor
decidido a desacreditarlos. Y como esos hallazgos parecieron dudosos a cientficos como De
Mortillet, pasaron sin ser documentados ni investigados, y pronto cayeron en el olvido.
Cuntos de esos descubrimientos se han hecho? Acaso no lo sabremos nunca. Por lo
contrario, los descubrimientos que embonan en las teoras aceptadas son minuciosamente
investigados, de ellos se informa extensamente y pronto pasan a los museos.

ANOMALAS EXTREMAS
Como ya hemos visto, unos cientficos creyeron que en el Mioceno y el Eoceno existieron
hombres-mono. Algunos pensadores audaces hasta llegaron a proponer que durante estos
periodos vivieron seres completamente humanos. Pero ahora nos remontaremos a pocas an
ms lejanas. Como la mayora de los cientficos tienen dificultades para imaginar seres
humanos del terciario, podemos suponer lo difcil que debi de ser para ellos dar consideracin
seria a los casos que vamos a analizar. Nosotros mismos nos vimos tentados a no mencionar
tales descubrimientos, porque parecen increbles. Pero el resultado de semejante actitud sera
que slo analizaramos testimonios sobre cosas en las que ya creemos. Y a menos que
nuestras ideas actuales representen la realidad total, esto no resulta prudente. En diciembre de
1862 apareci el siguiente informe, breve pero intrigante, en una publicacin llamada The
Geologist: "En el condado de Macoupin, Illinois, recientemente se descubrieron los huesos de
un hombre en un lecho de carbn cubierto por 60 centmetros de roca de esquistos, 30 metros
bajo la superficie de la tierra [...] al descubrirlos, los huesos estaban cubiertos por una capa de
materia dura y brillante, tan negra como el carbn mismo, pero que, al quitarla, dej blancos los
huesos y de aspecto natural". El carbn en que se descubri el esqueleto del condado de
Macoupin tiene una antigedad de al menos 286 millones de aos, tal vez de 320 millones de
aos. Nuestros ejemplos finales de testimonios preterciarios anmalos no pertenecen a la
categora de huesos fsiles humanos, sino, antes bien, a la categora de huellas fsiles
parecidas a humanas. El profesor W. G. Burroughs, jefe del Departamento de Geologa de
Berea College, en Berea, Kentucky, inform en 1938: "Al comienzo del periodo alto
Carbonfero (edad del carbn), unos seres que caminaban sobre sus cuartos traseros y tenan
pies similares a los de los humanos dejaron huellas en una playa arenosa del condado de
Rockcastle, Kentucky.
Este fue el periodo conocido como la Edad de los Anfibios, en que los animales se
desplazaban en cuatro patas o, ms rara vez, daban saltos, y sus pies no tenan apariencia
humana. Pero en Rockcastle, en Jackson y en otros varios condados de Kentucky, as como en
ciertos lugares, desde Pensilvania hasta Missouri, s existieron seres que tenan pies de
apariencia extraamente humana y que caminaban sobre los dos miembros traseros. Este
escritor ha demostrado la existencia de estos seres en Kentucky. Con la cooperacin del doctor
C. W. Gilmore, curador de Paleontologa de Vertebrados de la Institucin Smithsoniana, se ha
demostrado que vivieron seres similares en Pensilvania yen Missouri".
El alto Carbonfero (el pensilvaniense) comenz hace unos 320 millones de aos. Se cree
que los primeros animales capaces de caminar erectos, los tecodontos seudosuquianos,
aparecieron hace unos 210 millones de aos. Estos seres, similares a lagartos pero capaces
de correr sobre sus cuartos traseros, no habran dejado huellas de la cola, pues la mantenan

en alto. Pero sus pies no se asemejaban en nada a los de los seres humanos; ms bien, se
parecan a los de las aves. Los cientficos dicen que la primera aparicin de seres simiescos no
ocurri hasta hace unos 37 millones de aos, y slo de hace unos 4 millones de aos
esperaran los cientficos descubrir huellas similares a las descubiertas por Burroughs en el
Carbonfero de Kentucky.
Burroughs declar: "Cada huella muestra cinco dedos y un arco bien trazado. Los dedos
estn separados como los de los seres humanos que nunca han usado calzado". Dando ms
detalles sobre las huellas afirm: "El pie se curva hacia atrs como un pie humano sobre un
taln de apariencia humana".
David L. Bushnell, etnlogo de la Institucin Smithsoniana, sugiri que las huellas haban
sido plasmadas por indios. Para rechazar esta hiptesis, el doctor Burroughs utiliz un
microscopio para estudiar las huellas y observ: "Los granos de arena que hay dentro de las
huellas estn ms apretados que los granos de arena de la piedra que se encuentra al lado de
las huellas, debido a la presin de los pies de esos seres [... ] La piedra caliza adyacente a
muchas de las huellas est removida hacia arriba debido a que la arena hmeda y suelta fue
empujada hacia el lado del pie, al hundirse el pie en la arena". Estos hechos llevaron a
Burroughs a concluir que esas huellas de apariencia humana fueron formadas por compresin
en la arena blanda y hmeda, antes de que se consolidara convirtindose en roca hace unos
300 millones de aos. Las observaciones de Burroughs fueron confirmadas por otros
investigadores.
Segn Kent Previette, Burroughs tambin consult a un escultor. En 1953 Previette
escribi: "El escultor dijo que no se podra trabajar en ese tipo de piedra caliza sin dejar
marcas artificiales.
Unas fotomicrografas y unas fotografas con rayos infrarrojo, amplificadas, no revelaron
'indicacin alguna de talla o corte de cualquier especie'''.
El propio Burroughs no lleg a afirmar que las huellas fuesen dejadas por seres humanos.
pero su presentacin nos deja la clara impresin de que eran humanas. Interrogado acerca de
ellas dijo: "Parecan humanas. Eso es lo que les da su especial inters".
Los cientficos de la corriente principal reaccionaron como poda esperarse a la sugestin
de que las huellas fuesen humanas. El gelogo Albert G. Ingalls escribi en 1940 en el
Scientific American: "Si el hombre, o aun su antepasado simiesco, o aun el antepasado de ese
simio, uno de los primeros mamferos, existi en alguna forma, all en el periodo Carbonfero
entonces toda la ciencia de la geologa est tan completamente equivocada que todos los
gelogos renunciarn a sus empleos y se dedicarn a conducir camiones. Por tanto. al menos
de momento. la ciencia rechaza la atractiva explicacin de que el hombre dej estas huellas
misteriosas en el lodo del Carbonfero con sus propios pies".
Ingalls sugiri que las huellas fueron dejadas por un tipo hasta hoy desconocido de
anfibio. Pero los cientficos de la actualidad no toman en serio la teora anfibia. Unos seres
anfibios bpedos de tamao humano durante el Carbonfero no embonan mejor que unos seres
humanos del Carbonfero: en el plano aceptado de la evolucin trastornaran todas nuestras
ideas acerca de los primeros anfibios, los que requeriran unos enormes desarrollos evolutivos
de los que nada sabemos.
Ingalls escribi: "Lo que la ciencia s sabe es que, de todos modos, a menos que 2 y 2
sean 7. y a menos que los sumerios tuviesen aeroplanos y radios y escucharan el programa de
Amos y Andy. estas huellas no fueron hechas por ningn hombre del periodo Carbonfero".
En 1983. el Moscow News present un informe breve pero desconcertante sobre lo que
pareca una huella humana en roca del Jursico. de hace 150 millones de aos, junto con una
gigantesca huella de un dinosaurio de tres dedos. El descubrimiento se efectu en la

Repblica de Turkmenistn, en lo que por entonces era el sureste de la URSS. El profesor


Amanniyazov. miembro correspondiente de la Academia de Ciencias de la RSS de
Turkmenistn, dijo que aunque la huella se asemejaba a la de un pie humano, no haba prueba
concluyente de que en realidad la hubiese dejado un pie humano. Este descubrimiento no ha
recibido mucha atencin pero dado el actual criterio de la comunidad cientfica ese desdn era
de esperar. Slo tenemos noticia de unos cuantos casos de descubrimientos tan
extremadamente anmalos. pero considerando que muchos de tales descubrimientos
probablemente cayeron en el olvido. nos preguntamos cuntos puede haber en la realidad.

Segunda parte LOS TESTIMONIOS ACEPTADOS

El hombre de Java
A finales del siglo XIX iba formndose dentro de una parte influyente de la comunidad
cientfica el consenso de que seres humanos del tipo moderno haban existido all en el
Plioceno y el Mioceno, y tal vez antes.
En 1984 el antroplogo Frank Spencer declar: "Por los testimonios acumulados de
esqueletos, parece como si el esqueleto humano moderno se remontara mucho ms atrs en el
tiempo, hecho evidente que llev a muchos trabajadores a abandonar o a modificar sus ideas
sobre la evolucin humana. Uno de tales apstatas fue Alfred Russell Wallace (1823-1913)".
Wallace comparte con Darwin el crdito de haber descubierto la evolucin por seleccin
natural.
Darwin pens que Wallace estaba cometiendo una hereja de la peor ndole. Pero
Spencer observ que el desafo de Wallace a la doctrina evolutiva "perdi parte de su potencia
as como algunos de sus partidarios, cuando empezaron a circular noticias del descubrimiento
de un notable fsil homnido en Java". Considerando la notable publicidad que se dio a los
fsiles del hombre de Java para desacreditar y suprimir testimonios de la gran antigedad de la
forma humana moderna, revisaremos ahora su historia.

EUGENE DUBOIS Y EL PITECANTROPO


Pasando la aldea javanesa de Trinil, hay un camino que termina en una alta terraza que
domina el ro Solo. Encontramos all un pequeo monumento de piedra, marcado con una
flecha que seala un pozo de arena, en la orilla opuesta. El monumento tambin tiene una
misteriosa inscripcin alemana, "P. E. 175 m ONO 1891/93", indicando que el Pithecanthropus
erectus fue descubierto 175 metros al este noreste del lugar, durante los aos 1891-1893.
El descubridor del Pithecanthropus erectus fue Eugene Dubois, nacido en Eijsden,
Holanda, en 1858, el ao anterior a la publicacin de El origen de las especies, de Darwin.
Aunque hijo de devotos catlicos holandeses, Dubois qued fascinado por la idea de la
evolucin, especialmente aplicada a la cuestin de los orgenes humanos.
Despus de estudiar medicina e historia natural en la Universidad de Amsterdam, en
1886 Dubois dio cursos de anatoma en la Real Escuela Normal. Pero su verdadero amor
sigui siendo la evolucin. Dubois saba que los adversarios de Darwin estaban sealando
constantemente la casi completa falta de testimonios fsiles de la evolucin humana.
Cuidadosamente estudi los principales testimonios por entonces disponibles: los huesos de
especmenes de Neanderthal, a quienes la mayora de las autoridades (entre ellos, Thomas
Huxley) consideraban demasiado parecidos al moderno tipo humano para ser verdaderamente
intermedios entre simios fsiles y seres humanos modernos. Sin embargo, el cientfico alemn
Ernst Haeckel haba predicho que con el tiempo se descubriran los huesos de un verdadero
eslabn perdido. Haeckel hasta mand hacer una pintura de ese ser al que llam
Pithecanthropus (en griego, pitheko significa simio y anthropus significa hombre). Impresionado
por la visin del Pithecanthropus de Haeckel, Dubois resolvi descubrir algn da los huesos
del hombre-mono.
Recordando la sugestin de Darwin, de que los precursores de la humanidad vivieron en
"alguna zona clida, cubierta de bosques", Dubois se convenci de que descubrira al
Pithecanthropus en frica o en las Indias Orientales. Como poda llegar ms fcilmente a las
Indias Orientales, por entonces bajo gobierno holands, decidi ir all a iniciar su investigacin.

Primero se dirigi a filntropos privados y al gobierno, pidiendo que le financiaran una


expedicin cientfica, pero fue rechazado. Acept entonces un nombramiento como mdico del
ejrcito en Sumatra. Mientras sus amigos dudaban de su salud mental, l abandon su
confortable puesto de catedrtico universitario y, junto con su joven esposa, se hizo a la vela
rumbo a las Indias Orientales en diciembre de 1887 a bordo del S. S. Princess Amalie.
En 1888, Dubois se encontr acantonado en un pequeo hospital militar, en el interior de
Sumatra. En sus ratos libres y con sus propios fondos, Dubois investig en cavernas de
Sumatra, descubri fsiles de rinoceronte y de elefante y los dientes de un orangutn, pero
ningn vestigio de homnidos.
En 1890, despus de sufrir un acceso de malaria, Dubois fue colocado en la lista de
inactivos y transferido de Sumatra a Java, cuyo clima era un poco ms seco y saludable. l y
su esposa se establecieron en Tulungagung, en la costa meridional del este de Java.
Durante la temporada de secas de 1891, Dubois efectu excavaciones en la ribera del ro
Solo, en el centro de Java, cerca de la aldea de Trinil. Sus trabajadores desenterraron muchos
huesos fsiles de animales En septiembre descubrieron una pieza de particular inters: el
diente de un primate, al parecer un tercer molar superior, o muela del juicio. Dubois, creyendo
haber encontrado los restos de un extinto chimpanc gigante, orden a sus trabajadores
concentrar su labor en torno al lugar donde haban hallado el diente. En octubre descubrieron
lo que pareca una concha de tortuga. Pero al inspeccionarla Dubois, vio que en realidad era la
parte superior de un crneo (figura 8.1), sumamente fosilizado, del mismo color que la tierra
volcnica. El rasgo ms notable del fragmento era el grande y sobresaliente arco superciliar
sobre las cuencas de los ojos, el cual hizo sospechar a Dubois que el crneo haba
pertenecido a un simio. El principio de la temporada de lluvias puso fin, entonces, a las
excavaciones del ao. En un informe publicado en el boletn de las minas del gobierno, Dubois
no hizo ninguna sugestin de que sus fsiles pertenecieran a un ser de transicin hacia los
seres humanos.
En agosto de 1892, Dubois retorn a Trinil y ah encontr, entre huesos de ciervos,
rinocerontes, hienas, cocodrilos, cerdos, tigres y elefantes extintos, un fmur fosilizado de
aspecto humano. Este fmur (figura 8.2) fue descubierto a unos 15 metros de donde fueron
desenterrados el crneo y el molar. Despus se descubrira otro molar, a unos 3 metros del
casquete craneano. Dubois pens que los molares, el crneo y el fmur procedan del mismo
animal, al que crey como un extinto chimpanc gigante.
En 1963 Richard Carrington declar en su libro A Million Years of Man: "Al principio,
Dubois se inclinaba a considerar su casquete craneano y sus dientes como pertenecientes a
un chimpanc, pese a que no se conoce ningn testimonio de que este simio o alguno de sus
antepasados haya vivido jams en Asia. Pero, pensndolo bien, y despus de mantener
correspondencia con el gran Ernst Haeckel, profesor de zoologa de la Universidad de Jena,
declar que pertenecan a un ser que pareca admirablemente apropiado para el papel de
'eslabn perdido'''. No hemos descubierto ninguna correspondencia que Dubois haya
intercambiado con Haeckel, pero si nuevas investigaciones la encontraran, ello vendra a
aumentar considerablemente nuestro conocimiento de las circunstancias que rodearon el
nacimiento del Pithecanthropus erectus. Obviamente, ambos tenan un gran inters emocional
e intelectual en encontrar un espcimen de hombre-mono. Haeckel, al enterarse del
descubrimiento de Dubois, telegrafi este mensaje: "Del inventor del Pithecanthropus a su
afortunado descubridor!"

Figura 8.1. Casquete craneano del Pithecanthropus. descubierto por Eugene Dubois en
Java, en 1891.

Figura 8.2. Fmur descubierto por Eugene Dubois en Trinil, Java. Dubois lo atribuy al
Pithecanthropus erectus.

Finalmente en 1894 Dubois public un informe completo de su descubrimiento. En l


escribi: "El Pithecanthropus es la forma de transicin que, de acuerdo con la doctrina de la
evolucin, debi de existir entre el hombre y los antropoides". Debemos recordar que el propio
Pithecanthropus erectus haba pasado ya por una transicin evolutiva en la mente de Dubois:
de chimpanc fsil a antropoide de transicin.
Qu otros factores, aparte de la influencia de Haeckel, llevaron a Dubois a considerar
que su espcimen era de transicin entre simios fsiles y seres humanos modernos? Dubois
descubri que el volumen del crneo del Pithecanthropus estaba en la gama de 800 a 1 000
centmetros cbicos. Los simios modernos tienen un promedio de 500 centmetros cbicos,
mientras que los crneos humanos modernos tienen un promedio de 1400 centmetros cbicos,
lo que coloca al crneo de Trinil a medio camino entre ellos. A Dubois le pareci que esto
indicaba una relacin evolutiva. Pero, hablando en trminos lgicos, se pueden ver seres con
diferentes tamaos de crneos sin tener que plantear una progresin evolutiva del ms grande
al ms pequeo. Adems, durante el Pleistoceno, muchas especies de mamferos estuvieron
representadas por formas mucho ms grandes que las de hoy. As, el crneo del
Pithecanthropus bien pudo pertenecer, no a un antropoide de transicin, sino a un gibn
excepcionalmente grande, del Pleistoceno medio, con un crneo mayor que el de los
modernos gibones.
Hoy, los antroplogos siguen describiendo, ya como cuestin de rutina, una progresin
evolutiva de crneos homnidos, que con el paso del tiempo aumentaban de tamao: del
Australopithecus del Pleistoceno formativo (descubierto por primera vez en 1924) al hombre de
Java, del Pleistoceno medio (conocido hoy como Homo erectus) y hasta el Homo sapiens
sapiens del Pleistoceno tardo. Pero esta secuencia slo se mantiene al costo de eliminar los

crneos que la contradicen. Por ejemplo, el crneo de Castenedolo, que hemos visto en el
capitulo 7, es ms antiguo que el del hombre de Java, pero su capacidad craneal es mayor. De
hecho, es perfectamente humano en su tamao y morfologa. Bastara esa sola excepcin para
invalidar toda la secuencia evolutiva propuesta.
Dubois observ que aunque el crneo de Trinil tena rasgos muy simiescos, como los
prominentes arcos superciliares, en cambio el fmur era casi humano. Esto indicaba que el
Pithecanthropus haba caminado erecto, y de all la designacin de la especie erectus. Sin
embargo, importa tener en cuenta que el fmur del Pithecanthropus erectus fue descubierto a
15 metros del lugar en que fue desenterrado el crneo, en un estrato que contena centenares
de huesos de otros animales. Esta circunstancia hace dudoso que el fmur y el crneo
pertenecieran en realidad al mismo ser o siquiera a la misma especie.
Cuando los informes de Dubois empezaron a llegar a Europa, recibieron mucha atencin.
Desde luego, Haeckel se encontr entre quienes celebraron al Pithecanthropus como la
prueba ms slida hasta entonces, descubierta de la evolucin humana. "Ahora, el estado de
cosas en esta gran batalla por la verdad ha sido radicalmente alterado por el descubrimiento
realizado por Eugene Dubois, del fsil Pithecanthropus erectus ", proclam Haeckel, triunfante.
"En realidad nos ha dado los huesos del hombre-mono que yo haba postulado. Este
descubrimiento es ms importante para la antropologa que lo que fue el tan loado
descubrimiento de los rayos X para la fsica." En las observaciones de Haeckel, hay un tono
casi religioso de profeca y confirmacin. Pero Haeckel tena ya un historial de exagerar los
testimonios fisiolgicos que apoyaran la doctrina de la evolucin. Una vez, un tribunal
acadmico de la Universidad de Jena lo haba declarado culpable de falsificar unos dibujos de
embriones de varios animales para confirmar su particular opinin sobre el origen de las
especies.
En 1895, Dubois decidi regresar a Europa para mostrar su Pithecanthropus, a un pblico
de cientficos que estaba seguro de que lo admiraran y le daran su apoyo. Poco despus de
su llegada, expuso sus especmenes y present sus informes al Tercer Congreso Internacional
de Zoologa celebrado en Leyden, Holanda. Aunque algunos de los cientficos presentes en el
congreso estaban, como Haeckel, impacientes por dar su apoyo al descubrimiento como el de
un hombre-mono fsil, otros lo consideraron sencillamente como de un simio, mientras otros
ms refutaban la idea de que los huesos perteneciesen a un mismo espcimen.
Dubois expuso sus atesorados huesos en Pars, Londres y Berln. En diciembre de 1895,
expertos llegados de todo el mundo se reunieron en la Sociedad de Antropologa, Frenologa y
Prehistoria de Berln, para juzgar los especmenes del Pithecanthropus de Dubois. El
presidente de la sociedad, doctor Virchow, se neg a presidir la reunin. En las discusiones y
controversias que siguieron, el anatomista suizo Kollman dijo que aquel ser era un simio. El
propio Virchow afirm que el fmur era completamente humano y adems declar: "El crneo
tiene una profunda sutura entre la bveda inferior y el borde superior de las rbitas. Esa sutura
slo se encuentra en simios, no en el hombre. Por tanto, el crneo debe ser de un simio. En mi
opinin este ser era un animal, ms exactamente un gigantesco gibn. El fmur no tiene la
menor conexin con el crneo". Esta opinin contrast marcadamente con la de Haeckel y
otros, quienes siguieron convencidos de que el hombre de Java, de Dubois, era un autntico
antepasado humano.

LA EXPEDICIN DE SELENKA
Para resolver algunos de los problemas que rodeaban los fsiles del Pithecanthropus y su

descubrimiento, Emil Selenka, profesor de zoologa de la Universidad de Munich, Alemania,


prepar una expedicin completa a Java, pero falleci antes de partir. Su esposa, la profesora
Lenore Selenka, se puso al frente y dirigi excavaciones en Trinil durante los aos 1907-1908,
empleando 75 trabajadores para buscar ms fsiles del Pithecanthropus erectus. En total, el
equipo de gelogos y paleontlogos de Selenka envi a Europa 43 cajas de fsiles, pero no
pudo incluir un solo fragmento de Pithecanthropus. Sin embargo, la expedicin s encontr, en
los estratos de Trinil, ciertas seales de una presencia humana: huesos astillados de animales
y bases de hogueras. Estas seales llevaron a Lenore Selenka a la conclusin de que los
seres humanos y el Pithecanthropus erectus eran contemporneos. Las implicaciones de todo
esto para una interpretacin evolutiva de los especmenes del Pithecanthropus de Dubois eran
y siguen siendo perturbadoras.
Adems, en 1924, George Grant MacCurdy, profesor de antropologa en Yale, escribi en
su libro Human Origins: "La expedicin de Selenka, de 1907-1908 [...] descubri un diente que,
segn Walkoff, es definitivamente humano. Es un tercer molar, hallado en un lecho cercano a
una corriente y en unos depsitos ms antiguos (del Plioceno) que aquellos en que fue
descubierto el Pithecanthropus erectus".

DUBOIS SE RETIRA DE LA BATALLA


Mientras tanto, la situacin del hombre-mono de Dubois segua siendo tema de
controversias. Analizando el clima de la opinin acerca del Pithecanthropus, el zologo de
Berln Wilhelm Dames recab declaraciones de varios cientficos: tres de ellos dijeron que el
Pithecanthropus era un simio, cinco dijeron que era humano, seis dijeron que era un hombremono, seis dijeron que era un eslabn perdido, y dos dijeron que era un eslabn entre el
eslabn perdido y el hombre.
Pero mientras muchos cientficos conservaban sus dudas, otros siguieron a Haeckel,
saludando al hombre de Java como prueba asombrosa de la teora de Darwin. Algunos
aprovecharon al hombre de Java para desacreditar el testimonio de una presencia totalmente
humana en el terciario. Como hemos visto en el captulo 5, W. H. Holmes rechaz los
descubrimientos de herramientas de piedra en gravas aurferas del terciario de California
porque "implicaran una especie humana ms antigua, al menos en mitad del tiempo, que el
Pithecanthropus erectus de Dubois, al que slo se puede considerar como una forma incipiente
de ser humano".
En cierto momento, Dubois se sinti completamente decepcionado de la variada recepcin
que la comunidad cientfica dio a su Pithecanthropus. Dej de mostrar sus especmenes.
Algunos dicen que durante un tiempo los ocult bajo las duelas de una habitacin de su casa.
Sea como fuere, permanecieron ocultos a toda vista durante unos 25 aos, hasta 1932.
Durante y despus de este periodo de retiro continuaron las controversias con respecto al
Pithecanthropus. Marcellin Boule, director del Instituto de Paleontologa Humana en Pars,
inform, as como otros cientficos, que el estrato en que decase haber encontrado el crneo y
el fmur del Pithecanthropus contena numerosos huesos fsiles de peces, reptiles y
mamferos. Entonces, por qu haba de creerse que el crneo y el fmur procedan del mismo
individuo, o siquiera de la misma especie? Boule, como Virchow, declar que el fmur era
idntico al de un ser humano moderno, mientras que el casquete craneano se asemejaba al de
un simio, posiblemente al de un gran gibn. En 1941, el doctor F. Weidenreich, director del
Laboratorio de Investigacin Cenozoica del Colegio Mdico de la Unin de Beijing, tambin
declar que no haba ninguna justificacin para atribuir el fmur y el casquete craneano al

mismo individuo. El fmur, afirm Weidenreich, era muy semejante al de un ser humano
moderno, y su posicin original en el estrato no haba quedado bien establecida. Los
investigadores modernos han empleado tcnicas de datacin por medio de qumica para
determinar si el crneo y el fmur del original Pithecanthropus seran contemporneos de la
fauna de Trinil, del Pleistoceno medio, pero sus resultados no fueron concluyentes.

MS FMURES
La tarda revelacin de que en Java se haban descubierto ms fmures complic ms las
cosas. En 1932, el doctor Bernsen y Eugene Dubois recuperaron tres fmures de una caja de
huesos fsiles de mamferos que se hallaban en el Museo de Leyden, en Holanda. La caja
contena especmenes que, segn decase, haban sido desenterrados en 1900 por el seor
Kriele, ayudante de Dubois, de los mismos depsitos de Trinil en la orilla izquierda del ro Solo
donde Dubois haba encontrado los primeros restos del hombre de Java. El doctor Bernsen
falleci poco despus, sin aadir ms informacin a los detalles de este descubrimiento en un
museo.
Dubois afirm que l no haba estado presente cuando sacaron los fmures de Kriele. Por
tanto, no conoca la ubicacin exacta de los fmures en la excavacin, que tena unos 75
metros de longitud por 6 a 14 metros de anchura. Segn los procedimientos paleontolgicos
habituales, esta incertidumbre reduce grandemente el valor de los huesos como testimonio de
cualquier ndole. No obstante, autoridades posteriores atribuyeron estos fmures a un estrato
particular sin mencionar las dudosas circunstancias de su descubrimiento en unas cajas de
fsiles ms de 30 aos despus de haber sido originalmente desenterrados. Adems de los
tres fmures descubiertos por Kriele, en el Museo de Leyden aparecieron otros dos fragmentos
femorales.

La existencia de los fmures adicionales tuvo importante repercusin sobre el casquete


craneano y el fmur del original Pithecanthropus descubiertos por Dubois en el decenio de
1890. El crneo simiesco y el fmur humano fueron descubiertos a gran distancia uno del otro,
pero Dubois los atribuy a un mismo ser. Sugiri que los huesos fueron descubiertos
separados porque el Pithecanthropus haba sido desmembrado por un cocodrilo. Pero si
aparecen ms fmures de apariencia humana, el argumento pierde gran parte de su fuerza.
Dnde estaban los otros crneos? Eran simiescos, como el descubierto? Y qu decir del
crneo que fue descubierto? Va junto con el fmur que fue descubierto a 15 metros? va
junto con uno de los otros fmures que despus aparecieron? tal vez va con un fmur de una
especie enteramente distinta?

SON LOS FMURES DE TRINIL DE HUMANOS MODERNOS?


En 1973, M. H. Day y T. I. Molleson concluyeron que "la anatoma radiolgica [por rayos X]
y la anatoma microscpica de los fmures de Trinil no los distingue considerablemente de
fmures humanos modernos". Tambin dijeron que unos fmures de Homo erectus de China y
de frica son anatmicamente similares entre s, y distintos de los de Trinil.
En 1984, Richard Leakey y otros cientficos descubrieron un esqueleto casi completo de
Homo erectus en Kenia. Examinando los huesos de las piernas, vieron que los fmures
diferan considerablemente de los de seres humanos modernos. A propsito de los
descubrimientos de Java los cientficos declararon: "De Trinil, Indonesia, proceden varios
fmures fragmentarios y uno completo (pero patolgico). Pese al hecho de que fueron estos
especmenes los que dieron el nombre a la especie [Pithecanthropus erectus], hay dudas sobre
si son de H. erectus, y el consenso ms reciente es que probablemente no lo son".
En suma, los investigadores modernos dicen que los fmures de Trinil no son como los
del Homo erectus sino que, en cambio, son como los del moderno Homo sapiens. Qu hacer
con estas revelaciones? Por tradicin, los fmures de Java se han tomado como pruebas de
que existi un hombre-mono (Pithecanthropus erectus, hoy llamado Homo erectus) hace unos
800 000 aos en el Pleistoceno medio. Hoy parece que podemos tomarlos como prueba de
que hace 800 000 aos existieron unos seres humanos anatmicamente modernos.
Algunos han dicho que los fmures se mezclaron, deslizndose de niveles superiores.
Desde luego, si alguien insiste en que los fmures de aspecto humano de Trinil descendieron
de niveles superiores, entonces, "por qu no, asimismo, el crneo del Pithecanthropus? Eso
eliminara por completo el original descubrimiento del hombre de Java, que durante largo
tiempo se ha mostrado como prueba slida de la evolucin humana.
De hecho, ya entrado en aos, el propio Eugene Dubois lleg a la conclusin de que el
casquete craneano de su amado Pithecanthropus perteneca a un gran gibn, simio que los
evolucionistas no consideran directamente relacionado con los seres humanos. Pero la
comunidad cientfica, hasta entonces escptica, no iba a despedirse para siempre del hombre
de Java, pues para entonces el Pithecanthropus se hallaba firmemente entronizado entre los
antepasados del moderno Homo sapiens. La negativa de Dubois fue rechazada como capricho
de un anciano amargado. Lo que la comunidad cientfica deseaba era suprimir todas las dudas
que quedaran sobre la naturaleza y la autenticidad del hombre de Java. Esperbase que esto
fortaleciera todo el concepto de la evolucin darviniana, cuyo aspecto ms conocido y
discutido era la evolucin humana.
Quienes visitan museos por todo el mundo an encuentran modelos del casquete
craneano y el fmur de Trinil, a los que se presenta como pertenecientes a un mismo Homo

erectus, del Pleistoceno medio. En 1984 la muy anunciada Exposicin de Ancestros, en el


Museo de Historia Natural en Nueva York, reuni, de todo el mundo los principales testimonios
fsiles de la evolucin humana, incluyendo, en primersimo lugar, unos moldes del casquete
craneano y del fmur de Trinil.

LA MANDBULA DE HEIDELBERG
Aparte del descubrimiento de Dubois del hombre de Java, aparecieron nuevos testimonios
relacionados con la evolucin humana en forma de la mandbula de Heidelberg. El 21 de
octubre de 1907, Daniel Hartmann, obrero que trabajaba en un pozo de arena en Mauer, cerca
de Heidelberg, Alemania, descubri una gran mandbula en el fondo de la excavacin, a una
profundidad de 27 metros. Los obreros estaban en busca de huesos, y ya haban descubierto
all muchos otros fsiles no humanos, que haban entregado al Departamento de Geologa de
la cercana Universidad de Heidelberg. El obrero llev entonces la mandbula (figura 8.3) a J.
Rsch, propietario del pozo, quien envi un mensaje al doctor Otto Schoetensack: "Durante 20
largos aos ha estado usted buscando algn vestigio del hombre primitivo en mi pozo [...] ayer
lo encontramos. Se descubri una mandbula inferior perteneciente al hombre primitivo, en el
fondo del pozo, en muy buen estado de conservacin".
El profesor Schoetensack llam Homo heidelbergensis a aquel ser, y lo fech,
aprovechando los fsiles que lo acompaaban, en el periodo interglacial de Gnz-Mindel. En
1972, David Pilbeam dijo que la mandbula de Heidelberg "parece datar de la glaciacin de
Mindel, y su edad es entre 250 000 y 450 000 aos".

Figura 8.3. La mandbula de Heidelberg fue descubierta en 1907 en Mauer, cerca de


Heidelberg, Alemania.

El antroplogo alemn Johannes Ranke, adversario de la evolucin, escribi durante el


decenio de 1920 que la mandbula de Heidelberg perteneca a un representante del Homo
sapiens, y no a un predecesor simiesco. An hoy, la mandbula de Heidelberg sigue siendo un
misterio morfolgico. El espesor de la mandbula y la aparente falta de quijada son rasgos
comunes en el Homo erectus. Pero las mandbulas de algunos modernos aborgenes
australianos tambin son enormes, comparadas con las de los europeos modernos, y sus
quijadas no estn tan bien desarrolladas.
Segn Frank E. Poirier (1977), los dientes de la mandbula de Heidelberg tienen un
tamao ms similar al del moderno Homo sapiens que a los del Homo erectus asitico

(hombre de Java y hombre de Beijing). T. W. Phenice de la Universidad Estatal de Michigan,


escribi en 1972 que "los dientes son notablemente parecidos a los del hombre moderno en
casi todos sus aspectos, incluso su tamao y el patrn de sus coronas". De este modo, la
opinin moderna da la razn a Ranke, quien escribi en 1922: "los dientes son tpicamente
humanos".
Otro fsil europeo generalmente atribuido al Homo erectus es el fragmento occipital de
Vrtesszlls, sitio del Pleistoceno medio, en Hungra. La morfologa del occipital de
Vrtesszlls es an ms desconcertante que la de la mandbula de Heidelberg. En 1972
David Pilbeam escribi: "El hueso occipital no se asemeja al del H. erectus, ni siquiera al del
hombre arcaico; en cambio, s se parece al de los primeros hombres modernos. Tales formas
se han fechado, en otros lugares, en no ms de 100 000 aos. Pilbeam crey que el occipital
de Vrtesszlls era aproximadamente de la misma antigedad que la mandbula de
Heidelberg: entre 250 000 y 450 000 aos. Si el occipital de Vrtesszlls es de forma
moderna, esto viene a confirmar la autenticidad de los restos de esqueletos humanos
anatmicamente modernos, de antigedad similar, descubiertos en Inglaterra, en Ipswich y
Galley Hill (captulo 7).
Volviendo a la mandbula de Heidelberg, notamos que las circunstancias de su
descubrimiento distaron mucho de ser perfectas. Si un obrero en el mismo pozo de arena
hubiese descubierto una mandbula humana anatmicamente perfecta, sta habra sido
sometida a implacable critica y declarada reciente. Al fin y al cabo, no hubo cientficos
presentes en el momento del descubrimiento. Pero la mandbula de Heidelberg como s cabe,
aunque no perfectamente, en los lmites de las expectativas evolucionistas, ha recibido una
dispensa.

OTROS DESCUBRIMIENTOS DEL HOMBRE DE JAVA REALIZADOS POR VON


KOENIGSWALD
En 1929 se descubri otro antepasado humano, esta vez en China. Con el tiempo, los
cientficos agruparan el hombre de Java, el hombre de Heidelberg y el hombre de Beijing
como ejemplos de Homo erectus, antepasado directo del Homo sapiens. Pero al principio los
rasgos comunes y la situacin evolutiva de los fsiles indonesio, chino y alemn no fueron tan
obvios, y los paleoantroplogos consideraron particularmente necesario aclarar la situacin del
hombre de Java.
En 1930, Gustav Heinrich Ralph von Koenigswald, de la Academia de Geologa de las
Indias Orientales Holandesas, fue enviado a Java. En su libro El encuentro con el hombre
prehistrico, Von Koenigswald escribi: "Pese al descubrimiento del hombre de Pekn [Beijing],
segua siendo necesario descubrir otro Pithecanthropus lo bastante completo para demostrar el
carcter humano de este discutido fsil".
Von Koenigswald lleg a Java en enero de 1931. En agosto del mismo ao uno de los
colegas de Von Koenigswald descubri algunos fsiles de homnidos en Ngandong, sobre el
ro Solo. Von Koenigswald clasific los especmenes del Solo como una variedad javanesa del
hombre de Neanderthal, de posterior aparicin que el Pithecanthropus erectus.
Gradualmente, la historia de los antepasados humanos en Java pareci ir aclarndose,
pero se necesitaba un trabajo ms intenso. En 1934, Von Koenigswald fue a Sangirn, lugar
situado al oeste de Trinil sobre el ro Solo. Llev consigo a varios obreros javaneses,
incluyendo a su ya experta colaboradora Atma, que tambin serva a Koenigswald como
cocinera y lavandera.

Von Koenigswald escribi: "En el kampong caus gran regocijo nuestra llegada. Los
hombres reunieron todas las mandbulas y los dientes que pudieron y ofrecieron vendrnoslos.
En ello participaron las mujeres y las nias, generalmente tan tmidas". Si consideramos que la
mayora de los descubrimientos atribuidos a Von Koenigswald fueron hechos, en realidad, por
aldeanos o coleccionista nativos a quienes se les pagaba por pieza, la escena descrita no
puede dejar de causarnos cierta inconformidad.
A finales de 1935, en plena depresin econmica mundial, se dio por terminado el contrato
de Von Koenigswald con la Academia Geolgica, en Java. Sin desalentarse Von Koenigswald
conserv a su sirvienta Atma y a otros colaboradores en accin en Sangirn, pagando sus
actividades con contribuciones de su esposa y de colegas en Java.
Durante este periodo se descubri lo que pareca la mitad derecha fosilizada de la
mandbula superior de un Pithecanthropus erectus adulto. Se han examinado los muchos
informes enviados por Von Koenigswald, pero ninguno contiene alguna descripcin de las
circunstancia exactas en que se descubri este espcimen. Pero en 1975, el investigador
britnico K. P. Oakley y sus asociados declararon que el fsil fue descubierto en 1936 en la
superficie de unos depsitos expuestos de un lago al oeste de Kalijoso, en la Java central, por
unos recolectores empleados por Von Koenigswald. Y dado que la mandbula fue descubierta
sobre la superficie, es incierta su antigedad.
Un antroplogo puede decir que este fragmento de mandbula muestra los rasgos del
Homo erectus, como hoy se llama al Pithecanthropus erectus. Por tanto, debi de ser
depositado hace por lo menos varios cientos de miles de aos, pese al hecho de haber sido
descubierto en la superficie. Pero, qu ocurrira si en tiempos geolgicamente recientes, o
aun en la actualidad, existiese una rara especie de homnido que tuviera unos rasgos fsicos
semejantes a los del Homo erectus? En ese caso no podramos atribuirle automticamente una
fecha a un hueso determinado, con base en sus rasgos fsicos. En el captulo 11 pueden
encontrarse testimonios que sugieren que un ser similar al Homo erectus vivi en tiempos
recientes y, de hecho puede estar vivo an hoy.
Durante el difcil ao de 1936, fecha en que se descubri la mandbula fsil mencionada,
Von Koenigswald, ahora sin empleo, recibi a un notable visitante: Pierre Teilhard de Chardin,
a quien el propio Von Koenigswald haba invitado a ir a inspeccionar sus descubrimientos en
Java. Teilhard de Chardin, arquelogo mundialmente clebre y sacerdote jesuita, haba estado
trabajando en Pekn (hoy Beijing) donde haba participado en las excavaciones del hombre de
Pekn en Choukoutin (hoy Zhoukoudin).
Durante su visita a Java, Teilhard de Chardin aconsej a Von Koenigswald que escribiera
a John C. Merriam, presidente de la Institucin Carnegie. As lo hizo Von Koenigswald,
informando a Merriam que estaba en vsperas de hacer nuevos e importantes descubrimientos
de Pithecanthropus.
Merriam respondi positivamente a la carta de Von Koenigswald, invitndolo a ir a
Filadelfia en marzo de 1937 para asistir al Simposio sobre el Hombre Primitivo, patrocinado por
la Institucin Carnegie. All, Von Koenigswald se reuni con muchos de los principales
cientficos del mundo que trabajaban en el campo de la prehistoria humana.
Uno de los propsitos principales de la reunin era formar un comit ejecutivo para que la
Institucin Carnegie financiara una investigacin paleoantropolgica. Von Koenigswald, hasta
entonces escaso de fondos, de pronto se encontr nombrado investigador asociado de la
Institucin Carnegie y en posesin de un generoso presupuesto.

LA FUNCIN DE LA INSTITUCIN CARNEGIE

Si consideramos el papel decisivo desempeado por fundaciones privadas en el


financiamiento de las investigaciones de la evolucin humana, en este punto sera til
considerar los motivos de las fundaciones y de sus ejecutivos. La Institucin Carnegie y John
C. Merriam nos ofrecen un ejemplo excelente. En el captulo 10 examinaremos el papel de la
Fundacin Rockefeller al financiar la excavacin del hombre de Beijing.
La Institucin Carnegie fue fundada en enero de 1902, en Washington, D. C., y una
constitucin aprobada por el Congreso entr en vigor en 1904. La Institucin estaba gobernada
por una junta de 24 fideicomisarios, con un comit ejecutivo que haba de reunirse durante el
ao, y estaba organizada en 12 departamentos de investigacin cientfica, incluso el de
evolucin experimental. La institucin tambin aportaba fondos al Observatorio del Monte
Wilson, donde se efectu la primera investigacin sistemtica que condujo a la idea de que
vivimos en un universo en expansin.
Vemos as que la Institucin Carnegie participaba activamente en dos mbitos, a saber, el
de la evolucin y el del universo del "big bang", que se encuentran en el meollo mismo de la
visin cosmolgica cientfica que ha remplazado a las anteriores cosmologas, de inspiracin
religiosa.
Resulta significativo que para Andrew Carnegie y para otros como l, el impulso a la
caridad, dirigido tradicionalmente hacia la beneficencia social, la religin, los hospitales y la
educacin en general, estuviese siendo canalizado ahora hacia la investigacin cientfica, con
sus laboratorios y observatorios. Esto reflej la posicin predominante que la ciencia y su
cosmovisin, incluyendo la evolucin, estaba pasando a ocupar en la sociedad, sobre todo en
la mente de sus miembros ms ricos e influyentes, muchos de los cuales vean la ciencia como
la mejor esperanza del progreso humano.
John C. Merriam, presidente de la Institucin Carnegie, crea que la ciencia haba
"contribuido grandemente a la edificacin de filosofas y creencias bsicas", y en este contexto
debe verse su apoyo a la expedicin de Von Koenigswald a Java, en busca de fsiles. Una
fundacin como la Institucin Carnegie contaba con los medios necesarios para utilizar la
ciencia con objeto de influir sobre la filosofa y las creencias, aportando fondos selectivamente
a ciertas esferas de la investigacin, y dando amplia publicidad a sus resultados. "El nmero
de cuestiones que deben investigarse es infinito", escribi Merriam, "pero corresponde a cada
periodo considerar que cuestiones pueden tener la mayor utilidad para hacer avanzar el
conocimiento en beneficio de la humanidad en esa poca en especial".

