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PROPIEDADES DE LOS MATERIALES

Los materiales de inters tecnolgico se pueden clasificar en los siguientes grupos:

Metales
Polmeros
Cermicos
Fibras y maderas

Un conocimiento de las propiedades de los distintos materiales es fundamental para


determinar que tipo de material es el ms apropiado para una determinada aplicacin.
Las caractersticas de los materiales vienen determinadas por su estructura interna,
tanto por los elementos qumicos presentes (tomos) como por la forma de unin de
dichos tomos (enlaces). Tambin influye la ordenacin espacial de las molculas que
constituyen el material (estructura cristalina) e incluso los procesos de conformado a
los que es sometido.
Las propiedades de los materiales se pueden clasificar en:
PROPIEDADES QUMICAS: son debidas a la naturaleza del material; las ms
importantes desde un punto de vista tecnolgico son las siguientes:

a)

Estabilidad qumica: Da cuenta de la tendencia de un material a reaccionar

Corrosividad: Da cuenta del comportamiento del material frente a la accin

qumicamente con otros elementos o compuestos.


de agentes agresivos externos (agua, cidos, etc.). El fenmeno de la
corrosin produce un deterioro del material debido a la prdida de electrones
en reacciones de oxidacin-reduccin.

b) PROPIEDADES FSICAS: las ms importantes son:

Propiedades elctricas: hacen referencia al comportamiento del material


frente a la corriente elctrica. En funcin de este comportamiento los materiales
se clasifican en conductores, aislantes y semiconductores.

Resistividad (): Es la medida de la oposicin que presenta un material al

Conductividad (): Es la inversa de la resistividad y mide la facilidad con la


que la corriente elctrica atraviesa un material. Se mide en m/(mm2) o en
(cm)-1.

paso de la corriente elctrica. Se suele medir en mm2/m o en cm.

Propiedades magnticas: dan cuenta del comportamiento de un material al


ser sometido a un campo magntico exterior. En funcin de dicho
comportamiento los materiales se clasifican en:
-

diamagnticos: En el interior del material se genera un campo magntico


muy dbil que tienen sentido contrario al del campo inductor (cobre,
plata...).
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paramagnticos: En el interior del material se genera un campo magntico


que tiene sentido contrario al del campo inductor. Dicho campo es algo
mayor que en el caso anterior pero tambin es dbil (aluminio, estao,
platino)

ferromagnticos: el campo magntico generado en el interior de un


material ferromagntico es muy intenso y permanece incluso si ste ha
desaparecido, quedando imanado. Son ferromagnticos el hierro, nquel y
cobalto.

Propiedades trmicas: dan cuenta del comportamiento del material en


procesos de intercambio de calor con el medio exterior.

Calor especfico (c):

Dilatacin trmica: es la variacin que se produce en las dimensiones de

es la energa necesaria para elevar 1C la


temperatura de la unidad de masa de un material. Mide la facilidad con que
un material modifica su temperatura. Se mide en (J/Kg.K) o cal/(Cg)
un material al aumentar la temperatura. Este fenmeno es debido a que al
aumentar la temperatura del material sus tomos vibran con mayor amplitud
y se comportan como si su dimetro fuera mayor; en consecuencia, las
dimensiones del material se incrementan.
Se mide mediante el coeficiente de dilatacin lineal
l 1
(), que representa el aumento de longitud que sufre el =

l T C
material por unidad de longitud, cuando la temperatura
aumenta 1C.

Conductividad trmica: es la capacidad de un material para transmitir el

Temperatura de fusin: es la temperatura a la cual un material pasa de

calor. Se mide en J/m.s.C o en cal/cmsC. Generalmente coinciden los


materiales buenos conductores del calor con los buenos conductores de la
electricidad.
estado slido a lquido. El cambio de estado se produce gracias al aporte
de cierta cantidad calor, y la temperatura permanece constante hasta que
todo el slido se ha convertido en lquido.
El calor necesario para transformar la unidad de masa del material del
estado slido al lquido se denomina calor latente de fusin (QL). Por
ejemplo, para pasar 1 g de hielo a 0C a 1 g de agua a 0C son necesarias
QL=80 cal.

Propiedades pticas: hacen referencia a los fenmenos debidos a al


interaccin entre el material y la luz.

Color: cuando la luz incide sobre un material parte de sta es absorbida y


otra parte es reflejada; el color del material depende de la longitud de onda
de la luz reflejada.

Transparencia: consiste en la posibilidad de ver imgenes a travs del


material. La propiedad opuesta se denomina opacidad. Cuando los
materiales dejan pasar la luz pero no imgenes reciben el nombre de
traslcidos.
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Luminiscencia: es la capacidad que presentan algunos materiales para

emitir luz cuando son excitados por alguna causa externa.


c)

PROPIEDADES MECNICAS: dan cuenta del comportamiento del material


cuando es sometido a fuerzas externas

Elasticidad: capacidad de un material sometido a una deformacin de

Plasticidad: es la propiedad opuesta a la elasticidad. Es la capacidad que

recuperar su forma original una vez ha cesado el esfuerzo que lo deform.


tiene un material sometido a deformacin de mantener la forma adquirida
despus de cesar el esfuerzo.

Rigidez: resistencia de un material a ser deformado

Tenacidad: resistencia de un material a la fractura; asimismo representa la


capacidad de un material para deformarse plsticamente antes de romperse.

Fragilidad: es la facilidad de rotura de un material, de forma que representa la

Resistencia a la fatiga: Resistencia del material frente a esfuerzos

propiedad inversa a la tenacidad.


fluctuantes.

Dureza: Resistencia que opone un cuerpo a ser rayado o penetrado por otro.

Resiliencia o resistencia al choque : Resistencia que posee un material a

Proporciona informacin de la resistencia al desgaste.


romperse por la fuerza provocada por un golpe corto e intenso (choque).

Existe otro grupo de propiedades mecnicas relacionadas con los procesos de


fabricacin de los materiales:

Ductilidad: capacidad de un material para poder ser estirado en hilos finos.

Maleabilidad: capacidad de un material para ser transformado en lminas

Maquinabilidad: capacidad de un material para ser conformado mediante

finas.
arranque de viruta.

Moldeabilidad: facilidad de un material para ser conformado por fundicin o


moldeo.

IDENTIFICACIN DE MATERIALES
Los diferentes materiales de uso tcnico pueden identificarse por su apariencia
externa, pero para conocer con ms profundidad las caractersticas de un material
concreto, ser necesario recurrir a una serie de ensayos. Un ensayo es un
experimento realizado con una muestra de un material con el fin determinar alguna
propiedad del mismo.
ENSAYOS DE CARACTERSTICAS : Tienen como funcin obtener algunas de las
propiedades bsicas del material.