La cuestin de la evolucin humana satisfaca este requerimiento. "Habiendo pasado una


parte considerable de mi vida adelantando los estudios de la historia de la vida", dijo Merriam,
"he quedado saturado por la idea de que la evolucin, o el principio del continuo crecimiento y
desarrollo, constituye una de las verdades ms importantes obtenidas de todo conocimiento".
Merriam, paleontlogo de carrera, profesaba la religin cristiana. Pero su cristianismo
definitivamente pasaba a segundo plano, tras la ciencia. "Mi primer contacto con la ciencia",
recordara Merriam en un discurso de 1931, "fue cuando volv de la escuela primaria a informar
a mi madre que el maestro nos haba hablado durante 15 minutos sobre la idea de que los das
de la creacin descritos en el Gnesis eran largos periodos de creacin, y no das de 24 horas.
Mi madre y yo celebramos una consulta -ella era presbiteriana escocesa-y convinimos en que
esto era pura hereja. Pero se haba sembrado una semilla. Durante las dcadas siguientes he
estado retirndome de esa posicin. Comprendo hoy que los elementos de la ciencia, en lo
tocante a la creacin, representan el registro no contaminado ni modificado de lo que hizo el
Creador".
Habiendo dejado a un lado el relato bblico de la creacin, Merriam se las arregl para
convertir la evolucin darviniana en una especie de religin. En un discurso de convocatoria en
la Universidad George Washington, en 1924, Merriam, hablando de la evolucin, dijo: "No hay
nada que contribuya al apoyo de nuestras vidas en un sentido espiritual que parezca tan
claramente indispensable como lo que nos hace ver, en el futuro, un continuo crecimiento o
mejoramiento".
Merriam sostuvo que la ciencia dara al hombre la oportunidad de desempear un papel
casi divino, guiando ese futuro desarrollo. "La investigacin es el medio por el cual el hombre
ayudara a su propia evolucin", dijo Merriam en un discurso pronunciado ante la Junta de
Fideicomisarios de la Institucin Carnegie en 1925. En aquella ocasin dijo: "Creo que si [el
hombre] tuviese ante l una opcin entre una nueva evolucin dirigida por algn Ser remoto,
que simplemente nos llevara junto con la corriente, o, como alternativa, pudiese elegir una
situacin en que ese poder externo fijara las leyes y le permitiera utilizarlas, el hombre dira:
'Prefiero asumir cierta responsabilidad en este plan'''.
"Segn el relato antiguo",continu Merriam, "el hombre fue expulsado del paraso para
que no aprendiera demasiado; fue desterrado para que llegara a ser amo de s mismo. Ante la
puerta del este fue colocada una espada llameante, y a l se le orden trabajar, labrar la tierra
hasta que pudiese conocer el valor de su fortaleza. Hoy est aprendiendo a labrar los campos
a su alrededor, a dar forma a su vida de acuerdo con las leyes de la naturaleza. En alguna
poca distante podr escribirse un libro en el cual se diga que el hombre por fin ha llegado a
una etapa de retorno al paraso, y que ante la puerta del este se ha apoderado de la espada
llameante, la espada que simbolizaba el dominio, para llevarla como antorcha que le gue
hasta el rbol de la vida". Apoderarse de la espada llameante y avanzar para aduearse del
rbol de la vida? Nos preguntamos si en el paraso habr espacio suficiente para Dios y para
un cientfico tan archiambicioso como Merriam.

DE REGRESO A JAVA
Con dinero de Carnegie, Von Koenigswald retorn a Java en junio de 1937.
Inmediatamente al llegar contrat a centenares de aborgenes y los envi a la fuerza a
descubrir ms fsiles. Y se descubrieron ms fsiles. Pero casi todos ellos eran fragmentos de
mandbula y de crneo que procedan de lugares mal especificados, en la superficie, cerca de
Sangirn. Esto dificulta el clculo de sus respectivas antigedades.

En el curso de casi todos estos descubrimientos en Sangirn, Von Koenigswald se qued


en Bandung, a unos 300 kilmetros, aunque a veces viajaba para ver los lechos fsiles cuando
se le notificaba un descubrimiento.
En el otoo de 1937, una de las recolectoras de Von Koenigswald, Atma, le envi un
hueso temporal que al parecer perteneca a un crneo homnido, grueso y fosilizado. Se dijo
que el espcimen haba sido descubierto cerca de un ro llamado Kali Tjemoro, en un punto
donde se abre paso por la piedra arenisca de la formacin Kabuh, en Sangirn.
Von Koenigswald tom el tren nocturno hasta el centro de Java, y lleg al sitio a la
maana siguiente. "Movilizamos el nmero mximo de recolectores", declar Von
Koenigswald. "Yo haba llevado conmigo el fragmento, se lo ense a todos y promet 10
centavos por cada pedazo adicional del crneo. Eso era mucho dinero, pues un diente
ordinario slo les produca medio centavo o un centavo. Tenamos que mantener tan bajos los
precios, porque nos veamos obligados a pagar en efectivo cada descubrimiento; pues cuando
un javans ha descubierto tres dientes, se negara a recoger ms hasta haberlos vendido. Por
ello, tenamos que comprar una enorme masa de restos de dientes rotos y sin ningn valor, y
arrojarlos en Bandung [...] si los hubisemos dejado en Sangirn, nos habran ofrecido los
mismos, una y otra vez, para venderlos".
El equipo, as estimulado, present los deseados fragmentos de crneo. Despus
recordara Von Koenigswald: "Ah, en las riberas de un riachuelo, casi en la temporada de
secas, se encontraban los fragmentos de un crneo, lavados de la piedra caliza y de los
conglomerados que contena a la fauna de Trinil. Con un grupo de excitados aborgenes,
subimos por la colina, recogiendo cada fragmento que pudimos descubrir. Yo haba prometido
la suma de 10 centavos por cada fragmento correspondiente a ese crneo humano. Pero no
haba yo contado con la habilidad de mis morenos recolectores para 'hacer negocio'. El
resultado fue terrible! A mis espaldas, rompieron los fragmentos ms grandes en pedazos para
aumentar el nmero de ventas! [...] Recogimos cerca de 40 fragmentos, 30 de los cuales
pertenecan al crneo. Formaron un magnfico casquete craneano, casi completo, de
Pithecanthropus. Ahora, al fin, lo tenamos!"
Cmo supo Von Koenigswald que los fragmentos descubiertos en la superficie de una
colina pertenecan en realidad, como lo afirm, a la formacin Kabuh del Pleistoceno medio?
Tal vez sus recolectores aborgenes descubrieron un crneo en otra parte y lo fragmentaron,
enviando un pedazo a Koenigswald y dispersando el resto por las orillas del Kali Tjemoro.
Von Koenigswald reconstruy un crneo con los 30 fragmentos que haba coleccionado,
lo llam Pithecanthropus II, y envi un informe preliminar a Dubois. EI crneo era mucho ms
completo que el casquete original descubierto por Dubois en Trinil. Von Koenigswald siempre
haba credo que Dubois haba reconstruido su crneo de Pithecanthropus con muy pocas
aspiraciones, y crey que los fragmentos del crneo de Pithecanthropus que acababa de
descubrir le permitan hacer una interpretacin ms ambiciosa, que los asemejara a los seres
humanos. Dubois, quien para entonces haba llegado a la conclusin de que su original
Pithecanthropus no era ms que el fsil de un simio, estuvo en desacuerdo con la
reconstruccin de Koenigswald y public un escrito donde lo acusaba de falsificacin. ms
adelante se retractara, diciendo que los errores que haba visto en la reconstruccin de
Koenigswald probablemente no haban sido intencionales.
Pero la posicin de Koenigswald iba ganando adeptos. En 1938, Franz Weidenreich,
supervisor de las excavaciones del hombre de Beijingen Zhoukoudin, declar en la
prestigiosa publicacin Nature que los nuevos descubrimientos de Von Koenigswald haban
establecido definitivamente al Pithecanthropus como precursor humano, y no como un gibn,
como lo afirmaba Dubois.

En 1941, uno de los recolectores aborgenes de Von Koenigswald en Sangirn le envi a


Bandung el fragmento de una gigantesca mandbula inferior. Segn Von Koenigswald,
mostraba los rasgos inconfundibles de la mandbula de un antepasado humano al cual llam
Meganthropus palaeojavanicus (gigante de la antigua Java), porque tena el doble del tamao
de una tpica mandbula humana moderna.
A pesar de que se ha hecho una bsqueda minuciosa de informes originales, estos no
han revelado una descripcin del lugar exacto en que se encontr esta mandbula, ni quien la
descubri. Si Von Koenigswald inform de las circunstancias exactas de su descubrimiento,
esto se ha mantenido en el ms estricto secreto. Habl del Meganthropus al menos en tres
informes y, sin embargo, en ninguno de ellos dio al lector los detalles de la ubicacin original
del fsil. Todo lo que dijo fue que proceda de la formacin de Putjangn. Por tanto, todo lo que
en realidad sabemos de cierto es que algn coleccionista no nombrado envi un fragmento de
mandbula a Von Koenigswald, y que su antigedad, desde un punto de vista estrictamente
cientfico, sigue siendo un misterio.
En opinin de Von Koenigswald, el Meganthropus era un gigantesco descendiente de la
principal lnea de evolucin humana. Tambin haba encontrado algunos grandes dientes
fsiles, parecidos a los humanos, que atribuy a un ser an ms grande llamado el
Gigantopithecus. Segn Von Koenigswald, el Gigantopithecus era un simio enorme y
relativamente reciente; pero Weidenreich, despus de examinar las mandbulas del
Meganthropus y los dientes del Gigantopithecus. plante otra teora: propuso que ambos seres
eran antepasados humanos directos. Segn Weidenreich, el Homo sapiens evolucion del
Gigantopithecus. pasando por el Meganthropus y por el Pithecanthropus. Y cada especie iba
disminuyendo con respecto a la anterior. Sin embargo, la mayora de las autoridades modernas
consideran que el Gigantophitecus fue una variedad de simio que vivi del Pleistoceno
formativo al Pleistoceno medio, y que no estuvo directamente relacionado con los seres
humanos. Hoy, se cree que las mandbulas de Meganthropus se parecen mucho ms a las del
hombre de Java (Homo erectus) de lo que originalmente crey Koenigswald. En 1973, T. Jacob
sugiri que los fsiles de Meganthropus deban clasificarse como de Australopithecus. Esto
resulta desconcertante, pues, segn la opinin ms comn, el Australopithecus nunca sali de
su hogar en frica.

DESCUBRIMIENTOS POSTERIORES EN JAVA


E l Meganthropus fue el ltimo gran descubrimiento del cual nos dio noticia Von
Koenigswald, pero hasta hoy se sigue la bsqueda de ms huesos del hombre de Java. Estos
ltimos descubrimientos, de que han informado P. Marks, T. Jacob, S. Sartono y otros, son
aceptados uniformemente como testimonios de la presencia del Homo erectus en el
Pleistoceno formativo y medio en Java. Casi todos estos fsiles, como los descubrimientos de
Von Koenigswald, fueron encontrados en la superficie por nativos coleccionistas o agricultores.
Por ejemplo, T. Jacob inform que en agosto de 1963, un campesino indonesio descubri
fragmentos de un crneo fosilizado en la zona de Sangirn, mientras trabajaba un campo. Una
vez reunidos, estos fragmentos de crneo formaron lo que pareca un crneo similar al tipo
designado como Homo erectus. Aunque Jacob afirm que este casquete craneano proceda de
la formacin Kabuh del Pleistoceno medio, no precis la posicin de los fragmentos al ser
descubiertos. Todo lo que en realidad sabemos es que un campesino descubri algunos
fragmentos de un crneo fsil que muy probablemente se hallaban sobre la superficie o cerca
de ella.

En 1973, Jacob hizo esta interesante observacin acerca de Sangirn, donde se


realizaron todos los ulteriores descubrimientos del Homo erectus de Java: "El sitio an parece
ser prometedor, pero presenta problemas especiales [...] Esto se debe principalmente a que
est habitado por muchas personas que son recolectores, a quienes se les ha enseado a
identificar los fsiles importantes. Los principales recolectores siempre tratan de sacar el mayor
partido de los fsiles de primates hallados accidentalmente por descubridores novatos.
Adems, suelen no informar del sitio exacto del descubrimiento, para no perder una potencial
fuente de ingresos. A veces, pueden no vender todos los fragmentos descubiertos a la vez,
sino que tratan de conservar unos cuantos para venderlos a mayor precio en otra oportunidad.
Y sin embargo, los fsiles de Sangirn son aceptados como autnticos. Si se
descubrieran unos fsiles humanos anormalmente antiguos en situaciones as, se les
sometera a una crtica implacable. Como siempre, nuestra idea es que no debieran emplearse
dos normas distintas en la evaluacin de los testimonios paleoantropolgicos, es decir, una
norma demasiado estricta para los testimonios anmalos y otra sumamente benigna para los
testimonios aceptables.
Para disipar incertidumbres, en 1985 enviamos varias cartas a S. Sartono y a T. Jacob,
pidiendo mayor informacin acerca de los descubrimientos de que hubiesen recibido noticias
de Java. Pero no recibimos respuestas.

DATACIN QUMICA Y RADIOMTRICA DE LOS DESCUBRIMIENTOS DE


JAVA
Analizaremos ahora las cuestiones relacionadas con la datacin mediante potasio-argn
de las formaciones que han producido fsiles de homnidos en Java, as como los intentos por
fechar los fsiles mismos por medio de diversos mtodos qumicos y radiomtricos.
A la formacin Kabuh de Trinil, donde Dubois hizo sus originales descubrimientos del
hombre de Java, se le ha asignado -por medio de la prueba de potasio-argn- una antigedad
de 800 000 aos. Otros descubrimientos de Java provenan de los lechos de Djetis, de la
formacin Putjangn. Segn
T. Jacob, los lechos de Djetis de la formacin Putjangn, cerca de Modjokerto, revelaron
mediante potasio-argn una antigedad del Pleistoceno formativo, de cerca de 1.9 millones de
aos. Esta antigedad es significativa por las razones siguientes. Como hemos visto, muchos
fsiles de Homo erectus (antes designados como Pithecanthropus y Meganthropus) se han
atribuido a los lechos del Djetis. Si diramos a estos fsiles una antigedad de 1.9 millones de
aos, seran anteriores a los ms antiguos descubrimientos del Homo erectus africano, que
tiene alrededor de 1.6 millones de aos. Segn las ideas comunes, el Homo erectus
evolucion en frica y no sali de ah hasta hace cerca de un milln de aos.
Asimismo, algunos investigadores han sugerido que el Meganthropus de Von
Koenigswald debiera ser clasificado como Australopithecus. Si aceptamos esta opinin, ello
significar que los representantes javaneses del Australopithecus llegaron all procedentes de
frica, hace ms de 1.9 millones de aos, o que el Australopithecus evolucion por separado
en Java. Ambas hiptesis entran en conflicto con las ideas aceptadas sobre la evolucin
humana.
A pesar de todo, es preciso tener en cuenta que la tcnica de potasio-argn que atribuy
esa antigedad de 1.9 millones de aos no es absolutamente segura. T. Jacob y G. Curtis,
quienes intentaron datar la mayor parte de los sitios de homnidos en Java, tuvieron dificultades
para obtener de ambas muestras unas fechas ms o menos significativas. En otras palabras, s

obtuvieron fechas, pero se desviaban tanto de lo que ellos haban esperado, que Jacob y
Curtis tuvieron que atribuir lo insatisfactorio de los resultados a ciertos contaminantes. En 1978,
G. J. Bartstra atribuy a los lechos de Djetis una antigedad de menos de un milln de aos
mediante las pruebas de potasio-argn.
Ya hemos visto que los fmures de Trinil no se diferencian en nada de los de los seres
humanos modernos, y s de los del Homo erectus. Esto ha movido a algunos a sugerir que los
fmures de Trinil no corresponden al crneo de Pithecanthropus y que tal vez se deslizaron de
niveles superiores al lecho de principios del Pleistoceno medio en que se han descubierto
huesos. Otra posibilidad es que unos seres humanos anatmicamente modernos vivieran al
lado de seres simiescos a principios del Pleistoceno medio en Java. A la luz de los testimonios
presentados en este libro, esta es una posibilidad que no debe descartarse.
A menudo se ha empleado la prueba del contenido de flor para determinar si unos
huesos del mismo sitio son de la misma antigedad. Los huesos absorben flor de las aguas
subterrneas y por ello, si algunos huesos contienen porcentajes similares de flor (en relacin
con el contenido de fosfato de los huesos), esto sugiere que tales huesos permanecieron
enterrados durante un mismo tiempo.
En 1973, M. H. Day y T. I. Molleson presentaron un informe en el que analizan el casquete
craneano y los fmures de Trinil y descubrieron que contenan casi la misma proporcin de
flor y de fosfato. Los fsiles de mamferos en el Pleistoceno medio en Trinil contenan una
proporcin de flor-fosfato similar a la del casquete craneano y los fmures. Day y Molleson
declararon que sus resultados al parecer indicaban una contemporaneidad de los crneos y de
los fmures con la fauna de Trinil.
Si los fmures de Trinil son distintos de los del Homo erectus e idnticos a los del Homo
sapiens sapiens, como dijeron Day y Molleson, entonces el contenido de flor de los fmures
confirma la idea de que en Java existieron unos seres humanos anatmicamente modernos a
principios del Pleistoceno medio, hace unos 800 000 aos.
Day y Molleson propusieron que los huesos (recientes) del Holoceno del sitio de Trinil
podran tener, como los fsiles del hombre de Java, unas proporciones de flor-fosfato
similares a las de huesos de animales del Pleistoceno medio, lo que hara intil ah la prueba
del flor. K. P. Oakley, el creador del mtodo del contenido de flor, indic que la tasa de
absorcin de flor en zonas volcnicas, como Java, tiende a ser muy errtica, lo que permite
que haya huesos de muy distintas antigedades que muestren contenidos similares de flor.
Esto no pudo demostrarse directamente en el sitio de Trinil, porque ah slo los lechos del
Pleistoceno medio contienen fsiles.
Day y Molleson demostraron que existen lechos del Holoceno y del Pleistoceno tardo en
otros sitios de Java, que contenan huesos con proporciones de flor-fosfato similares a las de
los huesos de Trinil. Pero reconocieron que "no se pueden comparar en forma directa" las
proporciones de flor-fosfato de huesos de otros sitios con las de los huesos del sitio de Trinil.
Esto se debe a que la tasa de absorcin de flor por el hueso depende de unos factores que
pueden variar mucho de un lugar a otro. Tales factores incluyen el contenido de flor del agua
subterrnea, la fluidez de sta, la naturaleza de los sedimentos y el tipo de hueso.
Por consiguiente, los resultados de la prueba del contenido de flor, que reportaron Day y
Molleson, siguen siendo congruentes con la antigedad de principios del Pleistoceno medio
(sin que esto signifique una prueba), de unos 800 000 aos, para los fmures de Trinil, que
parecen de seres humanos anatmicamente modernos.
A los huesos de Trinil tambin se les someti a una prueba de contenido de nitrgeno.
Dubois hizo hervir el casquete craneano y el primer fmur en un pegamento animal, cuya
protena contiene nitrgeno. Day y Molleson intentaron compensar esto dando un tratamiento

previo a sus muestras para suprimir antes del anlisis todo nitrgeno soluble. Los resultados
demostraron que a los huesos de Trinil les quedaba muy poco nitrgeno. Esto pareci
demostrar que todos los huesos eran de la misma antigedad: principios del Pleistoceno
medio, aunque Day y Molleson s informaron que el nitrgeno de los huesos se pierde tan
rpidamente en Java que incluso hay huesos del Holoceno que no tienen ya ningn nitrgeno.

PRESENTACIONES ENGAOSAS DE TESTIMONIOS DEL HOMBRE DE JAVA


La mayora de los libros que tratan el tema de la evolucin humana presentan lo que, a
primera vista, parece ser un testimonio impresionante a favor de la presencia del Homo erectus
en Java, de hace 0.5 a 2 millones de aos. Uno de tales libros es The Fossil Evidence for
Human Evolution (1978), de W. E. Le Gros Clark, profesor de anatoma de la Universidad de
Oxford, y Bernard G. Campbell, profesor adjunto de antropologa en la Universidad de
California, en Los ngeles. En este libro se presenta un cuadro impresionante de
descubrimientos del Homo erectus. Estos descubrimientos (cuadro 8.1) se han empleado
extensamente para apoyar la creencia de que el hombre ha evolucionado a partir de un ser
simiesco.
T3 es el fmur descubierto por Dubois a una distancia de 15 metros del crneo original,
T2. Ya hemos visto que es injustificado atribuir estos dos huesos a un mismo individuo. Y sin
embargo, pasando por alto muchos hechos importantes, Le Gros Clark y Campbell afirman que
"la acumulacin de testimonios seala con tal claridad su asociacin natural que esto es hoy
generalmente aceptado".
T6, T7, T8 y T9 son los fmures descubiertos en cajas de fsiles en Holanda, ms de 30
aos despus de haber sido excavados originalmente en Java. Le Gros Clark y Campbell al
parecer pasaron por alto la afirmacin de Dubois de que l no los extrajo personalmente, y que
no se conoca el lugar original de los fmures. Ademas, Von Koenigswald afirm que los
fmures procedan de la coleccin general de Dubois, la cual contena fsiles de "varios sitios
y diversas antigedades, mal diferenciados porque se perdieron algunas de sus etiquetas". Y
sin embargo, Le Gros Clark y Campbell supusieron que estos fmures procedan de los lechos
de Trinil, de la formacin Kabuh. Pero Day y Molleson observaron: "Si las rigurosas normas
que se exigen en las excavaciones modernas se aplicaran a todo el material de Trinil posterior
al descubrimiento de la calavera y del fmur 1, todo sera rechazado como de procedencia
dudosa y de estratigrafa desconocida".
El fsil M1 Y los fsiles S1a hasta S6 son los que descubrieron los recolectores
aborgenes javaneses empleados por Von Koenigswald. Slo de uno de ellos (M1) se inform
haber sido descubierto enterrado en el estrato al que se le ha asignado, y aun este informe
provoca dudas. Los fsiles restantes de la serie S son aquellos de los que informaron Marx,
Sartono y Jacob, y en su mayor parte fueron descubrimientos de superficie efectuados por
aldeanos y campesinos, quienes vendieron los fsiles, tal vez por medio de intermediarios, a
los cientficos.

CUADRO 8.1
Fsiles de homnidos de Java

Unidad

Sitios

Sangirn
S2 crneo de adulto
femenino (1937) S3 Crneo
juvenil (1938)
S8 Mandbula derecha
(1952)
S10 Crneo de varn
adulto (1963) S12 Crneo de
varn viejo (1965)
S15 Maxilar(1969)
S17 Crneo (1969)
S21 Mandbula(1973)
Trinil
T2 Crneo (1892)
=Pithecanthropus
T3, T6, T7, T8, T9
Fmures
Kedung Brubus
Trinil (formacin
KB 1 Mandbula derecha
de Kabuh)
juvenil (1890)
Djetis(formacin
Sangirn
Putjangn)
S1a Maxilar derecho
(1936)
S1b Mandbula derecha
(1936)
S4 Calvaria y maxilar
masculinos (1938-1939) = P.
robustus
S5 Mandbula derecha
(1939)
=P. dubius
S6 Mandbula derecha
(1941) =Meganthropus
S9 Mandbula derecha
(1960)
S22 Maxilar, mandbula
(1974)
Modjokerto
M1 Nio, 7 aos, calvaria
(1936)

Antigedad

0.7 a 1.3 millones de aos (datacin


potasio-argn de alrededor de 0.83
millones de aos)
1.3 a 2 millones de aos (datacin
potasio-argn de cerca de 1.9 millones
de aos)

Este cuadro est tomado de un texto estndar sobre la evolucin humana. Calvaria
significa calavera; mandbula significa mandbula inferior; maxilar significa mandbula superior.
Todo el que est familiarizado con la manera en que se descubrieron estos especmenes
se escandalizar de la falta de probidad intelectual que se manifiesta en el cuadro 8, el cual
deja la impresin de que todos los fsiles fueron descubiertos en estratos de una edad
definida.
Le Gros Clark y Campbell reconocieron que no se saba con exactitud el sitio verdadero
de muchos de los descubrimientos de Von Koenigswald. No obstante, dijeron que los fsiles

deban de provenir de lechos de Trinil, del Pleistoceno medio, de la formacin Kabuh (0.7 a 1.3
millones de aos), o de los lechos del Pleistoceno formativo de Djetis, de la formacin
Putjangn (1.3 a 2 millones de aos).
La antigedad atribuida por Le Gros Clark y Campbell a los descubrimientos, derivada de
fechas obtenidas mediante potasio-argn, como hemos visto slo se refiere a la antigedad de
los suelos volcnicos y no a los propios huesos. Las fechas de potasio-argn slo tienen algn
significado si los huesos se descubren con seguridad en un lugar dentro o por encima de las
capas de material volcnico fechado. Pero la gran mayora de los fsiles enumerados en el
cuadro 8 fueron descubrimientos de superficie, lo que le quita todo valor a las fechas atribuidas
mediante potasio-argn.
En cuanto a la antigedad de 1.3 a 2 millones de aos, atribuida por Le Gros Clark y
Campbell a los lechos de Djetis de la formacin Putjangn, podemos notar que se basa en la
fecha de potasio-argn de 1.9 millones de aos, dada por Jacob y Curtis en 1971. Pero en
1978, mediante potasio-argn, Bartstra les atribuy una antigedad de menos de un milln de
aos. Otros investigadores han mostrado que las faunas de los lechos de Djetis y de Trinil son
muy similares y que los huesos tienen parecidas proporciones de flor-fosfato.
Le Gros Clark y Campbell llegaron a la conclusin de que "en aquella antigua poca
existan en Java unos homnidos con un tipo de fmur que no se puede distinguir del fmur del
Homo sapiens. aunque todos los restos craneanos hasta hoy descubiertos muestran los
caracteres extraordinariamente primitivos del crneo y de la denticin". En resumen, la
presentacin hecha por Le Gros Clark y Campbell fue sumamente engaosa. Dan al lector la
impresin de que los restos craneanos descubiertos en Java pueden asociarse definitivamente
con los fmures, cuando no es as. Adems, otros descubrimientos efectuados en China y en
frica han demostrado que los fmures del Homo erectus son diferentes de los que encontr
Dubois en Java.
Si hemos de juzgar estrictamente por el testimonio fsil homnido de Java, todo lo que
podemos decir es lo siguiente: con respecto a los descubrimientos de superficie, son de restos
craneanos y dentales, cuya morfologa es bsicamente simiesca, con algunos rasgos
semihumanos. Y como se desconoce su posicin estratigrfica general, estos fsiles
simplemente indican que en Java, en algn momento desconocido del pasado, hubo un ser
con una cabeza que mostraba algunos rasgos simiescos y otros humanos.

El crneo original del Pithecanthropus (T2) y el fmur (T3) del que dio noticia Dubois
fueron descubiertos in situ y, por ello, hay al menos cierta base para decir que tal vez sean tan
antiguos como los lechos de Trinil, de la formacin Kabuh, de principios del Pleistoceno medio.
La posicin original de los otros fmures est mal documentada, pero se dice que fueron
excavados de los mismos lechos de Trinil de donde se encontraron T2 y T3. Sea como fuere,
el fmur original (T3) descrito como absolutamente humano no se descubri en relacin directa
con el crneo primitivo, y muestra rasgos anatmicos que lo distinguen del fmur del Homo
erectus. Por tanto, no hay una buena razn para relacionar el crneo con el fmur T3 o con
ninguno de los otros fmures, todos los cuales fueron descritos como idnticos a los de seres
humanos anatmicamente modernos. Por ello, se puede decir que el crneo T2 y el fmur T3
indican la presencia de dos tipos de homnidos en Java a comienzos del Pleistoceno medio:
uno que tena una cabeza simiesca, y el otro que tena piernas como las de los seres humanos
anatmicamente modernos. Siguiendo la prctica habitual de identificar una especie sobre la
base de restos parciales de esqueletos, podemos decir que el fmur T3 nos ofrece un
testimonio del Homo sapiens sapiens en Java, hace unos 800 000 aos. Hasta hoy, no se
conoce ningn ser excepto el Homo sapiens sapiens que haya tenido el tipo de fmur
descubierto en Java en los lechos de Trinil de principios del Pleistoceno medio.

El debate de Piltdown
Despus de que en el decenio de 1890 Eugene Dubois descubri al hombre de Java, se
intensific la caza de fsiles para llenar las lagunas evolutivas entre los antiguos homnidos,
similares a simios, y el moderno Homo sapiens. Fue en esta poca de grandes esperanzas
cuando se realiz en Inglaterra un descubrimiento sensacional: el del hombre de Piltdown, que
posea un crneo similar al del humano y una mandbula simiesca.
La historia del hombre de Piltdown, en sus lineamientos generales, ya es conocida tanto
por los partidarios como por los adversarios de la teora darviniana de la evolucin humana.
Los primeros fsiles, que fueron descubiertos por Charles Dawson en los aos 1908 a 1911,
fueron declarados falsificaciones, en el decenio de 1950, por los cientficos del Museo
Britnico. Esto permiti a los crticos de la evolucin darviniana negar la credibilidad de los
cientficos que durante varias dcadas haban estado colocando los fsiles de Piltdown en los
rboles genealgicos de la evolucin.
Por su parte, los cientficos se apresuraron a sealar que ellos mismos haban puesto al
descubierto el fraude. Algunos trataron de decir que el falsificador haba sido Dawson,
excntrico aficionado, o Pierre Teilhard de Chardin, sacerdote catlico y paleontlogo con
ideas msticas acerca de la evolucin, lo cual absolva a los cientficos "autnticos" que
participaron en el descubrimiento.
En cierto sentido, sera posible dejar aqu la historia de Piltdown y seguir nuestro estudio
de los testimonios paleoantropolgicos. Pero vale la pena echar una ojeada ms detenida al
hombre de Piltdown y a las controversias que lo rodearon, pues ello nos dar un mejor atisbo
de cmo se establecen y desestablecen los hechos relacionados con la evolucin humana.
En contra de la impresin general de que los fsiles hablan con total certidumbre y
conviccin, la intrincada red de circunstancias conectadas con un descubrimiento
paleoantropolgico puede impedir cualquier interpretacin sencilla, y es de esperar esa
ambigedad, especialmente en el caso de una falsificacin cuidadosamente planeada, si es
que eso es lo que representa el episodio de Piltdown. Pero, como regla general, hasta los
descubrimientos paleoantropolgicos "ordinarios" estn envueltos en mltiples velos de
incertidumbre. Conforme sigamos la historia detallada de la controversia de Piltdown, se ver
cada vez mejor que a menudo es muy borrosa la lnea que divide el hecho real de la
falsificacin.

DAWSON DESCUBRE UN CRNEO


Alrededor del ao 1908, Charles Dawson, abogado y antroplogo aficionado, not que
estaban reparando con grava de pedernal un camino vecinal cercano a Piltdown, en Sussex.
Siempre en busca de armas de pedernal, Dawson pregunt a los obreros, y se enter de que
ste proceda de un pozo situado en una finca cercana, Barkham Manor, propiedad del seor
R. Kenward, a quien Dawson conoca. Dawson visit el pozo y pidi ah a dos obreros que
estuviesen alerta ante cualquier herramienta o fsil que pudiesen descubrir. En 1913 escribi
Dawson: "En una de mis ulteriores visitas al pozo, uno de los obreros me entreg un fragmento
pequeo de un hueso parietal humano, inslitamente grueso. Al punto inicie una bsqueda,
pero no pude descubrir nada ms [...] Slo algunos aos despus, en el otoo de 1911, al
visitar el pozo recog, entre los montones del pozo de grava lavados por las lluvias, otro pedazo
ms grande, correspondiente a la regin frontal del mismo crneo". Dawson observ que el

pozo contena pedazos de pedernal de color muy parecido al de los fragmentos de crneo.
Dawson no era un simple aficionado. Lo haban elegido miembro de la Sociedad
Geolgica, y durante 30 aos haba aportado especmenes al Museo Britnico como
coleccionista honorario. Adems, haba cultivado una ntima amistad con sir Arthur Smith
Woodward, encargado del Departamento de Geologa del Museo Britnico y miembro de la
Real Sociedad. En febrero de 1912, Dawson mand al Museo Britnico una carta dirigida a
Woodward,en la que le deca cmo "haba tropezado con un antiqusimo lecho del Pleistoceno
[...]que, creo yo, ser muy interesante [...] en l haba una parte de un grueso crneo humano
[...] parte de un crneo humano que rivalizar con el Homo heidelbergensis". En total, Dawson
haba descubierto cinco pedazos del crneo. Para endurecerlos, los empap en una solucin
de dicromato de potasio.
El sbado 2 de junio de 1912, Woodward y Dawson, acompaados por Pierre Teilhard de
Chardin, estudiante del seminario jesuita del lugar, iniciaron sus excavaciones en Piltdown y
fueron recompensados por algunos nuevos descubrimientos. El mismsimo primer da
descubrieron otro pedazo del crneo, al que siguieron otros ms. Despus escribira Dawson:
"Al parecer, todo el crneo humano, o una gran parte, haba sido despedazado por los obreros,
quienes apartaron a un lado los pedazos no notados. De estos recuperamos, entre los
montones de desperdicio, todos los fragmentos que nos fue posible. En una depresin un tanto
ms profunda, de grava no removida, descubr la parte derecha de una mandbula humana.
Hasta donde pude juzgar guindome por la posicin de un rbol, a 3 4 metros, el lugar era
idntico a aquel donde trabajaban los hombres, hace varios aos, cuando se descubri la
primera parte del crneo. El doctor Woodward tambin desenterr una parte pequea del
hueso occipital del crneo, a menos de un metro del punto en que se descubri la mandbula, y
precisamente en el mismo nivel. La mandbula pareca haber sido rota en la snfisis y pulida, tal
vez cuando estuvo fija en la grava y antes de su ubicacin final. Los fragmentos del crneo
muestran pocas o ningunas seales de haber rodado o haber sido pulidos, salvo una incisin
en la parte trasera del parietal, probablemente causada por el pico de un obrero". Se descubri
un total de nueve pedazos fsiles del crneo, cinco por el propio Dawson y otros cuatro
despus de que Woodward se uni a la excavacin.
Adems de los fsiles humanos, las excavaciones de Piltdown sacaron a la luz toda una
variedad de fsiles de mamferos, incluyendo colmillos de elefante, mastodontes, caballos y
castores. Tambin se descubrieron ah instrumentos de piedra, algunos de ellos comparables a
eolitos y otros de manufactura ms avanzada. Algunos de los fsiles de mamferos y las
herramientas estaban ms desgastados que otros. Dawson y Woodward creyeron que las
herramientas y los huesos en mejor estado, incluyendo los fsiles del hombre de Piltdown,
databan del Pleistoceno formativo, mientras que los otros haban sido parte originalmente de
una formacin pliocnica.
En los decenios siguientes, muchos cientficos convinieron con Dawson y con Woodward
en que los fsiles del hombre de Piltdown coincidan con los de mamferos del Pleistoceno
formativo, contemporneos de la grava de Piltdown. Otros, como sir Arthur Keith y A. T.
Hopwood, pensaron que los fsiles del hombre de Piltdown coincidan con la fauna ms
antigua del Plioceno tardo que, al parecer deslizndose desde horizontes ms antiguos,
haban ido a parar a la grava de Piltdown.
Desde el principio, el crneo de Piltdown fue considerado morfolgicamente humanoide.
Segn Woodward, los primeros antepasados simiescos de los seres humanos tenan un
crneo parecido al humano, y una mandbula semejante a la de los simios, como la del hombre
de Piltdown. En cierto momento, segn Woodward, la lnea evolutiva se escindi. Una rama
empez a desarrollar crneos gruesos, con grandes arcos superciliares y condujo al hombre

de Java y al de Neanderthal, quienes tenan gruesos crneos con grandes arcos superciliares.
Otra lnea conservo el crneo alisado, mientras que la mandbula se volva ms humana. Esta
ltima es la lnea de donde aparecieron los seres humanos anatmicamente modernos.
Woodward haba presentado as su teora acerca de la evolucin humana, que deseaba
apoyar mediante testimonios fsiles, por muy limitados y fragmentarios que fuesen. Hoy, una
versin del linaje propuesto por Woodward sobrevive en la muy aceptada idea de que el Homo
sapiens sapiens y el Homo sapiens neanderthalensis son descendientes, ambos, de una
especie llamada "Homo sapiens arcaico o temprano". Louis Leakey hizo una propuesta, no
totalmente aceptada pero s similar a la idea de Woodward, de que tanto el Homo erectus como
el de Neanderthal constituyen ramas laterales del linaje principal de la evolucin humana. Pero
todos estos propuestos linajes evolutivos pasan por alto los testimonios, catalogados en este
libro, de la presencia de seres humanos anatmicamente modernos en periodos anteriores al
Pleistoceno.

No todos aceptaron la idea de que la mandbula y el crneo de Piltdown haban


pertenecido a un mismo ser. Sir Ray Lankester, del Museo Britnico, sugiri que acaso
pertenecieron a seres de distintas especies. David Waterston, profesor de anatoma del King's
College, tambin consider que la mandbula no era del mismo crneo. Dijo que relacionar la
mandbula con el crneo era como relacionar el pie de un chimpanc con una pierna humana.
Si Waterston estaba en lo cierto, se encontr con un crneo muy similar al de un ser humano y
que muy posiblemente proceda del Pleistoceno formativo.
As, desde un principio, algunos expertos se sintieron inquietos ante la aparente
incompatibilidad del crneo humano y la mandbula simiesca del hombre de Piltdown (figura
9.1). Sir Grafton Eliot Smith, experto en fisiologa del cerebro, trat de disipar esta duda.
Despus de examinar un molde que mostraba los rasgos de la cavidad cerebral del crneo de
Piltdown, escribi: "Hemos de considerar que este es el cerebro humano ms primitivo y ms
simiesco de que hoy tenemos noticia; adems, hubiera sido razonable pensar que, junto con la
mandbula [simiesca] formara parte de un mismo individuo". Pero segn los cientficos
modernos, el crneo de Piltdown es un crneo de Homo sapiens sapiens bastante reciente,
que simplemente fue colocado ah por un falsificador. Si aceptamos esto, quiere decir que
Smith, renombrado experto, estaba viendo unos rasgos simiescos donde en realidad no
existan.
Se esper entonces que futuros descubrimientos aclararan la situacin exacta del hombre
de Piltdown. La mandbula de Piltdown no presentaba los dientes caninos, ms puntiagudos
en los simios que en los seres humanos, Woodward pens que con el tiempo descubrira un
canino, y hasta hizo un modelo de cmo sera ese diente en el hombre de Piltdown.
El 29 de agosto de 1913, Teilhard de Chardin en realidad descubri un diente canino en
un montn de grava del sitio de las excavaciones de Piltdown, cerca del lugar donde se
descubriera la mandbula. La punta del diente estaba desgastada y achatada, como la de un
canino humano. Tambin se descubrieron algunos huesos de la nariz.
Para entonces, Piltdown se haba vuelto ya una atraccin turstica. A los investigadores
visitantes se les permita, cortsmente, presenciar las excavaciones que estaban efectundose.
Acudan automviles llevando miembros de sociedades de historia natural. Dawson hasta
organiz un da de campo en el sitio de Piltdown, para la Sociedad Geolgica de Londres.
Pronto, Dawson fue toda una celebridad. En realidad, el nombre cientfico dado al homnido de
Piltdown se volvi Eoanthropus dawsoni, lo que significa "hombre de la aurora de Dawson".
Pero Dawson disfrut muy brevemente de su fama, pues falleci en 1916.
Persistieron las dudas respecto a que si la mandbula y el crneo del Eoanthropus
hubiesen pertenecido a un mismo ser, pero estas casi se disiparon cuando Woodward anunci
en 1915, el descubrimiento de un segundo conjunto de fsiles, a unos 3 kilmetros del original
sitio de Piltdown. Ah se descubrieron dos pedazos de un crneo humano y un diente molar
parecido al de los humanos. Segn muchos cientficos, los descubrimientos de Piltdown II
confirmaron que el crneo y la mandbula originales de Piltdown s haban pertenecido a un
mismo individuo.
Pero al descubrirse ms fsiles de homnidos, los fsiles de Piltdown, con su tipo de
crneo de Homo sapiens, volvi a reinar la incertidumbre en la interpretacin del linaje de la
evolucin humana. En Choukoutin (hoy Zhoukoudin), cerca de Pekn (hoy Beijing), los
investigadores empezaron por descubrir una mandbula de aspecto primitivo, semejante a la
del hombre de Piltdown. Pero al descubrirse el primer crneo del hombre de Beijing, en 1929,
se vio que tenia la frente baja y los pronunciados arcos superciliares del Pithecanthropus
erectus de Java, hoy clasificado, junto con el hombre de Beijing como Homo erectus. En ese
mismo decenio, Raymond Dart descubri en frica los primeros especmenes de

Australopithecus. A estos le siguieron otros descubrimientos de Australopithecus y, al igual que


los hombres de Java y de Beijing, tambin tenan frentes bajas y arcos superciliares
prominentes. Sin embargo, la mayora de los antroplogos britnicos decidi que el
Australophitecus era un ser simiesco, no un antepasado humano.
Pero despus de la Segunda Guerra Mundial, nuevos descubrimientos realizados por
Robert Broom en frica hicieron que los britnicos cambiaran de opinin acerca del
Australopithecus, y lo aceptaron como antepasado humano. Entonces, "qu hacer con el
hombre de Piltdown, considerado tan antiguo como los descubrimientos del Australopithecus?

Figura 9.1. Restauracin del crneo y la mandbula de Piltdown hecha por Dawson y
Woodward.

DESENMASCARAMIENTO DE UNA FALSIFICACIN?


Mientras tanto, un dentista ingls, Alvan Marston, no dejaba de fastidiar a los cientficos
britnicos con el hombre de Piltdown, afirmando que en los fsiles algo estaba mal. En 1935,
Marston descubri un crneo humano en Swanscombe, junto con huesos fsiles de 26 tipos de
animales del Pleistoceno medio. Deseando que su descubrimiento fuese saludado como el del
"primer hombre ingls", Marston puso en duda la antigedad de los fsiles de Piltdown.
En 1949, Marston convenci a Kenneth P. Oakley, del Museo Britnico, de que pusiera a
prueba los fsiles de Swanscombe y de Piltdown con el recin inventado mtodo del contenido
de flor. El crneo de Swanscombe arroj el mismo contenido de flor que los huesos fsiles
de animales descubiertos en el mismo sitio, lo que confirmaba su antigedad del Pleistoceno
medio. Los resultados de las pruebas efectuadas con los especmenes de Piltdown fueron ms
confusos.
Debe decirse que, al parecer, Oakley tena sus sospechas acerca del hombre de
Piltdown. Oakley y Hoskins, coautores del informe sobre la prueba del contenido de flor
efectuada en 1950, escribieron que "los rasgos anatmicos del Eoanthropus (suponiendo que
ese material represente a una sola criatura) son absolutamente opuestos a lo que, segn los
descubrimientos efectuados en el Lejano Oriente y en frica, nos haba llevado a pensar en un
homnido pleistocnico temprano".
Oakley puso a prueba los fsiles de Piltdown para determinar si el crneo y la mandbula

del hombre de Piltdown realmente pertenecan a un solo individuo. El contenido de flor de


cuatro de los huesos craneanos originales de Piltdown vari de 0.1 a 0.4%. La mandbula
revel un contenido de flor de 0.2%, lo que sugiri que s corresponda al crneo. Resultados
similares dieron los huesos de la segunda localidad de Piltdown. Oakley lleg a la conclusin
de que los huesos de Piltdown procedan del periodo interglacial de RissWlirm, lo que les dara
una antigedad que oscilaba entre los 75 000 y los 125 000 aos. Esto es bastante ms
reciente que la fecha de Pleistoceno formativo originalmente atribuida a los fsiles de
Piltdown" pero an resulta anormalmente antigua para un crneo del tipo completamente
humano en Inglaterra. Segn la teora actual, el Homo sapiens sapiens surgi en frica hace
unos 100 000 aos, y hubo de pasar mucho tiempo para que emigrara a Europa (hace
alrededor de 30 000 aos).
El informe de Oakley no satisfizo del todo a Marston, quien estaba convencido de que la
mandbula y el crneo de Piltdown procedan de seres enteramente distintos. Basndose en
sus conocimientos de medicina y de odontologa, Marston lleg a la conclusin de que el
crneo, con sus suturas cerradas, era de un ser humano maduro, mientras que la mandbula,
con sus molares imperfectamente desarrollados, era de un simio inmaduro. Tambin consider
que el oscuro color de los huesos, tornado como seal de gran antigedad, se deba a que
Dawson los haba empapado en una solucin de dicromato de potasio para endurecerlos.
La continua campaa de Marston acerca de los fsiles de Piltdown acab por llamar la
atencin de J. S. Weiner, antroplogo de Oxford. Pronto Weiner se convenci de que algo
estaba mal en los fsiles de Piltdown. Comunic sus sospechas a W. E. Le Gros Clark, jefe del
Departamento de Antropologa de la Universidad de Oxford, pero al principio Le Gros Clark se
mostr escptico. El 5 de agosto de 1953, Weiner y Oakley se reunieron con Le Gros Clark en
el Museo Britnico. Oakley sac de una caja fuerte los especmenes de Piltdown para poder
examinar los discutidos restos. En este punto, Weiner present a Le Gros Clark un hueso de
chimpanc que haba sacado de una coleccin del museo y luego lo haba rellenado y
manchado. El parecido con el molar de Piltdown fue tan notable, que Le Gros Clark autoriz
una investigacin completa de todos los fsiles de Piltdown.
Los fsiles humanos de Piltdown fueron sometidos a una segunda prueba de contenido
de flor, utilizando tcnicas nuevas. En esta ocasin tres de los pedazos del crneo de
Piltdown revelaron un contenido de flor de 0.1 %, pero la mandbula y los dientes de Piltdown
mostraron un contenido mucho menor de flor: 0.01 a 0.04%. Dado que el contenido de flor
aumenta con el paso del tiempo, los resultados asignaron al crneo una antigedad mucho
mayor que a la mandbula y los dientes. Esto significaba que no podan haber pertenecido a un
mismo individuo.
Con respecto a las dos pruebas de contenido de flor efectuadas por Oakley, podemos
ver que la primera indic que tanto el crneo como la mandbula eran de la misma antigedad,
mientras que segn la segunda eran de distintas antigedades. Se dijo que en el segundo
conjunto de pruebas se haban aplicado nuevas tcnicas, que haban dado el resultado
deseado. Este tipo de cosas ocurre muy a menudo en la paleoantropologa: los investigadores
hacen una y otra prueba o depuran sus mtodos hasta llegar a un resultado aceptable y
entonces, cesan. En tales casos, parece que la prueba esta calibrada contra la expectativa
terica.
Tambin se someti a los fsiles de Piltdown a pruebas de contenido de nitrgeno.
Examinando los resultados, Weiner descubri que los huesos craneanos contenan 0.6 a 1.4%
de nitrgeno, mientras que la mandbula contena 3.9%, Y la parte de dentina de algunos de los
huesos de Piltdown contena 4.2 a 5.1 %. Por consiguiente, los resultados de las pruebas
mostraron que los fragmentos craneanos no eran de la misma antigedad que la mandbula y

los dientes, demostrando con ello que pertenecieron a diferentes individuos. El hueso moderno
contiene entre 4 y 5% de nitrgeno, y el contenido va decreciendo con la antigedad. As, se
vio que la mandbula y los dientes eran muy recientes, y que el crneo era ms antiguo.

Los resultados de las pruebas del contenido de flor y de nitrgeno an nos permiten
creer que al menos el crneo era originario de la grava de Piltdown. Pero, a la postre, hasta los
fragmentos de crneo cayeron bajo sospecha. El informe del Museo Britnico dijo: "El doctor G.
F. Claringbull efectu un anlisis cristalogrfico de estos huesos mediante rayos X, y descubri
que su principal elemento mineral, la hidroxiapatita, haba sido remplazado parcialmente por
yeso. Unos estudios del estado qumico del subsuelo y del agua subterrnea de Piltdown
mostraron que tan inslita alteracin no habra podido ocurrir en forma natural en la grava de
Piltdown. El doctor M. H. Hey demostr entonces que cuando se ensucian artificialmente los
huesos subfsiles, metindolos en densas soluciones de sulfato de hierro ocurre esta
alteracin. As, hoy es claro que los huesos craneanos haban sido manchados artificialmente
para que su color coincidiera con el de la grava, y 'plantados' en el sitio con todos los dems
hallazgos".
Pese al testimonio del informe del Museo Britnico, an podra argirse que el crneo
proceda originalmente de la grava de Piltdown. Todos los fragmentos del crneo estaban
manchados de un color oscuro, como de hierro, mientras que el hueso de la mandbula (del
que tambin se dijo que era falsificacin) slo tena manchada la superficie. Adems, un
anlisis qumico de los primeros fragmentos del crneo descubiertos por Dawson mostr que
tenan un altsimo contenido de hierro (8%) en tanto que la mandbula slo tena de 2 a 3%.
Esto sugiere que los fragmentos del crneo adquirieron las manchas de color acero (que
penetraron todo el hueso y aportaron 8% al contenido mineral de los huesos) por una larga
permanencia en las gravas de Piltdown, ricas en hierro. La mandbula, con slo la superficie
manchada y con mucho menor contenido de hierro, parece ser de diferente origen.
Si los fragmentos del crneo eran originarios de la grava de Piltdown y no fueron
manchados artificialmente, como lo sugirieron Weiner y sus colegas, entonces, cmo explicar
el yeso (sulfato de calcio) descubierto en los fragmentos del crneo? Una posibilidad es que
Dawson haya utilizado compuestos de sulfatos (junto con dicromato de potasio) al tratar
qumicamente los huesos para endurecerlos despus de ser excavados, convirtiendo as una
parte de la hidroxiapatita de los huesos en yeso.
Otra opcin es que el yeso se acumulara mientras el crneo permaneca en la grava de
Piltdown. Los cientficos del Museo Britnico afirmaron que la concentracin de sulfatos en
Piltdown era demasiado baja para que esto hubiese ocurrido. Pero M. Bowden observ que en
el agua subterrnea de la zona haba sulfatos de 63 partes por milln y que la grava de
Piltdown tena un contenido de sulfato de 3.9 miligramos por cada 100 gramos. Reconociendo
que estas concentraciones no eran altas Bowden dijo que acaso hubiesen sido
considerablemente ms altas en el pasado. Observemos que Oakley tuvo que considerar que
en el pasado hubo concentraciones ms altas de flor en el agua subterrnea para explicar un
contenido de flor anormalmente alto en los esqueletos humanos de Castenedolo.
Significativamente, la mandbula de Piltdown no contena yeso. El hecho de que el yeso
est presente en todos los fragmentos del crneo pero no en la mandbula coincide con la
hiptesis de que los fragmentos del crneo procedan originalmente de la grava de Piltdown,
mas no as la mandbula.
En los cinco fragmentos del crneo descubiertos por Dawson, cuando trabajaba solo,
antes de que se le uniera Woodward, se encontr cromo, lo que puede explicarse por el
conocido hecho de que Dawson empap los fragmentos con dicromato de potasio para
endurecerlos despus de recogerlos. Los fragmentos adicionales de crneo descubiertos por
Dawson y Woodward no contenan cromo.
La mandbula si tena cromo, al parecer como resultado de una tcnica de manchado con
hierro, que inclua el uso de un compuesto de hierro y dicromato de potasio.

En resumen, bien puede ser que el crneo fuese originario de la grava de Piltdown y
quedara totalmente impregnado de hierro en el curso de un largusimo periodo. Durante este
mismo periodo, parte del fosfato de calcio del hueso se transform en sulfato de calcio (yeso)
por la accin de sulfatos contenidos en la grava y el agua subterrnea. Despus, algunos de
los fragmentos de crneo fueron empapados por Dawson con dicromato de potasio, lo que
explicara la presencia del cromo en ellos. Los fragmentos posteriormente descubiertos por
Dawson y Woodward no fueron empapados en dicromato de potasio, y. por tanto en ellos no se
encontr cromo. En cambio, la mandbula fue artificialmente manchada con hierro, lo que dio
como resultado una coloracin nicamente superficial. La tcnica de manchado incluy el uso
de un compuesto de cromo, lo que explica la presencia de este elemento en la mandbula, pero
esa tcnica de manchado no produce yeso.
En cambio, si aceptamos que los fragmentos del crneo (as como la mandbula) fueron
manchados con hierro en un intento de falsificacin, entonces hemos de suponer asimismo
que el falsificador se vali de tres tcnicas distintas para mancharlos: 1) segn los cientficos
del Museo Britnico, la tcnica de manchado bsica incluy el uso de una solucin de sulfato
de hierro con dicromato de potasio como oxidante, lo que dio yeso (sulfato de calcio) como
subproducto. Esto explicara la presencia de yeso y de cromo en los cinco fragmentos de
crneo manchados con hierro, descubiertos inicialmente por Dawson. 2) Los cuatro fragmentos
de crneo descubiertos por Dawson y Woodward, cuando trabajaron en equipo, contenan
yeso pero no cromo. As, la tcnica de manchado empleada en este caso no requera el
empleo de dicromato de potasio. 3) La mandbula, que contena cromo pero no yeso, debi de
ser manchada valindose de un tercer mtodo que inclua el uso de compuestos de hierro y de
cromo, pero que no produjo yeso. Resulta difcil comprender por qu un falsificador se habra
valido de tantos mtodos cuando uno solo le habra bastado. Tambin debemos preguntar por
qu el falsificador manch descuidadamente la mandbula en mucho menor grado que el
crneo, arriesgndose as a ser descubierto.

Otro testimonio, de una testigo presencial, sugiere que en realidad el crneo proceda de
la grava de Piltdown. La testigo fue Mabel Kenward, hija de Robert Kenward, el propietario de
la mansin Barkham. El 23 de febrero de 1955, el Telegraph public una carta de la seorita
Kenward, que contena esta declaracin: "Un da, cuando estaban excavando en la grava,
hasta entonces intacta, uno de los obreros vio algo que dijo que era un coco. Lo rompi con el
pico, se qued con un pedazo y arroj el resto". Resulta particularmente significativo el
testimonio de que la grava hasta entonces estaba intacta.
El propio Weiner escribi: "No podemos rechazar a la ligera la versin de los excavadores
y de su 'coco' como simple invento, como un relato creble, urdido para dar una versin
aceptable de los pedazos [...] As pues, tomando en cuenta la probabilidad de que los obreros
s encontraran una parte del crneo, an resulta concebible que lo que descubrieron no fuera el
Eoanthropus semifsil, sino algn entierro muy reciente y comn". Weiner sugiri que el
culpable, quienquiera que fuese, pudo entonces sustituir las piezas que haba descubierto por
los pedazos de crneo ya tratados. Pero si los obreros encontraron "un entierro muy reciente y
comn", entonces, dnde estaba el resto de los huesos del cadver? A la postre, Weiner
sugiri que se haba colocado ah todo un crneo falso, y que los obreros lo descubrieron. Pero
Mabel Kenward atestigu que la superficie donde empezaron a cavar los obreros no haba sido
removida.
Robert Essex, profesor de ciencias, que trat a Dawson en los aos de 1912 a 1915,
aport un testimonio interesante acerca de la mandbula de Piltdown o, mejor dicho, las
mandbulas, como resultaron las cosas. En 1955 escribi: "En Piltdown se descubri otra
mandbula, no mencionada por el doctor Weiner, mucho ms humana que la mandbula de un
simio y que, por tanto, era mucho ms probable que correspondiera a los fragmentos de crneo
de Piltdown que se han reconocido como humanos. Yo vi y tuve en la mano esa mandbula, y
vi en qu bolsa lleg a la oficina de Dawson".
Essex procedi a dar ms detalles. Por entonces, haba sido profesor de ciencias en una
escuela primaria local, situada cerca de la oficina de Dawson. "Un da, cuando iba yo pasando,
dijo, me llam por seas uno de los empleados a quien yo conoca bien. Me llamaba para
mostrarme la mitad de una mandbula fsil mucho ms humana que simiesca, y con tres
molares firmemente adheridos. Cuando pregunte de dnde proceda este objeto, la respuesta
fue 'Piltdown'. Segn el empleado, la haba llevado ah uno de los 'excavadores' quien, al
llegar y preguntar por el seor Dawson, llevaba una bolsa como las que se usan para
transportar herramientas. Cuando se le dijo que el seor Dawson estaba ocupado, el dijo que
dejara la bolsa y volvera. Cuando se fue, el empleado abri la bolsa y vi a esta mandbula. Al
verme pasar, me llam. Yo le dije que ms vala volver a dejarla en su lugar, y que el seor
Dawson se disgustara si supiera que la habamos visto. Despus descubr que al regresar el
'excavador', el seor Dawson segua ocupado, por lo cual el obrero recogi su bolsa y se fue."
Despus, Essex vio unas fotografas de la mandbula de Piltdown. Se dio cuenta de que no era
la misma que haba visto en la oficina de Dawson, y comunic esta informacin al Museo
Britnico.
El descubrimiento de una mandbula humana tiende a confirmar la idea de que el crneo
humano descubierto en Piltdown era originario de la grava del lugar. Aun si concediramos
que todos los dems huesos relacionados con Piltdown son falsificaciones, si el crneo fue
descubierto in situ nos encontramos ante el que podra ser otro caso ms de restos de Homo
sapiens sapiens de finales del Pleistoceno medio o comienzos del Pleistoceno tardo.

IDENTIFICACIN DEL CULPABLE

Casi todos los escritos recientes, que aceptan incondicionalmente que todos los fsiles y
las herramientas de Piltdown eran fraudulentos, se han centrado en identificar al culpable.
Weiner y Oakley, entre otros, insinuaron que Dawson, paleontlogo aficionado, era el culpable.
Woodward, cientfico profesional, queda absuelto.
Pero, al parecer, la falsificacin de Piltdown exiga un extenso conocimiento tcnico y una
gran capacidad, algo ms all de lo que al parecer posea Dawson, quien no pasaba de ser un
antroplogo aficionado. Hay que tener en cuenta que los fsiles del hombre de Piltdown
estaban acompaados por muchos fsiles de mamferos extintos. Parece ser que en el
episodio de Piltdown tuvo que intervenir un cientfico profesional, que tena acceso a fsiles
raros y saba cmo seleccionarlos y modificarlos para dar la impresin de un autntico conjunto
de fauna de la antigedad apropiada.
Algunos han tratado de acusar a Teilhard de Chardin, quien estudiaba en un colegio
jesuita cerca de Piltdown, y que conoca a Dawson desde 1909. Weiner y sus asociados
creyeron que un colmillo de Stegodon descubierto en Piltdown proceda de un sitio de frica
del Norte que acaso haba visitado Teilhard de Chardin en el periodo de 1906 a 1908, mientras
daba conferencias en la Universidad de El Cairo.
Woodward es otro sospechoso. l, personalmente, extrajo algunos de los fsiles. Si
fueron plantados ah, al parecer el debi de notar que algo estaba mal. Esto despert la
sospecha de que l mismo hubiese participado en la falsificacin. Asimismo, l control
minuciosamente todo acceso a los fsiles originales de Piltdown, que estuvieron almacenados
a su cargo en el Museo Britnico, lo que podra interpretarse como un intento de impedir que
otros cientficos viesen las pruebas de la falsificacin.
Ronald Millar, autor de The Piltdown Men, sospech de Grafton Eliot Smith. Como
Woodward le era antiptico, acaso Smith tratara de enredarlo en un ingenioso engao. Smith,
como Teilhard de Chardin, haba pasado un tiempo en Egipto, y por ello tuvo acceso a los
fsiles que pudieron ser colocados en Piltdown.
Frank Spencer, profesor de antropologa de Queens College, de la Universidad de la
ciudad de Nueva York, ha escrito un libro en el que acusa de la falsificacin de Piltdown a sir
Arthur Keith, conservador del Museo Hunteriano del Real Colegio de Cirujanos. Keith crea que
los seres humanos modernos evolucionaron antes de lo que podan aceptar otros cientficos y
esto, segn Spencer, le movi a conspirar con Dawson para colocar unos testimonios en favor
de esta hiptesis.
Otro sospechoso fue William Sollas, profesor de geologa de Cambridge. Sollas es
nombrado en un mensaje grabado que dej el gelogo ingls James Douglas, quien falleci
en 1979 a la edad de 93 aos. Sollas estaba reido con Woodward, pues ste haba criticado
un mtodo inventado por Sollas para hacer moldes de yeso para fsiles. Douglas record que
haba enviado a Sollas, desde Bolivia, unos colmillos de mastodonte como los descubiertos en
Piltdown, y que Sollas tambin haba recibido dicromato de potasio: el producto qumico
utilizado, al parecer, para manchar muchos de los especmenes de Piltdown. Sollas tambin
haba tomado "prestados" unos dientes de simio de la coleccin del museo de Oxford. Segn
Douglas, Sollas se divirti en secreto al ver que Woodward haba sido completamente
engaado por las falsificaciones de Piltdown.
Pero si el caso de Piltdown representaba una falsificacin, es probable que no se tratara,
tan slo, de una venganza personal. Spencer afirm que las piezas "haban sido preparadas
para resistir un escrutinio cientfico, promoviendo as una interpretacin particular del registro
de los fsiles humanos".
Un posible motivo para que un cientfico profesional intentara hacer una falsificacin fue lo

inadecuado de los testimonios de evolucin humana que se haban acumulado a principios del
siglo XX. Darwin haba publicado El origen de las especies en 1859, desencadenando casi
inmediatamente una bsqueda de testimonios fsiles que conectaran el Homo sapiens con los
antiguos simios del Mioceno. Dejando aparte los descubrimientos que sugeran la presencia
de seres humanos enteramente modernos durante el Plioceno y el Mioceno, el hombre de Java
y la mandbula de Heidelberg eran los nicos descubrimientos de fsiles realizados por la
ciencia. Y, como hemos visto en el captulo 8, el hombre de Java en particular no encontr el
apoyo unnime de la comunidad cientfica. Desde el principio hubo ominosas sugerencias de
que ese crneo simiesco no corresponda en realidad al fmur humano descubierto a 15
metros de l. Asimismo, buen nmero de cientficos de Inglaterra y de Estados Unidos, como
Arthur Smith Woodward, Grafton Eliot Smith y sir Arthur Keith estaban desarrollando otras
versiones alternativas de la evolucin humana, en las que se planteaba que la formacin de un
crneo de apariencia humana y frente alta haba precedido a la formacin de una mandbula
humana. En cambio, el hombre de Java mostraba un crneo con frente tan baja como la de un
simio.
Dado que tantos cientficos modernos se han dedicado a hacer conjeturas acerca de la
identidad y los motivos del supuesto falsificador de Piltdown, tambin a nosotros nos gustara
presentar una hiptesis tentativa. Considrese la situacin siguiente: en la mansin de
Barkham, unos obreros realmente descubrieron un autentico crneo del Pleistoceno medio, de
la manera descrita por Mabel Kenward. Algunos fragmentos del crneo fueron entregados a
Dawson. Este notific a Woodward, con quien se comunicaba regularmente. Woodward, que
haba estado desarrollando su propia teora de la evolucin humana y que estaba muy
preocupado por la falta de testimonios cientficos despus de 50 aos de investigaciones,
plane y llev a cabo la falsificacin. No actu slo, sino de consuno con un nmero
seleccionado de cientficos relacionados con el Museo Britnico, quienes le ayudaron a
adquirir los especmenes y prepararlos para que resistieran las investigaciones de los
cientficos que no estuvieran en el secreto.
El propio Oakley, quien desempe un gran papel en la exposicin de Piltdown, escribi:
"El material de Trinil [el hombre de Java] estaba sumamente incompleto, y para muchos
cientficos resultaba una confirmacin muy insuficiente de la idea darviniana de la evolucin
humana. Yo mismo me he preguntado si uno de los motivos de la falsificacin de Piltdown no
sera una mal encaminada impaciencia y un afn por descubrir un 'eslabn perdido' ms
aceptable".
Tambin Weiner reconoci esa posibilidad: "Pudo haber un loco deseo de ayudar a la
doctrina de la evolucin humana aportando el 'eslabn perdido' 'necesario' [...] Piltdown pudo
ofrecer una atraccin irresistible a algn bilogo fantico, de hacer justicia a lo que la
Naturaleza haba creado pero haba olvidado conservar".
Por desgracia para esos hipotticos conspiradores, los descubrimientos que surgieron en
los siguientes decenios no confirmaron la teora evolutiva representada por las falsificaciones
de Piltdown. Los descubrimientos de nuevos especmenes del hombre de Java y del hombre
de Beijing, as como los descubrimientos del Australopithecus en frica, fueron aceptados por
muchos cientficos como pruebas de la hiptesis del simio de baja frente, antepasado del
hombre: precisamente la idea que el hombre de Piltdown, de alta frente, haba pretendido
desacreditar y remplazar.
Transcurri el tiempo, y aumentaron las dificultades de construir un viable linaje evolutivo
de los fsiles homnidos. En un momento crtico, los "fieles" que quedaban, relacionados con el
Museo Britnico, decidieron entrar en accin. Tal vez con la ayuda de colegas inocentes,
organizaron una sistemtica denuncia de la falsificacin que haban perpetrado a principios del

siglo. Y en el curso de esta denuncia, tal vez algunos de los especmenes fueron modificados
an ms por medios qumicos y fsicos, para dar credibilidad a la teora de una falsificacin.
La idea misma de un grupo de conspiradores que actuaban en combinacin con el Museo
Britnico para perpetrar una falsificacin y despus denunciarla tendr que parecerles a
muchos tirada por los cabellos. Pero se basa en tantos -o en tan pocos- testimonios como las
acusaciones hechas por otros. Se ha sospechado de tantos cientficos Britnicos, en lo
individual, incluyendo a algunos del Museo Britnico, que esta teora de una conspiracin no
aumenta en realidad el crculo de los posibles culpables.
Tal vez no hubiera conspiradores en el Museo Britnico. Pero, segn muchos cientficos,
alguien que tena conocimientos cientficos, solo o de consuno con otros, s efectu una muy
notable falsificacin.
Gavin de Beer, director del Museo Britnico de Historia Natural, crey que los mtodos
empleados para revelar la falsificacin de Piltdown "haran virtualmente imposible en el futuro
una repeticin de un tipo similar de falsificacin". Pero un falsificador provisto de
conocimientos de los modernos mtodos de datacin qumica y radiomtrica podra hacer una
falsificacin difcilmente detectable. En realidad, nada nos garantiza que no haya alguna otra
falsificacin del tipo de la de Piltdown en uno de los grandes museos del mundo, aguardando a
ser denunciada.
Por tanto, las consecuencias de Piltdown siguen siendo dainas. Pero este tipo de
incidentes parecen ser raros, dados nuestros conocimientos actuales.
Sin embargo, hay otro y ms insidioso tipo de engao: el ya rutinario retoque y
reclasificacin de los datos, de acuerdo con rgidos prejuicios tericos.
Vayson de Pradenne, de la Escuela de Antropologa de Pars, escribi en su libro
Fraudes Archologiques (1925): "A menudo encontramos hombres de ciencia posedos por
una idea preconcebida quienes, sin cometer verdaderos engaos, no vacilan en dar a los
hechos observados un giro en la direccin que ms conviene a sus teoras. Por ejemplo, un
hombre puede imaginar que la ley del progreso en las industrias prehistricas debe mostrarse
por doquier y siempre, hasta en los menores detalles. Viendo en un depsito la presencia
simultnea de algunos artefactos cuidadosamente terminados y otros de un tipo ms burdo,
decide que debe haber dos niveles: el nivel inferior fue el que produjo los especmenes ms
bastos. Clasificar entonces sus descubrimientos de acuerdo con su tipo, y no segn el estrato
donde se les encontr. Si en la base descubre un artefacto finamente trabajado, declarar que
se encontr ah por penetracin accidental y que el espcimen debe ser reintegrado a su sitio
de origen, colocndolo junto con los artculos de los niveles superiores. Terminar haciendo
una verdadera trampa en la presentacin estratigrfica de sus especmenes; trampa en favor
de una idea preconcebida, pero hecha ms o menos inconscientemente por un hombre de
buena fe, a quien nadie llamara 'timador'. Este caso se da con frecuencia, y si no doy nombres
no es porque no conozca ninguno".
Estas cosas continan, no slo en el Museo Britnico, sino en todos los museos, en las
universidades y en otros centros de investigacin paleoantropolgica por el mundo entero. Y
aunque cada incidente particular de filtracin de conocimientos parezca menor, su efecto
acumulativo es abrumador y sirve para distorsionar y oscurecer radicalmente nuestro cuadro de
los orgenes y de la antigedad del hombre.
Toda una pltora de hechos parece indicar que en la Tierra hubo seres como nosotros en
tiempos tan remotos como lo podamos concebir: en el Plioceno, el Mioceno, el Oligoceno, el
Eoceno y ms all. Durante este mismo lapso se han descubierto restos de simios y de
hombres simiescos; quiz, pues, hayan coexistido toda clase de homnidos a lo largo de la
historia. Si consideramos todos los testimonios disponibles, ese es el cuadro que surge con

mayor claridad. Slo eliminando gran cantidad de testimonios -conservando slo los fsiles y
los artefactos que convienen a nociones preconcebidas podemos construir una secuencia
evolutiva. Y esa eliminacin injustificada de testimonios, tan slidamente obtenidos como
cualquiera de los hoy aceptados, representa un tipo de engao efectuado por cientficos
deseosos de mantener un cierto punto de vista terico. Al parecer, este engao no es el
resultado de una conjura deliberadamente organizada, como la falsificacin del hombre de
Piltdown (si eso fue el hombre de Piltdown); es, en cambio, el resultado inevitable de los
procesos sociales de filtracin del conocimiento que se aplican dentro de la comunidad
cientfica.

Pero aunque pueda haber muchos engaos inconscientes en la paleoantropologa, el


caso de Piltdown demuestra que este campo tambin ofrece ejemplos de engao del tipo ms
premeditado e intencional.

El hombre de Beijing y otros descubrimientos en China


Despus de los descubrimientos del hombre de Java y del hombre de Piltdown,
permanecieron firmemente arraigadas las ideas acerca de la evolucin humana. Los fsiles del
Pithecanthropus erectus de Dubois no encontraron una aceptacin completa entre la
comunidad cientfica, y el caso de Piltdown simplemente vino a complicar las cosas. Los
cientficos aguardaron con impaciencia los nuevos descubrimientos importantes que, segn
esperaban, aclararan el desarrollo evolutivo de los homnidos. Y muchos pensaron que los
anhelados fsiles homnidos seran descubiertos en China.
Los chinos de la antigedad llamaban "huesos de dragn" a los fsiles. Creyendo que los
huesos de dragn posean poderes curativos, los farmacuticos chinos durante siglos los
pulverizaban para utilizarlos en remedios y pociones. Por consiguiente, para los primeros
paleontlogos occidentales las drogueras chinas resultaron un inesperado terreno propicio
para la bsqueda.
En 1900, el doctor K. A. Haberer se dedic a recoger fsiles de mamferos de los
drogueros chinos, y los envi a la Universidad de Munich, donde fueron estudiados y
catalogados por Max Schlosser. Entre esos especmenes Schlosser descubri un diente de la
zona de Beijing que pareca ser "un tercer molar superior izquierdo de un hombre o bien de un
simio antropoide hasta hoy desconocido". Schlosser sugiri que China sera un buen lugar
para la bsqueda del hombre primitivo.

ZHOUKOUDIN
Entre quienes estuvieron de acuerdo con Schlosser se hallaba Gunnar Andersson,
gelogo sueco empleado por el Geological Survey de China. En 1918, Andersson visit un
lugar llamado Chikushn, o Colina del Hueso de Pollo, cerca del pueblo de Zhoukoudin, 60
kilmetros al suroeste de Beijing. Ah, en la superficie abierta de una vieja cantera de piedra
caliza, vio una fisura de barro rojo que contena huesos fsiles, que revelaba la presencia de
una antigua cueva, hoy cubierta.
En 1921 Andersson volvi a visitar el sitio de Chikushn. Lo acompaaban Otto Zdansky,
paleontlogo austriaco enviado para ayudarle, y Walter M. Granger, del Museo de Historia
Natural de Estados Unidos. Sus primeras excavaciones no fueron muy productivas, y
solamente descubrieron algunos fsiles bastante recientes.
Fue entonces cuando algunos de los lugareos hablaron a Zdansky de un lugar cercano
donde haba huesos de dragn ms grandes cerca de la pequea estacin del ferrocarril de
Zhoukoudin. Se dirigieron ah y Zdansky encontr otra cantera de piedra caliza cuyas
paredes, como las de la primera, tenan fisuras llenas de barro rojo y de huesos rotos.
Andersson visit el lugar y descubri algunos pedazos de cuarzo que le parecieron
herramientas muy primitivas. El cuarzo no se da naturalmente en el lugar, por lo que Andersson
razon que los pedazos de cuarzo deban haber sido llevados ah por un homnido. Zdansky,
que no se entenda muy bien con Andersson, disinti de esta interpretacin.
Y sin embargo, Andersson qued convencido. Contemplando la pared de piedra caliza,
dijo: "Tengo la sensacin de que ah se encuentran los restos de uno de nuestros
antepasados, y que slo se trata de encontrarlos". Pidi a Zdansky seguir buscando en la
caverna rellenada, y dijo: "No se precipite y siga en ello hasta que, si es necesario, la caverna
quede vaca".

En 1921 y en 1923 Zdansky, un tanto de mala gana, efectu unas breves excavaciones.
Descubri seales de un temprano precursor humano: dos dientes, que fueron tentativamente
fechados en el Pleistoceno formativo. Los dientes, un premolar inferior y un molar superior,
fueron empacados con otros fsiles y enviados a Suecia para su ulterior estudio. De regreso a
Suecia, Zdansky public un documento en 1923 sobre su labor en China, pero no mencion
los dientes.
Y as se quedaron las cosas hasta 1926. En ese ao, el prncipe heredero de Suecia,
quien era el presidente del Comit de Investigacin Sueca en China y patrn de la
investigacin paleontolgica, plane visitar Beijing. El profesor Wiman, de la Universidad de
Uppsala, pregunt a Zdansky, su antiguo alumno, si haba descubierto algo interesante que
pudiera presentar al prncipe. Zdansky envi a Wiman un informe con fotografas de los dientes
descubiertos en Zhoukoudin. El informe fue presentado por J. Gunnar Andersson en una
reunin celebrada en Beijing, a la que asisti el prncipe heredero. Con respecto a los dientes
declar Andersson: "El hombre que yo predije ha sido descubierto".

DAVIDSON BLACK
Otra persona que crey que los dientes de Zdansky representaban una prueba indudable
del hombre fsil fue Davidson Black, joven mdico canadiense que resida en Beijing.
Davidson Black se gradu en la escuela de medicina de la Universidad de Toronto en
1906. Pero estaba mucho ms interesado en la evolucin humana que en la medicina. Black
crea que los seres humanos haban evolucionado en el norte de Asia, y decidi ir a China para
descubrir el testimonio fsil que demostrara esta teora. Pero la Primera Guerra Mundial le
oblig a aplazar sus planes.
En 1917, Black ingres en el cuerpo mdico del ejrcito canadiense. Mientras tanto, un
amigo suyo, el doctor E. V. Cowdry, fue nombrado jefe del Departamento de Anatoma del
Colegio de Medicina de la Unin de Beijing, de la Fundacin Rockefeller. Cowdry pidi al
doctor Simon Flexner, director de la Fundacin Rockefeller, que nombrara a Black su asistente.
As lo hizo Flexner, y en 1919, despus de ser licenciado por el ejrcito, Black lleg a Beijing.
En el Colegio de Medicina de la Unin de Beijing, Black hizo todo lo posible por reducir al
mnimo sus deberes mdicos para poder concentrarse en su verdadera pasin: la
paleoantropologa. En noviembre de 1921 parti en una breve expedicin a un sitio del norte
de China, y a sta le siguieron otras. Sus superiores no quedaron muy complacidos.
Pero gradualmente, la Fundacin Rockefeller se dej convencer por el punto de vista de
Black. Vale la pena mencionar la serie de acontecimientos que causaron este cambio.
Ya avanzado el ao 1922, Black present al doctor Henry S. Houghton, director de la
Escuela de Medicina, un plan para hacer una expedicin a Tailandia. Black relacion
hbilmente su pasin por la paleoantropologa con la misin de la Escuela de Medicina.
Houghton escribi a Roger Greene, director de administracin de la escuela: "Aunque no
puedo estar seguro de que el proyecto que Black tienen en mente sea de naturaleza muy
prctica, debo confesar que estoy profundamente impresionado por [...] la valiosa relacin que
l ha logrado establecer entre nuestro Departamento de Anatoma y las diversas instituciones y
expediciones que estn realizando en China una labor importante en mbitos que tocan
directamente a la investigacin antropolgica. Teniendo esto en cuenta, recomiendo que se
atienda su peticin". Podemos ver aqu la importancia del prestigio intelectual: la medicina
ordinaria parece sumamente prosaica en comparacin con la bsqueda cuasirreligiosa del
secreto de los orgenes humanos, bsqueda que, desde los tiempos de Darwin, ha encendido

la imaginacin de los cientficos de todo el mundo. Houghton, sin duda, se haba dejado influir.
La expedicin parti durante las vacaciones de Black en el verano de 1923, pero
lamentablemente no produjo resultados.
En 1926, Black asisti a la reunin cientfica en la que J. Gunnar Andersson entreg al
prncipe heredero de Suecia el informe sobre los molares encontrados por Zdansky en
Zhoukoudin en 1923. Black, emocionado al enterarse de los dientes, acept una propuesta de
Andersson de hacer nuevas excavaciones en Zhoukoudin, que efectuaran conjuntamente
con el Geological Survey de China y con el Departamento de Black de la Union Medical
School de Beijing. El doctor Amadeus Grabau, del Geological Survey de China llam "hombre
de Beijing" al homnido que iran a buscar. Black solicit fondos a la Fundacin Rockefeller y,
para su regocijo, recibi un generoso subsidio.

En la primavera de 1927 se estaba trabajando en Zhoukoudin, en plena guerra civil


china. Durante varios meses de trabajosas excavaciones no hubo ningn descubrimiento de
restos homnidos. Finalmente, cuando empezaron a caer los fros aguaceros de otoo que
ponan fin a la primera temporada de excavaciones, se descubri un diente de homnido
aislado. Con base en este diente y en los dos que previamente haba reportado Zdansky
(ahora en posesin de Black), Black decidi anunciar el descubrimiento de un nuevo tipo de
fsil homnido. Lo llam el Sinanthropus, el hombre de China.
Black estaba impaciente por mostrar al mundo su descubrimiento. En el curso de sus
viajes con el diente recin hallado, Black descubri que no todos compartan su entusiasmo
por el Sinanthropus. Por ejemplo, en la reunin anual de la Asociacin Estadounidense de
Anatomistas de 1928, algunos de los miembros criticaron acremente a Black por proponer un
nuevo gnero basndose en tan pocas evidencias.
Black no se desanim, y mostr el diente a Ales Hrdlicka en Estados Unidos, y luego fue
a Inglaterra, donde se encontr con sir Arthur Keith y con sir Arthur Smith Woodward. Black
mand sacar moldes de los molares del hombre de Beijing en el Museo Britnico, para
distribuirlos a otros estudiosos. Este es el tipo de labor de propaganda que es necesario hacer
para que un descubrimiento llame la atencin de la comunidad cientfica. Tambin los hombres
de ciencia necesitan habilidades polticas.
A su regreso a China, Black se mantuvo en contacto con las excavaciones de
Zhoukoudin. Durante meses, no apareci nada. Pero el 5 de diciembre de 1928 Black
escribi a Keith: "Dirase que hay una cierta magia en los ltimos das de trabajo de cada
temporada pues, una vez ms, dos das antes de terminar, Bhlin encontr la parte derecha de
la mandbula inferior del Sinanthropus con tres molares permanentes in situ".

TRANSFORMACIN DE LA FUNDACIN ROCKEFELLER


Surgi entonces un problema financiero. El subsidio de la Fundacin Rockefeller que
haba mantenido las excavaciones se agotara en abril de 1929. Por ello, en enero, Black
escribi a los directores para pedirles que apoyaran las excavaciones de Zhoukoudin,
mediante la creacin de un Laboratorio de Investigacin del Cenozoico (el Cenozoico incluye
los periodos que van del Paleoceno al Holoceno). En abril, Black recibi los fondos anhelados.
Justamente un ao antes, algunos funcionarios de la Fundacin Rockefeller le haban
dicho a Black que no se comprometiera demasiado con la investigacin paleoantropolgica.
Ahora, en cambio, lo apoyaban ntegramente y establecan un instituto dedicado
especficamente a buscar restos de fsiles de antepasados del hombre. Por qu cambi tan
drsticamente de actitud la Fundacin Rockefeller para con Black y su trabajo? Esta pregunta
merece ser analizada, porque la aportacin financiera de ese tipo de fundaciones resultara
vital para la investigacin de la evolucin humana efectuada por hombres de ciencia como
Black. El apoyo de la Fundacin tambin resultara importante para transmitir al mundo entero
las noticias de los descubrimientos y explicar su importancia.
Tal como escribi en 1967 Warren Weaver, cientfico y funcionario de la Fundacin
Rockefeller: "En un mundo perfecto, podra nacer una idea, ser alimentada, desarrollada y
dada a conocer a todos, criticada y perfeccionada, y recibira buen uso sin que en el proceso
interviniera el prosaico apoyo financiero. Pero, en el mundo prctico en que vivimos, si esto
ocurre es muy raro".
Para Weaver, las cuestiones biolgicas eran de la mayor importancia. Los tan decantados
aceleradores de partculas y los programas de exploracin del espacio le parecan simples

caprichos cientficos. Aadi: "Las oportunidades an no rigurosamente exploradas se


encuentran en el entendimiento de la naturaleza de los seres vivos. En 1932, cuando la
Fundacin Rockefeller lanz su programa, de un cuarto de siglo en esta rea, pareca claro
que las ciencias biolgicas y mdicas seran invadidas, pacficamente por las ciencias fsicas
[] hoy, tenemos herramientas listas para descubrir, al nivel ms disciplinado y preciso de las
acciones moleculares, cmo funciona en realidad el sistema nervioso central humano, cmo
piensa, aprende, recuerda y olvida el hombre [...] Aparte de la fascinacin de obtener cierto
conocimiento sobre la naturaleza de la relacin entre la mente, el cerebro y el cuerpo, los
valores prcticos de tales estudios son potencialmente enormes. Slo as podremos obtener
informacin acerca de nuestra conducta, de lo que puede conducirnos a un control benfico y
sabio".
Queda claro, pues, que, al mismo tiempo que la Fundacin Rockefeller estaba enviando
fondos a la investigacin de la evolucin humana en China, tambin estaba en proceso de
desarrollar un plan elaborado para financiar la investigacin biolgica con vistas a crear
mtodos destinados a controlar eficazmente la conducta humana. Para que la investigacin del
hombre de Beijing realizada por Black sea debidamente interpretada, hay que verla dentro de
este contexto.
En los ltimos decenios, la ciencia ha creado una cosmologa general que explica el
origen de los seres humanos como la culminacin de un proceso de 4 000 aos, de evolucin
qumica y biolgica en este planeta, que se form como consecuencia del big bang, el
acontecimiento que seal el comienzo del universo hace unos 16 000 millones de aos. La
teora del big bang como origen del universo, basada en la fsica de las partculas y en
observaciones astronmicas sugiere que vivimos en un cosmos en expansin, con lo que
queda as inextricablemente conectada a la teora de la evolucin bioqumica de toda forma de
vida, incluso de los seres humanos. Las grandes fundaciones, especialmente la Fundacin
Rockefeller, aportaron fondos, muy necesarios por cierto, para la investigacin inicial que
apoyara esta cosmologa materialista, la cual, para todo propsito prctico, ha desplazado a
Dios y al alma al mbito de la mitologa, al menos, en los centros intelectuales de la civilizacin
moderna.

Todo esto es muy sorprendente, si consideramos que la caridad de John D. Rockefeller


fue dirigida inicialmente a iglesias y misiones bautistas. Raymond D. Fosdick, uno de los
primeros presidentes de la Fundacin Rockefeller, dijo que tanto Rockefeller como su principal
asesor financiero, el educador bautista Frederick T. Gates, haban sido "inspirados por
profundas convicciones religiosas".
En 1913 se organiz la actual Fundacin Rockefeller. Entre los fideicomisarios se
contaban Frederick T. Gates, John D. Rockefeller, Jr., el doctor Simon Flexner, jefe del Instituto
Rockefeller de Investigacin Mdica, Henry Pratt Judson, presidente de la Universidad de
Chicago, Charles William Eliot, ex presidente de Harvard, y A. Barton Hepburn, presidente del
Chase National Bank. Colateralmente con esta nueva fundacin, siguieron funcionando otras
instituciones de caridad de Rockefeller.
Al principio, la Fundacin Rockefeller centr su atencin en la salud pblica, la medicina,
la agricultura y la educacin, eludiendo todo terreno discutible. As, la Fundacin empez a
distanciarse de la religin, y en particular de la iglesia bautista. Es difcil decir exactamente por
qu ocurri esto; tal vez Rockefeller estaba comprendiendo que su fortuna se haba basado en
explotar los avances de la ciencia y la tecnologa modernas. Tal vez fue el papel creciente que
la ciencia empezaba a desempear entre los receptores de la generosidad tradicional, como
por ejemplo la medicina. Pero, cualquiera que haya sido la razn, Rockefeller empez a formar
un personal de cientficos en su fundacin, y su poltica de subsidios reflej este cambio.
El propio Gates, ex educador bautista, pareci estar cambiando su posicin. Dese formar
una universidad no sectaria en China; pero observ que "los cuerpos misioneros en el interior y
el exterior se mostraron directa, abierta e incluso amenazadoramente hostiles a ello, diciendo
que favorecera a los infieles". Adems, el gobierno chino deseaba intervenir, cosa que la
fundacin no pudo soportar.
Charles W. Eliot, quien haba supervisado la Escuela de Medicina de Harvard en
Shangai, propuso una solucin: un colegio de medicina que servira como una apertura al resto
de la ciencia occidental. Aqu, la ciencia mecanicista deja ver una ideologa tranquila pero
militante, hbilmente promovida por los esfuerzos combinados de cientficos, educadores y
ricos industriales, con vistas a establecer un dominio intelectual en todo el mundo.
La estrategia del colegio de medicina propuesta por Eliot funcion. El gobierno chino
aprob el establecimiento del Colegio de Medicina de la Unin de Beijing, bajo los auspicios
de la fundacin. Mientras tanto, el doctor Wallace Buttrick, director de la recin creada Junta
Mdica China de la Fundacin Rockefeller, negoci con hospitales de misiones protestantes
que ya estaban en suelo chino. Acept dar apoyo financiero a estos hospitales; de hecho,
cohecharlos.
En 1928, la Fundacin Rockefeller y otras instituciones Rockefeller de caridad sufrieron
cambios que reflejan la creciente importancia que adquiri la investigacin cientfica. Todos los
programas "relacionados con el avance del conocimiento humano" fueron encauzados a la
Fundacin Rockefeller, la cual fue reorganizada en cinco divisiones: salud internacional,
ciencias mdicas, ciencias naturales, ciencias sociales y humanidades.
El cambio lleg hasta el mximo nivel: el doctor Max Mason, hombre de ciencia, fue
nombrado presidente. Mason, fsico-matemtico, haba sido presidente de la Universidad de
Chicago. Segn Raymond D. Fosdick, Mason "subray la unidad estructural subyacente en la
nueva orientacin del programa. No seran cinco programas, representado cada uno de ellos
por una divisin de la fundacin; sera, esencialmente, un programa dirigido al problema
general de la conducta humana, con objeto de ejercer control por medio del entendimiento".
Por consiguiente, la investigacin de Black sobre el hombre de Beijing, se encontr dentro del
marco ms general de la meta explcitamente declarada de la Fundacin Rockefeller, que

reflejaba el objetivo implcito de la "gran ciencia": el control de la conducta humana por los
cientficos.