Ensayo de composicin: Ensayo qumico mediante el que se determina la


composicin exacta del material.

Ensayo de estructuras: Ensayo mediante el cual se obtiene informacin acerca


de la estructura interna del material

Anlisis trmico: Consiste en determinar las temperaturas caractersticas del


material: fusin, solidificacin, cambio de estructura interna, etc.

ENSAYOS DE PROPIEDADES MECNICAS : Tienen como funcin determinar las


propiedades mecnicas del material.

Ensayo de dureza: Se realiza observando la huella dejada sobre la superficie


del material por un elemento calibrado al presionar sobre el material con una
fuerza determinada. Existen varios tipos:

dureza Brinell (HB): utiliza una bola de acero

dureza Rockwell (HR): utiliza una punta de diamante en forma de cono

dureza Vickers (HV): utiliza una pirmide de diamante

Ensayo de traccin: El ensayo de traccin permite estudiar el comportamiento


de un material cuando es sometido una fuerza tensora. Consiste en someter
una muestra calibrada de material (probeta) a un esfuerzo de traccin que va
aumentando de forma gradual y se van midiendo los incrementos de longitud
que sufre material.
Se definen los siguientes parmetros:
- Tensin o esfuerzo: es la fuerza aplicada por unidad de = F (N/m 2 )
S
superficie
- Deformacin: es el incremento de longitud unitario que sufre la
probeta

l lo
lo
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Si se representan las deformaciones producidas para las distintas tensiones


aplicadas se obtiene la curva tensin-deformacin del material.

En la curva tensin-deformacin se observan dos zonas claramente diferenciadas:

Zona Elstica: en ella se observa que la probeta sufre un alargamiento


proporcional a la tensin aplicada. Se cumple la ley de Hooke: =E.
La pendiente de la curva en la zona elstica se denomina mdulo de elasticidad
o mdulo de Young (E). Se calcula dividiendo el esfuerzo aplicado entre la
deformacin producida. Representa una medida de la rigidez del material.
En la zona elstica el material recupera sus dimensiones originales cuando cesa la
fuerza exterior. Ello es debido a que al aplicar la fuerza los enlaces entre los
tomos se estiran con lo cual el material se alarga; al desaparecer la fuerza los
enlaces vuelven a su configuracin original y por ello el material recupera su forma.
Si la fuerza aplicada es demasiado grande los enlaces empiezan a romperse y el
material quedar deformado de manera permanente, pasando a tener un
comportamiento plstico. Esto ocurre a partir del lmite elstico, tambin llamado
punto de fluencia y que se define como la tensin por encima de la cual comienza
la deformacin plstica.

Zona Plstica: en esta zona las deformaciones sufridas por el material no son
proporcionales y adems son permanentes, es decir, el material no recupera su
forma original al cesar el esfuerzo sino que queda deformado plsticamente
La curva alcanza un punto mximo denominado resistencia mxima, en el que se
produce el fenmeno de estriccin. Consiste en que la deformacin deja de tener
lugar a lo largo de todo el material y queda localizada en un punto en el que
disminuye la seccin de la probeta. Como el rea ha disminuido se necesita una
fuerza menor para continuar la deformacin.
Si se sigue deformando el material llega un momento en que se rompe, en el
llamado lmite de rotura.

A partir de la curva tensin-deformacin se pueden deducir muchas propiedades del


material. Por ejemplo, un material tenaz adquirir una gran deformacin plstica antes
de romper a un valor alto de tensin de rotura. Sin embargo en un material frgil, la
zona plstica ser casi inexistente.
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Algunos
materiales,
como
el
acero,
experimentan,
adems,
un
fenmeno
denominado fluencia, por el cual un material
sufre una deformacin plstica aunque no
aumente la tensin que se le aplique. Una vez
acabada la fluencia, el material sufre una
deformacin plstica como la que se ha
explicado anteriormente.

Ensayo de resiliencia: Se realiza midiendo


la energa que se absorbe al golpear un
pndulo (Charpy) sobre una porcin
calibrada de material al que se le ha practicado una muesca.
En la probeta rota se puede observar si el
material es tenaz o frgil en funcin del
grado de deformacin plstica que presente

Ensayo de fatiga: un material puede


romperse para tensiones muy por debajo
del lmite de rotura cuando es sometido a
esfuerzos cclicos; en este caso se dice
que el material sufre rotura por fatiga. El
ensayo de fatiga consiste en someter el
material a una tensin cclica con el fin de
obtener el llamado lmite de resistencia a la
fatiga, por debajo del cual el material no
sufre rotura.

ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS
Estn destinados a determinar si una pieza ya acabada tiene defectos tales como
grietas o poros.

Ensayo de defectos internos: Buscan poros dentro del material utilizando para
ello seales elctricas, acsticas o fotnicas (rayos X o rayos gamma) de forma
que al propagarse por el interior del material, si encuentran algn defecto varan su
magnitud.

Ensayos de defectos superficiales: Detectan las grietas superficiales haciendo


que lquidos coloreados penetren en el material. Tambin existen mtodos
magnticos basados en la imanacin de partculas ferromagnticas distribuidas
sobre la superficie del material.

MATERIALES METLICOS
Los metales han estado presentes en la historia de la Humanidad desde tiempos muy
antiguos y su importancia ha sido tal que incluso algunos de ellos se han utilizado para
denominar periodos de la historia (edad del bronce o edad del hierro). Hoy en da son
los materiales ms utilizados en la industria y los de mayor importancia econmica.
Los metales suelen encontrarse en la naturaleza combinados con otros elementos,
formando xidos, carbonatos, sulfuros, etc., que forman parte de la constitucin de
ciertos minerales. La parte til del mineral se denomina mena y las impurezas que
forman el resto del mineral ganga.
La Metalurgia es la tcnica de extraccin, tratamiento y transformacin de los
metales.

EL HIERRO
EL hierro y sus derivados son los metales ms utilizados en el mbito industrial,
constituyendo en torno el 70% del total de metales producidos. La metalurgia del hierro
y sus derivados se denomina Siderurgia.
El hierro es un metal de color blanco grisceo, con una temperatura de fusin de
1539C, presenta propiedades magnticas, y es muy activo, por lo que se corroe
rpidamente en contacto con el aire. Es un material blando, dctil y maleable que
puede ser forjado y moldeado fcilmente, pero es poco resistente.
El hierro en estado puro tiene muy pocas aplicaciones debido a sus malas
propiedades mecnicas. Generalmente se usa aleado en pequeas cantidades para
mejorar sus propiedades mecnicas.
El hierro se encuentra en la naturaleza combinado con oxgeno o azufre. Las
principales menas del hierro son:

Oligisto (Hematites roja): Fe2O3 es el mineral ms utilizado; contiene un 70 % de


Fe

Limonita (Hematites parda): Fe2O3-H2O contiene un 60% de Fe

Magnetita: Fe3O4 contiene un 70% de Fe

Siderita: Fe CO3 contiene un 50 % de Fe

Pirita: FeS2 contiene un 45 % de Fe

Una vez extrado el mineral debe eliminarse la ganga. Esto se realiza mediante un
proceso denominado concentracin de la mena que consta de las siguientes fases:
1.

Lavado con agua a presin

2. Eliminacin del agua y elementos voltiles mediante tostacin (aire caliente a


presin)
3.

Trituracin o molienda y posterior cribado

4.

Separacin del mineral de hierro mediante procedimientos magnticos


(aprovechan las propiedades magnticas del hierro) o por flotacin (se basa
en la diferencia de densidad entre la mena y la ganga)

5.

Sinterizacin: el mineral molido se aglomera en una masa compacta mediante


la aplicacin de presin y calor.
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Una vez obtenido el mineral de hierro se lleva a los altos hornos.

EL ALTO HORNO
La obtencin industrial del hierro se basa en la reduccin (eliminacin de oxgeno) de
los xidos de hierro. En el caso de utilizar menas formadas por carbonatos y sulfuros,
stos previamente se transforman en xidos mediante calcinacin y tostacin
(calentamiento en presencia o en presencia de oxgeno, respectivamente)
El alto horno es un horno formado por dos troncos de cono unidos por sus bases, de
unos 40-60 m de altura y entre 4 y 9 m de dimetro, fabricados con materiales
refractarios.
El horno se carga con los siguientes elementos:
-

mineral de hierro

carbn de coque, que se obtiene a partir de la semicombustin de la hulla

fundente: arcilla, arena o caliza; tiene la misin de combinarse con la ganga


residual y la ceniza del carbn formando la escoria, que recoge todas las
impurezas producidas en el proceso.

El material que se obtiene del alto horno se denomina arrabio, y est formado por
hierro, 3-5% de carbono y porcentajes menores de otros elementos. La escoria puede
utilizarse para la fabricacin de pavimentos o cementos
Materias primas:

Productos obtenidos:
Arrabio: 1 Tm.

Mineral de hierro: 2 Tm.

Carbn de coque: 1 Tm.

Escorias: 0,5 Tm.

Fundente: 0,5 Tm

Gases: 6 Tm

Aire: 4 Tm

Partes de un alto horno:


-

Zona superior: en esta parte se


encuentra el tragante por el que se
introducen las materias primas, y un
sistema de escape de los gases
generados en el proceso.

Zona de reduccin de xidos:


400-1200C en esta parte se eliminan
los xidos y se obtiene el hierro
puro.

Zona de absorcin de calor


(cuba): en ella se funde la escoria

Zona de fusin (vientre): 1500C


en esta zona se funde el hierro

Zona de etalajes: en esta zona se


introduce aire a travs de las
toberas. El oxgeno del aire se
combina con el coque produciendo la
combustin del mismo. En esta
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reaccin se desprende calor y CO que asciende y sirve para la reduccin del hierro
en la zona superior del horno.

Zona de crisol: es la parte ms baja conde se deposita el arrabio y la escoria


que es menos densa y flota sobre l. La escoria se recoge por la piquera de
escoria y el arrabio fluye en estado lquido por la parte inferior donde se encuentra
la piquera de arrabio.

En el alto horno se producen las siguientes reacciones qumicas:


Zona de etalajes:

C + O2 CO2 + calor

Zona de fusin:

CO2 + C 2CO

Zona de reduccin:

Fe2O3 + CO 2FeO + CO2


FeO + CO Fe + CO2

Se desprende CO2 y xidos de otros elementos qumicos presentes en el proceso (Si,


Mn)

CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES FRRICOS


Los materiales frricos se clasifican segn la proporcin de carbono y la existencia de
otros elementos qumicos:

Hierro: se considera hierro puro cuando el porcentaje de carbono es inferior al


0,05%. Tiene poco uso industrial. Sus principales aplicaciones son debidas a
sus propiedades magnticas (ncleos de motores, alternadores, imanes...)

Fundiciones: son duras, frgiles, poco dctiles y difciles de mecanizar. Son


ms fciles de obtener y ms econmicas que los aceros.

Aceros: son las aleaciones ms utilizadas en la industria. Suelen ser dctiles y


maleables, y adems tenaces, con buena resistencia mecnica.

a) FUNDICIONES
Son aleaciones de hierro que poseen un contenido en carbono superior al 1,7%. Este
valor constituye el lmite de solubilidad del carbono en hierro, de forma las fundiciones
contienen precipitados de carbono. Existen varios tipos:

Fundicin blanca: El carbono se encuentra combinado con el hierro en forma de


carburo de hierro (cementita) Fe3C. En este tipo de fundicin el contenido en
carbono est por debajo del 3%. Se obtiene directamente del alto horno, enfriando
rpidamente el arrabio.
Recibe este nombre debido a que su superficie de rotura tiene un color blanco.
Son muy duras, pero frgiles y difcilmente mecanizables, por lo que se utilizan
fundamentalmente como materia prima para la obtencin de otros productos
siderrgicos: aceros y fundicin maleable. Tambin sirven para fabricar piezas muy
resistentes al desgaste sobre las que no acten grandes esfuerzos.

Fundicin gris: El carbono se encuentra en forma de grafito. Contiene entre un 3


y 3,5% de C. Se obtiene directamente del alto horno al enfriar el arrabio
lentamente.
Recibe este nombre debido a que su superficie de rotura tiene un color gris. El
grafito se presenta en forma de lminas lo que facilita la mecanizacin del material.
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Suelen utilizarse para construir bancadas de mquinas debido a sus buenas


propiedades para absorber vibraciones.

Fundicin maleable: se obtiene a partir de la fundicin blanca, tras un tratamiento


trmico que disuelve la cementita. Es menos frgil que la fundicin blanca y puede
ser mecanizada. Se usa para fabricar soportes de elementos de mquinas.

Fundicin nodular: se obtiene aadiendo magnesio, nquel o cerio a la fundicin


gris. Estos elementos hacen que el grafito adquiera forma esferoidal (ndulos) que
le proporciona unas caractersticas semejantes a las de la fundicin maleable pero
con mayor resistencia mecnica. Se usa para fabricar piezas de maquinaria.

b) ACEROS
Son aleaciones de hierro y carbono con un contenido en carbono inferior al 1,7%,
adems de cierto contenido en impurezas.
El acero se obtiene a partir del arrabio de alto horno mediante los siguientes procesos:

Refino: eliminacin de impurezas

Descarburacin: eliminacin de carbono

Afino: adiccin de elementos de aleacin.