DESCUBRIMIENTO HISTRICO Y CAMPAA A SANGRE FRA


Una vez asegurado el apoyo financiero de la Fundacin Rockefeller para el Laboratorio de
Investigacin del Cenozoico, Black reanud sus viajes con el propsito de promover al hombre
de Beijing. Volvi a China, donde las labores continuaban lentamente en Zhoukoudin, sin
haber encontrado nada nuevo o importante sobre el Sinanthropus. El entusiasmo iba
decayendo entre los obreros.
Pero entonces, el 1. de diciembre, al final mismo de la temporada, Pei Wenzhong hizo
un descubrimiento histrico, del cual escribira despus:
"Encontr el crneo casi completo del Sinanthropus. El espcimen se encontraba
parcialmente encajado en arenas sueltas y parcialmente en una matriz dura, por lo que fue
posible sacarlo con relativa facilidad". Pei recorri entonces 45 kilmetros en bicicleta, hasta el
Laboratorio de Investigacin del Cenozoico, donde mostr el crneo a Black.
El descubrimiento convirti a Black en la sensacin del momento. En septiembre de 1930,
sir Grafton Elliot Smith lleg a Beijing para inspeccionar el sitio del descubrimiento y examinar
los fsiles. Durante la estada de Smith, Black lo predispuso para que llevara a cabo una
ofensiva de propaganda en Estados Unidos, en favor del hombre de Beijing. Smith parti, y, al
parecer, cumpli bien su cometido. En diciembre, Black escribi una carta sumamente franca al
doctor Henry Houghton, director de la Escuela de Medicina de Beijing, quien se encontraba de
vacaciones en Estados Unidos: "Si yo me ruborizara cada vez que pienso en esa campaa de
propaganda framente calculada por m y que G. E. S. ha llevado adelante, estara
permanentemente sonrojado".
La reciente fama de Black le asegur una continua disposicin de fondos de la Fundacin
Rockefeller. En una carta a sir Arthur Keith, Black deca: "Ayer recibimos un telegrama de Elliot
Smith, en el que nos dice que est a salvo, en su casa, despus de su agotador viaje. Como es
caracterstico en l, no escatim esfuerzos para servir a los intereses del Estudio y del
Laboratorio Cenozoico, y despus de que hizo popular al Sinanthropus en Estados Unidos, me
ser relativamente fcil antes de un ao pedir ms dinero a las instituciones que lo tienen".
El hombre de Beijing haba aparecido en el momento preciso para los partidarios de la
evolucin humana. Pocos aos antes, en uno de los procesos jurdicos ms clebres de la
historia universal, un tribunal de Tennessee haba declarado a John T. Scopes culpable de
ensear la evolucin, violando con ella las leyes del estado. Ahora, los cientficos deseaban
contraatacar. Por ello, recibiran con jbilo cualquier testimonio en favor de la evolucin
humana.
Luego, haba surgido el tema del Hesperopithecus, hombre-mono prehistrico,
descubierto en Nebraska, que recibi gran publicidad, y que fue producto de la imaginacin de
los paleoantroplogos, a partir de un solo diente de apariencia humana. Para gran vergenza
de los cientficos que haban promovido a este antepasado humano, el diente de aspecto
humano haba resultado ser de un cerdo fsil.
Mientras tanto, las continuas dudas y controversias acerca del Pithecanthropus erectus de
Dubois tambin deban resolverse. En suma, los cientficos que estaban en favor de las ideas
evolutivas, reaccionando a la amenaza externa y a la desorganizacin interna, necesitaban un
buen descubrimiento para apuntalar su causa.

FUEGO Y HERRAMIENTAS EN ZHOUKOUDIN


En 1931 se publicaron por vez primera ciertos informes que mostraban un extenso uso del
fuego y la presencia de instrumentos de hueso y de piedra bien desarrollados en Zhoukoudin.
Lo absolutamente inslito de estos anuncios fue que desde 1927 investigadores competentes
haban estado efectuando excavaciones sistemticas en Zhoukoudin, sin la menor mencin al
fuego ni a herramientas de piedra. Por ejemplo, en 1929 Black escribi: "Aunque se han
examinado miles de metros cbicos de material de este depsito, no se han descubierto an
artefactos de ninguna naturaleza ni se han visto huellas de empleo del fuego". Pero slo un par
de aos despus otros investigadores, como Henri Breuil, informaban haber descubierto
gruesas capas de cenizas y centenares de herramientas de piedra precisamente en esos
lugares.
En 1931, Black y otros colegas, al parecer un tanto molestos por las nuevas revelaciones
acerca de fuego y de herramientas en Zhoukoudin, trataron de explicar por qu tan
importantes testimonios les haban pasado inadvertidos durante varios aos. Dijeron haber
notado seales de fuego y de herramientas, pero que todo haba sido tan incierto que no lo
haban mencionado en sus informes.
Con respecto al hecho de que Teilhard de Chardin, Black, Pei y otros no informaran de
abundantes herramientas y seales de fuego en Zhoukoudin, tenemos dos posibles
explicaciones. La primera es la que ellos mismos dieron: simplemente, no vieron los
testimonios, o tuvieron tantas dudas sobre ellos que no tuvieron justificacin suficiente para
mencionarlos. La segunda posibilidad es que vieran muy claramente las seales de fuego y las
herramientas de piedra antes de que Breuil las mencionara, y que deliberadamente retuvieran
esta informacin.
Pero, por qu? En la poca en que se hicieron los descubrimientos de Zhoukoudin, el
fuego y las herramientas de piedra eran generalmente consideradas como huellas de Homo
sapiens o de hombre de Neanderthal. Segn Dubois y Von Koenigswald, no se descubrieron
herramientas de piedra ni seales de fuego en relacin con el Pithecanthropus erectus en
Java. La expedicin de Selenka s dijo haber visto restos de hogueras en Trinil, pero esta
informacin no tuvo gran circulacin.
As, tal vez, los investigadores originales de Zhoukoudin se abstuvieron voluntariamente
de informar el haber visto herramientas de piedra y seales de fuego, porque bien saban que
tales cosas habran confundido ms an la situacin del Sinanthropus. Los escpticos muy
bien habran podido atribuir el fuego y las herramientas a un ser contemporneo del
Sinanthropus, pero fsica y culturalmente ms avanzado, que pudiera haber desplazado al
Sinanthropus de su posicin como nuevo e importante antepasado humano.
Como veremos, eso fue lo que ocurri en cuanto se divulg ampliamente la noticia de las
herramientas y las seales de fuego. Por ejemplo, Breuil dijo en 1932 acerca de la relacin del
Sinanthropus con las herramientas y las seales de fuego: "Varios distinguidos cientficos me
han expresado, en particular, la idea de que un ser tan fsicamente distinto del hombre [...] no
era capaz de hacer las obras que acabo de describir. En este caso, los restos del esqueleto del
Sinanthropus podran considerarse como simples trofeos de caza, atribuibles, como las huellas
de fuego y de industria, a un autntico Hombre, cuyos restos an no se han encontrado". Pero
el propio Breuil pensaba que el Sinanthropus s era el hacedor de herramientas y el que haba
encendido fuego en Zhoukoudin.
Los investigadores modernos han tenido la tendencia a confirmar las ideas de Breuil. Se

suele presentar al Sinanthropus como un cazador experto que mataba animales con
herramientas de piedra y que los cocinaba en hogueras, en la caverna de Zhoukoudin.
Lewis R. Binford y Chuan Kun Ho, antroplogos de la Universidad de Nuevo Mxico,
ofrecen una opinin distinta acerca del Sinanthropus. Con respecto a los depsitos de ceniza,
dijeron: "Parece que al menos algunos de ellos fueron originalmente enormes acumulaciones
de guano dentro de la caverna. En algunos casos, estos enormes depsitos orgnicos
pudieron haber ardido [...] La suposicin de que el hombre introdujo y distribuy el fuego no
tiene bases slidas, as como la suposicin de que se encontraron huesos y otros materiales
quemados porque el hombre cocinaba all sus alimentos".
La teora de Binford y Ho, de que los depsitos de ceniza estaban compuestos
principalmente por excremento de aves no ha encontrado un apoyo unnime. En cambio, son
dignas de seria consideracin sus afirmaciones de que el cuadro comn del hombre de
Beijing, basado en la presencia de huesos, cenizas y restos homnidos en el sitio, no es
confiable.
Lo ms que puede decirse en favor del hombre de Beijing,segn Binford y Ho, es que tal
vez fuera un carroero que pudo o no usar armas primitivas de piedra para cortar carne de los
restos dejados por carnvoros, en una gran caverna donde a veces ardan materiales orgnicos
durante largos periodos. O tal vez el propio hombre de Beijing fuera presa de los carnvoros de
la caverna, pues parece improbable que entrara voluntariamente a semejante caverna, as
fuese en busca de desechos.

SEALES DE CANIBALISMO
El 15 de marzo de 1934, Davidson Black fue encontrado muerto ante su escritorio, victima
de un ataque al corazn. Aferraba su reconstruccin del crneo del Sinanthropus. Poco
despus de la muerte de Black, Franz Weidenreich se puso al frente del Laboratorio de
Investigacin del Cenozoico y escribi una extensa serie de informes sobre los fsiles del
hombre de Beijing. Segn Weidenreich, los restos fsiles de ejemplares del Sinanthropus,
particularmente los crneos, parecan indicar que haban sido vctimas de canibalismo.
La mayor parte de los huesos homnidos descubiertos en la caverna de Zhoukoudin eran
fragmentos craneanos. Weidenreich observ en particular, que todos los crneos relativamente
completos carecan de porciones de la parte central de la base. Observ que en crneos de la
moderna Melanesia, "se presentan las mismas heridas como efecto del canibalismo
ceremonial".
Adems de la falta de las secciones basales, Weidenreich not tambin otras seales que
posiblemente pudieran atribuirse a la deliberada aplicacin de fuerza. Por ejemplo, algunos de
los crneos mostraban marcas de impactos de un tipo "que slo puede ocurrir si el hueso an
se encuentra en estado de plasticidad", lo que indicaba que "las heridas descritas debieron ser
infligidas en vida del individuo o poco despus de la muerte". Algunos de los pocos huesos
largos de Sinanthropus descubiertos en Zhoukoudin tambin mostraban seales que, segn
Weidenreich, podan haber sido rotos por seres humanos, tal vez para extraer el tutano.
Por qu haba casi exclusivamente fragmentos de crneos? Weidenreich crey que, con
excepcin de unos cuantos huesos largos, slo se llevaban a las cavernas las calaveras.
Declar: "La extraa seleccin de huesos humanos [...] fue hecha por el propio Sinanthropus.
Cazaba a los de su propia especie, as como a otros animales, y trataba a todas sus vctimas
del mismo modo".
Algunas autoridades modernas han sugerido que Weidenreich se equivoc en su

interpretacin de los restos fsiles del Sinanthropus. Binford y Ho hicieron ver que se han
descubierto crneos de homnidos que fueron sometidos a deslizamiento sobre grava del ro,
que tienen la seccin basal desgastada. Pero los crneos recuperados en Zhoukoudin al
parecer no fueron transportados de esta manera.
Binford y Ho propusieron entonces que unos carnvoros haban llevado a las cuevas los
huesos de homnidos. Pero Weidenreich escribi en 1935: "El transporte por [...] animales de
presa es imposible [...] Se veran huellas de mordidas y desgaste en los huesos humanos, cosa
que no ocurre". Weidenreich consider que la explicacin ms probable era la de canibalismo
entre individuos del Sinanthropus.
Pero Marcellin Boule, director del Institute de Palontologie Humaine, en Francia, sugiri
otra posibilidad; a saber, que el Sinanthropus haba sido victima de un tipo de homnido ms
inteligente. Boule crey que la pequea capacidad craneal del Sinanthropus implicaba que la
inteligencia de este homnido no haba sido suficiente para encender fuegos o para crear las
herramientas de hueso y de piedra que se descubrieron en la caverna.
Si los restos del Sinanthropus eran los trofeos de un cazador ms inteligente, quin era
este cazador, y dnde estaban sus restos? Boule indic que en Europa hay muchas cavernas
que muestran abundantes productos de industria humana paleoltica, pero la "proporcin de los
depsitos que han mostrado los crneos o esqueletos de los creadores de esta industria es
infinitesimal".
Por tanto, no se excluye la hiptesis de que una especie ms inteligente de homnido se
dedic a cazar al Sinanthropus simplemente porque no se han descubierto sus huesos fsiles
en Zhoukoudin. Por captulos anteriores, se recordar que de otras partes del mundo hay
testimonios de restos de esqueletos plenamente humanos en periodos de igual o mayor
antigedad que la representada por Zhoukoudin. Por ejemplo, los restos de esqueletos
plenamente humanos descubiertos en Castenedolo, Italia, son del Plioceno, hace ms de 2
millones de aos.

LOS FSILES DESAPARECEN


Como ya lo hemos dicho, una razn por la que resulta difcil resolver muchas de las
preguntas que rodean al hombre de Beijing es que ya no se cuenta con los fsiles originales
para estudiarlos. En 1938, las excavaciones que se efectuaban en Zhoukoudin bajo la
direccin de Weidenreich fueron interrumpidas por una guerra de guerrillas en las cercanas
Colinas del Oeste. Ms adelante, durante la Segunda Guerra Mundial, en abril de 1941,
Weidenreich se fue a Estados Unidos llevndose un conjunto de moldes de fsiles del hombre
de Beijing.
Se dice que en el verano de 1941, los huesos originales fueron empacados en dos
maletines y entregados al coronel Ashurst, de la Guardia de la Embajada de Estados Unidos
en Beijing. A comienzos de diciembre de 1941, se inform que los maletines haban sido
colocados en un tren que iba al puerto de Chinwangtao, donde seran embarcados en un avin
estadounidense, el President Harrison, como parte de la evacuacin. Pero el 7 de diciembre, el
tren fue interceptado, y nunca se volvieron a ver los fsiles. Despus de la Segunda Guerra
Mundial, el gobierno comunista chino reanud las excavaciones de Zhoukoudin, aadiendo
unos cuantos fsiles a los descubrimientos de la preguerra.

UN CASO DE IMPROBIDAD INTELECTUAL


En un artculo acerca de Zhoukoudin que apareci en el nmero de junio de 1983 del
Scientific American, dos cientficos chinos, Wu Rukang y Lin Shenglong, presentaron unos
testimonios engaosos de la evolucin humana. Wu y Lin hicieron dos afirmaciones: 1) la
capacidad craneana del Sinanthropus aument, pasando del nivel ms bajo de la excavacin
de Zhoukoudin (460000 aos) al nivel superior (230 000 aos), lo que indicaba que el
Sinanthropus evolucion hacia el Homo sapiens. 2) El tipo y la distribucin de las herramientas
de piedra tambin mostraban que el Sinanthropus haba evolucionado.

En apoyo de su primera afirmacin, Wu y Lin analizaron la capacidad craneana de los


seis crneos relativamente completos de Sinanthropus descubiertos en Zhoukoudin, y
afirmaron: "La capacidad craneal medida es de 915 centmetros cbicos para el crneo ms
antiguo, un promedio de 1 075 centmetros cbicos para cuatro crneos ulteriores, y 1 140
centmetros cbicos para el ms reciente". Basndose en este conjunto de relaciones, Wu y
Lin concluyeron: "Parecer ser que el tamao del crneo aument ms de 100 centmetros
cbicos durante la ocupacin de la caverna".
Un mapa intercalado en el artculo del Scientific American mostraba las posiciones y los
tamaos de los crneos descubiertos en la Localidad 1 de Zhoukoudin (cuadro 10.1, columna
A). Pero en la explicacin que dieron de este mapa, Wu y Lin no dijeron que el crneo ms
antiguo, descubierto en la capa 10, perteneca a un nio quien, segn Franz Weidenreich,
muri a los 8 9 aos, y segn Davidson Black, entre los 11 y los 13 aos.
Wu y Lin tampoco mencionaron que uno de los crneos descubiertos en las capas 8 y 9
(crneo X) tena una capacidad de 1 225 centmetros cbicos, o sea 85 centmetros cbicos
mayor que el crneo ms reciente (V), descubierto en la capa 3. Cuando se presentan todos
los datos (cuadro 10.1, columna B) es claro que no se dio un aumento continuo de la
capacidad craneal de hace 460 000 a 230 000 aos.
Adems de analizar el aumento evolutivo de la capacidad craneal, Wu y Lin observaron
una tendencia al empleo de herramientas ms pequeas en los depsitos de la caverna de
Zhoukoudin. Tambin informaron que los materiales utilizados para hacer las herramientas en
los niveles ms recientes, eran mejores que los empleados en los niveles ms antiguos. Los
niveles ms recientes mostraban un cuarzo de mejor calidad, mayor cantidad de pedernal y
menos piedra caliza, que los niveles inferiores.
Pero un cambio de la tecnologa de una poblacin no implica que esta poblacin haya
evolucionado fisiolgicamente. Por ejemplo, consideremos a los residentes de Alemania en
1400 y a los residentes de Alemania en 1990. Las diferencias tecnolgicas son inmensas:
aviones-jet y automviles en lugar de caballos; televisin y telfono en lugar de visin y voz sin
ninguna ayuda; tanques y misiles en lugar de espadas y arcos. Y sin embargo, sera un error
concluir que los alemanes de 1990 estuviesen fisiolgicamente ms evolucionados que los
alemanes de 1400. Por tanto, en contra de lo que afirman Wu y Lin, la distribucin de varios
tipos de herramientas de piedra no implica que el Sinanthropus haya evolucionado.

CUADRO 10.1
Testimonios del supuesto aumento evolutivo
de la capacidad craneana del Sinanthropus, en Zhoukoudin, China

Aos
A.P.

Capa

A: Datos de Wu y
Lin, 1983

1-2
230
000

1 140 c.c. (V)

B: Datos completos
1 140 C.c. (V)

290
000

4
5

350
000

6
7

420
000

1 075 C.c. =
promedio de 4 crneos
915 C.C. (III)

1 225 C.c. (X), 1 015 c.c.(XI), 1 030 c.c. (XII),


1 025 c.c. (II) 915 c.c. (III) nio

9
460
000

10

700
000

1113

En el Scientific American (junio de 1983), Wu Rukang y Lin Shenglong utilizaron los datos
de la columna A para proponer que algunos Sinanthropus desarrollaron una mayor capacidad
craneana durante los 230 000 aos en que ocuparon la caverna de Zhoukoudin. Pero en su
cuadro, Wu y Lin no mencionaron que el crneo ms antiguo (III) era el de un nio, lo que le
exclua de toda comparacin con los otros crneos, que eran de adultos. Adems, Wu y Lin
ofrecieron un promedio de cuatro crneos de las capas 8 y 9 (II, X, XI y XII), sin mencionar que
uno de estos crneos (X) tena una capacidad craneana de 1 123 centmetros cbicos, mayor
que el crneo ms reciente de la capa 3. Los datos completos, que aparecen en la columna B,
no revelan un aumento evolutivo de la capacidad craneana. Todos los datos del cuadro fueron
originalmente proporcionados por Weidenreich, salvo el referente a la capacidad del crneo
descubierto en la capa 3. En 1934, Weidenreich dio a conocer el descubrimiento de algunos
fragmentos de este crneo, al que despus designara como crneo V. Luego en 1966, unos
paleontlogos chinos descubrieron unos fragmentos de este mismo crneo. La reconstruccin
del crneo y la medicin de la capacidad craneana se efectuaron en 1966.
El informe de Wu y Lin, especialmente su afirmacin de una mayor capacidad craneana
en el Sinanthropus durante la ocupacin de la caverna de Zhoukoudin, muestra que no se
debe leer sin espritu crtico todo lo que se publica en la literatura cientfica acerca de la
evolucin humana. Parece ser que la comunidad cientfica est tan comprometida con su
doctrina evolutiva, que todo artculo que pretenda demostrarla puede pasar sin mayor
escrutinio.

DATACIN POR MORFOLOGA

Aunque Zhoukoudin sea el sitio paleoantropolgico ms clebre de China, tambin hay


muchos otros. Estos sitios han entregado fsiles representativos del temprano Homo erectus,
del Homo erectus, de hombres de Neanderthal y de tempranos Homo sapiens, ofreciendo as
una aparente secuencia evolutiva. Pero el modo en que se construy esta progresin es muy
discutible.
Como lo hemos visto en nuestro anlisis de los restos fsiles humanos descubiertos en
China y en otros lugares, casi nunca es posible fecharlos con un alto grado de precisin. Los
descubrimientos suelen ocurrir dentro de lo que hemos decidido llamar una "gama posible de
datacin", y esta gama puede ser muy amplia, dependiendo de los mtodos que se empleen.
Tales mtodos incluyen tcnicas de datacin qumica, radiomtrica y geomagntica, as como
anlisis de la estratigrafa del lugar, restos de fauna, tipos de herramientas y la morfologa de
los vestigios homnidos. Adems, estos mismos mtodos, utilizados por diferentes cientficos, a
menudo ofrecen gamas de antigedad diferentes para especmenes homnidos particulares. Y
a menos que deseemos considerar uniformemente como correcto, el juicio de antigedad ms
reciente dado por un cientfico, nos veremos obligados a tomar en consideracin toda la gama
de fechas propuestas.
Pero aqu podemos encontrarnos en dificultades. Imagine el lector que un cientfico lee
varios informes acerca de dos especmenes homnidos de diferente morfologa. Sobre la base
de comparaciones estatigrficas y de la fauna, ambos proceden aproximadamente del mismo
periodo. Pero este periodo se extiende hasta cubrir varios cientos de miles de aos. Las
repetidas pruebas realizadas por distintos cientficos, con diferentes mtodos paleomagnticos,
qumicos y radiomtricos nos ofrecern toda una gama de fechas contradictorias, dentro de
este periodo. Los resultados de algunas de ellas indican que el espcimen A es el ms
antiguo, otros, que el espcimen B es el de mayor antigedad. Analizando todas las fechas
publicadas para los dos especmenes, nuestro investigador descubre que, en trminos
generales, las gamas de fechas se traslapan. En otras palabras, con estos mtodos ha
resultado imposible determinar cul de los dos fue el primero.
Qu hacer? En algunos casos, como veremos, los cientficos decidirn, exclusivamente
sobre la base de su compromiso con la evolucin, que el espcimen que morfolgicamente
parece ms simiesco debe pasar a la parte ms antigua de la posible gama para suprimirlo de
la parte de su gama que traslapa con la del espcimen que morfolgicamente parece ms
humano. Y como parte del mismo procedimiento, el espcimen ms semejante al ser humano
puede ser trasladado a la parte posterior o ms reciente de su posible gama de datos. As,
ambos especmenes quedan separados en el tiempo. Pero tmese en cuenta lo siguiente: esta
operacin de secuencia se efecta bsicamente sobre la base de la morfologa, para mantener
una progresin evolutiva. Sera mal visto tener dos formas contemporneas cuando una de
ellas es considerada generalmente como antepasado de la otra.
He aqu un ejemplo. Chang Kwang-chih, antroplogo de la Universidad de Yale, declar:
"Las listas faunales de los descubrimientos [de homnidos] de Ma-pa, Ch'ang-yang y Liu-chiang
no ofrecen una prueba positiva para una datacin precisa. Los dos primeros fsiles pueden
encontrarse en cualquier punto, del Pleistoceno medio al Pleistoceno superior, en lo tocante a
su fauna concomitante [...] Para poder obtener una ubicacin ms precisa de estos tres fsiles
humanos, slo podemos depender en la actualidad de sus propios rasgos morfolgicos en
comparacin con otros descubrimientos, mejor fechados, que se han efectuado en otros
lugares de China". A esto podemos llamarlo "datacin por morfologa".
Jean S. Aigner declar en 1981: "En el sur de China, la fauna es aparentemente estable,
lo que dificulta establecer una subdivisin del Pleistoceno medio. De ordinario, la presencia de
un homnido avanzado o de una forma residual es la base para determinar los periodos

posteriores y anteriores". Esta es una exposicin muy clara de la razn de ser de la datacin
morfolgica. La presencia de un homnido avanzado se considera como seal inconfundible de
un periodo ulterior.
En otras palabras, si encontramos en un sitio un homnido simiesco en conexin con una
cierta fauna del Pleistoceno medio, y un homnido ms parecido al ser humano en conexin
con la misma fauna del Pleistoceno medio en otro lugar, entonces, de acuerdo con este
sistema, debemos concluir que el sitio que contena los homnidos ms semejantes a los seres
humanos era de una fecha del Pleistoceno medio posterior a la del otro. Debe recordarse que
el Pleistoceno medio se extiende desde 100 000 hasta un milln de aos aos de antigedad.
Se da por sentado que los dos sitios en cuestin no pudieron ser contemporneos.
Una vez terminada esta maniobra, los dos homnidos fsiles, separados ahora uno del
otro en el tiempo, se citan en los libros de texto como prueba de una progresin evolutiva en el
Pleistoceno medio! Este es un procedimiento que carece de toda tica intelectual. Lo honrado
habra sido reconocer que el testimonio no nos permite decir con certidumbre que un homnido
preceda al otro, y que posiblemente fuesen contemporneos. Esto evitara que se aprovechen
estos homnidos en particular para formar una secuencia evolutiva cronolgica. Todo lo que
honradamente puede decirse es que ambos fueron descubiertos en el Pleistoceno medio. Por
lo que sabemos, el homnido "ms avanzado" similar a los humanos, acaso precediera al
"menos avanzado" y simiesco. Pero, al dar por sentado que la evolucin es un hecho, se
pueden "datar" los homnidos por su morfologa y disponer el testimonio fsil de manera
congruente.
Consideremos ahora un ejemplo especfico del problema de la datacin en secuencia. En
1985, Qiu Zhonglang inform que en 1971 y 1972 se haban descubierto dientes fsiles de
Homo sapiens en la caverna de Yanhui, cerca de Tongzi, en la provincia de Guizhou, situada
en el sur de China. El sitio de Tongzi contena fauna de Stegodon y Ailuropoda. E l Stegodon
es un tipo de elefante hoy extinguido, y el Ailuropoda es el panda gigante. Esta fauna de
estegodontes y ailuropodas es tpica del sur de China durante el Pleistoceno medio.
La lista completa de la fauna del sitio de Tongzi, presentada por Han Defen y Xu
Chunhua, contiene 24 clases de mamferos, todos los cuales se encuentran tambin en las
listas del Pleistoceno medio (y formativo), presentadas por los mismos autores. Pero se sabe
que muchos de los gneros y las especies enumeradas han sobrevivido hasta el Pleistoceno
tardo y hasta la actualidad.
El autor del informe sobre los descubrimientos de Tongzi declar: "La caverna de Yanhui
fue el primer sitio descubierto en toda la provincia que contena fsiles de Homo sapiens. La
fauna sugiere una gama del Pleistoceno medio-alto, pero el testimonio [humano] arqueolgico,
est en armona con una antigedad del Pleistoceno [tardo] alto.
En otras palabras, la presencia de fsiles de Homo sapiens fue el factor determinante
para asignar al sitio una antigedad de Pleistoceno tardo. Este es un claro ejemplo de
datacin por morfologa. Pero, segn el testimonio faunal del que inform Qiu, todo lo que en
realidad puede decirse es que la antigedad de los fsiles de Homo sapiens podra estar entre
el Pleistoceno medio y el Pleistoceno tardo.
Y sin embargo, tambin hay un testimonio estratigrfico que sugiere una gama
estrictamente del Pleistoceno medio. Qiu dio la informacin siguiente: "Los depsitos de la
caverna contienen siete capas. Todos los fsiles humanos, artefactos de piedra, huesos
quemados y fsiles de mamferos fueron desenterrados de la cuarta capa, un estrato de arena y
grava de color amarillo grisceo". Esta concentracin en un solo estrato parece indicar que los
restos humanos y los fsiles de animales, todos ellos mamferos encontrados en sitios del
Pleistoceno medio, son aproximadamente contemporneos. Y por lo general se considera que

los depsitos amarillos de las cavernas del sur de China son del Pleistoceno medio.

Nuestro propio anlisis de la lista de fauna tambin sugiere que parece razonable
estrechar la gama cronolgica al Pleistoceno medio. Por lo general, se dice que el estegodonte
que se encontr en Tongzi existi desde el Plioceno hasta el Pleistoceno medio. En una lista
de animales considerados importantes para la datacin de sitios en China meridional, Aigner
indic que el Stegodon orientalis slo sobrevivi hasta fines del Pleistoceno medio, aunque
despus de esta afirmacin coloc un signo de interrogacin.
La antigedad estricta del Pleistoceno medio de la fauna de la caverna de Tongzi queda
confirmada por la presencia de una especie cuya extincin, a finales del Pleistoceno medio, se
considera ms definitiva. En su lista de mamferos considerados importantes para datar sitios
de China meridional, Aigner incluy, adems del Stegodon orientalis. otras especies
encontradas en Tongzi. Entre ellas se encuentra el Megatapirus (tapir gigante) que, segn
Aigner, queda confinado al Pleistoceno medio. La especie descubierta en Tongzi es llamada
por los investigadores chinos Megatapirus augustus. Aigner describi al Megatapirus augustus
como "una gran forma fsil de las colecciones del Pleistoceno medio, del sur de China.
Nosotros sugeriremos que el Megatapirus augustus limita la poca ms reciente de la
coleccin faunal de Tongzi al final del Pleistoceno medio (figura 10.1).
Otro fsil listado por Aigner es la Crocuta crocuta (la hiena actual), que apareci por vez
primera en China a mediados del Pleistoceno medio. Como la Crocuta crocuta se encuentra
presente en Tongzi, esto limita la mayor antigedad de la fauna de esta zona a principio de la
segunda mitad del Pleistoceno medio.
En resumen, utilizando el Megatapirus augustus y la Crocuta crocuta como fsiles
limitadores, podemos concluir que la probable gama de antigedad de los fsiles de Homo
sapiens descubiertos en Tongzi se extiende desde principios de la segunda mitad del
Pleistoceno medio hasta finales de este periodo.
Qiu, en efecto, extendi las gamas cronolgicas de algunas especies de mamferos en la
fauna del Stegodon-Ailuropoda (como el Megatapirus augustus) desde el Pleistoceno medio
hasta comienzos del Pleistoceno tardo con objeto de conservar una fecha aceptable para los
fsiles de Homo sapiens. Al parecer, los prejuicios evolutivos de Qiu exigieron esta operacin.
Y una vez efectuada, el Homo sapiens de Tongzi, cmodamente colocado en el Pleistoceno
tardo, pudo ser introducido en una secuencia evolutiva cronolgica, y ser citado como prueba
de la evolucin humana. Si colocamos al Homo sapiens de Tongzi en la parte ms antigua de
esta autntica gama cronolgica faunal en el centro del Pleistoceno medio, resultara
contemporneo del Homo erectus de Zhoukoudin, y esto no se vera muy bien en un libro de
texto sobre el hombre fsil en China.

Figura 10.1. Edad de los fsiles de Homo sapiens en el sitio de Tongzi, China meridional.
Qiu dijo que la fauna mamfera de Tongzi abarca del Pleistoceno medio al tardo, mas utiliz
fsiles de Homo sapiens para fechar el sitio en el Pleistoceno tardo. Pero si nosotros, en
cambio, utilizamos la fauna mamfera para fechar los fsiles del Homo sapiens, llegaremos a
una antigedad diferente. El estegodonte se extingui a finales del Pleistoceno medio, y
posiblemente sobrevivi hasta principios del Pleistoceno tardo (parte gris de la barra) en
algunas localidades del sur de China. El Megatapirus augustus (tapir gigante), definitivamente,
no sobrevivi al Pleistoceno medio. La presencia del Stegodon y especialmente de
Megatapirus augustus limita la antigedad ms reciente del sitio de Tongzi al fin del
Pleistoceno medio. La presencia de Crocuta crocuta (la hiena actual), que aparece por vez
primera a mediados del Pleistoceno medio, limita la mayor antigedad del sitio de Tongzi a
principios de la segunda mitad del Pleistoceno medio. Por tanto, la gama permitida para los
fsiles del Homo sapiens en Tongzi se extiende desde principios de la segunda mitad del
Pleistoceno medio hasta el final del Pleistoceno medio.
Hemos analizado cuidadosamente diferentes informes acerca de otros sitios de China, y
descubrimos que se ha utilizado el mismo proceso de datacin morfolgica en varios tipos de
homnidos separados cronolgicamente. En 1964 se descubri en Lantin un crneo de Homo
erectus. Era ms primitivo que el Homo erectus de Zhoukoudin. Por consiguiente, varios
autores como
J. S. Aigner lo han colocado antes que al Homo erectus de Zhoukoudin. Pero nuestro
propio anlisis del testimonio faunal, la estratigrafa de los sitios y la datacin paleomagntica
muestran que la gama cronolgica del crneo del Homo erectus de Lantin traslapa con la del
Homo erectus de Zhoukoudin. Lo mismo puede decirse de una mandbula de Homo erectus,
descubierta en Lantin.

Sin embargo, no insistiremos en que el crneo del Homo erectus de Lantin sea
contemporneo del Homo erectus de la Localidad 1 de Zhoukoudin. Siguiendo nuestro
procedimiento habitual, sencillamente extenderemos la probable gama cronolgica del
primitivo Homo erectus de Lantin para que incluya el periodo representado por la ocupacin
de Zhoukoudin.
Tenemos as, ahora, dos posibles gamas cronolgicas que se traslapan a mediados del
Pleistoceno medio para los homnidos siguientes: 1) el hombre de Lantin, primitivo Homo
erectus; 2) el hombre de Beijing, Homo erectus ms avanzado, y 3) el hombre de Tongzi,
descrito como Homo sapiens. No estamos insistiendo en que estos seres en realidad
coexistieran. Tal vez fuera as, tal vez no. En lo que insistimos es en esto: los cientficos no
debieran afirmar que los homnidos definitivamente no coexistieron, basndose tan slo en su
diversidad morfolgica. Y sin embargo, esto es exactamente lo que ha ocurrido. Los cientficos
han dispuesto los homnidos fsiles de China en una secuencia evolutiva cronolgica,
bsicamente por su tipo fsico. Esta metodologa asegura que ningn testimonio fsil se
apartara mucho de las expectativas sobre la evolucin. Utilizando las diferencias morfolgicas
de los fsiles de homnidos
para resolver las dataciones faunales contradictorias,
estratigrficas, qumicas, radiomtricas y geomagnticas y ponindolas de acuerdo con su
secuencia evolutiva preferida, los paleoantroplogos han permitido que sus prejuicios
oscurezcan otras posibilidades.

NUEVOS DESCUBRIMIENTOS EN CHINA


En 1956, unos campesinos que excavaban en busca de fertilizantes en una caverna cerca
de Maba, en la provincia de Guangdong, China meridional, descubrieron un crneo que al
parecer era de un ser humano primitivo. Casi hay un consenso general en que el crneo de
Maba es de Homo sapiens, con algunos rasgos neanderthaloides.
Es fcil comprender que los cientficos, de acuerdo con sus expectativas evolutivas,
querran colocar el espcimen de Maba en los fines mismos del Pleistoceno medio, o a
comienzos del Pleistoceno tardo, despus del Homo erectus. Aunque Maba puede ser tan
reciente como principios del Pleistoceno medio, los huesos de animales all descubiertos eran
de mamferos que no slo vivieron a finales del Pleistoceno tardo, sino tambin en el
Pleistoceno medio y aun en el Pleistoceno formativo. La justificacin principal para fijar la
datacin de la caverna de Maba a finales del Pleistoceno medio o a comienzos del Pleistoceno
tardo parece ser la morfologa de los restos homnidos.
Poniendo al da nuestra lista, encontramos ahora cinco gamas cronolgicas que se
traslapan a mediados del Pleistoceno medio para: 1) Homo erectus primitivo (Lantin); 2)
Homo erectus (Zhoukoudin); 3) Homo sapiens (Tongzi), y 4) Homo sapiens, con rasgos
neanderthaloides (Maba).
La posibilidad de que el Homo erectus y algunos homnidos ms avanzados hayan
coexistido en China viene a enconar ms la controversia acerca de quien fue en realidad el
responsable de los fragmentos de crneo del hombre de Beijing, y de la presencia de
avanzadas herramientas de piedra en la Localidad 1 de Zhoukoudin. Realmente
coexistieron varios homnidos, en diversos grados de desarrollo, a mediados del Pleistoceno
medio? No afirmamos esto categricamente pero, sin duda, se encuentra dentro de la gama de
posibilidades sugeridas por los datos de que disponemos. En nuestro estudio de la bibliografa
cientfica no hemos encontrado una buena razn para excluir la coexistencia, como no sea el
lecho de que los individuos eran morfolgicamente distintos.

Desde luego, algunos afirmarn que el hecho de la evolucin humana ha quedado


establecido de manera tan concluyente, ms all de toda duda razonable, que resulta
perfectamente justificable dedicarse a fechar los homnidos por su morfologa. Pero creemos
que esta afirmacin no resiste un escrutinio minucioso. Como lo hemos demostrado en los
captulos 2-7, se han suprimido u olvidado abundantes testimonios que contradecan las ideas
actuales acerca de la evolucin humana. Adems, los hombres de ciencia han pasado por alto,
de manera sistemtica, todas las fallas de los testimonios que, supuestamente, apoyaban las
actuales hiptesis evolutivas.
Si unos campesinos, excavando en busca de fertilizantes en una caverna de China,
hubiesen descubierto un crneo completamente humano, junto con una fauna sin duda
pliocnica, es seguro que los cientficos habran protestado diciendo que en el lugar no haban
estado presentes observadores competentes, para efectuar los debidos estudios
estratigrficos. Pero dado que el crneo de Maba pudo embonar en la secuencia evolutiva
aprobada, nadie puso objeciones a cmo se descubri.
Aun despus de reconocer que la prctica de la datacin morfolgica es sumamente
discutible, nos sorprende ver con que frecuencia se utiliza. En el mbito de la investigacin de
la evolucin humana en China, esto no parece ser la excepcin sino la regla. La mandbula
superior del Homo sapiens descubierta por unos obreros en 1956 en Longdong, en el condado
de Changyang, provincia de Hubei, en China meridional, ha ofrecido a muchas autoridades
una excelente oportunidad para dedicarse sin ambages a la datacin morfolgica.
Esa mandbula superior, juzgada de Homo sapiens con algunos rasgos primitivos, se
encontr junto con ejemplares tpicos de la fauna del Pleistoceno medio en el sur de China,
fauna que inclua al Ailuropoda (panda) y al Stegodon (elefante extinto). En 1962, Chang
Kwang-chih, de la Universidad de Yale,escribi:"Generalmente se cree que esta fauna es del
Pleistoceno medio, y los cientficos que trabajaron en la caverna sugieren una fecha de finales
del Pleistoceno medio, pues la morfologa del maxilar muestra rasgos menos primitivos que la
d e l Sinanthropus". Es claro que la principal justificacin de Chang para asignar al Homo
sapiens de Changyang una fecha posterior a la del Homo erectus de Beijing fue una razn
morfolgica.
En 1981, J. S. Aigner aadi esta declaracin: "Se ha sugerido una antigedad del
Pleistoceno medio, para una parte de la fauna dada la presencia del homnido, considerado
cercano al H. sapiens, lo que indica una fecha avanzada en tal periodo".
Es asombroso que los cientficos pudiesen confrontar el testimonio de la fauna de
Changyang sin considerar siquiera la posibilidad de que el Homo sapiens coexistiera en China
con el Homo erectus. A este respecto, sir Arthur Keith escribi en 1931: "Muchas veces ha
ocurrido en el pasado que el descubrimiento de restos humanos en un depsito ha influido en
la opinin de los expertos sobre su antigedad; la tendencia ha consistido en interpretar el
testimonio geolgico de tal modo que no vaya a chocar de manera flagrante con la teora del
origen reciente del hombre".
En 1958, unos obreros descubrieron fsiles humanos en la caverna de Liuchiang, en la
regin autnoma de Guangxi Zhuang, en China meridional. Incluan un crneo, vertebras,
costillas, huesos plvicos y un fmur derecho. Estos restos de seres humanos anatmicamente
modernos fueron descubiertos junto con la tpica fauna de Stegodon-Ailuropoda, lo que daba al
sitio una gama cronolgica que abarcaba todo el Pleistoceno medio. Pero los cientficos chinos
asignaron los huesos humanos al Pleistoceno tardo, basando se fundamentalmente en su
avanzada morfologa.
El sitio de Dali, en la provincia de Shaanxi, ha producido un crneo clasificado como
Homo sapiens con rasgos primitivos. La fauna de Dali contiene animales que son tpicos del

Pleistoceno medio y de pocas ms antiguas.


Algunos paleoantroplogos chinos han propuesto para Dali una antigedad de finales del
Pleistoceno medio. Con ello, pueden explicar el crneo humano, pues la fauna ah encontrada
no impone semejante datacin; antes bien, sugiere para el Homo sapiens de Dali una posible
gama cronolgica que se remonta mucho ms atrs, hasta el Pleistoceno medio, coincidiendo
una vez ms con el hombre de Beijing, en la Localidad 1 de Zhoukoudin.
Con ello llegamos a la conclusin de que el Homo erectus, el hombre de Beijing, en la
Localidad 1 de Zhoukoudin, bien pudo haber vivido al mismo tiempo que toda una variedad
de homnidos: el temprano Homo sapiens (algunos con rasgos neanderthaloides), el Homo
sapiens sapiens y el primitivo Homo erectus (figura 10.2).

Figura 10.2. Se muestran las probables gamas cronolgicas de homnidos chinos,


determinadas por las concomitantes faunas de mamferos. Algunos cientficos han asignado
fechas a los homnidos, dentro de sus probables gamas cronolgicas, que embonan en las
expectativas de la evolucin. Estas fechas estn representadas por la parte ms oscura de
cada barra. Por ejemplo, aunque la gama cronolgica de la fauna del sitio de Maba se extiende
desde el Pleistoceno formativo hasta principios del Pleistoceno tardo, los cientficos han
aprovechado la presencia de un crneo de Neanderthal para fijar la fecha del sitio en la parte
ms reciente de su gama cronolgica. En Liujiang, se dio a los fsiles humanos una fecha
completamente apartada de la gama cronolgica de la fauna. A este fenmeno le llamamos
"datacin morfolgica". Pero dejando aparte las expectativas de la evolucin, el testimonio de
la fauna indica que es posible que todos los homnidos fuesen contemporneos del Homo
erectus en la Localidad 1 de Zhoukoudin, a mediados del Pleistoceno medio (barra vertical
sombreada).