Los dos primeros procesos se llevan a cabo por diversos procedimientos:


Convertidor Bessemer-Thomas:
es un horno con forma de pera; la
cuba gira sobre un eje para la carga
y descarga. En el horno se introduce
el arrabio lquido y se inyecta aire
por unos orificios situados en la
parte inferior. Esto va a dar lugar a
una oxidacin de las impurezas, que
se eliminan en forma de escoria y
del carbono que se desprende en
forma de CO; durante el proceso se
desprende calor que permite
mantener el metal fundido.
Horno Martin-Siemens: es un horno abierto,
tambin llamado horno de reverbero. El arrabio se
calienta mediante la llama producida en la
combustin de un combustible gaseoso.
Horno elctrico: el calor necesario para la fusin
del metal se obtiene mediante un arco elctrico
producido entre dos electrodos de grafito. El metal
obtenido por este proceso es de excelente calidad
y es la base para la fabricacin de aceros
especiales. Este tipo de hornos tambin se utilizan
para la recuperacin de chatarra.
Horno de oxgeno o LD (mtodo LinzDonowitz): es el ms utilizado en al actualidad. En
este caso en lugar de aire se introduce oxgeno a
alta presin. Esto da lugar a un aumento de

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temperatura que provoca la combustin de las impurezas del propio arrabio y el


desprendimiento del carbono en forma de CO2.
Una vez eliminadas las impurezas y alcanzado el contenido de carbono deseado, tiene
lugar el proceso de afino en el que se aaden elementos de aleacin en cantidades
adecuadas para mejorar las propiedades del acero.

CLASIFICACIN DE LOS ACEROS


-

Aceros al carbono: estn formados por hierro y carbono. Las propiedades


mecnicas dependen del contenido en carbono: cuanto mayor es el contenido en
C el material es ms duro pero ms frgil y menos maleable. La soldabilidad
tambin disminuye con el porcentaje en carbono. Los aceros al carbono se
clasifican de menor a mayor contenido en carbono en: aceros suaves (dulces),
aceros medios y aceros duros.

Aceros aleados: sus propiedades dependen de los elementos de aleacin


presentes.
Segn los elementos de aleacin presentes los aceros adquieren propiedades
especficas:

Nquel: proporciona resistencia a la corrosin

Cromo: proporciona resistencia a la corrosin y mejora la resistencia al


desgaste

Manganeso: proporciona gran dureza y tenacidad

Silicio: aumenta la elasticidad pero disminuye la tenacidad

Molibdeno: aumenta la tenacidad y la dureza a altas temperaturas

Wolframio: proporciona gran dureza a altas temperaturas

Cobalto: mejora las propiedades magnticas y aumento de la dureza

Plomo: mejora la maquinabilidad

Vanadio : aumenta la dureza y la resistencia a la fatiga

Segn la norma UNE 36010 las aleaciones frricas se denominan mediante una letra
F seguida de cuatro cifras; la primera es la serie y cada serie se divide en varios
subgrupos. Las series ms destacadas son las siguientes:
F1000: aceros de construccin
F2000: aceros especiales
F3000 aceros resistentes a la corrosin
F4000 aceros de alta resistencia
F5000 aceros de herramientas
F6000 aceros comunes de uso general
F7000 aceros para moldeo
F8000 fundiciones

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EL ALUMINIO
El aluminio es un metal de color blanco brillante que al ser pulido tiene un aspecto
similar al de la plata. Tiene una temperatura de fusin de 660C y presenta una
excelente conductividad elctrica y trmica.
Es un metal ligero, por lo que es ampliamente utilizado en la industria aeronutica,
automovilstica y ferroviaria. Es muy dctil y maleable. Sin embargo es blando y tiene
una resistencia mecnica pequea.
El aluminio presenta una alta resistencia a la corrosin. Sin embargo es un elemento
extremadamente activo, es decir se combina fcilmente con el oxgeno formando en la
superficie una fina pelcula de xido muy compacta que protege al resto del material.
La principal mena del aluminio es la bauxita (Al2O3-3H2O)con un contenido en Al del
5%.
La metalurgia del aluminio consta de dos fases:
a)

Obtencin de la almina:
1- Tostacin y trituracin de la bauxita
2 - Descomposicin de la bauxita en Na2O3-Al2O3 (aluminato sdico) y el
denominado fango rosa (formado por una mezcla de xidos de impurezas). Este
proceso se lleva a cabo en un autoclave (dentro del cual se somete la materia
prima a 160C y una presin de 6 atm).
3 - Separacin del aluminato, que queda depositado en el fondo de un decantador
debido a su mayor densidad.
4 - Disolucin del aluminato sdico en agua; se forma un hidrxido de aluminio
(hidrato de almina)que puede separarse por filtracin.
Na2O-Al2O3 + 4H2O

2Al(OH)3 +2Na (OH)

5 Calcinacin (1200C) del hidrato de almina, obtenindose almina:


Al (OH)3 Al2 O3 +3H2O
b) Obtencin del aluminio:
Se realiza mediante electrlisis, en un horno con un revestimiento metlico que
acta de ctodo y unos electrodos de carbn que actan de nodo. La almina se
disuelve previamente en criolita (Na3AlF6) que acta como fundente de la almina.
Al hacer pasar una corriente elctrica entre
los electrodos se produce la reduccin de la
almina:
Al2O3 Al 3+ +3O 2El aluminio fundido se deposita en el fondo
mientras que el oxgeno liberado se
combina con el carbono de los electrodos
formando CO y CO2.
El metal obtenido por este mtodo tiene
una gran pureza (99,5%).

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Para mejorar las propiedades mecnicas del aluminio se combina con otros elementos
formando diversos tipos de aleaciones. Los elementos de aleacin mas importantes
son:

Cobre: aumenta la dureza

Silicio: mejora la resistencia mecnica y la facilidad para el moldeo

Cinc: mejora la capacidad de moldeo y aumenta la dureza

Magnesio: se utiliza para fabricar aleaciones superligeras. Tambin mejora la


resistencia mecnica y la resistencia a la corrosin.

Manganeso: mejora la resistencia a la corrosin.

Segn la norma UNE 36010 las aleaciones de aluminio se denominan mediante una
letra L seguida de cuatro cifras.

EL COBRE
El cobre es un metal rojizo cuya temperatura de fusin es 1083C. Es muy dctil y
maleable, altamente resistente a la corrosin y un excelente conductor del calor y la
electricidad.
Las principales menas del cobre son la calcopirita (CuFeS2) y la calcosina (Cu2S).
El cobre se obtiene a partir del sulfuro de cobre en hornos de reverbero, en los que se
produce la siguiente reaccin:
Cu2S + 2O2 2CuO + SO2
El dixido de azufre se elimina en forma gaseosa y el xido de cobre obtenido se
reduce a su vez con el sulfuro restante:
2CuO + Cu2S 4Cu + SO2
Posteriormente se suele afinar el cobre obtenido por este procedimiento mediante
electrlisis.
Las principales aleaciones de cobre son las siguientes:
a)

LATONES: son aleaciones de Cu y Zn (cuzn) Tienen un contenido mximo del


50% de cinc. Su color vara desde el rojo plido al amarillo a medida que aumenta
el contenido en cinc. El contenido en Zn aumenta la dureza y la capacidad de
moldeo. Se clasifican en dos grupos:
-

latones ordinarios: formados principalmente por Cu y Zn

Latones especiales: poseen otros elementos de aleacin (Al, Fe, Pb, Sn...)

b) BRONCES: son aleaciones de Cu y Sn (custan). El contenido en estao no suele

superar el 20% Su color vara desde el gris oscuro al rojo amarillento a medida que
disminuye el contenido en estao.
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En general tienen mejores cualidades que los latones pero son ms caros y
difciles de trabajar. Se clasifican en dos grupos:
-

Bronces ordinarios: formados principalmente por Cu y Sn

Bronces especiales (cupros): se alean adems con otros metales como


aluminio (cual), manganeso (cuman), nquel (cupronqueles), berilio
(cuproberilios), etc.

Segn la norma UNE 36010 las aleaciones de cobre se denominan mediante una letra
C seguida de cuatro cifras.

OTROS METALES:

El magnesio y el titanio son dos metales muy ligeros que se utilizan para
fabricar aleaciones ligeras. Tienen buenas propiedades mecnicas y elevada
resistencia a la corrosin, pero son muy costosas. Se usan en la industria
aeroespacial y en medicina.

El plomo es un metal pesado con bajo punto de fusin (327C), blando y


maleable. Es resistente a la corrosin de cidos y a la penetracin de
radiaciones ionizantes.

El zinc es un metal blando y frgil, maleable y resistente a la corrosin.

El estao tiene un punto de fusin muy bajo por lo que se utiliza para realizar
soldaduras de componentes elctricos y electrnicos. Tambin se utiliza para
fabricar la hojalata, formada por una capa de acero recubierta de una pelcula
fina de estao que lo protege de la corrosin.

Los metales nobles (oro, plata y platino) son los nicos que se encuentran en
la naturaleza en estado puro. Son muy buenos conductores de la electricidad y
el calor, muy blandos, dctiles y maleables. Se utilizan preferentemente en
joyera pues debido a su alto coste no tienen inters desde el punto de vista
industrial.

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CONFORMACIN DE MATERIALES
METLICOS
Los procedimientos de conformacin de materiales metlicos, destinados a darles la
forma de la pieza a fabricar, pueden ser de tres tipos:
-

Moldeo: consiste en fundir el metal y verterlo en moldes que le dan forma

Deformacin: consiste en someter el material a una deformacin permanente

Arranque de viruta: consiste en la separacin mecnica de pequeas porciones


del material (virutas)

CONFORMACIN POR MOLDEO


Aunque en principio cualquier metal se puede moldear, generalmente slo se utilizan
aquellos que tienen baja temperatura de fusin y buena colabilidad.
El proceso de moldeo requiere la fabricacin previa de un modelo que reproduzca la
forma de la pieza que se quiere construir. Estos modelos suelen fabricarse de forma
artesanal en madera o yeso. A partir del modelo se construye el molde, al que se dota
con entradas para el metal fundido (bebederos) y salidas para los gases producidos
(respiraderos o mazarotas). Los moldes pueden fabricarse para un solo uso o bien
pueden ser utilizados varias veces.
El proceso de verter el metal fundido en el molde se denomina colada, y puede
realizarse de tres formas diferentes:

Colada directa: el molde se llena por la parte superior.

Colada en fuente: el metal se vierte por los bebederos que se encuentran en la


base del molde.

Colada por el costado: consiste en una combinacin de los anteriores, pues el


molde se llena conjuntamente pro la parte superior y por bebederos laterales.

Una vez enfriado el metal dentro del molde, se extrae la pieza abriendo o rompiendo el
molde. Por ltimo la pieza moldeada se limpia y se eliminan los bebederos y
respiraderos producidos en el proceso. Adems, las piezas fundidas generalmente
requieren un tratamiento trmico que elimine las tensiones internas provocadas por los
cambios de temperatura.
Existen varios tipos de conformacin por moldeo que se pueden clasificar en dos
grupos:
a)

Moldeo por gravedad: al verter en el molde el metal fundido ste cae por su
propio peso. Algunos de los procedimientos ms usados son lo siguientes:
-

moldeo en arena: consiste en colocar el modeo en una caja rellena de arena


especial. La arena se prensa de forma que al retirar el modelo queda la huella
del mismo con la forma de la pieza. Este tipo de moldes se utilizan una sola
vez pues para extraer la pieza se rompe el molde, aunque le arena puede ser
reutilizada para fabricar otros moldes
Cuando la pieza no es maciza sino que tiene cavidades interior se colocan
piezas con la forma de la cavidad denominadas machos o noyos.

moldeo a la cera perdida: el modelo se fabrica en cera y se recubre de una


pasta de yeso y slice; a continuacin se calienta el conjunto, con lo que la cera
se derrite y se elimina, dejando el espacio libre que constituye el molde. En
15

este caso tambin es necesario romper el molde para extraer la pieza una vez
solidificado el metal.
-

moldeo en coquilla: en este caso se utilizan moldes metlicos en los que se


ha fabricado la forma de la pieza mediante procedimientos mecnicos. Tiene la
ventaja de que el molde puede usarse varias veces, pero son ms costosos.

b) Moldeo por presin: el metal fundido se introduce en el molde empujado por un

fuerza exterior. Los procedimientos ms usados son los siguientes:


-

moldeo por inyeccin: consiste en introducir a presin el metal fundido en


moldes metlicos similares a los utilizados en el moldeo en coquilla. Con ello
se pretende que el metal alcance todas las zonas del molde.

moldeo por centrifugacin: en este caso se vierte la cantidad adecuada de


metal fundido en el molde y se hace girar velocidad con lo que el material se
dirige hacia las paredes impulsado por la fuerza centrfuga. Al solidificar
adquiere la forma de la pared del molde y el interior queda hueco, sin
necesidad de utilizar machos.