Intentando resolver este acertijo de los homnidos del Pleistoceno medio, los hombres de
ciencia se han valido repetidas veces de la morfologa de los fsiles homnidos para
seleccionar las fechas deseables dentro del total de la gama faunal cronolgica de los sitios.
Han logrado as mantener una progresin evolutiva de homnidos. De manera notable, esta
secuencia tan artificialmente construida y diseada para cristalizar las expectativas de la
evolucin, se cita despus como prueba de la hiptesis de la evolucin.
Por ejemplo, y como lo hemos visto demostrado varias veces, una especie de Homo
sapiens con una posible gama cronolgica que se extienda desde mediados del Pleistoceno
medio (contempornea del hombre de Beijing) hasta el Pleistoceno tardo, ser estirada hacia
el extremo ms reciente de la gama cronolgica. Igualmente justificados estaramos si
seleccionramos una fecha intermedia del Pleistoceno medio dentro de la posible gama
cronolgica, aun cuando esto entrara en conflicto con las expectativas de la evolucin.
Concluiremos nuestra revisin de los descubrimientos de fsiles homnidos en China con
algunos casos, en sitios considerados del Pleistoceno formativo. En Yuanmou, en la provincia
de Yunan, en el suroeste de China, unos gelogos descubrieron dos dientes de homnidos
(incisivos). Segn los cientficos chinos, eran ms primitivos que los del hombre de Beijing. Se
cree que los dientes pertenecieron a un antepasado del hombre de Beijing, un Homo erectus
muy primitivo, descendiente del Australopithecus asitico.
Algunas herramientas de piedra -tres raspadores, un ncleo de piedra, una lasca y una
punta de cuarzo o de cuarcita- fueron descubiertas ms tarde en Yuanmou. Los dibujos
publicados muestran que las herramientas de Yuanmou son muy similares a los eolitos
europeos y a la industria de Oldowan, del frica oriental. Junto con las herramientas y los
incisivos de homnidos, tambin se descubrieron capas de ceniza que contenan fsiles de
mamferos.
Los estratos en que se encontraron los incisivos presentaron una probable fecha
paleomagntica de 1.7 millones de aos, dentro de una gama de 1.6 a 1.8 millones de aos.
Esta antigedad ha sido negada, pero algunos cientficos chinos importantes continan
aceptndola, haciendo ver que los fsiles de mamferos coinciden con la antigedad del
Pleistoceno formativo del sitio.
Sin embargo, hay dificultades para atribuir una antigedad del Pleistoceno formativo al
Homo erectus de Yuanmou. Se cree que el Homo erectus evolucion a partir del Homo habilis
en frica, hace alrededor de 1.5 millones de aos, y que emigr a otra parte hace cerca de un
milln de aos. No se cree que el Homo habilis haya salido de frica. En el clculo de
antigedad que realiz Jia para el homnido de Yuanmou se da un origen separado al Homo
erectus en China. Jia parece requerir la presencia en China, desde hace cerca de 2 millones
de aos, del Australopithecus u Homo habilis, lo cual esta verdaderamente prohibido por la
actual teora imperante.
A ese respecto, Lewis R. Binford y Nancy M. Stone declararon en 1986: "Debe
observarse que muchos cientficos chinos se empean en la idea de que el hombre evolucion
en Asia. Esta opinin contribuye a la costumbre de aceptar acrticamente fechas muy antiguas
para los sitios chinos, y a explorar la posibilidad de descubrir herramientas de piedra en
depsitos del Plioceno". Tambin podramos decir que, dado que los cientficos occidentales
se aferran a la idea de que los seres humanos evolucionaron en frica, acrticamente rechazan
toda fecha muy antigua para los fsiles y artefactos homnidos en todo el mundo.
Como ya se mencion, no necesitamos suponer que frica o Asia fueron el centro de la
evolucin. Hemos mostrado en captulos anteriores que hay voluminosos testimonios, muchos
de ellos descubiertos por cientficos profesionales, que sugieren que en varios continentes,
incluso en Amrica del Sur, hace decenas de millones de aos vivieron seres humanos del tipo

moderno. Y durante este mismo periodo, tambin hay testimonios de varias criaturas
simiescas, algunas de las cuales se asemejaban ms que otras a los seres humanos.
Vuelve a presentarse una pregunta que ya encontramos en nuestros anlisis de restos
culturales anmalos (captulos 2 y 6): por qu tendramos que atribuir las herramientas de
piedra y las seales de fuego del Pleistoceno formativo de Yuanmou al Homo erectus
primitivo?
Las herramientas y las seales de fuego no se encontraron cerca de dientes de Homo
erectus. Adems, hay testimonios, procedentes de la propia China y de otras partes del mundo,
de que el Homo sapiens existi en el Pleistoceno formativo y aun antes.
En 1960, Jia Lanpo investig los depsitos de arena y grava del Pleistoceno formativo en
Xihoudu, al norte de la provincia de Shanxi. Descubri tres piedras que mostraban seales de
percusin; en 1961 y 1962 aparecieron ms artefactos. Por causa de ciertos restos de fauna
del Pleistoceno formativo, al sitio se le atribuy una antigedad de ms de un milln de aos.
La datacin paleomagntica dio una antigedad de 1.8 millones de aos. En Xihoudu tambin
se encontraron huesos cortados y seales de fuego. Jia crey que el Australopithecus haba
sido el creador de los artefactos y del fuego. Pero en la actualidad no se considera que el
Australopithecus encendiera fuego. Hoy, se cree que el Homo erectus, los hombres de
Neanderthal y el Homo sapiens fueron los nicos homnidos capaces de ello.
Como bien podramos imaginar, J. S. Aigner expres grandes reservas ante el testimonio
de Jia: "Pese al fuerte apoyo de una actividad humana, durante el Pleistoceno bajo [formativo]
en el norte de China, que se ha atribuido a Hsihoutu [Xihoudu], yo me niego a aceptar
inequvocamente que los materiales son de esa poca [...] si se verifica Hsihoutu, entonces
unos seres humanos ocuparon el norte de China hace cerca de un milln de aos y utilizaron
fuego. Esto pondra en entredicho algunas de nuestras actuales suposiciones acerca del curso
de la evolucin humana y, a la vez, de las capacidades de adaptacin de los primeros
homnidos". Sin embargo, si pudiramos liberarnos de nuestras suposiciones actuales, se
abriran posibilidades interesantes.

Con esto termina nuestra revisin de los descubrimientos efectuados en China. Hemos
visto que las determinaciones de antigedad de los fsiles homnidos han sido deformadas por
la "datacin morfolgica". Cuando se adaptan esas antigedades para que reflejen unas
gamas cronolgicas de la fauna que parezcan razonables, el testimonio total no da un apoyo
exclusivo a la hiptesis evolutiva. Antes bien, el testimonio parece congruente con la
proposicin de que unos seres humanos anatmicamente modernos coexistieron con toda una
variedad de seres semejantes a los humanos durante todo el Pleistoceno.

Viven los hombres-mono?


En nuestra revisin de los fsiles de homnidos de China hemos descubierto seales de
que durante el Pleistoceno acaso coexistieran seres humanos con homnidos, ms similares a
simios. Y esto puede ser cierto en nuestros das. En los ltimos 100 aos, poco ms o menos,
los investigadores han acumulado testimonios sustanciales de seres semejantes a los
hombres de Neanderthal, al Homo erectus y a los australopitecinos, que rondan an hoy por
zonas deshabitadas del mundo.
Cientficos profesionales han observado: 1) hombres salvajes en ambientes naturales, 2)
especmenes vivos capturados, 3) especmenes muertos, y 4) han recabado testimonios fsicos
de hombres salvajes, incluyendo centenares de huellas de pies. Tambin han entrevistado a
informantes legos, e investigado el rico tesoro del folklore sobre hombres salvajes, contenido
en la literatura y las tradiciones antiguas.

CRIPTOZOOLOGA
Segn algunos investigadores, el estudio de seres como los hombres salvajes cae en el
rubro de una autntica rama de la ciencia llamada criptozoologa. La criptozoologa, termin
acunado por el zologo francs Bernard Heuvelmans, se refiere a la investigacin cientfica de
especies de cuya existencia se ha dado noticia, pero que no esta plenamente documentada. El
trmino griego kryptos significa "oculto", por lo que criptozoologa significa literalmente "el
estudio de animales ocultos". Existe una Sociedad Internacional de Criptozoologa, cuya junta
de directores est formada por bilogos, zologos y paleontlogos profesionales de
universidades y museos de todo el mundo. El propsito de la sociedad, declarado en su
publicacin Cryptozoology, es "la investigacin, el anlisis, la publicacin y el estudio de todas
las cuestiones relacionada con animales de forma o especie inslitas, o de presencia
inesperada en el tiempo o en el espacio". Un tpico nmero de Cryptozoology suele contener
uno o ms artculos escritos por cientficos sobre el tema del hombre salvaje.
Es posible, en realidad, que exista una especie de homnidos desconocida en este
planeta? A muchos, esto les resulta difcil de creer, y por dos razones: suponen que cada
centmetro de la Tierra ha sido ya explorado minuciosamente. Y tambin suponen que los
hombres de ciencia poseen un inventario completo de las especies animales vivas de la Tierra.
Ambas suposiciones son errneas.
En primer lugar, hasta en pases como Estados Unidos quedan extensas zonas no
pobladas, y que muy pocos han recorrido. En particular, el noroeste de Estados Unidos an
tiene grandes regiones de terreno montaoso y con espesas selvas que, aunque han sido
reconocidas desde el aire, rara vez son penetradas por seres humanos.
En segundo lugar, cada ao se descubre un numero sorprendente de nuevas especies de
animales: cerca de cinco mil segn un clculo conservador. Como bien podra sospecharse, en
su gran mayora, cerca de cuatro mil son de insectos. Y sin embargo, en 1983, Heuvelmans
observ: "Muy recientemente, a mediados de los setenta, se descubran cada ao cerca de 112
nuevas especies de peces, 18 nuevas especies de reptiles y alrededor de 10 nuevas especies
de anfibios, el mismo nmero de mamferos y tres o cuatro nuevas especies de aves".

LOS HOMBRES SALVAJES DE EUROPA


Los informes sobre hombres salvajes se remontan a tiempo atrs. Muchos objetos de arte
de griegos, romanos, cartagineses y etruscos muestran imgenes de seres semihumanos. En
el Museo de Prehistoria de Roma existe un cuenco etrusco de plata, en el que puede verse
entre muchos cazadores humanos a caballo, la figura de un gran ser semejante a un simio.
Durante la Edad Media, la pintura y la arquitectura europeas continuaron mostrando hombres
salvajes. Una pgina del Queen Mary's Psalter, compuesto durante el siglo XIV, muestra a un
hombre salvaje velludo, muy realistamente presentado, al que est atacando una manada de
perros.

EL NOROESTE DE ESTADOS UNIDOS


Durante siglos, los indios del noroeste de Estados Unidos y el oeste de Canad han
credo en la realidad de los hombres salvajes, a los que dan varios nombres, como Sasquatch.
En 1792, el botnico y naturalista espaol Jos Mariano Mozio, describiendo a los indios de
la Sonda de Nootka, en la isla de Vancouver, Canad, afirm: "No s qu decir acerca de
Matlox, habitante del distrito montaoso, al que todos tienen un terror increble. Imaginan que
su cuerpo es monstruoso, cubierto enteramente de rgidas astillas negras, con una cabeza
similar a la humana pero con unos colmillos mucho ms grandes, agudos y fuertes que los de
un oso; brazos extremadamente largos, y dedos de manos y pies armados con largas garras
curvas".
El presidente Theodore Roosevelt de Estados Unidos en su libro de 1906, The
Wilderness Hunter, incluy un intrigante informe sobre el hombre salvaje.
El incidente tuvo lugar en las montanas Bitterroot, entre Idaho y Montana. Y de esta regin
an llegan, a veces, informes sobre el hombre salvaje.
Segn Roosevelt, poco despus de 1800 un trampero llamado Bauman y un socio suyo
estaban explorando un paso particularmente agreste y solitario. Un ser desconocido saque
varias veces su campamento: por la noche, cuando no podan ver claramente al animal y de
da, cuando ellos estaban ausentes. Un da, Bauman encontr muerto a su compaero en el
campamento; al parecer lo haba matado aquel ser. ste dejaba huellas de pies totalmente
humanas. Y, en contraste con un oso, que normalmente camina sobre las cuatro patas, este ser
caminaba sobre dos pies.
Por s sola, la historia de Bauman no resulta muy convincente como prueba de la
existencia de hombres salvajes en Amrica del Norte, pero si se le considera junto con
informes ms concretos, adquiere mayor importancia.
El 4 de julio de 1884, el peridico Colonist, publicado en Victoria, Columbia Britnica,
presento un relato acerca de un extrao ser capturado cerca del pueblo de Yale. Dijo el
Colonist: "Jacko, como sus captores han llamado a este ser, es del tipo de un gorila, de cerca
de 1.30 metros de estatura, y con peso de unos 60 kilos. Su cabello es largo, negro y fuerte y
se asemeja a un ser humano, con una excepcin: todo su cuerpo, con excepcin de sus manos
(o garras) y pies, esta cubierto de un vello brillante, de cerca de una pulgada de largo. Su
antebrazo es mucho ms largo que el de un hombre, y posee: una fuerza extraordinaria".
Parece claro que este ser no era un gorila: pesaba demasiado poco. Algunos podran
suponer que Jacko era un chimpanc, pero al parecer esta idea fue considerada y rechazada
por personas que conocan bien a Jacko. En 1961, el zologo Ivan Sanderson, mencion "un

comentario hecho en otro peridico, poco despus de publicado el relato original, en el que se
preguntaba [...] cmo poda sugerir alguien que este Jacko pudiera haber sido un chimpanc
escapado de un circo". De la misma regin llegaron informes adicionales de otros seres
similares a Jacko. Por ejemplo, Alexander Caulfield Anderson, agrimensor de la Compaa de
la Baha del Hudson, inform que unos seres humanoides velludos haban arrojado piedras
varias veces contra su grupo mientras estaba midiendo una ruta comercial en 1864.
En 1901, Mike King, conocido leador, estaba trabajando en una regin aislada del norte
de la isla de Vancouver. Al llegar a un acantilado vio a un gran ser parecido a un hombre,
cubierto por una piel rojiza. En la orilla de una caada, aquel ser estaba lavando unas races y
colocndolas ordenadamente en dos pilas, a su lado. Luego, se alej corriendo como un ser
humano. Las huellas que King observ eran sin duda humanas, con excepcin de "unos dedos
fenomenalmente largos y separados".
En 1941, varios miembros de la familia Chapman se encontraron con un hombre salvaje
en Ruby Creek, Columbia Britnica. En un soleado atardecer de verano, el hijo mayor de la
seora Chapman le avis de la presencia de un gran animal que haba salido de los bosques
cercanos a su casa. Al principio, ella crey que se trataba de un gran oso pero luego, para su
horror, vio que era un hombre gigantesco, cubierto todo de un vello marrn amarillento. Este
vello era de unas 4 pulgadas de largo. El ser avanz directamente a la casa, y la seora
Chapman llam a sus tres hijos y huy, ro abajo, hasta el prximo pueblo.
En octubre de 1955, William Roe, quien haba pasado gran parte de su vida cazando
animales salvajes y observando sus costumbres, encontr un hombre salvaje. El incidente
ocurri cerca de un pequeo pueblo llamado Tete Jaune Cache, en Columbia Britnica. Un
da, dijo Roe en una declaracin jurada, ascendi por Mica Mountain hasta llegar a una vieja
mina abandonada y vio, a una distancia de unos 50 metros, lo que al principio crey que era un
oso. Cuando la criatura sali a un claro, Roe vio que era algo distinto: "Mi primera impresin
fue de un hombre enorme, de cerca de 1.80 de estatura y de casi 90 centmetros de ancho, y
que probablemente pesara cerca de 140 kilos. Lo cubra de cabeza a pies, un vello de color
marrn oscuro, con las puntas plateadas. Pero al acercarse, vi por sus pechos que era una
hembra".
En 1967, en la regin de Bluff Creek en el norte de California, Roger Patterson y Bob
Gimlin lograron filmar una breve pelcula de una hembra Sasquatch. Tambin tomaron moldes
de las huellas de sus pies, que tenan ms de 35 centmetros de longitud.
Acerca de esta pelcula se han expresado varias opiniones. Mientras que algunas
autoridades afirman que se trata de una burda falsificacin, otras han dicho que, en su opinin,
ofrece un buen testimonio en favor de la realidad del Sasquatch. Tambin se han emitido
opiniones menos categricas. El doctor D. W. Grieve, anatomista especializado en el andar
humano, estudi la pelcula y dijo: "Mis impresiones subjetivas han oscilado entre la total
aceptacin del Sasquatch, por motivo de que esta pelcula sera difcil de falsificar, hasta el
rechazo irracional basado en una respuesta emocional a la posibilidad de que en realidad
exista el Sasquatch".
La antroploga Myra Shackley, de la Universidad de Leicester, observ que la opinin
mayoritaria parece ser que "el filme podra ser una falsificacin, pero de serlo, esta
increblemente bien hecha". Ms podra darse esta explicacin para rechazar casi cualquier
tipo de testimonio cientfico. Todo lo que se tiene que hacer es imaginar a un falsificador
experto. Por tanto, la hiptesis de una falsificacin slo debe aplicarse cuando hay verdaderas
pruebas de falsificacin, como ocurri por ejemplo en Piltdown. Lo ideal sera que se pudiese
desenmascarar al falsificador. Adems, ni siquiera un caso demostrado de falsificacin debe
servir para rechazar categoras enteras de testimonios similares.

En lo tocante a las huellas de los pies del Sasquatch, existen testigos independientes que
han examinado e informado de centenares de ejemplares, y de estos, ms de 100 se han
conservado en fotografa y en moldes. Sin embargo, sus crticos afirman que todas estas
huellas son falsificadas. No hay duda de que algunas han sido falsificadas, lo cual reconocen
sin ambages hasta los ms decididos partidarios del Sasquatch. Pero cmo podra ser todo
una falsificacin?
En 1973, John R. Napier, respetado anatomista britnico, declar que si todas las huellas
eran falsas "entonces debemos estar dispuestos a aceptar la existencia de una conspiracin
con ramificaciones como las de la mafia, y con clulas prcticamente en cada poblado grande,
desde San Francisco hasta Vancouver.
Napier declar que las huellas que l mismo estudi le parecan "biolgicamente
convincentes". Escribi Napier: "Los testimonios que he examinado me persuaden de que
algunas de las huellas son reales, y que tienen una forma humana [...] Estoy convencido de
que el Sasquatch existe".
Grover S. Krantz, antroplogo de la Universidad Estatal de Washington, inicialmente se
mostr escptico ante los informes del Sasquatch. Para determinar si ese ser en realidad
exista o no, Krantz estudi con todo detalle algunas huellas descubiertas en 1970 en el
nordeste del estado de Washington. Al reconstruir la estructura esqueltica del pie basndose
en la huella, observ que el tobillo se adelantaba ms que en un pie humano. Tomando en
consideracin la estatura y el peso que le haban dicho posea el Sasquatch adulto, Krantz,
aprovechando sus conocimientos de antropologa fsica, calcul hasta que punto tena que
adelantarse el tobillo. Volviendo a las huellas, descubri que la posicin del tobillo coincida
exactamente con sus clculos. "Entonces, decid que ese ser era real", dijo Krantz. "No hay
forma de que un falsificador pudiese saber hasta dnde colocar adelante ese tobillo. Necesit
un par de meses para saberlo con los moldes en la mano, por lo que pueden ustedes
imaginarse lo mucho que habra tenido que saber el falsificador."
Krantz y John Green, expertos en bosques, han escrito extensos informes sobre el
testimonio de las huellas de pies en Amrica del Norte. Tpicamente, las huellas tienen de 14 a
18 pulgadas de longitud y de 5 a 9 pulgadas de ancho, lo que da una superficie
aproximadamente tres o cuatro veces mayor que el rea de un pie humano comn. De ah su
popular nombre de Bigfoot [pie grande]. Krantz calcul que para hacer una tpica huella de
Sasquatch, se requerira un peso total de al menos 320 kilos. As, un hombre de 90 kilos
tendra que llevar a cuestas por lo menos 230 kilos para dejar una buena huella.
Pero esto slo es el principio. Hay informes de series de huellas que se extienden desde
1.2 kilmetros hasta varios kilmetros en regiones deshabitadas, muy alejadas de los caminos
ms cercanos. La longitud del paso del Sasquatch vara de 1.20 a 1.80 metros (la longitud del
paso de un ser humano normal es de cerca de 90 centmetros). Trate el lector de recorrer un
kilmetro al menos con 230 kilos sobre la espalda, y dando pasos de 1.50 metros de longitud!
"Se ha sugerido el uso de una mquina que deje huellas, una especie de sello
mecnico", declar Napier, "pero un aparato capaz de ejercer una presin de
aproximadamente 3 900 kg por metro cuadrado y que pueda manejarse por terreno agreste y
montaoso es algo que no alcanzo a creer". Algunas de las series de huellas sealadas
haban quedado en la nieve fresca, lo que permiti a los observadores asegurarse de que no
haba marcas de ninguna mquina, paralelas a las huellas, o que las cubriesen. En algunos
casos, la distancia entre los dedos de las huellas variaba de una huella a la siguiente en un
mismo rastro de huellas. Esto significa que adems de los otros problemas a los que tendra
que enfrentarse un falsificador, habra tenido que incorporar partes mviles a sus pies
artificiales.

El 10 de junio de 1982, Paul Freeman, patrullero del Servicio de Bosques de Estados


Unidos, siguiendo a un alce en el distrito Walla Walla en el estado de Washington, observ a
un bpedo velludo de ms de 2.20 metros de altura, a unos 60 metros. Al cabo de 30 segundos,
el gran animal se alej. Krantz estudio las huellas de aquel ser y descubri arrugas cutneas,
poros sudorosos y otros rasgos en los lugares apropiados para unos grandes pies de primate.
Unas detalladas impresiones de la piel, en las paredes laterales de las huellas, indicaban la
presencia de una planta de pie flexible.
Ante tantos slidos testimonios, por qu casi todos los antroplogos y zologos guardan
silencio acerca del Sasquatch? Observ Krantz: "Temen por su reputacin y por sus empleos".
De manera similar observ Napier: "Uno de los problemas, tal vez el mayor, al investigar a
quienes han visto al Sasquatch es la desconfianza con que las personas que afirman haber
visto a un Sasquatch son tratadas por sus vecinos y patronos. Reconocer esa experiencia es,
en algunos lugares, arriesgar la reputacin personal, la posicin social y la credibilidad
profesional". En particular, habl de "el caso de un gelogo sumamente preparado de una
compaa petrolera, quien narr su historia, pero insisti en que no se mencionara su nombre
por temor a ser despedido de la compaa. A este respecto, Roderick Sprague, antroplogo de
la Universidad de Idaho, dijo de Krantz: "Es la disposicin de Krantz a investigar abiertamente
lo desconocido lo que le ha ganado el respeto de muchos de sus colegas, as como un buen
ascenso acadmico".
La mayor parte de los informes sobre el Sasquatch proceden del noroeste de Estados
Unidos y de la Columbia Britnica. "Nos vemos obligados a concluir", dijo Napier, "que una
forma similar a la humana, de proporciones gigantescas, vive en la actualidad en las zonas
despobladas del noroeste de Estados Unidos y en la Columbia Britnica". Tambin hay
muchos informes del este de Estados Unidos y de Canad. "El hecho de que semejante ser
est vivo y en accin en nuestro medio, no reconocido ni clasificado, constituye un fuerte golpe
a la credibilidad de la antropologa moderna", concluy Napier. Tambin puede decirse que es
un golpe a la credibilidad de la biologa, de la zoologa y de la ciencia en general.

AMRICA CENTRAL Y AMRICA DEL SUR


De los bosques tropicales de Guatemala han llegado relatos de unos seres llamados
Sisimites. El gelogo Wendell Skousen dijo que la gente de Cubulco, en la Baja Verapaz le
haba informado: "En las montaas viven hombres muy grandes, salvajes, completamente
cubiertos por una piel gruesa, velluda, de color marrn, sin cuello, con ojos pequeos, brazos
largos y manos enormes. Las huellas de sus pies son del doble del tamao que las de un
hombre". Varias personas afirmaron que haban sido perseguidas, montaa abajo, por el
Sisimite. Skousen pens que podra tratarse de un oso. Sin embargo, despus de interrogar
minuciosamente a los indgenas, lleg a la conclusin de que no lo era. Informes similares han
llegado otros lugares de Guatemala donde,segn se dijo, esos seres secuestran mujeres y
nios.
Algunas personas en Belice (antes Honduras Britnicas), hablan de unos seres
semihumanos llamados Dwendis, que habitan las selvas de la parte meridional del pas. El
nombre de Dwendi procede del trmino espaol "duende". Ivn Sanderson, quien efecta
investigaciones en Belice, escribi en 1961: "Docenas de personas me dijeron haberlos visto y
eran, en su mayora, personas serias que haban trabajado para organizaciones responsables
como el Departamento de Silvicultura y que varias veces haban sido preparados en Europa o
en Estados Unidos. Uno de ellos, un funcionario menor del servicio de silvicultura, nacido en el

lugar, describi con gran detalle dos de estos pequeos seres que el haba notado, de pronto,
en varias ocasiones, que lo observaban tranquilamente en los bordes de la reserva de
bosques, situada cerca del pie de las montaas Mayas [...] Describi a esos pequeos seres
como de un metro o 1.20 metros de altura, bien proporcionados pero con hombros muy
pesados y brazos bastante largos, cubiertos de un vello color marrn, denso y fuerte, que
pareca el de un perro de pelo corto; sus rostros amarillentos eran muy chatos, pero el cabello
de sus cabezas no era ms largo que el del cuerpo, excepto en la nuca y a la mitad de la
espalda". Los Dwendis parecen representar una especie distinta del corpulento Sasquatch del
noroeste de Amrica del Norte en la costa del Pacfico.
De la regin de las Guayanas, en Amrica del Sur, llegan los relatos de unos hombres
salvajes llamados Didis. Los primeros exploradores oyeron informes acerca de ellos de labios
de los indios, quienes afirmaron que medan cerca de 1.5 metros, caminaban erectos y estaban
cubiertos de un denso vello negro.
En 1931, Nelloc Beccari, antroplogo llegado de Italia, oy un relato acerca del Didi de
labios del seor Haines, magistrado residente en la Guayana Britnica. Heuvelmans hizo este
resumen de lo que Haines relat a Beccari: "En 1910 iba atravesando el bosque a lo largo del
Konawaruk, un tributario que se une con el Essequibo inmediatamente despus de su
confluencia con el Potaro, cuando de pronto se encontr con dos extraos seres, quienes al
verlo se levantaron sobre sus miembros traseros. Tenan facciones humanas, pero estaban
enteramente cubiertos por una piel de color marrn rojizo. Los dos seres se retiraron
lentamente hasta desaparecer en el bosque".
Despus de hacer muchos relatos similares en su libro acerca de los hombres salvajes,
Sanderson declar: "El hecho ms significativo de estos informes de la Guayana es que nunca
una persona del lugar -o ninguna persona que repita lo que dice la gente del lugar-haya
indicado que estos seres son simplemente 'monos'. En todos los casos, han especificado que
carecen de cola, caminan erectos y tienen atributos humanos".
De las estribaciones orientales de los Andes, en el Ecuador, llegan informes acerca de
Shiru, pequeo ser similar a un homnido, cubierto de vello, que mide entre 1.20 y 1.50 metros
de estatura. En Brasil se habla del gran Mapinguary, similar a un simio, que deja gigantescas
huellas de pies parecidas a las de los humanos, y del que se dice que mata ganado.

YETI: EL HOMBRE SALVAJE DEL HIMALAYA


Unos escritos de funcionarios britnicos que residieron en la regin del Himalaya, en el
subcontinente indio, durante el siglo XIX contienen referencias espordica a unos hombres
salvajes llamados Yetis, cuyas huellas se han estudiado. Los Yetis fueron mencionados por
vez primera por B. H. Hodgson, quien entre 1820 y 1843 sirvi como residente britnico en la
corte de Nepal. Hodgson inform que en el curso de un viaje por el norte de Nepal, sus
porteadores se alarmaron a la vista de un ser velludo, sin cola, parecido a un hombre.
Muchos sugerirn, al or un informe como ste (y de ellos se han registrado centenares,
desde la poca de Hodgson), que los nepaleses confundieron un animal ordinario con un Yeti.
Los habituales candidatos al error de identidad son los osos y los simios llamados langures.
Pero resulta difcil imaginar que quienes han residido toda su vida en el Himalaya y estn
familiarizados ntimamente con la vida silvestre del lugar cometan semejantes errores. Myra
Shackley observ que pueden verse Yetis en pinturas religiosas nepalesas y tibetanas que
muestran las jerarquas de los seres vivos. Dijo Shackley: "Aqu, osos, simios y langures se
pintan separados del hombre salvaje, lo que sugiere que no hay una confusin (al menos, en el

cerebro de estos artistas) entre esas formas".


Durante el siglo XIX, al menos un europeo habl de haber visto personalmente a un
animal capturado que se asemejaba al Yeti. Un sudafricano dijo a la antroploga Myra
Shackley: "Hace muchos aos aos en la India, la madre de mi difunta esposa me dijo que su
madre haba visto en realidad la que poda haber sido una de estas criaturas en Mussorie, en
las estribaciones del Himalaya. Este ser semihumano caminaba erecto, pero era
evidentemente ms animal que humano, y un vello le cubra todo el cuerpo. Segn se le dijo, lo
haban atrapado en las nieves [...] y sus captores lo mantenan encadenado".
Durante el siglo XX, algunos europeos siguieron viendo hombres salvajes y encontrando
sus huellas, lo que se intensific durante las expediciones de alpinismo al Himalaya.
En noviembre de 1951, Eric Shipton, mientras reconoca la estribaciones del monte
Everest, descubri huellas de pies en el glaciar Menlung, cerca de la frontera entre el Tibet y
Nepal, a una elevacin de 6 000 metros. Shipton sigui las huellas durante 1.5 kilmetros.
Tom una fotografa en close-up de una de las huellas que ha convencido a muchos. Estas
huellas eran sumamente grandes. John R. Napier consider y rechaz la posibilidad de que el
tamao y la forma particulares de la huella de Shipton hubiesen podido ser causados al
fundirse la nieve. A la postre, Napier sugiri que la huella de Shipton era resultado de pies
humanos sobreimpuestos, uno de ellos calzado y el otro no. En general, Napier, quien estaba
totalmente convencido de la existencia del Sasquatch estadounidense, se mostr sumamente
escptico ante el testimonio sobre el Yeti. Pero, como veremos ms adelante en esta misma
seccin, nuevos testimonios hicieron que Napier se inclinara ms a aceptar la existencia de los
hombres salvajes del Himalaya.
En el curso de sus expediciones a los montes Himalaya en los decenios de 1950 y 1960,
sir Edmund Hillary llam la atencin hacia el testimonio en favor del Yeti, incluyendo huellas
encontrada en la nieve. Lleg a la conclusin de que en cada caso, las grandes huellas
atribuidas al Yeti se haban producido al mezclarse pequeas huellas de animales conocidos.
A esto replic Napier, tambin escptico: "Nadie que tenga alguna experiencia podra
confundir una huella de pie fundida con una fresca. No todas las huellas vistas a lo largo de
aos por observadores de buena reputacin pueden explicarse en estas condiciones. Debe de
haber otras explicaciones de las huellas, incluso, desde luego, la posibilidad de que las
hubiesen dejado unos animales desconocidos para la ciencia".
Adems de viajeros occidentales, tambin informantes indgenas entregaron una continua
corriente de informes sobre el Yeti. Por ejemplo, en 1958 algunos pobladores tibetanos de
Tharbaleh, cerca del glaciar de Rongbuk, encontraron a un Yeti ahogado, dice Myra Shackley,
en su libro sobre el hombre salvaje. Los aldeanos dijeron que aquel ser era como un hombre
pequeo, con cabeza puntiaguda y cubierto por un vello de color marrn rojizo.
En varios monasterios budistas se afirma que tienen restos fsicos del Yeti. Una categora
de tales reliquias es el cuero cabelludo del Yeti, pero se cree que los que han sido estudiados
por cientficos occidentales fueron hechos con las pieles de animales desconocidos. En 1960,
sir Edmund Hillary organiz una expedicin para colectar y evaluar evidencias del Yeti, y envi
un cuero cabelludo del Yeti desde el monasterio de Khumjung hasta Occidente, para
examinarlo. Los resultados indicaron que el cuero cabelludo haba sido fabricado a base de
pieles de serow, antlope himalayo semejante a una cabra. Pero algunos disintieron de este
anlisis. Shackley dijo que "le indicaron que los cabellos del cuero cabelludo se ven
claramente similares a los de simio, y que contiene gorgojos parasitarios de una especie
distinta a la que se recobr del serow".
En el decenio de 1950, unos exploradores al servicio del hombre de negocios
estadounidense Tom Slick obtuvieron muestras de una mano momificada del Yeti, que se

conservaba en Pangboche, Tibet. Las pruebas de laboratorio no llegaron a una conclusin


definitiva, pero Shackley dijo que la mano "tiene ciertos rasgos curiosamente antropoides".
En mayo de 1957, el Kathmandu Commoner public un relato acerca de una cabeza de
Yeti que se ha conservado desde hace 25 aos en la aldea de Chilunka, unos 70 kilmetros al
noreste de Katmand, Nepal.
En marzo de 1986, Anthony B. Wooldridge emprendi una carrera, a solas, por el
Himalaya, en la porcin ms septentrional de la India, en favor de una pequea organizacin
por el desarrollo del Tercer Mundo. Mientras avanzaba a lo largo de una colina boscosa y
cubierta de nieve cerca de Hemkund, not huellas frescas y les tom fotografas, incluyendo un
primer plano de una sola huella que se asemejaba a la fotografiada por Eric Shipton en 1951.
Ms adelante, Wooldridge lleg a una avalancha reciente, y vio una zanja de poca
profundidad, al parecer causada por un objeto grande que se hubiera deslizado a travs de la
nieve. En el extremo de la zanja, vio ms huellas, que le condujeron hasta un arbusto distante,
tras el cual se encontraba "una sombra grande, erecta, tal vez hasta de dos metros de altura".
Wooldridge, pensando que podra ser un Yeti, avanz hasta colocarse a unos 150 metros
y le tom fotografas. "Se hallaba de pie, con las piernas separadas", afirm, "al parecer
mirando colina abajo, con el hombro derecho vuelto hacia m. La cabeza era grande, casi
cuadrada, y todo el cuerpo pareca cubierto de vello oscuro". En opinin de Wooldridge, aquel
ser, definitivamente, no era un mono, un oso, o un ser humano ordinario.
Wooldridge observ a aquel extrao ser durante 45 minutos, pero tuvo que partir de ah
pues el tiempo empeoraba. De regreso a su base, tom ms fotografis de sus huellas, pero ya
se haban deformado al fundirse las nieves.
De regreso a Inglaterra, Wooldridge mostr su testimonio fotogrfico a los cientficos
interesados en la cuestin del hombre salvaje, entre ellos a John Napier. A una distancia de
150 metros, el ser pareca muy pequeo en la pelcula de 35 mm, pero unas amplificaciones
mostraron que era algo semejante a un ser humano. Describiendo las reacciones de quienes
vieron sus fotos, Wooldridge declar: "John Napier, primatlogo y. autor del libro Bigfoot: The
Yeti and Sasquatch in Myth and Reality (1973), ha invertido la posicin escptica que antes
haba adoptado, y hoy se declara convencido de que existe el Yeti. Myra Shackley, arqueloga
y autora del libro Wildmen: Yeti, Sasquatch and the Neanderthal Enigma (1983) ha visto toda la
secuencia de fotografas, y cree que toda mi experiencia coincide con otros informes de
quienes han visto al Yeti. Lord Hunt, quien encabez la triunfal expedicin de 1953 al monte
Everest, y que dos veces ha visto huellas de Yeti, est igualmente convencido".

EL ALMAS DE ASIA CENTRAL


Segn las descripciones que tenemos de ellos, el Sasquatch y el Yeti son grandes y muy
simiescos. Pero hay otro hombre salvaje, el Almas, que parece ms pequeo y ms humano.
Los informes de Almas se concentran en una zona que se extiende desde Mongolia en el
norte; por el sur a travs de los Pamires, y luego al oeste hasta la regin del Cucaso. Informes
similares han llegada de Siberia y de las partes ms nororientales de la repblica rusa.
A comienzos del siglo XV, Hans Schiltenberger fue capturado por los turcos y enviado a la
corte de Tamerln, quien lo asign al squito de un prncipe mongol llamado Egidi. Despus
de retornar a Europa en 1427, Schiltenberger escribi sobre sus experiencias, entre las cuales
inclua la vista de hombres salvajes: "En las propias montaas viven unos seres salvajes que
no tienen nada en comn con otros seres humanos. Una piel les cubre todo el cuerpo. Slo las
manos y el rostro estn libres de vello. Corren por la colina como animales, y devoran follaje y

hierbas y todo lo que pueden encontrar. El seor de este territorio le regal a Egidi una pareja
de gente de los bosques, un hombre y una mujer. Los haban atrapado en la selva".
En un compendio mongol hecho en el siglo XIX de medicinas derivadas de varias plantas
y animales, se encuentra un dibujo de un Almas. Myra Shackley observ: "El libro contiene
miles de ilustraciones de varias clases de animales (reptiles, mamferos y anfibios), pero ni un
solo animal mitolgico como los que se conocen por similares libros europeos medievales.
Todos los seres viven y son observables hoy da. No parece haber una razn para sugerir que
los Almas tampoco existieran, y las ilustraciones parecen indicar que se encontraban entre los
hbitats rocosos de las montaas".
En 1937, Dordji Meiren, miembro de la Academia Mongola de Ciencias, vio la piel de un
Almas en un monasterio del desierto de Gobi. Los lamas la utilizaban como alfombra en
algunos de sus ritos.
En 1963, Ivn Ivlov, pediatra ruso, viajaba a travs de los montes Altai, en la parte
meridional de Mongolia. Ivlov vio a varios seres de apariencia semihumana, de pie en la ladera
de una montaa. Parecan formar un grupo familiar, integrado por un macho, una hembra y una
cra. Ivlov observ aquellos seres a travs de sus binoculares desde una distancia de 800
metros, hasta que se salieron de su campo de visin. Su conductor mongol tambin los vio, y le
dijo que eran muy comunes en esa zona.
Despus de su encuentro con la familia de Almas, Ivlov entrevist a muchos nios
mongoles, creyendo que seran ms francos que los adultos. Los nios le dieron muchos
informes adicionales acerca del Almas. Por ejemplo, un nio le dijo a Ivlov que mientras l y
otros nios estaban nadando en un arroyo, vio a un macho Almas llevando a una cra.
En 1980, un obrero de una estacin agrcola experimental, administrada por la Academia
Mongola de Ciencias en Bulgan, encontr el cadver de un hombre salvaje: "Me acerqu y vi
el cuerpo de un hombre robusto y velludo, parecido al hombre, seco y semienterrado por la
arena [...] El cadver no era de un oso o un simio, y al mismo tiempo no era de un hombre como
los mongoles, los kazajos, los chinos o los rusos".
En los montes de Pamir, situados en una regin remota donde se unen las fronteras de
Tadzhikistn, China, Cachemira y Afganistn, se han visto muchos Almas. En 1925, Mijail
Stephanovitch Topilski, comandante general del ejrcito sovitico, condujo a su unidad a un
asalto contra una guerrilla antisovitica, oculta en una caverna de los Pamires. Uno de los
guerrilleros sobrevivientes dijo que, estando l en la caverna con sus camaradas, fueron
atacados por varios seres simiescos. Topilski orden revisar los escombros de la caverna, y se
descubri el cadver de uno de dichos seres. "A primera vista", dice Topilski, "cre que el
cadver era de un simio. Estaba todo cubierto de vello. Pero yo sabia que no haba simios en
los Pamires. Y adems, el cadver tambin se asemejaba mucho al de un hombre. Tiramos del
cabello, para ver si era simplemente una piel empleada como disfraz, pero descubrimos que
era el pelo natural de ese ser. Dimos varias vueltas al cadver, colocndolo de espaldas y de
frente, y lo medimos. Nuestro mdico hizo una inspeccin larga y minuciosa del cadver, y
qued en claro que no era de un ser humano".
"El cadver", continu Topilski, "era de un ser varn, de 165 a 170 cm de estatura, de
cierta edad, o quizs viejo, a juzgar por el color grisceo del pelo en varios lugares [...] Su
rostro era de color oscuro, y el ser no tena barba ni bigote. Estaba calvo en las sienes y el
occipucio estaba cubierto de cabello recio. Aquel cadver yaca con los ojos abiertos y los
dientes al aire. Los ojos eran oscuros y los dientes eran largos y parejos, con la forma de
dientes humanos. La frente estaba echada hacia atrs, y sus cejas eran muy fuertes. La
mandbula saliente haca que el rostro se asemejara al tipo del mongol. La nariz era chata, con
un puente muy hundido. No tena pelo en las orejas, que parecan un poco ms puntiagudas

que las de un ser humano, con el lbulo ms largo. La mandbula inferior era muy recia. Aquel
ser tena un pecho muy poderoso, y msculos bien desarrollados".
En 1957, Alexander G. Pronin, hidrlogo del Instituto de Investigaciones Geogrficas de la
Universidad de Leningrado, participo en una expedicin a los Pamires, con el propsito de
hacer mapas de algunos glaciares. El 2 de agosto de 1957, mientras su equipo investigaba el
glacial de Fedchenko, Pronin se dedic a pasear por el valle del ro Balyandkiik. "Al medioda",
declar Shackley, "not una figura, de pie sobre un acantilado rocoso, unos 500 metros por
encima de l, y alejado a la misma distancia. Su primera reaccin fue la sorpresa, pues se
saba que la zona estaba deshabitada. Not luego que aquel ser no era humano. Se
asemejaba a un hombre, pero estaba muy inclinado. Not como aquella fuerte figura avanzaba
a travs de la nieve, manteniendo muy separados los pies, y observ que sus antebrazos eran
ms largos que los de un ser humano, y que todo l estaba cubierto de un cabello gris rojizo".
Pronin volvi a ver a aquel ser tres das despus, caminando muy erecto. Desde este incidente,
se han visto numerosos hombres salvajes en los Pamires, y los miembros de las expediciones
han fotografiado sus huellas y tomado moldes de ellas.
Consideraremos ahora ciertos informes acerca del Almas, llegados de la regin del
Cucaso. Segn el testimonio de unos aldeanos de Tkhina, sobre el ro Mokvi, una Almas
hembra fue capturada ah en el siglo XIX en los bosques de Monte Zaadan. Durante tres aos
estuvo prisionera, pero luego fue domesticada y se le permiti vivir en una casa. La llamaron
Zana. Declar Shackley: "Su piel era de un color negro grisceo, cubierta de vello rojizo, ms
largo en la cabeza que en el resto del cuerpo. Era capaz de dar gritos inarticulados, pero nunca
pudo desarrollar un idioma. Tena un rostro ancho con grandes pmulos, una mandbula
prgnata como un hocico de animal, y grandes cejas, enormes dientes blancos y una
'expresin feroz"'. Con el tiempo, Zana, por medio de relaciones sexuales con un aldeano, tuvo
hijos. Algunos de los nietos de Zana fueron vistos todava por Boris Porshnev en 1964. En su
relato de las investigaciones de Porshnev, Shackley observ: "Los nietos, Chalikoua y Taia,
tenan una piel oscura de apariencia un tanto negroide, con sus msculos de la masticacin
muy prominentes y poderossimas mandbulas". Porshnev tambin entrevist a los aldeanos
que, siendo nios, haban estado presentes en el funeral de Zana, all por el decenio de 1880.

En la regin del Cucaso, el Almas a veces es llamado Biaban-guli. En 1899, K. A.


Satunin, zologo ruso, alcanz a ver a una Biaban-guli hembra en las colinas del Talysh en el
sur del Cucaso. Afirm que aquel ser tena "movimientos perfectamente humanos". El hecho
de que Satunin fuese un conocido zologo da particular importancia a su informe.
En 1941, V. S. Karapetyan, teniente coronel del servicio mdico del ejrcito sovitico,
efectu un examen fsico directo a un hombre salvaje vivo, capturado en la repblica autnoma
del Dagestn, al norte de las montaas del Cucaso. Dijo Karapetyan: "Entr a un cobertizo
con dos miembros de las autoridades locales [...] An puedo ver a aquel ser, de pie ante m, un
macho, desnudo y descalzo. lndudablemente era un hombre, porque toda su forma era
humana. Sin embargo, el pecho, la espalda y los hombros, estaban cubiertos de un pelo
hirsuto de color marrn oscuro. Aquella piel suya era muy similar a la de un oso, y de 2 a 3
centmetros de longitud. La piel era ms tenue y suave bajo el pecho. Sus muecas eran
burdas y escasamente cubiertas de pelo. Las palmas de las manos y las plantas de los pies
estaban libres de todo pelo. Pero el cabello de su cabeza le llegaba a los hombros,
cubrindole parcialmente la frente. Adems, el cabello de la cabeza era muy hirsuto. No tena
barba ni bigote, pero tena todo el rostro cubierto de un vello claro. Alrededor de la boca,
tambin el vello era corto y escaso. El hombre se mantena absolutamente erecto, con los
brazos colgando, y su estatura era superior al promedio: unos 180 cm. Se mantuvo delante de
m como un gigante, sacando su poderoso pecho. Tena los dedos gruesos, fuertes y
excepcionalmente grandes. En conjunto, era considerablemente ms grande que cualquiera
de los habitantes del lugar. Sus ojos no me revelaban nada. Estaban apagados y vados, como
los ojos de un animal. Y a m me pareci un animal y nada ms". Son informes como este los
que han llevado a cientficos como la antroploga britanica Myra Shackley a concluir que el
Almas puede ser un representante del hombre de Neanderthal sobreviviente, o tal vez un
Homo erectus. Qu le ocurri al hombre salvaje de Dagestn? Segn los relatos publicados,
fue muerto por sus captores, militares soviticos, al retirarse ante el avance del ejrcito alemn.

HOMBRES SALVAJES DE CHINA


"Ciertos documentos histricos chinos, as como los anales de muchas ciudades y
poblados contienen abundantes menciones del hombre salvaje, al que se le dan varios
nombres", declara Zhou Guoxing, del Museo de Historia Natural de Beijing. "An hoy, en la
zona del condado de Fang, de la provincia de Hubei", dice Zhou, "hay leyendas acerca de
'maoren' (hombres velludos) u 'hombres salvajes'''. Se dijo que en 1922 un miliciano haba
capturado ah a un hombre salvaje, pero no hay otras menciones de este incidente.

En 1940, Wang Zelin, graduado del Departamento de Biologa de la Universidad del


Noroeste, en Chicago, logr ver directamente a un hombre salvaje poco despus de que unos
cazadores lo mataran a tiros. Wang iba conduciendo un auto de Baoji, en la provincia de
Shanxi, a Tianshui, en la provincia de Gansu, cuando oy disparos delante de l. Baj del
automvil para satisfacer su curiosidad y vio un cadver. Era una hembra, de cerca de 2 metros
de estatura, cubierta por una capa de denso cabello de un rojo grisceo, de unos 3 centmetros
de largo. El vello de su rostro era ms corto. Tena los pmulos prominentes, y los labios
salientes. Su cabello tena casi 30 centmetros de largo. Segn Wang, aquel ser pareca una
reconstruccin del Homo erectus chino.
Diez aos despus, otro cientfico, Fun Jinquan, gelogo, vio a unos hombres salvajes
vivos. Zhou Guoxing declar: "Con ayuda de unos guas locales vio, a cierta distancia, a dos
hombres salvajes del lugar, en el bosque montaoso cercano al condado de Baoji, provincia
de Shanxi, durante la primavera de 1950. Eran una madre y su hijo; el ms pequeo meda 1.6
m de estatura. Ambos parecan humanos".
En 1957, un profesor de biologa de la provincia de Zhejiang consigui las manos y los
pies de un "hombre-oso" muerto por un campesinos del lugar. Despus, los examin Zhou
Guoxiang. Aunque no crey que fueran de un hombre salvaje, lleg a la conclusin de que
"provenan de un primate desconocido".
En 1961, unos obreros que estaban tendiendo una va frrea a travs de la regin de
Xishuang Banna, muy boscosa, en la provincia de Yunnan, en la zona ms meridional de
China, informaron haber matado a una hembra primate que pareca humana. Aquel ser meda
de 1.2 a 1.3 metros de alto y estaba cubierto de pelo. Caminaba erecta y segn informes de
testigos presenciales, sus manos, orejas y senos eran como los de una mujer. La Academia
China de Ciencias envi a un grupo a investigar, pero este no logr obtener ningn testimonio
fsico. Algunos sugirieron que los obreros haban tropezado con un gibn. Pero Zhou Guoxing
declar: "Este autor visit recientemente a un periodista que tom parte en la investigacin,
quien declar que el animal muerto no era un gibn, sino un animal desconocido, de forma casi
humana".
En 1976, seis soldados de la regin boscosa de Shennongjia, en la provincia de Hubei,
iban guiando de noche por la carretera cercana al pueblo de Chunshuya, entre el condado de
Fangxian y Shennongjia. En el camino, encontraron a una "extraa criatura sin cola, con una
piel rojiza". Afortunadamente, se mantuvo inmvil el tiempo necesario para que cinco de las
personas bajaran del auto y la contemplaran a unos cuantos metros de distancia, mientras el
conductor la enfocaba con las luces del auto. Los observadores quedaron convencidos de que
no se trataba de un oso o de algn otro ser que conocieran bien. Mandaron un telegrama, a la
Academia China de Ciencias, de Beijing para informar del incidente.

A lo largo de los aos, los funcionarios de la academia haban recibido muchos informes
similares de la misma regin de la provincia de Hubei. As, al or hablar de este incidente
decidieron investigar la cuestin con toda minucia. Una expedicin cientfica de ms de 100
miembros se dirigi a la provincia de Hubei. Recabaron testimonios fsicos tales como pelo,
huellas y heces, e hicieron un registro de testimonios presenciales de los habitantes del lugar.
La investigacin ulterior ha venido a aumentar estos resultados. En conjunto se han
descubierto ms de 1 000 huellas de pies en la provincia de Hubei, algunas de ellas de ms de
48 centmetros de longitud. Se han reunido ms de 100 cabellos de hombres salvajes, el ms
largo de los cuales meda 53 centmetros.
Algunos han tratado de explicar que lo que vean los lugareos como hombres salvajes
en la regin de Shennongjia en la provincia de Hubei eran encuentros con el raro mono dorado
que habita la misma zona. El mono dorado bien podra encajar en los informes de seres vistos
durante un momento y a gran distancia. Pero consideremos el caso de Pang Gensheng, jefe de
una comuna local, quien se encontr en el bosque ante un hombre salvaje.
Pang se encontr frente a frente con aquel ser, a una distancia de un metro y medio
durante casi una hora: "Meda casi 2.10 metros de estatura, sus hombros eran ms anchos que
los de un hombre, la frente inclinada, los ojos en lo profundo de las rbitas, y la nariz bulbosa
con aletas ligeramente echadas hacia arriba. Tena hundidas las mejillas, las orejas eran como
las de un hombre pero ms grandes, y los ojos redondos, tambin mayores que los de un
hombre. Su mandbula y sus labios sobresalan. Sus dientes frontales eran tan grandes como
los de un caballo. Sus ojos eran negros, su cabello de un castao oscuro, de ms de 30 cm de
longitud, que caa sobre los hombros. Todo su rostro, con excepcin de la nariz y las orejas,
estaba cubierto por un vello corto. Los brazos le colgaban hasta ms abajo de las rodillas.
Tena manos grandes, con dedos de casi 15 centmetros de longitud y unos pulgares
ligeramente separados de los otros dedos. No tena cola y el vello de su cuerpo era corto. Sus
muslos eran gruesos, ms cortos que la parte inferior de sus piernas. Caminaba erecto,
separando las piernas. Cada uno de sus pies era de unos 30 centmetros de largo, y la mitad
de ancho, ms anchos enfrente que atrs, con los dedos separados".

HOMBRES SALVAJES DE MALASIA Y DE INDONESIA


En 1969, John McKinnon, quien fue a Borneo a observar a los orangutanes, encontr
algunas huellas que parecan de pies humanos. McKinnon pregunt a su botero malayo quien
las haba dejado. "Sin vacilar un momento, me contest 'Batutut"'. Ms adelante, en Malasia,
McKinnon vio algunos moldes de huellas de pies an ms grandes que las que haba visto en
Borneo pero reconoci que, indudablemente, las haba dejado el mismo tipo de ser. Los
malayos le llamaban Orangpendek (amigo bajito).Segn Ivn Sanderson, estas huellas son
distintas de las de los monos antropoides que habitan en la selva indonesia (el gibn, el
siamang y el orangutn) y de las del oso.
A comienzos del siglo XX, L. C. Westenek, gobernador de Sumatra, recibi un informe
escrito acerca de un encuentro con un tipo de hombre salvaje llamado Sedapa. El capataz de
una finca situada en los montes Barisan, junto con algunos trabajadores, observ al Sedapa
desde una distancia de 7 metros. El capataz dijo que haba visto "un gran ser, de baja estatura,
que corra como un hombre y que estuvo a punto de cruzarse conmigo. Era muy velludo, pero
no era un orangutn".
En un artculo periodstico acerca de los hombres salvajes, publicado en 1918, Westenek
habl de un informe recibido de un seor Oostingh, que viva en Sumatra. Una vez, mientras

caminaba por el bosque, tropez con un hombre sentado sobre un tronco, y que miraba hacia
otro lado. Oostingh declar: "De pronto me di cuenta de que su nuca era extraa, como de
cuero, y sumamente sucia. 'Ese amigo tiene una nuca muy sucia y arrugada', me dije a m
mismo [...] Entonces, vi que no era un hombre. No era un orangutn", declar Oostingh. "Yo
haba visto a uno de estos grandes simios poco tiempo antes." Entonces, si no era un
orangutn, qu era ese ser? Oostingh dijo que no poda decirlo con certeza. Algunos han
sugerido que los hombres salvajes bien pueden ser representantes sobrevivientes del hombre
de Neanderthal o del Homo erectus.
Si existe incertidumbre sobre los tipos de homnidos que pueden vivir hoy, cmo
podemos estar tan seguros de los tipos de homnidos que pudieran haber vivido o no, en el
pasado remoto?
La investigacin emprica de los registros fsiles puede no ser una gua segura. Como lo
declar Bernard Heuvelmans en una carta (15 de abril de 1986) a nuestro investigador
Stephen Bernath: "No sobrestimen la importancia del testimonio fsil. La fosilizacin es un
fenmeno muy raro, excepcional, y el testimonio fsil no puede darnos, por ello, una imagen
exacta de la vida sobre la Tierra durante periodos geolgicos pasados. El testimonio fsil de
los primates es particularmente pobre, porque animales muy inteligentes y cautelosos pueden
evitar ms fcilmente las condiciones reales de fosilizacin, por ejemplo, hundindolos en lodo
o en turba".
No cabe duda de que el mtodo emprico tiene sus limitaciones y de que el registro fsil es
muy incompleto e imperfecto. Pero cuando se evala objetivamente todo testimonio, incluso el
de seres humanos muy antiguos y el de hombres-mono vivientes, la pauta que va surgiendo es
de coexistencia continua y no de una secuencia evolutiva.

FRICA
Informantes aborgenes de varios pases de la parte occidental del continente africano,
como Costa de Marfil, han hecho relatos respecto a una raza de seres semejantes a pigmeos,
cubiertos de un vello rojizo, seres que tambin han encontrado algunos europeos.
Tambin del frica oriental llegan informes del hombre salvaje. En 1937 el capitn
William Hitches dijo: "Hace algunos aos fui enviado a una cacera oficial de leones, a esta
zona (los bosques de Ussure y de Simibit, del lado occidental de las llanura de Wembare), y
mientras aguardbamos en un claro del bosque al devorador de hombres, vi a dos pequeos
seres, oscuros y velludos, que salan de la maleza, de un lado del claro, y desaparecan entre
los arbustos del otro lado. Eran como hombres muy pequeos, de cerca de 1.20 metros de
estatura, que caminaban erectos, pero cubiertos de cabello rojizo. El cazador indgena que
estaba conmigo me mir, con una mezcla de temor y asombro. Eran, me dijo, agogwe, los
hombrecillos velludos a quienes no se ve durante toda una vida". Eran simplemente monos
pequeos, o simios? No parece que Hitchens o que el cazador indgena que le acompaaba
hubiesen sido incapaces de reconocer a un simio. Muchos informes sobre los agogwe
provienen de Tanzania y de Mozambique.
De la regin del Congo vienen informes de los kakundakari y los kilomba. De 1.60 metros
de estatura y cubiertos de vello, se dice que caminan erectos como los seres humanos.
Charles Cordier, coleccionista profesional de animales, que trabaj para muchos zoolgicos y
museos, sigui las huellas de los kakundakari en Zaire a finales del decenio de 1950 y
principios del de 1960. Segn Cordier, una vez un kakundakari se haba enredado en una de
sus trampas para aves. "Cay de bruces", dijo Cordier, "se dio vuelta, se sent, se libr los pies

del nudo, y se alej antes de que los africanos pudiesen hacer nada".
Tambin del sur de frica llegan informes de dichos seres. Pascal Tassy, del Laboratorio
de Paleontologa Vertebrada y Humana, escribi en 1983: "Philip V. Tobias, quien hoy forma
parte de la Junta de Directores de la Sociedad Internacional de Criptozoologa, dijo una vez a
Heuvelmans que uno de sus colegas haba puesto unas trampas para capturar
australopitecinos vivos", Tobias, de Sudfrica, es una autoridad reconocida en materia de
Australopithecus.
Segn las opiniones ms comunes, los ltimos australopitecinos perecieron hace
aproximadamente 750 000 aos, y el Homo erectus muri hace unos 200 000 aos. Se dice
que los hombres de Neanderthal se desvanecieron hace unos 35 000 aos, y que desde
entonces, slo han existido en todo el mundo seres humanos completamente modernos. Y sin
embargo, muchas veces se han visto otros tipos de hombres salvajes en diversas partes del
mundo, lo que viene a poner en entredicho la opinin comn.

CORRIENTE PRINCIPAL DE LA CIENCIA E INFORMES SOBRE HOMBRES


SALVAJES
Pese a todos los testimonios que hemos presentado, la mayora de las autoridades
reconocidas en materia de antropologa y de zoologa se niegan a discutir siquiera sobre la
existencia de hombres salvajes. Si llegan a mencionarlos, rara vez presentan el testimonio
verdaderamente slido sobre su existencia, y en cambio se enfocan a los informes que menos
refuten su incredulidad.
Los cientficos escpticos dicen que ni se han descubierto huesos de hombres salvajes ni
se ha presentado un cuerpo, vivo o muerto. Pero s se han coleccionado especmenes de
manos y pies de supuestos hombres salvajes, y hasta una cabeza. Sin embargo algunas
personas competentes informan haber examinado cadveres de hombres salvajes, y tambin
hay cierto nmero de relatos sobre su captura. El hecho de que ninguno de estos testimonios
fsicos haya llegado a los museos ni a otras instituciones cientficas puede considerarse como
una falla del proceso de recabar y conservar testimonios. La operacin de lo que llamamos "un
filtro del conocimiento" tiende a mantener fuera de los canales oficiales todo testimonio de
carcter dudoso.
Y sin embargo, algunos cientficos de slida reputacin, como Krantz, Napier, Shackley,
Porshnev y otros, han encontrado en los testimonios disponibles razones suficientes para
concluir que en realidad existen hombres salvajes o que, al menos, la cuestin de su
existencia es digna de un serio estudio.
Myra Shackley escribi a nuestro investigador Steve Bernath el 4 de diciembre de 1984:
''Como usted sabe, toda esta cuestin es hoy muy discutida y ha habido muchsima
correspondencia y publicaciones sobre el tema. Las opiniones varan, pero yo creo que la ms
comn sera que hay, en realidad, testimonios suficientes para sugerir al menos la posibilidad
de la existencia de varios seres no clasificados similares a hombres, porque en el estado
actual de nuestro conocimiento es imposible comentar su importancia con mayor detalle. La
posicin se complica ms por citas adulteradas, falsificacin y otras actividades de lunticos,
pero un nmero sorprendente de antroplogos parece opinar que la cuestin es muy digna de
una seria investigacin".
As pues, existe cierto reconocimiento cientfico de la presencia del hombre salvaje, pero
al parecer se trata de opiniones expresadas en privado, con poco o ningn reconocimiento

oficial.

De frica siempre sale algo nuevo


Las controversias que rodearon al hombre de Java y al hombre de Beijing, para no hablar
del hombre de Castenedolo y de los eolitos europeos, han cesado hace tiempo. En cuanto a
los cientficos en pugna, casi todos ellos yacen en sus tumbas, y sus huesos estn en camino
de la desintegracin o de la fosilizacin. Pero hoy frica, la tierra del Australopithecus y del
Homo habilis, sigue siendo un verdadero campo de batalla, donde los cientficos entablan
escaramuzas para establecer sus ideas sobre los orgenes humanos.

EL ESQUELETO DE RECK
El primer descubrimiento africano de importancia ocurri a principios de este siglo. En
1913, el profesor Hans Reck, de la Universidad de Berln, efectu investigaciones en la
garganta de Olduvai en Tanzania, que en aquel tiempo era el frica oriental alemana. Mientras
uno de los recolectores africanos de Reck estaba en busca de fsiles, vio un pedazo de hueso
que asomaba de la tierra. Tras quitar desechos de la superficie, el recolector vio partes de un
esqueleto completo, enteramente humano, enterrado en la roca. Llam a Reck, y ste orden
sacar al esqueleto, dentro de un bloque slido de duro sedimento. Hubo que sacar con
martillos y cinceles los restos del esqueleto humano, que inclua un crneo completo (figura
12.1). Luego, el esqueleto fue transportado a Berln. Reck identific una secuencia de cinco
lechos en la garganta de Olduvai. El esqueleto proceda de la parte superior del lecho II, al que
hoy se atribuye 1.15 millones de aos de antigedad. En el sitio de Reck, las capas superiores
(lechos III, IV y V) haban sido sumamente desgastadas por la erosin. Pero el lecho II an
estaba cubierto de escombros del lecho III, de un rojo brillante, y del lecho V (figura 12.2).
Quiz haca apenas 50 aos, el sitio haba estado cubierto por los lechos III y V, incluyendo
una dura capa de calcreta, como piedra caliza. Al parecer, el lecho IV fue arrastrado por la
erosin antes de que se depositara el lecho V.

Figura 12.1. Este crneo es de un esqueleto perfectamente humano, descubierto en 1913


por H. Reck en la garganta de Olduvai, Tanzania.

Comprendiendo la importancia de su descubrimiento, Reck consider minuciosamente la


posibilidad de que el esqueleto humano hubiese llegado al lecho II en un entierro, pero Reck
observ: "La pared de la tumba habra tenido un borde definido, un lmite que mostrara, de
perfil, una divisin de la piedra no removida. El relleno de la tumba habra mostrado una
estructura anormal y una mezcla heterognea de materiales excavados, incluyendo pedazos

de calcreta, fcilmente reconocibles. Pero pese a la ms atenta inspeccin, no se encontr


ninguna de estas seales. En cambio, la piedra que rodeaba directamente el esqueleto no se
distingua de la piedra vecina en su color, dureza, espesor de las capas, estructura u orden".
Louis Leakey examin en Berln el esqueleto de Reck, pero le pareci ms reciente de lo
que ste afirmara. En 1931, Leakey y Reck visitaron el sitio donde se haba descubierto el
esqueleto. Leakey se dej convencer por Reck de que el esqueleto humano, anatmicamente
moderno, era de la misma antigedad que el lecho II.

Figura 12.2. Esta seccin de la pendiente norte de la garganta de Olduvai muestra el sitio
en que H. Reck descubri un esqueleto enteramente humano en 1913, en el lecho II, que tiene
de 1.15 a 1.7 millones de antigedad.

En febrero de 1932, los zologos C. Forster Cooper, de Cambridge, y D. M. S. Watson, de


la Universidad de Londres, dijeron que el hecho de que el esqueleto descubierto por Reck
estuviera tan completo indicaba claramente que se trataba de un entierro reciente.
Leakey convino con Cooper y Watson en que el esqueleto de Reck haba llegado, por va
de entierro, a su posicin en el Lecho III, pero crey que el entierro se haba efectuado en
tiempos del Lecho II.
En una carta a Nature Leakey arguy que slo unos 50 aos antes, la parte superior rojiza amarillenta-del lecho II haba tenido que estar cubierta por una campa intacta del lecho
III, rojo brillante. Si el esqueleto hubiese sido enterrado despus de la deposicin del lecho II,
en el relleno del entierro se hubiera visto una mezcla de sedimentos rojos brillantes y rojizosamarillentos.
"Tuve la fortuna de examinar personalmente el esqueleto en Munich mientras aun se
hallaba intacto en su matriz original", escribi Leakey, "y no pude notar ningn rastro de tal
mezcla o alteracin".
Cooper y Watson an no quedaron satisfechos. En junio de 1932, dijeron en una carta a
Nature que tal vez los guijarros rojos del lecho III hubiesen perdido su color, lo que explicara
por qu Reck y Leakey no vieron los guijarros del lecho III en la matriz que rodeaba el
esqueleto. Sin embargo, A. T. Hopwood no acept que los guijarros del lecho III hubiesen
perdido su color rojo brillante. Indic que la capa del lecho III, donde se descubri el esqueleto,
tambin era rojiza, y afirmo: "El color rojizo de la matriz va contra la teora de que se hubiese

decolorado cualquier inclusin del lecho III".


Pese a los informes de Cooper y de Watson, Reck y Leakey se mantenan en su posicin.
Pero en agosto de 1932, P. G. H. Boswell, gelogo del Colegio Imperial de Inglaterra, public
un pasmoso informe en las pginas de Nature.
El profesor T. Mollison haba enviado a Boswell desde Munich una muestra de lo que
Mollison afirm era la matriz que rodeara al esqueleto de Reck. Debe observarse que Mollison
no era completamente neutral. Desde 1929 haba expresado su idea de que el esqueleto era
de un tribeo Masai, enterrado en un pasado no muy distante.
Boswell afirm que la muestra que le haba enviado Mollison contena "a) guijarros
brillantes, del tamao de un guisante, como los del lecho 3 y b) fragmentos de piedra caliza
concrecionaria, igual que la del lecho 5". Segn Boswell, todo esto significaba que el
esqueleto haba sido enterrado tras la deposicin del lecho V, el cual contiene capas duras de
cal de estepas, o calcreta.
La presencia de los guijarros rojos brillantes del lecho III y los fragmentos de piedra caliza
del lecho V en la muestra enviada por Mollison ciertamente exige alguna explicacin. Tanto
Reck como Leakey haban examinado cuidadosamente la matriz varias veces durante 20 aos.
No mencionaron ninguna mezcla de materiales del lecho III ni de fragmentos de calcreta
parecida a piedra caliza, aun cuando precisamente estuviesen buscndola. Por tanto, resulta
notable que de pronto se manifestara la presencia de guijarros rojos y fragmentos de piedra
caliza. Dirase que al menos uno de los participantes en el descubrimiento y en la polmica
ulterior fue culpable de una observacin sumamente descuidada o de una falsificacin.
El debate en torno del esqueleto de Reck se complic ms cuando Leakey llev nuevas
muestras de tierra de Olduvai. Boswell y J. D. Solomon las estudiaron en el Colegio Imperial de
Ciencia y Tecnologa. Informaron de sus descubrimientos en el nmero de Nature, del 18 de
marzo de 1933, en una carta firmada tambin por Leakey, Reck y Hopwood.
La carta contena esta desconcertante declaracin: "Las muestras del lecho II, recogidas
en el 'sitio del hombre' al mismo nivel y en la vecindad inmediata del lugar donde se descubri
el esqueleto, consisten en puro material del lecho II, absolutamente tpico, y difieren muy
marcadamente de las muestras de la matriz del esqueleto que fueron enviadas de Munich por
el profesor Mollison". Esto indica que la muestra de la matriz originalmente entregada por
Mollison a Boswell acaso no fuese representativa del material que rodeaba directamente el
esqueleto de Reck.
Pero al parecer, por las nuevas observaciones Reck y Leakey llegaron a la conclusin de
que la muestra de la matriz del esqueleto de Reck en realidad era una especie de relleno de
tumba, diferente del puro material del lecho II. Hasta donde podemos saber no dieron ninguna
explicacin satisfactoria de su anterior opinin en el sentido de que el esqueleto se haba
descubierto en materiales puros e inconfundibles del lecho II.
En cambio, Reck y Leakey se unieron a Boswell, Hopwood y Solomon, en su conclusin
de que parece sumamente probable que el esqueleto fuese introducido en el lecho II, y que la
fecha de la intrusin no fuese anterior a la de la gran inconformidad que separa al lecho V de la
serie inferior.
Sigue siendo casi un misterio por que Reck y Leakey cambiaron de opinin acerca de la
antigedad del lecho II del esqueleto de Reck. Tal vez Reck simplemente se cansara de
continuar con la ya vieja batalla contra numerosos adversarios que se mostraban cada vez ms
abrumadores. Con el descubrimiento del hombre de Beijing y con especmenes adicionales del
hombre de Java, la comunidad cientfica se haba comprometido uniformemente con la idea de
que un hombre-mono de transicin era el nico habitante apropiado del Pleistoceno medio. Un
esqueleto de Homo sapiens anatmicamente moderno en el lecho II de la garganta de Olduvai

no poda tener sentido, salvo como entierro bastante reciente.


Casi solo y por su cuenta, Leakey sigui oponindose tenazmente a la idea de que el
hombre de Java (Pithecanthropus) y el hombre de Beijing (Sinanthropus) fuesen antepasados
humanos. Adems, l haba hecho descubrimientos adicionales en Kenia, en Kanam y en
Kanjera. En su opinin, los fsiles que all descubri ofrecan un testimonio indiscutible en
favor del Homo sapiens en el mismo periodo que el Pithecanthropus y el Sinanthropus (y el
esqueleto de Reck). As, tal vez abandon la lucha por el tan discutido esqueleto de Reck para
dar mayor apoyo a sus propios descubrimientos recientes, efectuados en Kanam y en Kanjera.
Esta hiptesis encuentra un apoyo circunstancial considerable. La declaracin de Leakey
abandonando su anterior opinin sobre la antigedad del esqueleto de Reck apareci en
Nature el mismo da en que se reuni una junta para emitir un juicio sobre los descubrimientos
de Kanam y de Kanjera. Algunos de los ms decididos adversarios del esqueleto de Reck,
como Boswell, Solomon, Cooper, Watson y Mollison formaban parte de esa junta.
Aunque Reck y Leakey abandonaron su anterior opinin de que el esqueleto de Reck era
tan antiguo como el lecho II, su nueva opinin de que el esqueleto haba sido enterrado en el
lecho II en la poca del lecho V an le atribuye una antigedad potencialmente anmala a un
esqueleto absolutamente humano. La base del lecho V tiene cerca de 400 000 aos aos de
antigedad,segn los clculos actuales. Hoy, en cambio, muchos cientficos creen que hace
unos 100 000 aos, aparecieron por vez primera seres humanos parecidos a nosotros como lo
muestran los descubrimientos de la caverna de Border en Sudfrica.
En los niveles inferiores del lecho V se descubrieron herramientas de piedra, catalogadas
como auriacienses. Los arquelogos emplearon por vez primera el termino auriaciense en
conexin con los artefactos, finamente trabajados, del hombre de Cro-Magnon (Homo sapiens
sapiens) descubiertos en Aurignac, Francia. Segn la opinin ms aceptada, la antigedad de
las herramientas del tipo auriaciense no tiene ms de 30 000 aos. Esas herramientas
apoyan la idea de que unos seres humanos anatmicamente modernos, como los
representados por el esqueleto de Reck, estuvieron presentes en esta parte de frica hace al
menos 400 000 aos. Ahora bien, tambin se podran atribuir esas herramientas al Homo
erectus. Pero esto significara atribuir al Homo erectus unas habilidades para fabricar
herramientas considerablemente superiores a las que hoy aceptan los hombres de ciencia.
En 1935, en su libro The Stone Age Races of Kenya, Leakey repiti su opinin de que el
esqueleto de Reck haba sido enterrado en el lecho II procedente de una superficie de tierra
que existi durante la formacin del lecho V. Pero ahora postulaba una poca muy posterior en
ese mismo periodo. Consider que el esqueleto de Reck se asemejaba a unos esqueletos
descubiertos en la caverna de Gamble, sitio de cerca de 10 000 aos aos de antigedad.
Pero, desde el punto de vista de la geologa, todo lo que poda decirse con certeza (siempre
que se aceptara la hiptesis del entierro en el lecho V) es que el esqueleto poda tener desde
400 000 aos hasta unos pocos miles de aos de antigedad.
Ms adelante, Reiner Protsch intent remediar esta situacin fechando el esqueleto de
Reck mediante el mtodo de radiocarbono. En 1974 le atribuy una antigedad de 16920
aos. Pero esta manera de determinar la antigedad tropieza con otros inconvenientes.
Ante todo, no es claro que la muestra de hueso procediera realmente del esqueleto de
Reck. El crneo fue considerado demasiado valioso para utilizarlo en pruebas. Y el resto del
esqueleto haba desaparecido del Museo de Munich durante la Segunda Guerra Mundial. El
director del museo entreg algunos pequeos fragmentos de hueso, que Protsch dijo que "muy
probablemente" fueran parte del esqueleto original.
A partir de estos fragmentos, Protsch pudo reunir una muestra de slo 224 gramos,
apenas un tercio del tamao normal de una muestra para prueba. Aunque el hueso humano le

dio una antigedad de 16 920 aos, obtuvo fechas muy diferentes de otros materiales del
mismo sitio, algunas ms antiguas y otras menos.
Aun si la muestra realmente perteneciera al esqueleto de Reck, habra podido quedar
contaminada por carbono reciente. Esto habra hecho que la muestra diera una escasa
antigedad errnea. Al llegar 1974, los restantes fragmentos de hueso del esqueleto de Reck,
si en realidad pertenecan a l, llevaban en un museo ms de 60 aos. Durante este tiempo,
bacterias y otros microorganismos, todos ellos con contenido de carbono reciente, podran
haber contaminado por completo los fragmentos de hueso. Tambin pudieron quedar
contaminados por carbono reciente cuando se encontraban an enterrados; adems, haban
sido empapados con un preservativo orgnico (Sapon), que contena carbono reciente.
Protsch no dijo que tratamiento qumico utiliz para eliminar el reciente carbono 14
introducido por el Sapon y otros contaminantes. As, no podemos saber hasta qu punto logr
reducir el grado de contaminacin de estas fuentes.
El mtodo de radiocarbono slo se aplica al colgeno, protena descubierta en los
huesos. Hay que sacar del resto del hueso esta protena mediante un proceso de purificacin
extremadamente riguroso. Luego, los cientficos determinan si los aminocidos (los bloques de
construccin de protenas) de una muestra corresponden a los descubiertos en el colgeno. Si
no corresponden, esto sugiere que los aminocidos acaso le llegaran desde afuera. Estos
aminocidos, siendo de una antigedad distinta a la del hueso, podran mostrar una fecha de
radiocarbono errneamente reciente.
Lo ideal sera fechar por separado cada aminocido. Si cualquiera de los aminocidos da
una fecha diferente, esto indica que el hueso est contaminado y no sirve para la datacin
mediante carbono 14.
Con respecto a las pruebas de radiocarbono efectuadas en el esqueleto de Reck, de las
cuales inform Protsch, los laboratorios que las efectuaron no habran podido fechar
separadamente cada aminocido, pues esto requiere una tcnica de datacin (espectrometra
mediante acelerador de masas) que no estaba en uso a comienzos del decenio de 1970. Y
estos laboratorios tampoco pudieron conocer las estrictas tcnicas de purificacin de protenas
que hoy se consideran necesarias. Slo podemos concluir que la fecha de radiocarbono
atribuida por Protsch al esqueleto de Reck no es digna de confianza. En particular, la fecha
podra ser falsamente reciente.
Existen casos documentados de huesos de la garganta de Olduvai que dieron unas
fechas falsamente jvenes mediante el radiocarbono; por ejemplo, un hueso de los lechos del
Alto Ndutu revel una antigedad de 3 340 aos. Los lechos del Alto Ndutu, parte del lecho V,
tienen de 32 000 a 60 000 aos de antigedad. Por ello, una fecha de 3 340 aos sera
demasiado escasa, al menos en un factor de 10.
En su informe acerca del esqueleto de Reck Protsch dijo: "Tericamente, existen varios
hechos que van contra una gran antigedad del homnido, como, por ejemplo, su morfologa".
Esto parece sugerir que la morfologa moderna del esqueleto fue una de las principales
razones por las que Protsch dudara de que fuese tan antiguo como el lecho II, o aun como la
base del lecho V.
En nuestro estudio de China, introdujimos el concepto de una probable gama de
antigedad como el mejor indicador para los descubrimientos discutidos. Los testimonios de
que disponemos muestran que al esqueleto de Reck debiera asignrsele una probable gama
cronolgica desde finales del Pleistoceno tardo (10 000 aos) hasta comienzos del
Pleistoceno formativo (1.15 millones de aos). Muchos testimonios van en favor de la fecha
original del lecho II propuesta por Reck. Particular peso tiene la observacin de Reck de que
no estaban removidas las delgadas capas de sedimentos del lecho II que rodeaban

directamente al esqueleto. Y tambin la gran dureza de la roca del lecho II es argumento en


contra de un entierro posterior. Los informes que favorecen una fecha del lecho V parecen
fundados en objeciones puramente tericas, testimonios dudosos, resultados no concluyentes
de pruebas y un razonamiento geolgico sumamente especulativo. Pero, dejando aparte la
discutible fecha dada por el radiocarbono, incluso estos informes atribuyen fechas hasta de
400 000 aos de antigedad al esqueleto de Reck.

LOS CRNEOS DE KANJERA Y LA MANDBULA DE KANAM


En 1932, Louis Leakey anunci unos descubrimientos efectuados en Kanam y Kanjera,
cerca del lago Victoria en el oeste de Kenia. El crey que la mandbula de Kanam y los
crneos de Kanjera constituan buenos testimonios del Homo sapiens en el Pleistoceno
formativo y medio.
Cuando Leakey visit Kanjera en 1932, en compaa de Donald MacInnes, ambos
descubrieron unas hachas de mano, de piedra, un fmur humano y fragmentos de cinco
crneos humanos, a los que designaron como Kanjera 1-5. Los lechos de Kanjera, que
contenan los fsiles, eran equivalentes al lecho IV de la garganta de Olduvai, que tiene de 400
000 a 700 000 aos de antigedad. Pero la morfologa de los pedazos de crneo de Kanjera es
absolutamente moderna.
En Kanam, Leakey empez por descubrir unos colmillos de mastodonte y un solo colmillo
de Deinotherium (mamfero extinto, similar al elefante), as como algunas burdas herramientas
de piedra. El 29 de marzo de 1932, Juma Gitau, recolector al servicio de Leakey, le llev un
segundo colmillo de Deinotherium. Leakey orden a Gitau que siguiera excavando en el
mismo sitio. Trabajando a pocos metros de Leakey, Gitau, con un hacha, sac un bloque de
travertino (un duro depsito de carbonato de calcio), y lo abri con un pico. Vio que del pedazo
de travertino sala un diente, y se lo mostr a MacInnes, quien lo identific como humano.
MacInnes llam entonces a Leakey.
Al quitar el travertino que rodeaba al descubrimiento de Gitau ambos vieron la parte frontal
de una mandbula inferior humana, con dos premolares. A Leakey le pareci que la mandbula
de la formacin de Kanam, del Pleistoceno formativo, se pareca mucho a la del Homo sapiens.
y anunci su descubrimiento en una carta enviada a Nature. Los lechos de Kanam tienen al
menos 2 millones de aos de antigedad.
Segn Leakey, los fsiles de Kanam y de Kanjera mostraron que en la poca del hombre
de Java y el hombre de Beijing, o desde antes, haba existido un homnido muy similar al tipo
humano moderno. Si tena razn, entonces el hombre de Java y el hombre de Beijing (hoy
Homo erectus) no podan ser antepasados humanos directos, ni tampoco el hombre de
Piltdown, con su mandbula simiesca.
En marzo de 1933, la seccin de biologa humana del Instituto Antropolgico Real se
reuni para considerar los descubrimientos realizados por Leakey en Kanam y Kanjera. Bajo la
presidencia de sir Arthur Smith Woodward, 28 cientficos emitieron informes sobre cuatro
categoras de testimonios: geolgicos, paleontolgicos, anatmicos y arqueolgicos. El comit
de geologa lleg a la conclusin de que los fsiles humanos de Kanjera y de Kanam eran tan
antiguos como los lechos en que fueron descubiertos. El comit de paleontologa dijo que los
lechos de Kanam eran del Pleistoceno formativo, mientras que los lechos de Kanjera no eran
ms recientes que el Pleistoceno medio. El comit de arqueologa not la presencia en Kanam
y en Kanjera de herramientas de piedra en los mismos lechos donde se haban descubierto los
fsiles humanos. El comit anatmico dijo que los crneos de Kanjera no mostraban

"caractersticas que fueran incompatibles con la referencia al tipo Homo sapiens ". Lo mismo se
dijo del fmur de Kanjera. Con respecto a la mandbula de Kanam, los expertos en anatoma
dijeron que era inslita en algunos aspectos. Y sin embargo, "no podan sealar ningn detalle
del espcimen que fuera incompatible con su inclusin en el tipo del Homo sapiens".
Poco despus de que en la conferencia de 1933 se le diera a Leakey un voto de
confianza, el gelogo Percy Boswell empez a cuestionar la antigedad de los fsiles de
Kanam y de Kanjera. Leakey, quien haba sufrido los ataques de Boswell por la antigedad del
esqueleto de Reck, decidi llevar a Boswell a frica, confiado en disipar as sus dudas. Pero
no todo sali bien.
A su regreso a Inglaterra, Boswell envi a Nature un informe negativo sobre Kanam y
Kanjera: "Por desgracia, no fue posible encontrar el sitio exacto de los descubrimientos". A
Boswell le parecieron confusas las condiciones geolgicas de los dos sitios. Afirm que: "Los
lechos de barro descubiertos han sufrido ah frecuentes movimientos, por hundimiento de
tierras". Boswell concluy: "Las inciertas condiciones del descubrimiento [...] me obligan a
colocar al hombre de Kanam y de Kanjera en 'suspenso"'.
Como respuesta a las acusaciones de Boswell, Leakey dijo que el haba podido mostrar a
Boswell los lugares en que haba descubierto sus fsiles. "En Kanjera le mostr el sitio exacto
donde se haban encontrado los montculos residuales de depsitos que produjeron el crneo
num. 3 de Kanjera in situ [...] el hecho de que yo mostrara al profesor Boswell el sitio queda
demostrado por un pequeo fragmento de hueso recogido all en 1935, que embona con una
de las piezas de 1932."
Respecto a la ubicacin de la mandbula de Kanam, dijo Leakey: "Originalmente
habamos tomado una seccin nivelada del otro lado de las caadas del oeste de Kanam,
utilizando un nivel Zeiss-Watts; por tanto podamos localizar la posicin con un margen de
unos cuantos centmetros; y, de hecho, eso hicimos".
Boswell sugiri que aun si la mandbula fue descubierta en la formacin del Pleistoceno
formativo de Kanam, haba llegado all, de alguna manera, desde arriba, ya fuera por
"desplome" de los estratos o a travs de una fisura. A esto respondera despus Leakey: "No
puedo aceptar esta interpretacin, de la que no hay ninguna prueba. El estado de conservacin
del fsil es idntico, en todos aspectos, al de los fsiles del bajo [formativo] Pleistoceno
descubiertos con l". Leakey afirm que Boswell le haba dicho que se inclinara a aceptar
como autntica la mandbula de Kanam si no hubiese posedo una estructura similar a una
quijada humana.
Y sin embargo, la opinin de Boswell prevaleci. Pero en 1968, Philip V. Tobias, de
Sudfrica, dijo: "Hay un buen argumento, a simple vista, para reabrir la cuestin de Kanjera". Y,
en realidad, volvi a abrirse el caso de Kanjera. Sonia Cole, bigrafa de Leakey, escribi: "En
septiembre de 1969, Louis asisti a una conferencia en Pars, patrocinada por la UNESCO,
sobre el tema de los orgenes del Homo sapiens [...] los 300 delegados, poco ms o menos,
reconocieron unnimemente que los crneos de Kanjera eran del Pleistoceno medio".
Acerca de la mandbula de Kanam, Tobias dijo: "Nada de lo que dijo Boswell realmente
desacredit o siquiera debilit la afirmacin de Leakey, de que la mandbula corresponda al
estrato en cuestin".
Los cientficos han descrito de muy diversas maneras la mandbula de Kanam, con su
estructura de quijada moderna. En 1932, un comit de anatomistas ingleses afirm que no
haba ninguna razn para que la mandbula no pudiese ser atribuida al Homo sapiens. Sir
Arthur Keith, uno de los principales antroplogos britnicos, tambin consider que la
mandbula de Kanam era del Homo sapiens. Pero en el decenio de 1940, Keith decidi que la
mandbula probablemente era de un australopitecino. En 1962, Philip Tobias dijo que la

mandbula de Kanam se asemejaba mucho a una mandbula de finales del Pleistoceno medio
descubierta en Rabat, Marruecos, y a unas mandbulas del Pleistoceno tardo como las
descubiertas en la Cave of Hearths en Sudfrica y en Dire-Dawa en Etiopa. Y segn Tobias,
estas mandbulas mostraban rasgos neanderthaloides.
En 1960, Louis Leakey, retractndose de su anterior opinin de que la mandbula de
Kanam era semejante a la del sapiens, dijo que representaba a un Zinjanthropus hembra.
Leakey haba descubierto Zinjanthropus en 1959, en la garganta de Olduvai, y rpidamente
promovi a esta criatura, similar a un simio, como el primer fabricante de herramientas, y por
ello como el primer ser verdaderamente similar a un hombre. Poco despus, en Olduvai se
encontraron fsiles de Homo habilis. Leakey no tard en rebajar al Zinjanthropus, de su
categora de fabricante de herramientas, para colocarlo entre los australopitecinos robustos
(Australopithecus boisei).
A comienzos de la dcada de 1970, cuando el hijo de Leakey, Richard, trabajaba en el
lago Turkana, Kenia, descubri unas mandbulas fsiles de Homo habilis que se asemejaban a
la mandbula de Kanam. Dado que las mandbulas de Homo habilis del lago Turkana fueron
descubiertas con una fauna similar a la de Kanam, Richard Leakey volvi a cambiar de
opinin, sugiriendo que la mandbula de Kanam podra atribuirse al Homo habilis.
El hecho de que a lo largo de los aos aos los cientficos hayan atribuido la mandbula
de Kanam casi a cualquier homnido conocido (Australopithecus, Australopithecus boisei,
Homo habilis, hombre de Neanderthal, tempranos Homo sapiens, y Homo sapiens
anatmicamente moderno) muestra las dificultades que existen para clasificar debidamente los
restos fsiles de homnidos.

Figura 12.3. Los perfiles de las mandbulas que aqu aparecen (no a escala) fueron
trazados a base de fotografas publicadas, con excepcin de a y g, que fueron trazados a partir
de dibujos. a) Australopithecus, Omo, Etiopa; b) Homo erectus, Heidelberg (Mauer), Alemania;
c) Homo sapiens temprano, Arago, Francia; d) Neanderthal, Shanidar, Irak; e) Homo sapiens
rhodesiensis (Uneanderthaloide"segn P. V. Tobias), Cave of Hearths, Sudfrica; f) Homo

sapiens sapiens, Border Cave, Sudfrica; g) Homo sapiens sapiens, moderno aborigen
surafricano; h) la mandbula de Kanam.