CONFORMACIN POR DEFORMACIN


Consiste en deformar plsticamente el material, en fro o en caliente (por debajo de la
T de fusin) mediante esfuerzos mecnicos, generalmente de compresin.
a)

Forja: se realiza en caliente y consiste en dar forma al material mediante esfuerzos


repetidos de compresin, de forma manual o mecnica.

b) Estampacin: consiste en someter al material a un esfuerzo de compresin

violento entre dos moldes llamados estampas que dan forma a la pieza. Este
procedimiento se realiza mediante prensas es las que se disponen las estampas:
la estampa mvil se denomina martillo y la fija yunque. Puede realizarse en fro y
en caliente.
c)

Extrusin: se hace pasar el metal a travs de una boquilla que tiene el perfil de la
pieza que queremos fabricar, mediante la presin ejercida por un pistn. Es el
16

mtodo que se utiliza habitualmente para la fabricacin de perfiles. Puede


realizarse en fro y en caliente.
d) Laminacin: consiste en comprimir el material hacindolo pasar entre dos rodillos

que giran en sentidos opuestos. A travs de sucesivas pasadas se reduce el


espesor del material obtenindose planchas y lminas de distinto espesor. Puede
realizar se fro o en caliente
Trefilado: consiste en reducir el grosor de un metal hacindolo pasar mediante
traccin por unos agujeros de grosor determinado. Se utiliza para la fabricacin de
hilos y alambres.

e)

CONFORMACIN POR ARRANQUE DE VIRUTA


Se lleva a cabo mediante mquinas-herramienta con las que se arrancan pequeas
porciones del material. Tambin se conoce con el nombre de mecanizado, y permite
conseguir mayor precisin y mejores acabados en la pieza final que en los casos
anteriormente estudiados.
Los procedimientos de mecanizado tienen el inconveniente de que se desperdicia
material por lo que se suele partir de una forma previa, obtenida por forja o
estampacin, y mediante las tcnicas de arranque de viruta se le da la forma final.
Las mquinas herramienta disponen de una herramienta de corte que incide con un
cierto ngulo sobre la superficie de la pieza. En los procesos de mecanizado se
producen tres tipos de movimientos relativos entre la pieza y la herramienta:

Movimiento de corte o de ataque: tangente a la superficie que se va a


mecanizar.

Movimiento de penetracin: perpendicular a la superficie que se va a


mecanizar.

Movimiento de avance: paralelo a la superficie que se va a mecanizar.

La velocidad de corte es la velocidad relativa entre la pieza y la herramienta, y


representa la rapidez con que la herramienta arranca la viruta; se calcula a partir de la
siguiente expresin:
D n
v=
1000

n = velocidad de giro (r.p.m.)


D = dimetro (mm)
v = velocidad de corte (m/min)

Para que la herramienta penetre en el material y pueda extraer partes del mismo debe
realizar cierta fuerza denominada fuerza de corte, que depender de las durezas del
material y de la herramienta. La fuerza de corte ser:
a = avance (mm)

F = fap

p = penetracin (mm)
f = fuerza unitaria (N/mm2)

La potencia de corte depender de la velocidad y de la fuerza de

P=

F v
60

corte:

17

Durante el proceso de corte se produce un aumento de la temperatura debido a la


friccin lo que puede provocar el reblandecimiento y desgaste de la herramienta y la
pieza. Por ello es importante utilizar un lubricante.
Los procedimientos de mecanizado ms utilizados son los siguientes:
a) Torneado: permite realizar multitud de operaciones de mecanizado en piezas de
revolucin. Se realiza mediante el torno al que se pueden acoplar cuchillas de
distinta forma. En el torno la pieza gira alrededor de su eje mientras la herramienta
realiza los movimientos de avance y penetracin.

Las principales operaciones que se pueden realizar con un torno son las siguientes:
-

refrentado: consiste en la mecanizacin de superficies normales al eje de la pieza

cilindrado: consiste en conseguir el dimetro de la pieza adecuado. Puede ser


interior (mandrinado) o exterior

ranurado: consiste en la realizacin de ranuras transversales

roscado: consiste en
tallar una rosca en la
superficie interna o
externa de al pieza.

cajeado: consiste en
vaciar el interior de la
pieza

18

b) Taladrado: consiste en la realizacin de agujeros (taladros) en la pieza. La mquina


que se utiliza es la taladradora en la que se dispone como herramienta de corte de la
broca. La broca es un cilindro alargado en el que se tallan dos ranuras helicoidales
que sirven para expulsar las virutas arrancadas. En el extremo dispone de unos
bordes afilados. La broca realiza los movimientos de giro, avance y corte mientras la
pieza permanece fija.
c) Fresado: la fresadora es una de las mquinas ms

verstiles. Utiliza una herramienta llamada fresa,


que realiza los movimientos de giro y corte mientras
la pieza avanza en la direccin adecuada. Segn sea
este movimiento el fresado puede ser recto o
frontal.

d) Rectificado: la rectificadora sirve para pulir la

superficie de la pieza y darle el acabado final. La


herramienta que utiliza es una piedra esmeriladora
que gira y se desplaza mientras la pieza permanece
fija.

19

SOLDADURA
La soldadura es un sistema de unin de metales por la accin del calor. Al aplicar el
calor se funden las superficies a unir y se mezclan formando al enfriarse una pieza
nica. Puede realizarse con o sin aporte de material.
Los procedimientos bsicos de soldadura se clasifican en dos grupos:
-

soldadura oxiacetilnica

soldadura elctrica

a)

SOLDADURA OXIACETILNICA: se realiza calentando la junta de las dos piezas


metlicas con una llama provocada por la combustin de una mezcla de oxgeno y
acetileno, producida en un soplete. Este combustible genera temperaturas muy
altas del orden de 3500C.
Se puede realizarse sin aporte de material (soldadura autgena), aunque es ms
habitual utilizar metal de aportacin: al aplicar calor el metal de aportacin se funde
y une las dos piezas, formando un cordn de soldadura.

b) SOLDADURA ELCTRICA: en este caso se utiliza una corriente elctrica como

fuente de calor. Puede ser de dos tipos:


-

Por arco: consiste en utilizar el calor producido por un arco elctrico para
fundir los metales implicados en la unin. El arco se forma al establecerse una
corriente de gran intensidad entre los electrodos que se transmite por el aire
intermedio.
El arco puede formarse entre la pieza y un electrodo; en este caso se utilizan
dos procedimientos:
-

Con electrodo consumible (MIG): uno de los electrodos es un alambre de


metal que adems de formar el arco se funde y acta como metal de
aportacin.

Con electrodo no consumible (TIG): utiliza como electrodo una varilla de


W que no se funde con el calor producido.

El arco elctrico tambin puede formarse utilizando dos electrodos de carbn.