La sugestin de Tobias, de que la mandbula de Kanam proceda de una variedad del


temprano Homo sapiens, con rasgos neanderthaloides, ha encontrado una gran aceptacin. Y
sin embargo, como puede verse en la figura 12.3, que muestra perfiles de la mandbula de
Kanam y de mandbulas de otros homnidos, el contorno de la regin de la quijada en la
mandbula de Kanam (h) es similar al del espcimen de Border Cave (f), reconocido como
Homo sapiens, y al de un moderno aborigen surafricano (g). Las tres comparten dos rasgos
clave de la quijada humana moderna, a saber, una curva hacia lo alto y una hinchazn hacia la
base.
Pero aun si aceptramos la opinin de Tobias, de que la mandbula de Kanam era
neanderthaloide, no esperaramos descubrir hombres de Neanderthal en el Pleistoceno
formativo hace ms de 1.9 millones de aos. Segn la mayora de las opiniones aceptadas, los
homnidos neanderthaloides llegaron a existir cuando mucho hace 400 000 aos y subsistieron
hasta hace 30 000 40 000 aos.
Para precisar la antigedad de la mandbula de Kanam y de los crneos de Kanjera, K. P.
Oakley, del Museo Britnico, efectu pruebas de contenido de flor, nitrgeno y uranio.
Los huesos enterrados absorben flor. La mandbula de Kanam y los crneos de Kanjera
tenan as el mismo contenido de flor que otros huesos de las formaciones del Pleistoceno
formativo y medio donde fueron descubiertos. Estos resultados son congruentes con la
hiptesis de que los huesos humanos de Kanam y de Kanjera son tan antiguos como los restos
de fauna descubiertos en esos sitios.
El nitrgeno es un componente de la protena sea. Con el tiempo los huesos tienden
normalmente a perder nitrgeno. Oakley descubri que un fragmento del crneo de Kanjera 4
mostraba apenas residuos de nitrgeno (0.01 %), mientras que un fragmento de crneo de
Kanjera 3 no mostraba nada. Ninguno de los dos fsiles animales que se sometieron a prueba
mostr rastros de hidrgeno. La presencia de rastros mensurables de nitrgeno en el fragmento
de crneo de Kanjera 4 significaba, dijo Oakley, que todos los fsiles humanos eran
considerablemente ms jvenes que la fauna de ese lugar.
Pero ciertos depsitos, como el de barro, conservan el nitrgeno a veces durante millones
de aos. Por ello, tal vez en caso del fragmento de Kanjera 4 el barro lo protegi de una
prdida completa de nitrgeno. Sea como fuere, el fragmento de Kanjera 3, como las muestras
animales, no contena nitrgeno. Por ello, es posible que todos los huesos fuesen de la misma
antigedad.
Como se muestra en el cuadro 12.1, los valores de contenido de uranio de los fsiles
humanos de Kanjera (8 a 47 partes por milln) traslapan con los valores de la fauna de Kanjera
(26 a 216 partes por milln). Esto podra significar que eran de la misma antigedad.
Pero los huesos humanos arrojaron un promedio de 22 partes por milln, mientras que el
promedio de la fauna mamfera fue de 136 partes por milln. Segn Oakley, la considerable
diferencia entre esos promedios significa que los huesos humanos era "considerablemente
ms jvenes" que los huesos animales. En Kanam se obtuvieron resultados similares del
contenido de uranio.
Pero el propio Oakley seal que el contenido de uranio del agua subterrnea puede
variar considerablemente de un lugar a otro. Por ejemplo, los huesos animales del Pleistoceno
tardo, de Kugata, cerca de Kanam, contienen ms uranio que los huesos del Pleistoceno
formativo de Kanam.

Significativamente, los valores del contenido de uranio que Oakley report en 1974 al
parecer no fueron los primeros que el obtuvo. En un documento publicado en 1958,
inmediatamente despus de analizar la prueba del contenido de uranio de la mandbula de
Kanam dijo: "Aplicadas a los huesos Kanjera, nuestras pruebas no mostraron ninguna
discrepancia entre los crneos humanos y la fauna concomitante". Dirase que Oakley no
qued satisfecho con estas primeras pruebas y despus efectu otras adicionales con los
huesos de Kanjera, que le dieron resultados que fueron ms de su agrado.

CUADRO 12.1
Contenido de uranio de los fsiles homnidos de Kanjera

Identificacin
del fsil

Descripcin del fragmento


sometido a prueba

Contenido de uranio (eU 3O8)


(partes por milln)

Kanjera 3
Kanjera 4
Fauna

Fragmento orbital in situ


Fragmento del parietal
derecho in situ
Fragmentos craneanos
de la superficie
Fragmento femoral
de la superficie
Fragmentos frontales
de la superficie
Fragmentos de
mamferos kanjeranos

15
21
16, 27, 27, 30, 42
8, 14
11, 21, 35
26, 131, 146, 159, 216

Nuestro estudio de las pruebas qumicas practicadas a los fsiles de Kanam y de Kanjera
nos lleva a las conclusiones siguientes: las pruebas de contenido de flor y de nitrgeno dieron
unos resultados congruentes con el hecho de que los huesos humanos fueran tan antiguos
como la fauna que los acompaaba. Sin embargo, se puede poner en entredicho esta
interpretacin. La prueba de contenido de uranio dio resultados que parecan indicar que los
huesos humanos eran ms jvenes que la fauna acompaante. Pero, una vez ms, si
decidimos rechazar esta interpretacin, encontraremos buenos motivos para hacerlo.
En trminos generales, los resultados de las pruebas qumicas y radiomtricas no eliminan
la posibilidad de que los fsiles humanos de Kanam y de Kanjera sean contemporneos de la
fauna acompaante. Los crneos de Kanjera, de los que se dijo que eran anatmicamente
modernos, seran as equivalentes, en edad, al lecho IV de Olduvai, que tiene de 400 000 a 700
000 aos de antigedad.
La posicin taxonmica de la mandbula de Kanam es incierta. Los estudiosos recientes
vacilan en llamarla "anatmicamente moderna", aunque tampoco es posible rechazar por
completo esta designacin. Si es tan antigua como la fauna de Kanam, ms antigua que el
lecho I de la garganta de Olduvai, entonces la mandbula de Kanam tendra ms de 1.9
millones de aos.

EL NACIMIENTO DEL AUSTRALOPITHECUS


En 1924, Josephine Salmons not que sobre la chimenea de la casa de una amiga suya
haba un crneo de un mandril. Salmons, estudiante de anatoma en la Universidad del
Witwatersrand en Johannesburgo, Sudfrica, llev el espcimen a su profesor, el doctor
Raymond A. Dart.
Este crneo de mandril proceda de una cantera de piedra caliza situada en Buxton, cerca
de una poblacin llamada Taung, unos 300 kilmetros al suroeste de Johannesburgo. Dart
pidi a su amigo el doctor R. B. Young, gelogo, que visitara la cantera y viera si encontraba
algo ms. Young recogi algunos trozos de piedra caliza que contenan fsiles y los envi a
Dart.
Dos cajas de fsiles llegaron a la casa de Dart el mismo da en que se celebrara all la
boda de un amigo suyo. La esposa de Dart le pidi dejar en paz los fsiles hasta despus de la
boda, pero este abri las cajas. En la segunda vio algo que le llen de asombro: "Encontr el
molde virtualmente completo del interior de un crneo. Era tan grande como el del crneo de
un gran gorila. Dart encontr entonces otro pedazo de roca que pareca contener los huesos
faciales.
Despus de que se fueron los invitados a la boda, Dart comenz la ardua tarea de separar
los huesos de la matriz de piedra. Como no contaba con los instrumentos apropiados, se vali
de las agujas de tejer de su esposa para ir apartando cuidadosamente la piedra. "Lo que sali
fue un rostro de nio, un infante con todos los dientes de leche y con los molares permanentes
en el proceso de brotar. Dudo que haya algn padre ms orgulloso de sus hijos de lo que yo
estuve de mi beb Taung en aquella Navidad."
Despus de sacar los huesos, Dart reconstruy el crneo (figura 12.4). Le pareci que el
cerebro del beb Taung era inesperadamente grande (de cerca de 500 centmetros cbicos).
La capacidad cerebral media de un gran gorila adulto macho es slo de unos 600 centmetros

cbicos. Dart not la falta de arco superciliar y le pareci que los dientes mostraban algunas
caractersticas humanas.
Tambin observ que el foramen magnum, apertura de la mdula espinal, estaba situado
hacia el centro de la base del crneo, como en los seres humanos, y no hacia atrs, como en
los simios adultos. Le pareci que esto indicaba que aquel ser haba caminado erecto, lo que
significaba que el espcimen de Taung era, sin duda, un antepasado humano.

Figura 12.4. Izquierda: el crneo del Australopithecus infante, de una cantera cercana a
Taung, Sudfrica. Derecha: el crneo de un gorila inmaduro.

Dart envi un informe a Nature, la prestigiosa revista cientfica britnica: "El espcimen
tiene importancia porque exhibe a una especie extinta de simios intermedios entre los
antropoides hoy vivos y el hombre". Con base en los fsiles animales que lo acompaaban,
calcul que su descubrimiento tena cerca de un milln de aos. A su beb Taung lo bautiz
como Australopithecus africanus: el simio del frica meridional. Crey que el Australopithecus
era un antepasado de todas las dems formas homnidas.
En Inglaterra sir Arthur Keith y sir Arthur Smith Woodward recibieron con la mayor cautela
el informe de Dart. Keith pens que el Australopithecus era del grupo de los chimpancs y los
gorilas.
La crtica de Grafton Elliot Smith fue an ms hostil. En mayo de 1925, en una conferencia
pronunciada en el University College, declar: "Es lamentable que Dart no tenga acceso a
crneos de chimpancs, gorilas u orangutanes infantes que correspondan en edad a la del
crneo de Taung, pues si hubiese contado con ese material habra comprendido que la postura
y la inclinacin de la cabeza, la forma de las mandbulas y muchos detalles de la nariz, el rostro
y el crneo en los que se bas como prueba de su afirmacin de que el Australopithecus era
casi afn al hombre, eran esencialmente idnticos a las condiciones que se dan en las cras de
gorilas y chimpancs". La crtica de Grafton Elliot Smith sigue teniendo validez hoy. Como
veremos, pese a la consagracin del Australopithecus como antepasado de los seres
humanos, varios cientficos conservan sus dudas.
Dart qued consternado por la fra recepcin que recibi del establecimiento cientfico
britinico. Durante muchos aos guard silencio y dej de buscar fsiles. Los cientficos
britnicos, encabezados por sir Arthur Keith, mantuvieron su oposicin respecto al
Australopithecus de Dart durante los aos treinta. El hombre de Piltdown, al que se le atribua

similar edad geolgica que al espcimen de Taung, entr en los clculos de Keith. El crneo
del hombre de Piltdown era como el del Homo sapiens. Este hecho iba en contra de que el
Australopithecus, con su crneo simiesco, se encontrara en la lnea de los antepasados
humanos.
Cuando Dart se retir del escenario mundial, su amigo el doctor Robert Broom recogi la
estafeta para establecer al Australopithecus como antepasado humano. Desde el principio
Broom mostr un gran inters en el descubrimiento de Dart. Poco despus de hacer su
aparicin el beb Taung, Broom corri al laboratorio de Dart y ste dijo: "Avanz hacia el
banco en que reposaba el crneo y cay de rodillas 'en adoracin de nuestro antepasado"'. Sin
embargo, la ciencia britnica exiga un espcimen adulto del Australopithecus, antes de caer
de rodillas para adorarlo. Y a comienzos de 1936, Broom jur encontrar uno.
El 17 de agosto de 1936, G. W. Barlow, sobrestante de la cantera de piedra caliza de
Sterkfontein entreg a Broom el molde de un cerebro de un australopitecino adulto. Despus,
Broom ira al lugar en que se haba encontrado el cerebro, y recuper all varios fragmentos de
crneo. A partir de ellos reconstruy todo el crneo, y a su poseedor le dio el nombre de
Plesianthropus transvaalensis. Se cree que los depsitos donde se descubri el fsil tienen
entre 2.2 y 3 millones de aos de antigedad.
A ste siguieron ms descubrimientos, incluyendo la parte inferior de un fmur (TM 1513).
En 1946 Broom y G. W. H Schepersdescribieron este fmur como esencialmente humano. W.
E. Le Gros Clark, inicialmente escptico ante esta descripcin, reconocera despus que "el
fmur muestra tal semejanza con el fmur del Homo que prcticamente es idntico". Esta
estimacin fue confirmada en 1981 por Christine Tardieu, quien dijo que los rasgos decisivos
del fmur de Sterkfontein son "caractersticos del hombre moderno". Dado que el fmur TM
1513 fue descubierto aislado, no es claro que corresponda a un australopitecino. Por tanto, es
posible que pudiese pertenecer a un homnido ms avanzado, que tal vez se asemejara a los
seres humanos anatmicamente modernos.
El 8 de junio de 1938, Barlow entreg a Broom el fragmento de un paladar con un solo
diente molar. Al preguntar ste de dnde proceda, Barlow se mostr evasivo. Varios das
despus, Broom volvi a visitar a Barlow e insisti en que le revelara la fuente del fsil.
Barlow le cont entonces que Gert Terblanche, chico de la escuela local, le haba
entregado el fragmento de hueso. Broom obtuvo de Gert algunos dientes, y unidos fueron a la
cercana granja de Kromdraai, donde el muchacho haba encontrado los dientes. all, Broom
recogi algunos fragmentos de crneo, y despus de reconstruir el crneo parcial, vio que era
diferente del australopitecino de Sterkfontein. Su mandbula y sus dientes eran ms grandes.
Llam Paranthropus robustus al nuevo australopitecino. Hoy, se atribuye al sitio de Kromdraai
una antigedad aproximada de 1 a 1.2 millones de aos.
Broom tambin encontr en Kromdraai un fragmento de hmero (el hueso del brazo) y un
fragmento de cbito (uno de los huesos del antebrazo). Aunque los atribuy al australopitecino
robusto llamado Paranthropus dijo: "Si se hubiesen encontrado aislados, probablemente todos
los anatomistas del mundo habran dicho categricamente que eran humanos". Un anlisis
efectuado por H. M. McHenry en 1972 coloca al hmero TM 1517 de Kromdraai "dentro de la
gama humana". En el estudio de McHenry, un hmero de australopitecino robusto procedente
de Koobi Fora, Kenia, quedaba fuera de la gama humana. As, tal vez el hmero TM 1517
perteneciera a algo distinto de un australopitecino robusto. Pero no es imposible que el hmero
y el cbito de Kromdraai, como el fmur de Sterkfontein, pertenecieran a unos homnidos ms
avanzados, que acaso se asemejaran a los seres humanos anatmicamente modernos.
La Segunda Guerra Mundial interrumpi la labor de excavacin de Broom en Sudfrica.
Despus de la guerra, en Swartkrans, Robert Broom y J. T. Robinson descubrieron fsiles de

un australopitecino robusto llamado el Paranthropus crassidens (casi hombre de colmillos


largos). Este ser tena dientes largos y fuertes, y una cresta huesuda sobre el crneo. La cresta
serva como punto de apoyo a los grandes msculos de su mandbula.
Broom y Robinson tambin descubrieron la mandbula de otro tipo de homnido en la
caverna de Swartkrans. Atribuyeron la mandbula (SK 15), ms pequea y casi humana que la
del Paranthropus crassidens. a un nuevo homnido llamado Telanthropus capensis. Hoy se
dice que el miembro 1 de Swartkrans, donde se descubrieron todos los huesos del
Paranthropus, tiene de 1.2 a 1.4 millones de aos de antigedad. Y se dice que el miembro 2,
donde se descubri la mandbula del Telanthropus SK 15, tiene de 300 000 a 500 000 aos.
En 1961, Robinson reclasific la mandbula de Swartkrans como de Homo erectus.
Broom y Robinson descubrieron otra mandbula inferior, de apariencia casi humana, en
Swartkrans. Esta mandbula fragmentaria (SK 45) procedi del principal depsito que contena
los fsiles de Paranthropus. Broom y Robinson dijeron en 1952: "En su forma, se le aproximan
ms muchas mandbulas de Homo moderno, que la del Telanthropus ", Despus, Robinson
atribuira la mandbula SK 45 al Telanthropus y luego al Homo erectus. Pero hay razones
reconocidamente confusas para considerar otras posibilidades.

Figura 12.5. Izquierda: crneo de un chimpanc hembra. Derecha: el crneo del St 5


Plesianthropus (Australopithecus) transvaalensis. descubierto por Robert Broom en
Sterkfontein, Sudfrica.

En los aos de posguerra, Broom tambin descubri otro crneo de australopitecino (St 5)
en Sterkfontein (figura 12.5). Ms adelante descubrira nuevos restos de una australopitecina
adulta (St 14), que incluan partes de la pelvis, la columna vertebral y las piernas. Su
morfologa, junto con ciertos rasgos de los crneos de Sterkfontein, demostraba, en opinin de
Broom, que los australopitecinos haban caminado erectos.
En 1925, Raymond A. Dart hizo investigaciones en un tnel de Makapansgat, Sudfrica.
Al percatarse de la presencia de unos huesos ennegrecidos, Dart lleg a la conclusin de que
all los homnidos haban encendido fuego. En 1945, Philip V. Tobias, por entonces discpulo
de Dart, graduado en la Universidad del Witwatersrand, descubri el crneo de un mandril
extinto, en los depsitos de la caverna de Makapansgat, y llam la atencin de Dart. En 1947,
el propio Dart volvi al campo, despus de dos decenios, para buscar huesos de
Australopithecus en Makapansgat.
Una vez all, Dart descubri fragmentos de crneo de australopitecino junto con otros
huesos, y ms seales de fuego. E.ntonces, al ser que vivi all lo llam Australopithecus
prometheus, por el Titn que rob el fuego a los dioses. Hoy, el Australopithecus prometheus

est clasificado, junto con los especmenes de Taung y de Sterkfontein, como Australopithecus
africanus, distinto de los robustos australopitecinos de Kromdraai y Swartkrans.
Dart descubri 42 crneos de mandriles en Makapansgat, 27 de los cuales tenan
destrozada la frente. Otros siete mostraban golpes en el lado izquierdo de la frente. Por esto,
Dart cre un sombro retrato del Australopithecus prometheus como hombre-mono asesino, que
destrozaba los crneos de los mandriles con primitivas herramientas de hueso y luego coca su
carne en hogueras en la caverna de Makapansgat.
"Los predecesores del hombre", dijo Dart, "diferan de los simios hoy vivos porque eran
confirmados asesinos; seres carnvoros que se apoderaban de sus presas por la violencia, las
mataban a golpes, destrozaban sus cuerpos, los desmembraban, y saciaban su enorme sed
con la sangre caliente de sus vctimas y vidamente devoraban su carne an palpitante".
Hoy, sin embargo, los paleoantroplogos han catalogado al Australopithecus
simplemente como un carroero, no como cazador, incapaz de encender fuego. No obstante
los nuevos descubrimientos hechos por Broom y Dart convencieron a varios cientficos
influyentes, especialmente de la Gran Bretaa, de que el Australopithecus no slo fue una
variedad de simio fsil, sino que fue un autntico antepasado humano.

ZINJANTHROPUS
Los siguientes descubrimientos de importancia fueron efectuados por Louis Leakey y su
segunda esposa, Mary. El 17 de julio de 1959, Mary Leakey descubri el crneo destrozado de
un joven macho homnido en el lecho I de la garganta de Olduvai, en el sitio FLK. Una vez
unido el crneo, Louis y Mary Leakey descubrieron que aquel ser tena una cresta sagital, una
cresta huesuda que corra por lo alto del crneo. A este respecto, se pareca mucho al
Australopithecus robustus. Leakey, sin embargo, cre una nueva especie para este homnido,
en parte porque sus dientes eran mayores que los de los especmenes robustus de Sudfrica.
Al nuevo descubrimiento le llam Leakey Zinjanthropus boisei. Zinj es un nombre que se da al
frica oriental, y boisei se refiere a Charles Boise, unos de los primeros que dieron apoyo
econmico a Leakey. Junto con el crneo, descubri unas herramientas de piedra, lo que le
hizo decir que el Zinjanthropus era el primer fabricante de herramientas de piedra y, por tanto,
el primer "hombre autntico".
Leakey paso a ser la primera "superestrella" que la paleoantropologa hubiese visto en
mucho tiempo. La National Geographic Society lo honr dndole fondos, publicando artculos
profusamente ilustrados, ofrecindole programas especiales de televisin y giras de
conferencias por todo el mundo.
Pero, a pesar de tanta publicidad, el reinado del Zinjanthropus fue muy breve. La bigrafa
de Leakey, Sonia Cole, escribi: "Cierto que Louis tuvo que persuadir a la National Geographic
Society de que el Zinj era un buen candidato para ser 'el primer hombre', para asegurarse su
continuo apoyo [...] pero, necesit llegar tan lejos? Hasta un lego que viese el crneo no se
dejara engaar: el Zinj con su cresta, similar a la de un gorila, en lo alto del crneo y su baja
frente era obviamente mucho ms parecido a los australopitecinos robustos de Sudfrica que a
un hombre moderno [...] con el cual, francamente no tiene la menor semejanza".

HOMO HABILIS
En 1960, cerca de un ao despus de descubierto el Zinjanthropus, Jonathan, hijo de
Leakey, descubri, no lejos del mismo lugar, el crneo de otro homnido (OH 7). Adems del
crneo, los restos del OH 7 incluan los huesos de una mano. Tambin en 1960 se
descubrieron los huesos del pie de un homnido (OH 8). En aos sucesivos vinieron ms
descubrimientos, en su mayor parte de dientes y fragmentos de mandbulas y crneos. A los
especmenes fsiles se les dieron nombres pintorescos: Johnny's Child, George Cindy, y
Twiggy. Algunos de los huesos fueron descubiertos en la parte inferior del lecho II de la
garganta de Olduvai.
Philip Tobias, anatomista sudafricano, atribuy al crneo de OH 7 una capacidad de 680
C.C., mucho mayor que la del Zinjanthropus, de 530 C.C., y an mayor que la del crneo ms
grande de australopitecino, que tiene cerca de 600 c.c. Sin embargo, era casi 100 c.c. menor
que el del Homo erectus ms pequeo.
Louis Leakey decidi que ahora s haba descubierto al autntico fabricante de
herramientas de los niveles inferiores de Olduvai: el primer ser realmente humano. Su crneo
ms grande confirmaba su posicin; Leakey le llam Homo habilis, que significa hombre hbil.
Despus del descubrimiento del Homo habilis, e l Zinjanthropus fue degradado a
Australopithecus boisei, variedad un tanto ms robusta del Australopithecus robustus. Estos
dos australopitecinos robustos tenan crestas sagitales, y no se les considera como
antepasados humanos sino como retoos de la evolucin que con el tiempo llegaron a
extinguirse.
Toda la cuestin de las crestas sagitales vino a complicar las cosas. Tambin los gorilas
machos y algunos chimpancs machos tienen crestas sagitales, pero no as las hembras de
estas especies. Por tanto, en 1971 Mary Leakey dijo: "La posibilidad de que el A. robustus y el
A. africanus representen al macho y la hembra de una sola especie merece seria
consideracin". Si resultara cierta la posibilidad planteada por Mary Leakey, esto significara
que generaciones enteras de expertos haban estado totalmente equivocados respecto de los
australopitecinos.
Con el descubrimiento, en la garganta de Olduvai, del Homo habilis, ser contemporneo a
los primeros australopitecinos pero con un cerebro ms grande, Louis Leakey crey que tena
ya un excelente testimonio para apoyar su idea de que el Australopithecus no estaba en la
lnea directa de la ascendencia humana (figura 12.6). Los australopitecinos no seran ms que
una rama lateral. Y como se crea que el Homo erectus era descendiente del Australopithecus,
tambin el Homo erectus sera expulsado de la lnea de ascendencia humana.
Pero, qu decir de los hombres de Neanderthal? Estos, dicen algunas autoridades,
muestran claramente una transicin evolutiva entre el Homo erectus y el Homo sapiens. Pero
Leakey tena otra explicacin: "No es posible que todos ellos sean variantes del resultado de
la cruza entre el Homo sapiens y el Homo erectus?" Se podra objetar que tal cruza habra
producido unos hbridos incapaces de reproducirse. Pero Leakey seal que el bisonte
americano se ha cruzado, con toda fertilidad, con ganado vacuno ordinario.

Figura 12.6. Segn Louis Leakey, ni el Australopithecus ni el Homo erectus fueron


antepasados de los modernos seres humanos. Los hombres de Neanderthal, dijo Leakey,
probablemente fueron resultado de una cruza entre el Homo erectus y el Homo sapiens. Hoy
los detalles de la evolucin humana siguen siendo tema de vivos debates. Pero la mayora de
los paleoantroplogos favorece una progresin, partiendo de uno de los australopitecinos
hasta llegar al Homo habilis, al Homo erectus y al temprano Homo sapiens, de donde surgieron
tanto los hombres de Neanderthal como los modernos seres humanos.

HISTORIA DE DOS HMEROS


En 1965, Bryan Patterson y W. W. Howells descubrieron en Kanapoi, Kenia un hmero de
homnido (hueso del brazo) de apariencia sorprendentemente moderna. En 1977, unos obreros
franceses descubrieron un humero similar en Gombore, Etiopa.
El fragmento de hmero de Kanapoi, que consista en la parte inferior (o distal) del hueso,
intacta, se descubri sobre la superficie. Pero el depsito del que, al parecer, proceda este
hueso, tena cerca de 4.5 millones de aos de antigedad.
Patterson y Howells descubrieron que el hmero de Kanapoi era distinto de los hmeros
de los gorilas, chimpancs y australopitecinos, pero similar a los de los seres humanos.
Observaron que "hay individuos en nuestra muestra del hombre en quienes las medidas [...] del
Hominoide I de Kanapoi pueden duplicarse casi exactamente".
Patterson y Howells no habran soado siquiera con sugerir que el hmero de Kanapoi
perteneciera a un ser humano anatmicamente moderno. Y sin embargo, si un ser humano
anatmicamente moderno hubiese muerto en Kanapoi hace 4 4.5 millones de aos, habra
dejado un hmero exactamente como el que ellos descubrieron.
Los antroplogos Henry M. McHenry y Robert S. Corruccini de la Universidad de
California confirmaron nuevamente la morfologa humana del hmero de Kanapoi.
Concluyeron que "el hmero de Kanapoi apenas se distingue del moderno Homo" y "muestra
el temprano surgimiento de un codo similar al del Homo hasta en los detalles ms sutiles".
En un estudio efectuado en 1975, el antroplogo fsico C. E. Oxnard estuvo de acuerdo
con este anlisis. Declar: "Podemos confirmar claramente que el fsil de Kanapoi es muy
similar al de un ser humano". Esto movi a Oxnard a sugerir, como lo hizo Louis Leakey, que
los australopitecinos no se encontraban en la lnea principal de la evolucin humana. Seguir
considerando al Australopithecus como antepasado humano dada como resultado una
progresin, sumamente improbable, del hmero de Kanapoi (tan similar a uno humano) al
hmero marcadamente menos humano del Australopithecus, y luego, de nuevo, a otro ms

humano.
El hmero de Gombore, al que se le atribuy una antigedad de cerca de 1.5 millones de
aos, fue descubierto junto con unas burdas herramientas de piedra. En 1981, Brigitte Senut
dijo que el hmero de Gombore "no se puede diferenciar de uno humano tpicamente
moderno". As, nos encontramos con dos hmeros muy antiguos y muy similares a los
humanos, para aumentar nuestra lista de testimonios que desafan el plan actualmente
aceptado de la evolucin humana. Son los hmeros de Kanapoi, de 4 a 4.5 millones de aos,
en Kenia, y el hmero Gombore, de ms de 1.5 millones de aos en Etiopa los que vienen a
confirmar la idea de que los seres humanos de tipo moderno coexistieron con otros seres,
similares a humanos y a simios, durante un largusimo tiempo.

LOS DESCUBRIMIENTOS DE RICHARD LEAKEY


En 1972, Richard, hijo de Louis Leakey, descubri en el lago Turkana, de Kenia, un
destrozado crneo de homnido. Meave, la esposa de Richard, que es zologa, reconstruy el
crneo, al que se design como ER 1470. Su capacidad craneana era de ms de 810 C.C.,
mayor que la de los australopitecinos robustos. Al principio, Richard Leakey vacil en atribuir
una especie al crneo ER 1470, pero finalmente decidi llamarlo Homo habilis.

El estrato en que se descubri el crneo yaca bajo el KBS Tuff, depsito volcnico con
una antigedad, determinada por argn-potasio, de 2.6 millones de aos. Al propio crneo se
le atribuy una antigedad de 2.9 millones de aos, tan antiguo como el de los ms antiguos
australopitecinos. Posteriormente la antigedad del KBS Tuff sera discutida; algunos crticos
le atribuan una edad menor de 2 millones de aos.
A cierta distancia de donde se haba encontrado el crneo ER 1470, pero en el mismo
nivel, John Harris, paleontlogo del Museo Nacional de Kenia, descubri dos fmures de
apariencia perfectamente humana. Harris llam a Richard Leakey, quien despus inform que
"estos fmures son distintos de los del Australopithecus, y asombrosamente similares a los del
hombre moderno", otros trabajadores consideraron que los fmures eran distintos de los del
Homo erectus.
El primer fmur, con fragmentos contiguos de tibia y peron, fue designado ER 1481 y el
otro ER 1472. Un fragmento adicional de fmur fue designado ER 1475. Todos ellos fueron
atribuidos al Homo habilis.
Pero Leakey afirm en una publicacin cientfica que estos huesos de la pierna "en
realidad no se pueden distinguir de los del H. sapiens si consideramos la gama de variacin
conocida de esta especie". En un artculo del National Geographic, Leakey repiti esta opinin,
diciendo que los huesos de la pierna "prcticamente no se podan distinguir de los del Homo
sapiens ". Otros cientficos convinieron con el anlisis de Leakey. B. A. Wood, anatomista de la
Escuela Mdica del Hospital Charing Cross de Londres, declar que los fmures "pertenecen
al grupo locomotor 'del paso moderno humano'''.
Aunque casi ningn cientfico soara con ello, consideremos lo que pasara si se
atribuyeran los fmures de Koobi Fora a un homnido muy parecido al moderno Homo sapiens,
que vivi en frica hace cerca de 2 millones de aos!
Los fmures ER 1472 y ER 1481 muestran que los descubrimientos claramente
anmalos no se limitan al siglo XIX. Han seguido ocurriendo con asombrosa regularidad hasta
el da de hoy en nuestras propias narices, por decirlo as, aunque casi nadie los reconoce
como lo que son. Tan slo en frica estamos formando todo un catlogo: el esqueleto de
Reck, la mandbula de Kanam, los crneos de Kanjera, el hmero de Kanapoi, el hmero de
Gombore y ahora los fmures del lago Turkana. Todos ellos han sido atribuidos al Homo
sapiens o descritos como muy similares a los humanos. Con excepcin de los crneos de
Kanjera, del Pleistoceno medio, todos ellos fueron descubiertos en estratos del Pleistoceno
formativo o del Plioceno.

EL ASTRGALO ER 813
En 1974, B. A. Wood describi un astrgalo (hueso del tobillo) descubierto en el lago
Turkana. Yaca entre el Tuff KBS y el superior, el Tuff Koobi Fora. Wood compar el astrgalo
fsil, designado ER 813, con los seres humanos modernos, gorilas, chimpancs y otros
primates arborcolas. "Los fsiles se alinearon con los astrgalos humanos modernos", dijo
Wood.
El astrgalo ER 813, similar al de los humanos, tiene una antigedad de 1.5 a 2 millones
de aos, aproximadamente contemporneo a seres designados como Australopithecus
robustus, Homo erectus y Homo habilis.
En un informe ulterior, Wood dijo que sus pruebas confirmaban "la semejanza del KNMER 813 con huesos humanos modernos", lo que mostraba que "no era considerablemente
distinto de los astrgalos de bosquimanos modernos". Por tanto, podramos considerar la

posibilidad de que el astrgalo KNM-ER 813 perteneciera a un ser anatmicamente moderno


durante el Pleistoceno formativo o el Plioceno tardo.
Si el astrgalo KNM-ER 813 en realidad perteneci a un ser muy parecido a los seres
humanos modernos, embona, como los fmures ER 1481 y ER 1472 en un continuo de tales
descubrimientos, que se remonta a millones de aos atrs. Esto eliminara al Australopithecus,
al Homo habilis y al Homo erectus como antepasados humanos.

OH 62: NOS HAR FAVOR DE PONERSE EN PIE EL AUTNTICO HOMO


HABILIS?
Los dibujantes, basndose en fsiles y en informes de los paleoantroplogos han solido
mostrar al Homo habilis con un cuerpo esencialmente humano, con excepcin de la cabeza,
simiesca (figura 12.7).
Este retrato, sumamente imaginativo del Homo habilis persisti hasta 1987. En ese ao
Tim White y Don Johanson informaron que haban descubierto en la garganta de Olduvai al
primer individuo Homo habilis (OH 62), con los huesos del cuerpo claramente asociados al
crneo. Los restos del esqueleto mostraban que ese ser slo meda cerca de un metro de
estatura y que tena unos brazos relativamente largos. Los dibujos del nuevo Homo habilis
(figura 12.7) decididamente parecan ms simiescos que los anteriores.
Johanson y sus colaboradores llegaron a la conclusin de que tal vez los cientficos
hubiesen atribuido errneamente al Homo habilis muchos huesos de los miembros
descubiertos antes de 1987.
El descubrimiento del OH 62 apoya nuestra sugestin de que los fmures ER 1481 y ER
1472, de Koobi Fora, descritos como muy similares a los del moderno Homo sapiens, acaso
pertenecieran a unos seres humanos anatmicamente modernos que vivieron en frica
durante el Plioceno tardo. Algunos cientficos los atribuyeron al Homo habilis. Pero el nuevo
concepto del Homo habilis excluye esta posibilidad. Pudieron los fmures pertenecer, tal vez,
al Homo erectus? Por ejemplo, G. E. Kennedy asign el fmur ER 1481 al Homo erectus. Pero
E. Trinkaus observ que las mediciones clave de este hueso, con una excepcin, se
encuentran dentro de la gama de los fmures humanos anatmicamente modernos.
Los descubridores del OH 62 tuvieron que enfrentarse al eslabn evolutivo entre el nuevo
y ms simiesco Homo habilis y el Homo erectus. Las dos especies slo estn separadas por
unos 200 000 aos. Pero la transicin de Homo habilis a H. erectus incluye algunos cambios
morfolgicos muy marcados, incluyendo un gran cambio de tamao. Richard Leakey,
aplicando las pautas del crecimiento humano normal, calcul que un Homo erectus
adolescente descubierto en 1984 (KNMWT 15000) habra crecido hasta tener ms de 1.80
metros de estatura al llegar a adulto. En cambio, el OH 62 adulto slo tena cerca de un metro
de estatura. En conjunto, parece inverosmil un salto evolutivo del pequeo y simiesco OH 62
al grande y humano KNM-WT 15 000 en menos de 200 000 aos.
Sin embargo, los partidarios del tan discutido modelo puntuacional de evolucin pueden
aceptar fcilmente esta transicin. A diferencia de los gradualistas tradicionales, los
puntuacionalistas afirman que la evolucin procede por rpidos episodios de cambios,
interrumpidos por largos periodos de inmovilidad. Por consiguiente, los puntuacionalistas
pueden acomodar toda una variedad de difciles anomalas evolutivas, como la transicin del
habilis al erectus.
"El pequesimo tamao del cuerpo del individuo OH 62", dijeron sus descubridores,
"sugiere que las ideas de la evolucin humana que plantean un incremento del tamao del

cuerpo a lo largo del tiempo pueden estar arraigadas en prejuicios gradualistas y no en los
hechos". Pero tambin las ideas puntuacionalistas pueden estar arraigadas en prejuicios y no
en los hechos.

Figura 12.7. Izquierda: este dibujo muestra al Homo habilis, como generalmente se le
represent antes de 1987. Debajo de la cabeza, la anatoma es esencialmente humana.
Derecha: despus de que el OH 62 fue descubierto en la garganta de Olduvai en 1987, surgi
una nueva imagen del Homo habilis, mucho ms pequeo y simiesco que el anterior.
Los hechos paleontolgicos, considerados en conjunto, sugieren que varios seres
similares a hombres-mono o a hombres, incluyendo algunos que se asemejan a seres
humanos modernos, coexistieron durante todo el Pleistoceno y desde antes.
No slo fueron los nuevos testimonios, como el del OH 62 los que desafiaron la imagen
durante tanto tiempo aceptada del Homo habilis. Testimonios fsiles antes descubiertos y
relacionados con el Homo habilis, originalmente interpretados por varias autoridades como
casi humanos, despus fueron caracterizados, por otros, como bastante simiescos.
Como ya se dijo, en el lecho I de la garganta de Olduvai se descubrieron los huesos casi
completos de un pie, designados como OH 8. Fechado en 1.7 millones de aos de
antigedad, el pie OH 8 fue atribuido al Homo habilis. En 1964, M. H. Day y J. R. Napier
dijeron que el pie OH 8 se asemejabamucho al del Homo sapiens, contribuyendo as a trazar el
cuadro generalmente humano del Homo habilis.
Pero O. J. Lewis, anatomista del Colegio de Medicina del Hospital de St. Bartholomew de
Londres, demostr que el pie OH 8 se asemejaba ms al de los chimpanc y los gorilas.
Consider que el pie era de un ser arborcola, adaptado a vivir en los rboles. Esto plantea un
problema. Ciertamente no sirve a los propsitos de propaganda de los evolucionistas hacer
que el pblico visualice a un supuesto antepasado humano, como el Homo habilis, trepando a
los rboles con un pie adaptado a la vida arborcola, y no caminando erecto e intrpido a traves
de las sabanas de frica.
Basndonos en el estudio del pie OH 8 hecho por Lewis, podramos llegar ala conclusin
de que el Homo habilis se asemej mucho ms a los simios de lo que ha solido creer la
mayora de los cientficos. El descubrimiento del OH 62 viene a confirmar esta idea. He aqu
otra posible conclusin: el pie OH 8 no perteneci al Homo habilis sino a un australopitecino.
Esta fue la opinin de Lewis.
A lo largo de los aos, diferentes cientficos han descrito los huesos del pie OH 8 como
humanoides, simiescos, intermedios entre el hombre y el simio, distintos del hombre y del

simio, o similares a los del orangutn. Esto demuestra, una vez ms, una caracterstica
importante de todo testimonio paleoantropolgico: a menudo se ve sometido a mltiples y
contradictorias interpretaciones. y lo que a menudo hara prevalecer una opinin durante un
cierto tiempo, estar determinado por consideraciones de partidismo.
Tambin la mano OH 7 fue descubierta en la garganta de Olduvai como parte del
espcimen de tipo Homo habilis. En 1962, J. R. Napier describi la mano como perfectamente
humana en algunos de sus rasgos, en especial en las yemas de los dedos. Como en el caso
del pie OH 8, estudios ulteriores mostraron que la mano OH 7 era muy simiesca, lo que pona
en entredicho su atribucin al Homo habilis. o el cuadro generalmente aceptado del Homo
habilis como muy humano, que haba ayudado a crear la interpretacin original de la mano OH
7. El carcter simiesco de la mano les sugiri a Randall L. Susman y a Jack T. Stern que era
porque utilizaban las manos "para trepar balancendose". En otras palabras, el Homo habilis,
o cualquiera que fuese el ser propietario de la mano OH 7, acaso pasar gran parte del tiempo
colgado de los rboles con sus brazos. Esta imagen simiesca difiere del retrato muy humano
del Homo habilis y de otros supuestos antepasados humanos que solemos encontrar en los
libros de imgenes de Time-Life y de los programas de televisin especiales de la National
Geographic Society.
A la luz de los testimonios contradictorios relacionados con el Homo habilis, algunos
investigadores han dicho que no haba justificacin para "crear" en primer lugar a esta especie.
Si los huesos atribuidos al Homo habilis no pertenecieron realmente a esta especie,
entonces qu representaban? T. J. Robinson arguy que el Homo habilis se haba derivado,
errneamente, a partir de una mezcla de elementos de esqueletos pertenecientes a
Australopithecus africanus y a Homo erectus. Otros han sugerido que todos los huesos del
Homo habilis son de australopitecinos.
As, ala postre, descubrimos que el Homo habilis es casi tan concreto como un espejismo
del desierto, pues aparece ya humano, ya simiesco, ya real, ya irreal, segn las tendencias del
observador. Tomando en consideracin las muchas opiniones en conflicto, nos parece lo ms
probable que el material del Homo habilis pertenezca a ms de una especie, incluyendo a un
pequeo australopitecino simiesco y arborcola (OH 62 y algunos de los especmenes de
Olduvai), una especie primitiva de H o m o (crneo de ER 1470) Y a seres humanos
anatmicamente modernos ( fmures ER 1481 y ER 1472).

LA CRTICA DE OXNARD AL AUSTRALOPITHECUS


El Homo habilis no es el nico antepasado humano que se haya encontrado expuesto a
una crtica continua. Segn la mayora de los paleoantroplogos, el Australopithecus fue un
antepasado humano directo, con un cuerpo muy semejante al del humano. Los partidarios de
esta opinin tambin han afirmado que el Australopithecus caminaba erecto, de una manera
practicamente idntica a la de los seres humanos modernos. Pero desde el comienzo mismo,
algunos investigadores se opusieron a esta descripcin del Australopithecus. Influyentes
hombres de ciencia ingleses, como sir Arthur Keith, dijeron que el Australopithecus no era un
homnido sino una variedad de simio.
Esta opinin negativa persisti hasta comienzos del decenio de 1950, cuando los efectos
combinados de nuevos descubrimientos de Australopithecus y la cada del hombre de Piltdown
crearon una posicin conveniente para el pensamiento paleoantropolgico de la corriente
central respecto a un Australopithecus ms humano.
Pero aun despus de que el Australopithecus se gan la aceptacin de la corriente

principal, como homnido y como antepasado directo del hombre, la oposicin continu. Louis
Leakey sostuvo que el Australopithecus era retoo temprano y muy simiesco de la lnea
principal de la evolucin humana. Ms adelante, su hijo Richard Leakey adopt casi la misma
posicin.
A comienzos del decenio de 1950, sir Solly Zuckerman public unos extensos estudios
biomtricos que mostraban que el Australopithecus no era tan parecido a los seres humanos
como lo haban imaginado quienes colocaban a este ser en el linaje del Homo sapiens. Desde
finales de los sesenta hasta los noventa, Charles E. Oxnard, empleando un multivariado
anlisis estadstico, renov y ampli la lnea de ataque iniciada por Zuckerman. Segn Oxnard,
"es bastante improbable que alguno de los australopitecinos [...] pudiese tener algn nexo
directo filognico con el gnero Homo".
Oxnard consider que el crneo, los dientes y el cerebro del Australopithecus eran muy
similares a los de los simios. El omplato pareca adaptado para suspender el cuerpo de las
ramas de los rboles. Los huesos de las manos eran curvos, como los del orangutn. La pelvis
pareca adaptada para caminar en cuatro patas y para llevar una conducta acrobtica. Lo
mismo pudo decir de la estructura del fmur y del tobillo. "Mientras no se consiga otra
evidencia", escribi Oxnard en 1975, "nos quedamos con la imagen de animales de tamao
intermedio, que se hallaban a sus anchas en los rboles, capaces de trepar, de hacer actos de
acrobacia y tal vez de suspenderse de los brazos" (figura 12.8).
En 1973, Zuckerman y Oxnard presentaron un ensayo en un simposio de la Sociedad
Zoolgica de Londres. Al trmino del simposio, Zuckerman hizo algunas observaciones
importantes: "A lo largo de los aos casi he sido el nico en desafiar las ideas tradicionales
acerca de los australopitecinos -el nico, es decir, junto con mis colegas de la escuela que yo
edifiqu en Birmingham-, pero, me temo, que no ha causado mucho efecto. Ha hablado la voz
de una autoridad superior, y con el tiempo su mensaje se ha incorporado a los libros de texto
del mundo entero".
La situacin no ha cambiado desde que Zuckerman habl en 1973. Las voces de la
autoridad en la paleoantropologa y en la comunidad cientfica en general se las han arreglado
para mantener intacta la visin de un Australopithecus muy humano. Los extensos y bien
documentados testimonios que contradicen esta visin privilegiada continan confinados a las
pginas de publicaciones profesionales, donde tienen poca o ninguna influencia sobre el
pblico en general, ni siquiera sobre el pblico culto.
Revisando la controversia -que dur varias dcadas- acerca de la naturaleza del
Australopithecus, Oxnard escribi en 1984: "En el escndalo de la poca, sobre si estos seres
estaban ms cerca del simio o ms cerca del hombre, la opinin de que eran humanos se
impuso.