El calor generado es mucho menor que el caso anterior y se forman xidos en
la soldadura, por lo que es este procedimiento de soldadura es poco utilizado.
-

Por resistencia: en este caso no se forma arco elctrico sino que al pasar al
corriente elctrica por el material el calor generado (debido al efecto Joule)
funde dicho material. El calor que se produce es menor que en el caso del arco
elctrico por lo que slo es aplicable en chapas de poco espesor.

Dentro de las tcnicas de soldadura elctrica cabe destacar tambin la denominada


SOLDADURA BLANDA: este tipo de soldadura se realiza a temperaturas ms bajas
que las anteriores, por debajo de 200C. Se utiliza como material de aportacin
estao. Se utiliza el soldador elctrico que es una herramienta manual con una punta
de cobre. En el interior contiene una resistencia que se caliena cuando pasa por ella la
corriente elctrica. El calor producido se transmite a la punta del soldador donde se
alcanza la temperatura necesaria para fundir el estao.
20

MATERIALES POLIMRICOS
Los polmeros o plsticos son materiales de origen orgnico
compuestos por largas cadenas de carbono denominadas
macromolculas.
Cada molcula de la cadena se denomina monmero; la unin de varios monmeros
da lugar a un polmero. El proceso mediante el cual los monmeros se unen entre s
para formar polmeros se denomina polimerizacin.
En la naturaleza se encuentran polmeros naturales que constituyen la base de la vida
animal y vegetal (celulosa, almidn, protenas..). El desarrollo de la tecnologa ha
permitido fabricar polmeros sintticos. Se suelen fabricar a partir de productos
derivados del petrleo.
Los plsticos suelen ser materiales ligeros, buenos aislantes trmicos y elctricos y
bastante resistentes a la corrosin y la accin de agentes externos, aunque soportan
mal las altas temperaturas (la mayora de ellos funde por debajo de los 200C) y la luz
solar (ultravioleta). Las propiedades mecnicas dependen del tipo de plstico, aunque
en general tienen una tenacidad media, inferior a la de los metales y su dureza suele
ser baja. Son materiales fciles de conformar y su coste es muy inferior al de otros
materiales.
PROCESOS DE POLIMERIZACIN:
a) Adicin: consiste en la unin sucesiva de varios monmeros iguales. Este proceso
se produce entre molculas que tienen enlaces covalentes dobles, en los que se
comparten dos parejas de electrones. Uno de estos enlaces puede romperse
mediante la accin de un agente catalizador (luz, calor); de esta forma quedarn
enlaces incompletos que permiten que la molcula inicial puede unirse con otro
monmero que se encuentre en la misma situacin. El proceso seguir de forma
continua, aadindose nuevas unidades a la cadena hasta completar todos los
enlaces y finalizar su crecimiento.

Ejemplo: Etileno CH2=CH2 (-CH2-CH2-)n Polietileno

b) Condensacin: consiste en la unin de dos monmeros distintos, que se unen


entre s para formar una molcula ms compleja. En este caso se obtiene adems un
subproducto (agua, alcohol, amoniaco)

Ejemplo:

A-OH + B -OH A-O-B + H2O

ESTRUCTURAS MOLECULARES:
Las propiedades de los polmeros dependen de su estructura interna. sta puede ser
de tres tipos:
-

Lineal: estn constituidos por cadenas que solo crecen en una direccin

Ramificada: estn formados por cadenas lineales que se desarrollan en forma de


ramas hacia los lados

Entrecruzada: las cadenas se unen entre s formando una red tridimensional

21

CLASIFICACIN DE LOS PLSTICOS


En la actualidad existen muchos tipos de plsticos y varias formas de clasificarlos. Lo
ms habitual es clasificarlos en funcin de su comportamiento frente al calor:
a) Termoplsticos: se ablandan y funden con el calor. Esto permite fundirlos y
moldearlos cuantas veces sea necesario (reciclables). Suelen ser polmeros
lineales o ramificados; cuando se funden se rompen los dbiles enlaces entre las
cadenas y stas pueden deslizar entre s.
b) Termoestables: no se funden sino que se descomponen con el calor. Cuando se
les moldea adquieren ya su forma definitiva. Al calentarse sufren una degradacin
de su estructura molecular. Ello es debido a que tiene una estructura entrecruzada
de forma que cuando los enlaces se rompen por la accin del calor ya no es
posible volver a recomponer la estructura original.
c) Se considera dems un tercer tipo de plsticos que se caracterizan por su elevada
elasticidad. Se les denomina elastmeros. Estn formados por cadenas lineales
enrolladas entre s, de forma que cuando se aplica un esfuerzo las cadenas se
estiran (el material se deforma) pero vuelven a enrollarse cuando cesa la fuerza (el
material recupera su forma original). Los elastmeros no soportan bien la saltas
temperaturas y se degradan con el calor
a)TERMOPLSTICOS

Polietileno (PE): es uno de los plsticos ms estables e inerte a los agentes


qumicos. Muy buen aislante. Presenta unas buenas propiedades mecnicas.
Existen dos variedades:
a) Polietileno de baja densidad (LDPE): tiene cierta ramificacin en su
estructura; su densidad es baja y es bastante flexible. Se utiliza para fabricar
lminas finas (bolsas, papel), envases, recubrimiento de cables, piezas.
b) Polietileno de alta densidad (HDPE): no tiene ramificaciones y su densidad
es ms alta. Presenta mejores propiedades mecnicas que el LDPE.
Fabricacin de botellas, envases, recipientes, depsitos, tuberas, juguetes,
utensilios domsticos

Poliestireno (PS): es rgido y frgil, muy resistente a la humedad y la accin de


agentes externos, aunque no soporta bien las altas temperaturas. Accesorios
domsticos, aislantes, envases, material de dibujo, juguetes, equipos
electrnicos,
Un caso particular es el poliestireno expandido (EPS), tambin denominado
porexpn que tiene una densidad muy baja y resiste bien los golpes.
embalajes, paneles aislantes

Policloruro de vinilo (PVC): es un plstico tenaz y duro, muy resistente a la


accin de cidos y agentes externos. Tuberas, depsitos, canalizaciones,
cubiertas, bolsas, recubrimientos, revestimientos de cables, envases, marcos de
ventanas, mobiliario

Polimetacrilato de metilo (PMMA) tambin llamado plexigls. Es duro,


resistente al impacto y muy transparente, por lo que se usa como sustituto del
vidrio (luminarias, farolas, rtulos luminosos, filtros, gafas, muebles

Policarbonato (PC): presenta una alta tenacidad y estabilidad qumica;


resistente al choque. cascos, carcasas, maquinaria de oficina, hlices, piezas
de maquinaria, cristales de seguridad

22

Polipropileno (PP): es rgido y bastante tenaz, resistente al impacto y a la


fatiga. Fabricacin de utensilios de cocina, aislante elctrico, carcasas, cubos,
maletas, blindajes

Politetrafluoretileno (PTFE): ms conocido como tefln; presenta una gran


estabilidad trmica y alta temperatura de fusin. Resistente a la accin de
cidos y disolventes. Es tambin un excelente aislante. Se utiliza para fabricar
piezas de motores, material de laboratorio, artculos de cocina, aislante elctrico

Poliamida (PA): tiene una gran elasticidad y resistencia a la traccin. Se utiliza


para fabricar fibras textiles (nailon), soportes, cojinetes, piezas de maquinaria

Polietilentereftalato (PET): es un material rgido y tenaz, resistente a la accin


de agentes externos. botellas , mylar, envases

Acrilonitrilo-Butadieno-Estireno (ABS): es muy tenaz y resistente al calor.


Cascos de proteccin, parachoques, telfonos, carcasas de electrodomsticos,
maletas

b)TERMOPLSTICOS

Nitrocelulosa (celuloide): fue el primer plstico fabricado en 1864 por John


Wesley Hyatt. Se usaba para fabricar pelculas cinematogrficas y fotogrficas,
pero debido a su alta inflamabilidad ha sido sustituido por el acetato de
celulosa (CA)

Melamina-formaldehdo (formica): tiene una buena resistencia mecnica, al


calor y los agentes qumicos. Laminados y paneles decorativos, encimeras,
adhesivos, materiales compuestos

Fenol-formaldehdo (baquelita): es duro y frgil; resistente al calor y muy


buenos aislante. Recubrimientos, botones, moldes, circuitos impresos, aislantes
elctricos

Resina epoxi: tiene una gran dureza y tenacidad, resistencia al impacto, as


como alta resistencia a agentes qumicos y al calor. Adhesivo, materiales
compuestos

Polister: tiene gran resistencia a la traccin. Se usa para fabricar fibras


textiles que se presentan con nombres comerciales muy variados (tergal,
terileno, enkalene)

Poliuretano (PU): se fabrican habitualmente en forma de espumas de baja


densidad; es rgido y buen aislante. se emplean en paneles aislantes,
prefabricados en la construccin

c) ELASTMEROS
-

Caucho: el caucho se encuentra en la naturaleza en forma de ltex, lquido


lechosos que se extrae de la corteza del rbol de caucho. El caucho natural
carece de plasticidad y es muy sensible a la accin de agentes atmosfricos.
Pero se mejoran sus caractersticas con el vulcanizado, que consiste en
mezclar caucho con azufre calentndolo hasta disolverlo; el S acta de enlace
entre las molculas y se obtiene un material muy resistente (goma). correas,
peines, suelas de zapato, neumticos
En la actualidad el caucho natural es poco utilizado y ha sido sustituido por
cauchos sintticos. Existen varios tipos: GR-A (mangueras de gasolineras,
correas, juntas..); GR-M (neopreno) correas , equipos de submarinismo.), etc.
23

Siliconas: estn formadas por macromolculas de Si en lugar de C; se obtienen


por reacciones de policondensacin puesto que el Si no forma enlaces dobles.
Presentan alta resistencia al calor y gran estabilidad qumica. Aislamientos,
sellado de juntas, revestimientos, prtesis

ADITIVOS:
Son sustancias que se aaden a los plsticos con el fin de modificar o mejorar algunas
propiedades. Algunos ejemplos son:

Plastificantes: aumentan la plasticidad hacindolos menos frgiles (parafina,


glicerina)

Estabilizadores: tiene como funcin evitar la degradacin del plstico (sales


metlicas)

Cargas: se aaden para mejorar las propiedades mecnicas (talco, mica, slice,
fibra de vidrio)

Colorantes: tiene como funcin darles color

Lubricantes: facilitan el moldeo y desmoldeo, as como la maquinablidad del


plstico

CONFORMADO DE PLSTICOS
Los termoplsticos y elastmeros son materiales fciles de conformar, admitiendo
procesos de moldeo, deformacin y mecanizado. Los ms utilizados son los
siguientes:
a) EXTRUSIN: se emplea para fabricar perfiles. El material en forma de granos se
vierte en una tolva y es obligado a fluir mediante un tornillo giratorio instalado en el
interior de un cilindro. Durante el proceso el cilindro se calienta para conseguir
fundir el plstico. El material sale por una boquilla que tiene la forma del perfil a
fabricar. A la salida el material se enfra y solidifica. Un caso particular de extrusin
es el utilizado para fabricar recubrimientos de cables conductores

b) MOLDEO: es el mtodo de conformado ms utilizado. Consiste en introducir el


plstico en estado lquido en un molde que reproduce la forma de la pieza a fabrica
y dejarlo enfriar hasta que solidifica, adoptando la forma del molde. Existen varios
tipos:

POR COMPRESIN: se introduce el plstico previamente calentado en un


molde y se presiona sobre l con un contramolde, tomando el material la forma
deseada.
24

POR INYECCIN: se efecta en mquinas parecidas a las de extrusin. La


materia prima se introduce en una tolva y mediante un sistema calefactor se
funde. Mediante un mbolo se inyecta a presin el plstico en el molde que le
dar forma una vez enfriado.

c) SOPLADO: se introduce un
tubo del plstico en un molde
con la forma exterior de la
pieza y se inyecta aire a
presin que empuja el
plstico hacia las paredes del
molde tomando la forma de
ste.
d) CALANDRADO: consiste en hacer pasar el material
precalentado entre una serie de pares de rodillos con el fin
de reducir su grosor y obtener una lmina fina.

En el caso de los plsticos termoestables no es posible llevar a cabo los mtodos de


conformado descritos anteriormente puesto que no es posible fundirlos. Para su
fabricacin se utilizan los siguientes procedimientos:
a) MOLDEO POR TRANSFERENCIA: en este caso el material sin llegar a
polimerizar se introduce en una cavidad y por medio de un mbolo es empujado y
obligado a fluir hacia el interior del molde, donde finaliza la polimerizacin

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b) TERMOCONFORMADO: se parte del material semielaborado y se introduce en el


molde, donde finaliza el proceso de polimerizacin a la vez que adopta su forma
definitiva.

MECANIZADO Y SOLDADURA
Los plsticos son materiales
fciles de mecanizar. Se emplean tcnicas y
herramientas similares a las de los metales. La nica precaucin que debe tomarse es
que las operaciones de corte deben realizarse a velocidades rpidas para evitar el
calentamiento de la pieza.
En cuanto a la unin de piezas de plstico para formar piezas ms complejas, los
termoplsticos tambin se pueden soldar al igual que los metales.

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MATERIALES CERMICOS

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MADERA

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