Figura 12.8. La mayora de los cientficos describe al Australopithecus como un bpedo


exclusivamente terrestre muy parecido, de la cabeza para abajo, a los seres humanos. Pero
segn algunos estudios de S. Zuckerman y C. E.Oxnard, el Australopithecus era ms simiesco.
Aunque capaz de caminar en dos pies en tierra (izquierda), el Australopithecus tambin estaba
"a sus anchas en los rboles, y era capaz de trepar, de practicar acrobacias (derecha) y tal vez
suspenderse de los brazos". La morfologa funcional del Australopithecus llev a Zuckerman y
a Oxnard a dudar de que se tratara de un antepasado humano. Ilustraciones de Miles Tripplett.

Esto bien pudo dar como resultado no slo la derrota de la opinin contraria, sino tambin
el olvido de esa parte del testimonio en que se basaba la opinin contraria. Si esto es as, sera
preciso poder desenterrar esta otra parte de la evidencia, que en realidad, bien puede ser
compatible con la nueva opinin; puede ayudar a introducir la posibilidad de que estos
australopitecinos en particular no sean ni como simios africanos ni como seres humanos, y
ciertamente no intermedios, sino algo marcadamente distinto de unos y otros".
Desde luego, este es exactamente el argumento que hemos estado planteando a lo largo
de este libro. Se han enterrado testimonios. Nosotros mismos hemos descubierto cantidades
considerables de tales testimonios enterrados, en relacin con la antigedad del tipo humano
moderno.
Resumiendo sus descubrimientos dijo Oxnard: "Los diversos fsiles de australopitecinos
por lo general tienen caractersticas muy distintas a las del hombre y a las de los simios
africanos [...] considerados como un gnero; son un mosaico de rasgos exclusivos de ellos, a
veces un tanto similares a los del orangutn". Considerando la unicidad anatmica de los
australopitecinos Oxnard dijo: "Si estos clculos son ciertos, entonces es preciso reconsiderar
si existe la posibilidad de que alguno de los australopitecinos sea parte directa de la
ascendencia del hombre".
Como Louis y Richard Leakey, tambin Oxnard crey que el linaje del Homo era mucho
ms antiguo de lo que dicta el actual plan evolutivo. A este respecto, Oxnard llam la atencin
sobre algunos de los fsiles que hemos mencionado, como el astrgalo ER 813 que es muy
similar al del humano, de ms de 1.5 millones de aos de antigedad, y al hmero de
Kanapoi, que acaso tenga 4 millones de aos. A partir de tales testimonios, Oxnard lleg a la

conclusin de que el gnero Homo tena 5 millones de aos de antigedad o ms. "El
concepto convencional de evolucin humana", dijo Oxnard, "debe ser hoy grandemente
modificado o aun rechazado [...] se deben explorar nuevos conceptos".

LUCY EN LA ARENA CON DIATRIBAS


Pese a la obra de Oxnard, la mayora de los hombres de ciencia an sostiene la teora de
que el Australopithecus es un antepasado humano directo. Uno de tales cientficos es Donald
Johanson. Donald Johanson estudi antropologa en la Universidad de Chicago, y fue
discpulo de F. Clark Howell. Cuando era un joven estudiante graduado, vido por practicar la
romntica tarea de buscar fsiles homnidos, Johanson acompa a Howell a frica, y trabaj
en el sitio de Omo, en Etiopa.
Johanson retornara despus a frica, esta vez como jefe de su propia expedicin a
Hadar, en la regin Afar de Etiopa. Una tarde descubri la parte superior de una tibia, hueso
largo situado entre la rodilla y el tobillo. Obviamente, el hueso perteneca a algn tipo de
primate. Cerca de all, Johanson encontr la parte inferior de un fmur. Por la manera en que el
fmur y la tibia embonaban, crey Johanson que haba descubierto la articulacin completa,
no de algn simio antiguo, sino de un homnido, un antepasado de los modernos seres
humanos. El depsito en que se encontraron los fsiles tena ms de 3 millones de aos, por
lo que este sera el descubrimiento de uno de los homnidos ms antiguos.
En las publicaciones cientficas que siguieron, Johanson inform que la rodilla de Hadar
(AL 129) tena 4 millones de aos de antigedad y que corresponda a un australopitecino
primitivo, con un paso de bpedo completamente humano.
Durante el trabajo del ao siguiente, Alemayehu Asfaw, un etope que trabajaba con
Johanson en el sitio de Hadar descubri algunas mandbulas fsiles. Su clasificacin result
difcil. Johanson pidi a Richard Leakey acudir a verlas. Leakey acept la invitacin y lleg
acompaado por su madre, Mary Leakey, y por su esposa Meave. Junto con Johanson,
examinaron las mandbulas y juzgaron que eran de Homo, lo que las haca los ms antiguos
fsiles de Homo jams descubiertos.
El 30 de noviembre de 1974, Donald Johanson y Tom Gray estaban examinando la
Localidad 162 del sitio de Hadar, recogiendo fragmentos de huesos de mamferos. Al cabo de
cierto tiempo, Gray se dispona a volver al campamento; pero Johanson sugiri que antes
revisaran una caada cercana. Gray y Johanson no encontraron gran cosa. Pero, cuando ya se
iban, Johanson alcanz a ver un pedazo del hueso de un brazo que yaca expuesto sobre la
superficie. Cuando miraron a su alrededor, pudieron ver dispersos sobre la superficie otros
huesos, al parecer del mismo homnido. Johanson y Gray empezaron a saltar y a gritar, bajo un
calor de 43 grados, celebrando el que era un descubrimiento evidentemente significativo. Esa
noche, Johanson y sus colaboradores celebraron, mientras del sistema de sonido del
campamento brotaba, repetidas veces, una cancin de los Beatles, "Lucy en el cielo de
diamantes". Por la letra de esa cancin, el homnido, una hembra, recibi su nombre: Lucy.
Mediante una combinacin de mtodos de datacin de potasio-argn, fisin y
paleomagnetismo, Johanson atribuy a Lucy una antigedad de 3.5 millones de aos.
En 1975, Johanson se encontraba de regreso en Hadar, esta vez con un fotgrafo del
National Geographic, quien registr otro descubrimiento importante. En la falda de una colina,
Johanson y su grupo descubrieron los restos fsiles de 13 homnidos, que incluan varones,
hembras y cras. A este grupo se le llam la "primera familia". Tena la misma edad geolgica
que Lucy: cerca de 3.5 millones de aos.

Con la "primera familia" se completaron los grandes descubrimientos de Hadar, que


tambin incluan la rodilla de Hadar, las mandbulas de Alemayehus y Lucy. Ahora
examinaremos cmo fueron interpretados y reinterpretados estos fsiles por diversos grupos.
Al clasificar sus descubrimientos, Johanson en un principio se apoy en el juicio de
Richard y de Mary Leakey, en el sentido de que las mandbulas de Alemayehu y los
especmenes de la "primera familia" eran de Homo. Si Lucy y el fmur y la tibia AL 129 eran de
australopitecinos, como lo crea Johanson, entonces haba en Hadar dos tipos de homnidos.
Johanson fue despus presionado de alguna manera y cambi de opinin acerca del
nmero de especies encontradas en Hadar. La persona que lo convenci fue Timothy D. White,
paleontlogo que haba trabajado en el lago Turkana con Richard Leakey. White tambin
convenci a Johanson de que el homnido de Hadar representaba una especie nueva.
Johanson y White la llamaron el Australopithecus afarensis, por la regin de Afar, en Etiopa.
Segn Johanson y White, el Australopithecus afarensis, el australopitecino ms antiguo
jams descubierto, dio origen a dos linajes. El primero condujo, por va del Australopithecus
africanus, a los australopitecinos robustos. El segundo condujo, por va del Homo habilis, al
Homo erectus y de all al Homo sapiens.

A. AFARENSIS: DEMASIADO HUMANIZADO?


Johanson dijo que los individuos Australopithecus afarensis tenan "cuerpos pequeos,
esencialmente humanos". Pero varios cientficos estn en total desacuerdo con el cuadro del
Australopithecus afarensis pintado por Johanson. Estos disidentes han hecho un retrato mucho
ms simiesco de Lucy y sus parientes. Las ms de las veces, sus opiniones sobre Lucy corren
paralelas a la anterior obra de Oxnard, Zuckerman y otros sobre el Australopithecus.
Los fsiles de Hadar no incluan un crneo completo de un individuo de A. afarensis, pero
Tim White se las arregl para lograr una reconstruccin parcial, utilizando fragmentos
craneanos, pedazos de la mandbula inferior y superior y algunos huesos faciales de varios
individuos de la "primera familia". Segn Johanson, el crneo reconstruido "se pareca mucho
al de una pequea gorila". Aqu no hubo disputa entre Johanson y sus crticos. Unos y otros
convinieron en que la cabeza del afarensis era simiesca.
En cuanto al cuerpo del A. afarensis, Randall L. Susman, Jack T. Stern, Charles E.
Oxnard y otros lo han encontrado muy simiesco, por lo que rechazan la idea de Johanson de
que Lucy caminaba erecta en tierra, a la manera humana. El omplato de Lucy era casi
idntico al de un simio. La articulacin del hombro estaba vuelta hacia arriba, indicando que
los brazos de Lucy probablemente servan para trepar a los rboles y tal vez para colgarse de
ellos. Los huesos del brazo eran como los de los primates arborcolas, y la columna dorsal
mostr los puntos de entrada de muy poderosos msculos del hombro y de la espalda. Los
huesos de la mueca y de la regin de la palma de la mano estaban adaptados para aferrar
poderosamente, as como los largos y curvos huesos de los dedos. Tambin los huesos de la
cadera y de la pierna estaban adaptados para trepar y el pie tena unos dedos curvados que
seran tiles para aferrarse a las ramas de un rbol.
Podemos imaginar los efectos de una pintura o un modelo de Lucy dedicada a su
actividad de suspensin, u otra actividad arborcola. Esto sin duda ira en detrimento de su
imagen como una criatura que iba en camino de alcanzar la condicin humana. Aun si
creemos que Lucy habra podido evolucionar hasta llegar a un ser humano, tenemos que
reconocer que sus rasgos anatmicos parecen haber sido mal representados, con fines de
propaganda.

Antes de abandonar el tema del Australopithecus afarensis, observemos que Richard


Leakey, Christine Tardieu y muchos otros han sostenido que los materiales fsiles de esta
especie en realidad incluan dos o hasta tres especies.
Dentro de la comunidad cientfica no existe an un cuadro unnime de cmo eran en
realidad los australopitecinos, incluyendo el A. afarensis, tanto en su morfologa cuanto en su
relacin evolutiva con los seres humanos modernos. Algunos los ven como antepasados
nuestros mientras que otros, como C. E. Oxnard, no los ven as.

LAS HUELLAS DE LAETOLI


El sitio de Laetoli se encuentra en el norte de Tanzania, a unos 50 kilmetros al sur de la
garganta de Olduvai. Laetoli es un trmino masai que quiere decir lirio rojo. En 1979, algunos
miembros de una expedicin encabezada por Mary Leakey observaron huellas en el suelo.
Resultaron las huellas fsiles de animales. Entre ellas haba algunas que parecan dejadas por
homnidos. Las huellas haban quedado impresas en capas de ceniza volcnica, las que,
mediante la prueba de potasio-argn dieron una antigedad de 3.6 a 3.8 millones de
aos.
La revista National Geographic present un artculo de Mary Leakey intitulado "Huellas en
las cenizas del tiempo". En su anlisis de las huellas, Leakey cit a Louise Robbins, experta
en huellas de los pies, de la Universidad de Carolina del Norte, quien dijo que "parecan muy
humanas, modernas, para ser descubiertas en una toba tan antigua".
Los lectores que nos han acompaado hasta aqu en nuestro viaje intelectual fcilmente
podrn reconocer las huellas de pies de Laetoli como testimonio potencial de la presencia de
seres humanos anatmicamente modernos hace ms de 3.6 millones de aos en frica. Sin
embargo, quedamos casi asombrados al encontrar, inesperadamente, tan notable anomala
entre los anales ms recientes de la investigacin paleoantropolgica comn. Lo que ms nos
sorprendi fue que cientficos de reputacin mundial, los mejores de su profesin, pudieran
contemplar estas huellas, describir sus rasgos casi humanos, y no considerar siquiera la
posibilidad de que los seres que las dejaron pudiesen haber sido tan humanos como nosotros.
Y es que sus corrientes mentales iban por los canales fijos de siempre. Mary Leakey
escribi: "Hace al menos 3 600 000 aos, en tiempos del Plioceno, el que creemos que fue el
antepasado directo del hombre caminaba erecto con un paso bipedal y libre [...] la forma de su
pie era exactamente la misma que la del nuestro".
Quin fue ese antepasado? Adoptando el punto de vista de Leakey, las huellas de los
pies de Laetoli fueron dejadas por un antepasado no australopitecino del Homo habilis. Si
adoptamos el punto de vista de Johanson-White, las huellas de los pies de Laetoli fueron
dejadas por el Australopithecus afarensis. En uno u otro caso, el ser que dej esas huellas
debi de tener una cabeza simiesca y otros rasgos primitivos.
Pero, Por qu no pudo ser una criatura con pies enteramente modernos y un cuerpo
enteramente moderno? En las huellas no hay nada que impida esta posibilidad. Adems, en
este libro hemos compilado toda una serie de testimonios fsiles, procedentes algunos de ellos
de frica, que son congruentes con la presencia de unos seres humanos anatmicamente
modernos en el Pleistoceno formativo y durante el Plioceno tardo.
Estamos exagerando, acaso, lo humano de los rasgos de las huellas descubiertas en
Laetoli? Vemos lo que han dicho varios investigadores. Louise M. Robbins, quien hizo una
evaluacin inicial de las huellas de Laetoli para Mary Leakey en 1979, public despus un
informe ms detallado. En Laetoli se encontraron varias series de huellas, identificadas por

letras. Al examinar las huellas "G", que representaban a tres individuos descritos por Mary
Leakey como posible grupo de familia, Robbins descubri que las huellas "comparten muchos
rasgos caractersticos de la estructura del pie humano". Especialmente observ que el dedo
gordo sealaba hacia adelante, como en los seres humanos, y no al lado, como en los simios.
Los simios pueden mover el dedo gordo casi como el pulgar de los seres humanos. Robbins
lleg a la conclusin de que "las cuatro regiones funcionales -el taln, el arco, la planta y los
dedos- de los pies de los homnidos hundieron la ceniza en forma tpicamente humana" y que
"los homnidos caminaron a travs de la superficie de ceniza en forma bipedal,
caractersticamente humana".
M. H. Day estudi las huellas utilizando metodos fotogramtricos. La fotogrametra es la
ciencia de obtener mediciones exactas gracias al uso de la fotografa. Su estudio demostr que
las huellas tenan grandes similitudes con la anatoma del pie del ser humano moderno que
suele caminar descalzo; podra argirse que es la condicin humana normal. Tpicamente,
concluy Day: "Ahora no hay disputa seria sobre la actitud erecta y el paso bipedal de los
australopitecinos".
Pero, qu prueba tena Day de que fue un australopitecino quien dej las huellas de
Laetoli? No hay ninguna razn para excluir la posibilidad de que algn ser desconocido, tal
vez muy parecido al moderno Homo sapiens, las dejara.
R. H. Tuttle, antropolgo fsico, declar: "Las formas de las huellas no se diferencian de
las de los seres humanos que suelen ir descalzos".
Concluy Tuttle: "Estrictamente sobre la base de la morfologa de las huellas G, los que
las dejaron podran clasificarse como Homo [...] porque son muy similares a las del Homo
sapiens, pero su antigua fecha probablemente impedira que muchos paleoantroplogos
aceptaran esta clasificacin. Sospecho que si las huellas no se hubiesen fechado, o si se les
hubiese atribuido menor antigedad, probablemente casi todos los expertos las aceptaran
como dejadas por el Homo". Tambin afirm Tuttle: "Son como las de un pequeo Homo
sapiens descalzo".

Adems, Tuttle sostuvo que el pie del A. afarensis no habra podido dejar esas huellas.
Como hemos visto, el pie del A. afarensis tena dedos largos y curvos, y Tuttle dijo que sera
difcil imaginarlos embonando limpiamente en las huellas de Laetoli. Lo mismo podra decirse
de cualquier pie de australopitecino.
Stern y Susman pusieron objeciones. Convencidos de que fue el pie simiesco del A.
afarensis el que haba dejado las huellas de Laetoli, propusieron que los antiguos homnidos
haban caminado a travs de la ceniza volcnica con sus largos dedos curvados bajo sus pies,
como a veces se ha observado que lo hacen los chimpancs. Unos dedos curvados bajo el pie
explicaran por qu las huellas de A. afarensis dejadas en Laetoli se asemejaban tanto a las
que pueda dejar un pie humano, con sus dedos relativamente cortos.
Pudo un australopitecino, caminando con los dedos doblados, dejar unas huellas tan
humanas? Tuttle consider esto sumamente improbable. Si el homnido de Laetoli tena dedos
largos, entonces, dijo Tuttle, lo ms lgico sera encontrar dos patrones de impresiones de
dedos: unos largos y extendidos, y otros cortos y doblados, con marcas ms profundas dejadas
por los nudillos, pero no era as, lo que significaba que el pie del afarensis, con dedos largos,
no pudo dejar esas huellas.
Hasta Tim White, quien crea que las huellas haban sido dejadas por el Australopithecus
afarensis, declar: "El modelo de dedos doblados, de Stern y Susman (1983) 'como el del
chimpanc' predice una variacin considerable en la longitud lateral de los dedos, vista en las
huellas de Laetoli. Esto no es confirmado por las huellas fsiles".
Refutando directamente a Johanson, White, Latimer y Lovejoy, quienes afirmaban que el
Australopithecus afarensis haba dejado las huellas de Laetoli, dijo Tuttle: "Dada la curvatura
digital y la prolongacin de otros rasgos del esqueleto que muestran unos hbitos arborcolas
[...] es improbable
que el Australopithecus afarensis de Hadar, Etiopa, pudiera dejar unas huellas como las
de Laetoli". Estas declaraciones han provocado unos elaborados contraataques de Johanson y
sus partidarios, quienes han seguido promoviendo la idea de que el A. afarensis pudo dejar
esas huellas.
Por ejemplo, Tim White public en 1987 un estudio de las huellas de Laetoli, en el que
refutaba la afirmacin de Tuttle de que quien las dej fue un homnido ms avanzado que el A.
afarensis.
"No existe la menor prueba entre los 26 homnidos de la coleccin de ms de 5 000 restos
vertebrados de Laetoli, que sugiera la presencia de un homnido ms avanzado del Plioceno
en el lugar." Pero, como lo hemos visto en nuestra revisin de los fsiles de homnidos
africanos, en realidad s hay unos cuantos "testimonios" de la presencia de criaturas similares
al sapiens en el Plioceno, algunas de ellas no lejos de Laetoli. Asimismo, es bien sabido que
los restos de esqueletos humanos son sumamente raros, aun en lugares en donde haya otras
seales inconfundibles de una presencia humana.
White predijo que "con el tiempo, se demostrar que las huellas de Laetoli son sutilmente
distintas de las que, en condiciones anlogas dejaran unos seres humanos anatmicamente
modernos". Pero, hasta donde podemos verla hoy, no se diferencian en nada de las de seres
humanos modernos. El propio White dijo una vez: "No se equivoquen. Son como huellas
humanas modernas. Si apareciera una, el da de hoy, en la arena de una playa de California y
se le preguntara a un nio de cuatro aos qu era, instantneamente dira que alguien haba
caminado por all. No podra diferenciarla de otro centenar de huellas que hubiese en la playa,
como tampoco lo podran hacer ustedes. La morfologa externa es la misma. Hay un taln
moderno, bien formado, con un arco marcado y una buena planta del pie frente a l. El dedo
grande est en lnea recta. No se desva hacia un lado, como el de un simio".

Y observ Tuttle: "En todos los rasgos morfolgicos discernibles, los pies de los
individuos que dejaron las huellas G no se diferencian en nada de seres humanos modernos".

CRNEO NEGRO, IDEAS NEGRAS


En 1985, Alan Walker de la Universidad Johns Hopkins descubri al oeste del lago
Turkana el crneo fosil de un homnido, manchado de color oscuro por minerales, llamado el
crneo Negro, pronto hizo surgir preguntas acerca de lo que Donald Johanson opinaba acerca
de la evolucin homnida. Segn la idea original de Johanson, el Australopithecus afarensis
hizo surgir dos lneas de homnidos. Esta disposicin puede visualizarse como un rbol con
dos ramas, cuyo tronco es el Australopithecus afarensis. En una rama est la lnea del Homo,
que pasa del Homo habilis al Homo erectus y al Homo sapiens. En la segunda rama estan los
australopitecinos que surgieron del Australopithecus afarensis.
Johanson y White afirmaron que el Australopithecus afarensis hizo surgir al
Australopithecus africanus. el cual a su vez hizo surgir al Australopithecus robustus. La
tendencia era que los dientes eran ms grandes, y el crneo ms grande, con una cresta de
hueso, la cresta sagital, que corra a lo largo del crneo. La cresta sagital serva como punto de
apoyo a los poderosos msculos de la mandbula de los autralopitecinos robustos. Entonces
supuestamente, el Australopithecus robustus hizo surgir al robustsimo Australopithecus boisei,
el cual manifestaba en forma extrema todos los rasgos antes mencionados. El crneo Negro,
designado como KNM-WT 17000, era similar al del Australopithecus boisei, pero tena 2.5
millones de aos de antigedad: ms antiguo que los ms antiguos australopitecinos robustos.
Cmo respondi Johanson al descubrimiento del crneo Negro, similar a boisei?
Reconoci que el crneo Negro complicaba las cosas, haciendo imposible colocar al
Australopithecus africanus, a l Australopithecus robustus y al Australopithecus boisei en una
sola lnea de sucesin, procedente del Australopithecus afarensis. Johanson propuso entonces
cuatro posibles disposiciones de estas especies, sin proponer cual sera la correcta. Dijo que
an no haba suficientes testimonios para decidir entre ellas.
La incertidumbre que rodeaba al nmero de especies de Hadar, junto con las confusas
relaciones entre las especies sucesoras (Australopithecus africanus, Australopithecus
robustus, Australopithecus boisei y Homo habilis), cre problemas a los evolucionistas. En
1986 Pat Shipman dijo: "La mejor respuesta que podemos dar por ahora es que ya no tenemos
una idea muy clara de quin hizo surgir a quin".
En medio de la nueva complejidad, una pregunta cobra especial importancia: el origen del
linaje Homo. Shipman dijo haber visto a Bill Kimbel, colega de Johanson, tratar de hacer frente
a las implicaciones filognicas del crneo Negro. "Al trmino de una conferencia sobre la
evolucin del australopitecino, borr los diversos diagramas claros y ntidos, y contempl por
un momento el pizarrn. Luego, se volvi hacia la clase, y elev los brazos al cielo", escribi
Shipman. Luego Kimbel decidira que el linaje Homo proceda del Australopithecus africanus.
Johanson y White siguieron sosteniendo que el H o m o proceda directamente del
Australopithecus afarensis.
Despus de considerar diversas alternativas filognicas y descubrir que los testimonios
de todas ellas no eran concluyentes, Shipman declar: "Podemos afirmar que no tenemos
ningn testimonio que nos indique de dnde procede el Homo, y suprimir todos los miembros
del gnero Australopithecus de la familia homnida [...] yo tengo una reaccin negativa tan
visceral a esta idea, que sospecho que soy incapaz de evaluarla racionalmente. Yo fui criado
en la idea de que el Australopithecus era un homnido". Esta es una de las declaraciones ms

honradas que hayamos odo de un cientfico de la corriente principal, dedicado a la


investigacin paleoantropolgica.
En el anlisis precedente, slo hemos considerado el testimonio generalmente aceptado
hoy en da por la mayora de los cientficos. Huelga decir que si tambin tuviramos que
considerar el testimonio de seres humanos anatmicamente modernos en tiempos muy
antiguos, esto complicara las cosas an ms.
Habiendo revisado la historia de los descubrimientos africanos relacionados con la
evolucin humana, podemos hacer las siguientes observaciones sumarias: 1) hay un
considerable conjunto de testimonios de frica, que nos sugieren que unos seres que se
asemejaban a seres humanos anatmicamente modernos estuvieron presentes durante el
Pleistoceno formativo y el Plioceno; 2) la imagen convencional del Australopithecus como
bpedo terrestre muy semejante a los seres humanos parece ser falsa; 3) es discutible el status
del Australopithecus y del Homo erectus como antepasados del hombre; 4) es discutible el
status d e l Homo habilis como especie distinta, y 5) aun limitndonos a los testimonios
convencionalmente aceptados, la multiplicidad de propuestos linajes evolutivos entre los
homnidos de frica presenta un cuadro muy confuso. Combinando estos descubrimientos con
los de captulos anteriores, llegamos a la conclusin de que la evidencia total, incluyendo
huesos fsiles y artefactos, es coherente con la idea de que unos seres humanos
anatmicamente modernos coexistieron con otros primates durante decenas de millones de
aos.

Diseo de portada: Juan Flores


ISBN 968-890-177-6
DERECHOS RESERVADOS

Ttulo original: THE HIDDEN HISTORY OF THE HUMAN RACE


Traduccin: Juan Jos Utrilla
First edition, 1993
First edition revised, 1996
Copyright 1996 by Bhaktivedanta Book Trust-International, Inc. All rights reserved. No
part of this work may be reprinted in any form or by any means reproduced without permission
in writing from the publisher. Published by Bhaktivedanta Book Publishing, Inc.
Copyright 1997 Coedicin: Editorial Diana, S.A. de C.V. Edivisin Compaa Editorial,
S.A. de C.V. -Roberto Gayol 1219, Colonia Del Valle, Mxico, D.F., C.P.03100.

Table of Contents
Prlogo
Prefacio
Introduccin y agradecimientos
Primera parte EL TESTIMONIO ANMALO
La cancin del Len Rojo: Darwin y la evolucin del hombre
HABLA DARWIN
LA APARICIN DE LOS HOMNIDOS
ALGUNOS PRINCIPIOS DE EPISTEMOLOGA
Huesos incisos y rotos: el principio de la decepcin
ST. PREST, FRANCIA
UN EJEMPLO MODERNO: EL RO OLD CROW, CANAD
EL DESIERTO DE ANZABORREGO, CALIFORNIA
HUESOS CON INCISIONES ENCONTRADOS EN ITALIA
EL RINOCERONTE DE BILLY, FRANCIA
COLINA DE SANSAN, FRANCIA
PIKERMI, GRECIA
COLMILLOS DE TIBURN PERFORADOS, DE RED CRAG, INGLATERRA
UN HUESO TALLADO DE LOS DARDANELOS, TURQUA
BALAENOTUS DE MONTE APERTO. ITALIA
EL HALITHERIUM DE POUANC. FRANCIA
SAN VALENTINO, ITALIA
CLERMONT-FERRAND, FRANCIA
LA CONCHA TALLADA DEL RED CRAG (Acantilado Rojo), INGLATERRA
INSTRUMENTOS DE HUESO DEBAJO DEL RED CRAG, INGLATERRA
EL FOSO DEL ELEFANTE DE DEWLISH, INGLATERRA
OBSERVACIONES FINALES ACERCA DE HUESOS MODIFICADOS INTENCIONALMENTE
Los eolitos: piedras de contencin
LOS EOLITOS DE LA MESETA DE KENT, INGLATERRA
DESCUBRIMIENTOS DE J. REID MOIR EN EAST ANGLIA
DOS CLEBRES ADVERSARIOS DE LOS EOLITOS
EJEMPLOS RECIENTES DE HERRAMIENTAS EOLTICAS PROCEDENTES DE AMRICA
GEORGE CARTER Y EL SITIO DE TEXAS STREET
LOUIS LEAKEY Y EL SITIO DE CALIC
TOCA DA ESPERANCA, BRASIL
MONTE VERDE, CHILE
HALLAZGOS RECIENTES EN PAKISTN
SIBERIA Y LA INDIA
QUIEN HIZO LAS HERRAMIENTAS EOLTICAS?
Paleolitos burdos
LOS DESCUBRIMIENTOS DE CARLOS RIBEIRO EN PORTUGAL
LOS DESCUBRIMIENTOS DE L. BOURGEOIS EN THENAY, FRANCIA
HERRAMIENTAS DE AURILLAC, FRANCIA
DESCUBRIMIENTOS DE A. RUTOT EN BLGICA
DESCUBRIMIENTOS DE FREUDENBERG CERCA DE AMBERES
EL CENTRO DE ITALIA
HERRAMIENTAS DE PIEDRA DE BIRMANIA

HERRAMIENTAS DEL RO BLACK'S FORK, WYOMING


Paleolitos avanzados y neolitos
LOS DESCUBRIMIENTOS DE FLORENTINO AMEGHINO EN ARGENTINA
HERRAMIENTAS DESCUBIERTAS POR CARLOS AMEGHINO EN MIRAMAR, ARGENTINA
INTENTOS PARA DESACREDITAR A CARLOS AMEGHINO
MS BOLEADORAS Y OBJETOS SIMILARES
DESCUBRIMIENTOS EN AMRICA DEL NORTE RELATIVAMENTE AVANZADOS
SHEGUIANDAH: LA ARQUEOLOGA COMO VENGANZA
LEWISVILLE Y TIMLIN: LA VENGANZA CONTINA
HUEYATLACO, MXICO
LA CUEVA DE SANDIA, NUEVO MXICO
HERRAMIENTAS NEOLTICAS DE LA REGIN AURFERA DE CALIFORNIA
LOS PREJUICIOS EVOLUTIVOS
Evidencia de una cultura avanzada en pocas remotas
ARTEFACTOS DE AIX-EN-PROVENCE, FRANCIA
LETRAS EN UN BLOQUE DE MRMOL EN FILADELFIA
UN CLAVO EN PIEDRA ARENISCA DEVNICA, EN ESCOCIA
HILO DE ORO EN UNA PIEDRA CARBONFERA, INGLATERRA
UN VASO METLICO EN ROCA PRECMBRICA EN DORCHESTER, MASSACHUSETTS
UNA BOLA DE YESO TERCIARIO DE LAON, FRANCIA
OBJETOS DESCUBIERTOS EN LA PERFORACIN DE POZOS EN ILLINOIS
UNA IMAGEN DE BARRO DE NAMPA, IDAHO
UNA CADENA DE ORO EN UNA ZONA CARBONFERA DE MORRISONVILLE, ILLINOIS
PIEDRA TALLADA DE LA MINA DE CARBN DE LEHIGH, CERCA DE WEBSTER, IOWA
UNA COPA DE ACERO DE UNA MINA DE CARBN DE OKLAHOMA
LA SUELA DE UN ZAPATO, EN NEVADA
UNA PARED EN UNA MINA DE OKLAHOMA
TUBOS METLICOS EN TIZA, EN FRANCIA
LA HUELLA DE UN ZAPATO EN ESQUISTO DE UTAH
UNA ESFERA ACANALADA DE SUDFRICA
Restos anmalos de esqueletos humanos
EL FMUR DE TRENTON
EL ESQUELETO DE GALLEY HILL
LA MANDBULA DE MOULIN QUIGNON
MOULIN QUIGNON. ACTUALIZACIN
EL ESQUELETO DE CLICHY
LOS FRAGMENTOS DE UN CRNEO EN LA DENISE
EL ESQUELETO DE IPSWICH
TERRA AMATA
EL CRNEO DE BUENOS AIRES
UN HOMO ERECTUS SUDAMERICANO?
LA MANDBULA DE FOXHALL
LOS ESQUELETOS DE CASTENEDOLO
EL ESQUELETO DE SAVONA
LA VRTEBRA DE MONTE HERMOSO
LA MANDBULA DE MIRAMAR
EL CRNEO DE CALAVERAS
MS FSILES HUMANOS DE LA REGIN DEL ORO EN CALIFORNIA

DESCUBRIMIENTOS ANTIQUSIMOS EN EUROPA


ANOMALAS EXTREMAS
Segunda parte LOS TESTIMONIOS ACEPTADOS
El hombre de Java
EUGENE DUBOIS Y EL PITECANTROPO
LA EXPEDICIN DE SELENKA
DUBOIS SE RETIRA DE LA BATALLA
MS FMURES
SON LOS FMURES DE TRINIL DE HUMANOS MODERNOS?
LA MANDBULA DE HEIDELBERG
OTROS DESCUBRIMIENTOS DEL HOMBRE DE JAVA REALIZADOS POR VON
KOENIGSWALD
LA FUNCIN DE LA INSTITUCIN CARNEGIE
DE REGRESO A JAVA
DESCUBRIMIENTOS POSTERIORES EN JAVA
DATACIN QUMICA Y RADIOMTRICA DE LOS DESCUBRIMIENTOS DE JAVA
PRESENTACIONES ENGAOSAS DE TESTIMONIOS DEL HOMBRE DE JAVA
El debate de Piltdown
DAWSON DESCUBRE UN CRNEO
DESENMASCARAMIENTO DE UNA FALSIFICACIN?
IDENTIFICACIN DEL CULPABLE
El hombre de Beijing y otros descubrimientos en China
ZHOUKOUDIN
DAVIDSON BLACK
TRANSFORMACIN DE LA FUNDACIN ROCKEFELLER
DESCUBRIMIENTO HISTRICO Y CAMPAA A SANGRE FRA
FUEGO Y HERRAMIENTAS EN ZHOUKOUDIN
SEALES DE CANIBALISMO
LOS FSILES DESAPARECEN
UN CASO DE IMPROBIDAD INTELECTUAL
DATACIN POR MORFOLOGA
NUEVOS DESCUBRIMIENTOS EN CHINA
Viven los hombres-mono?
CRIPTOZOOLOGA
LOS HOMBRES SALVAJES DE EUROPA
EL NOROESTE DE ESTADOS UNIDOS
AMRICA CENTRAL Y AMRICA DEL SUR
YETI: EL HOMBRE SALVAJE DEL HIMALAYA
EL ALMAS DE ASIA CENTRAL
HOMBRES SALVAJES DE CHINA
HOMBRES SALVAJES DE MALASIA Y DE INDONESIA
FRICA
CORRIENTE PRINCIPAL DE LA CIENCIA E INFORMES SOBRE HOMBRES SALVAJES
De frica siempre sale algo nuevo
EL ESQUELETO DE RECK
LOS CRNEOS DE KANJERA Y LA MANDBULA DE KANAM
EL NACIMIENTO DEL AUSTRALOPITHECUS
ZINJANTHROPUS

HOMO HABILIS
HISTORIA DE DOS HMEROS
LOS DESCUBRIMIENTOS DE RICHARD LEAKEY
EL ASTRGALO ER 813
OH 62: NOS HAR FAVOR DE PONERSE EN PIE EL AUTNTICO HOMO HABILIS?
LA CRTICA DE OXNARD AL AUSTRALOPITHECUS
LUCY EN LA ARENA CON DIATRIBAS
A. AFARENSIS: DEMASIADO HUMANIZADO?
LAS HUELLAS DE LAETOLI
CRNEO NEGRO, IDEAS NEGRAS

Table of Contents
Prlogo
Prefacio
Introduccin y agradecimientos
Primera parte EL TESTIMONIO ANMALO
La cancin del Len Rojo: Darwin y la evolucin del hombre
HABLA DARWIN
LA APARICIN DE LOS HOMNIDOS
ALGUNOS PRINCIPIOS DE EPISTEMOLOGA
Huesos incisos y rotos: el principio de la decepcin
ST. PREST, FRANCIA
UN EJEMPLO MODERNO: EL RO OLD CROW, CANAD
EL DESIERTO DE ANZABORREGO, CALIFORNIA
HUESOS CON INCISIONES ENCONTRADOS EN ITALIA
EL RINOCERONTE DE BILLY, FRANCIA
COLINA DE SANSAN, FRANCIA
PIKERMI, GRECIA
COLMILLOS DE TIBURN PERFORADOS, DE RED CRAG, INGLATERRA
UN HUESO TALLADO DE LOS DARDANELOS, TURQUA
BALAENOTUS DE MONTE APERTO. ITALIA
EL HALITHERIUM DE POUANC. FRANCIA
SAN VALENTINO, ITALIA
CLERMONT-FERRAND, FRANCIA
LA CONCHA TALLADA DEL RED CRAG (Acantilado Rojo), INGLATERRA
INSTRUMENTOS DE HUESO DEBAJO DEL RED CRAG, INGLATERRA
EL FOSO DEL ELEFANTE DE DEWLISH, INGLATERRA
OBSERVACIONES FINALES ACERCA DE HUESOS MODIFICADOS INTENCIONALMENTE
Los eolitos: piedras de contencin
LOS EOLITOS DE LA MESETA DE KENT, INGLATERRA
DESCUBRIMIENTOS DE J. REID MOIR EN EAST ANGLIA
DOS CLEBRES ADVERSARIOS DE LOS EOLITOS
EJEMPLOS RECIENTES DE HERRAMIENTAS EOLTICAS PROCEDENTES DE AMRICA
GEORGE CARTER Y EL SITIO DE TEXAS STREET
LOUIS LEAKEY Y EL SITIO DE CALIC
TOCA DA ESPERANCA, BRASIL
MONTE VERDE, CHILE
HALLAZGOS RECIENTES EN PAKISTN
SIBERIA Y LA INDIA
QUIEN HIZO LAS HERRAMIENTAS EOLTICAS?
Paleolitos burdos
LOS DESCUBRIMIENTOS DE CARLOS RIBEIRO EN PORTUGAL
LOS DESCUBRIMIENTOS DE L. BOURGEOIS EN THENAY, FRANCIA
HERRAMIENTAS DE AURILLAC, FRANCIA
DESCUBRIMIENTOS DE A. RUTOT EN BLGICA
DESCUBRIMIENTOS DE FREUDENBERG CERCA DE AMBERES
EL CENTRO DE ITALIA
HERRAMIENTAS DE PIEDRA DE BIRMANIA

HERRAMIENTAS DEL RO BLACK'S FORK, WYOMING


Paleolitos avanzados y neolitos
LOS DESCUBRIMIENTOS DE FLORENTINO AMEGHINO EN ARGENTINA
HERRAMIENTAS DESCUBIERTAS POR CARLOS AMEGHINO EN MIRAMAR, ARGENTINA
INTENTOS PARA DESACREDITAR A CARLOS AMEGHINO
MS BOLEADORAS Y OBJETOS SIMILARES
DESCUBRIMIENTOS EN AMRICA DEL NORTE RELATIVAMENTE AVANZADOS
SHEGUIANDAH: LA ARQUEOLOGA COMO VENGANZA
LEWISVILLE Y TIMLIN: LA VENGANZA CONTINA
HUEYATLACO, MXICO
LA CUEVA DE SANDIA, NUEVO MXICO
HERRAMIENTAS NEOLTICAS DE LA REGIN AURFERA DE CALIFORNIA
LOS PREJUICIOS EVOLUTIVOS
Evidencia de una cultura avanzada en pocas remotas
ARTEFACTOS DE AIX-EN-PROVENCE, FRANCIA
LETRAS EN UN BLOQUE DE MRMOL EN FILADELFIA
UN CLAVO EN PIEDRA ARENISCA DEVNICA, EN ESCOCIA
HILO DE ORO EN UNA PIEDRA CARBONFERA, INGLATERRA
UN VASO METLICO EN ROCA PRECMBRICA EN DORCHESTER, MASSACHUSETTS
UNA BOLA DE YESO TERCIARIO DE LAON, FRANCIA
OBJETOS DESCUBIERTOS EN LA PERFORACIN DE POZOS EN ILLINOIS
UNA IMAGEN DE BARRO DE NAMPA, IDAHO
UNA CADENA DE ORO EN UNA ZONA CARBONFERA DE MORRISONVILLE, ILLINOIS
PIEDRA TALLADA DE LA MINA DE CARBN DE LEHIGH, CERCA DE WEBSTER, IOWA
UNA COPA DE ACERO DE UNA MINA DE CARBN DE OKLAHOMA
LA SUELA DE UN ZAPATO, EN NEVADA
UNA PARED EN UNA MINA DE OKLAHOMA
TUBOS METLICOS EN TIZA, EN FRANCIA
LA HUELLA DE UN ZAPATO EN ESQUISTO DE UTAH
UNA ESFERA ACANALADA DE SUDFRICA
Restos anmalos de esqueletos humanos
EL FMUR DE TRENTON
EL ESQUELETO DE GALLEY HILL
LA MANDBULA DE MOULIN QUIGNON
MOULIN QUIGNON. ACTUALIZACIN
EL ESQUELETO DE CLICHY
LOS FRAGMENTOS DE UN CRNEO EN LA DENISE
EL ESQUELETO DE IPSWICH
TERRA AMATA
EL CRNEO DE BUENOS AIRES
UN HOMO ERECTUS SUDAMERICANO?
LA MANDBULA DE FOXHALL
LOS ESQUELETOS DE CASTENEDOLO
EL ESQUELETO DE SAVONA
LA VRTEBRA DE MONTE HERMOSO
LA MANDBULA DE MIRAMAR
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MS FSILES HUMANOS DE LA REGIN DEL ORO EN CALIFORNIA

DESCUBRIMIENTOS ANTIQUSIMOS EN EUROPA


ANOMALAS EXTREMAS
Segunda parte LOS TESTIMONIOS ACEPTADOS
El hombre de Java
EUGENE DUBOIS Y EL PITECANTROPO
LA EXPEDICIN DE SELENKA
DUBOIS SE RETIRA DE LA BATALLA
MS FMURES
SON LOS FMURES DE TRINIL DE HUMANOS MODERNOS?
LA MANDBULA DE HEIDELBERG
OTROS DESCUBRIMIENTOS DEL HOMBRE DE JAVA REALIZADOS POR VON
KOENIGSWALD
LA FUNCIN DE LA INSTITUCIN CARNEGIE
DE REGRESO A JAVA
DESCUBRIMIENTOS POSTERIORES EN JAVA
DATACIN QUMICA Y RADIOMTRICA DE LOS DESCUBRIMIENTOS DE JAVA
PRESENTACIONES ENGAOSAS DE TESTIMONIOS DEL HOMBRE DE JAVA
El debate de Piltdown
DAWSON DESCUBRE UN CRNEO
DESENMASCARAMIENTO DE UNA FALSIFICACIN?
IDENTIFICACIN DEL CULPABLE
El hombre de Beijing y otros descubrimientos en China
ZHOUKOUDIN
DAVIDSON BLACK
TRANSFORMACIN DE LA FUNDACIN ROCKEFELLER
DESCUBRIMIENTO HISTRICO Y CAMPAA A SANGRE FRA
FUEGO Y HERRAMIENTAS EN ZHOUKOUDIN
SEALES DE CANIBALISMO
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LOS HOMBRES SALVAJES DE EUROPA
EL NOROESTE DE ESTADOS UNIDOS
AMRICA CENTRAL Y AMRICA DEL SUR
YETI: EL HOMBRE SALVAJE DEL HIMALAYA
EL ALMAS DE ASIA CENTRAL
HOMBRES SALVAJES DE CHINA
HOMBRES SALVAJES DE MALASIA Y DE INDONESIA
FRICA
CORRIENTE PRINCIPAL DE LA CIENCIA E INFORMES SOBRE HOMBRES SALVAJES
De frica siempre sale algo nuevo
EL ESQUELETO DE RECK
LOS CRNEOS DE KANJERA Y LA MANDBULA DE KANAM
EL NACIMIENTO DEL AUSTRALOPITHECUS
ZINJANTHROPUS

HOMO HABILIS
HISTORIA DE DOS HMEROS
LOS DESCUBRIMIENTOS DE RICHARD LEAKEY
EL ASTRGALO ER 813
OH 62: NOS HAR FAVOR DE PONERSE EN PIE EL AUTNTICO HOMO HABILIS?
LA CRTICA DE OXNARD AL AUSTRALOPITHECUS
LUCY EN LA ARENA CON DIATRIBAS
A. AFARENSIS: DEMASIADO HUMANIZADO?
LAS HUELLAS DE LAETOLI
CRNEO NEGRO, IDEAS NEGRAS