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MTODOS DE DISMINUCIN DEL MERCURIO

Solidificacin/Estabilizacin (in situ o ex situ). La literatura reporta que esta tecnologa ha sido
empleada para lograr niveles de limpieza establecidos por la regulacin, y es disponible comercialmente
para el tratamiento de suelo y residuos, y genera un residuo que usualmente no requiere tratamiento
posterior antes de su disposicin final.
Con esta tcnica se pretende conseguir reducir la solubilidad, reactividad o movilidad de los elementos
contaminantes mediante modificacin de su estado qumico o inmovilizacin fsica por un agente
estabilizante (estabilizacin); o bien convertir el residuo con el contaminante en un slido de manipulacin
sencilla y segura, evitando riesgos de volatilizacin, lixiviacin o fugas.
En general, estos mtodos no van a destruir las sustancias contaminantes, sino que van a impedir su
liberacin o desprendimiento hacia el medio ambiente por procesos de lixiviacin, reacciones qumicas,
etc.
Lavado de suelos / Extraccin cida (ex situ) El lavado del suelo es una tcnica que consiste en el
uso de un lquido (generalmente agua, combinada a veces con aditivos qumicos) usado junto a un
procedimiento mecnico para depurar el suelo. Con este proceso se retiran contaminantes peligrosos,
concentrndolos y reduciendo su volumen. Los contaminantes peligrosos tienden a unirse en forma
qumica o fsica a limos y arcillas, materiales que, a su vez, se unen a arenas y a partculas de grava.
En el procedimiento de lavado del suelo se separa la tierra fina contaminada (limo y arcilla) de la tierra
gruesa (arena y grava).
Tratamiento Trmico (ex situ) Igual que la desercin trmica o retortado, usado para rutinariamente
para tratar residuos mdicos e industriales que contienen mercurio, pero no es adecuado para suelos
con alto contenido de arcilla o materia orgnica y requiere el tratamiento de gases mercuriales.
El tratamiento efectuado ha sido la desorcin trmica, siendo ste un proceso de separacin fsica en el
cual los residuos se calientan para volatilizar los contaminantes contenidos en su matriz slida. En el
caso de las especies de mercurio la temperatura de desorcin depende de los compuestos a tratar, pero
normalmente no supera los 600C
Vitrificacin (in situ o ex situ) Esta tcnica se basa en el calentamiento y posterior fusin del suelo a
muy alta temperatura (1600-2000 C) utilizando una corriente elctrica. La corriente se enva a dos
electrodos que estn introducidos segn un diseo rectangular en la zona contaminada, provocando la
fundicin del suelo que queda entre ambos. A medida que el suelo se funde, los electrodos se van
hundiendo, por lo que el suelo ms profundo tambin se funde. Cuando se corta la elctrica, el suelo
fundido se enfra y vitrifica, es decir, se convierte en un bloque slido de material parecido al vidrio. Los
electrodos pasan a formar parte del bloque. Una vez vitrificado, el volumen original del suelo se reduce.
Esto hace que la superficie del suelo en el rea quede levemente deprimida. Esta rea se rellena con
suelo limpio a fin de nivelar el suelo
Mediante esta tecnologa se consiguen dos formas de descontaminacin:
Los compuestos qumicos inorgnicos (principalmente los metales pesados) queden atrapados en la
masa vtrea formada. Se evita de esta forma que puedan ser lixiviados por la infiltracin de agua de
lluvia.
Los compuestos orgnicos se destruyen y volatilizan a la temperatura de aplicacin. Se hace necesaria
la instalacin de un sistema de recogida y depuracin de gases en superficie.
Precipitacin / coprecipitacin La tecnologa ms frecuentemente usada para el tratamiento de aguas
contaminadas. La efectividad de este proceso no se ve afectada por la presencia de caractersticas o
contaminantes que afectan a otras tecnologas. Aunque requiere operadores calificados es un proceso
ms efectivo a gran escala. Las barreras de precipitacin contienen rellenos que reaccionan con los
contaminantes del agua subterrnea que circulan por el muro. La reaccin produce un cambio en los
contaminantes disueltos en el agua subterrnea favoreciendo su salida del estado de disolucin y su
posterior precipitacin. Los precipitados, "insolubles", quedan atrapados en la barrera, de manera que el
agua subterrnea sale limpia del otro lado.
Adsorcin La adsorcin se usa con mayor frecuencia en situaciones en las que el mercurio es el nico
contaminante a ser eliminado, para sistemas relativamente pequeos. Las barreras de adsorcin
contienen rellenos que retiran contaminantes del agua subterrnea capturndolos fsicamente y
retenindolos en la superficie de la barrera. Como barreras de adsorcin se pueden utilizar zeolitas o el
carbn activado.
Filtracin de Membrana Efectivo para el tratamiento de mercurio pero su uso es menos frecuente
debido a que su costo tiende a ser elevado y produce un gran volumen de residuos que las otras
tecnologas. Es muy sensible a una variedad de contaminantes y caractersticas presentes en el agua sin
tratamiento. Se debe prevenir el taponamiento de la membrana por la presencia de solidos suspendidos,
compuestos orgnicos, coloides, entre otros.

La filtracin por membrana ha recibido una atencin considerable para el tratamiento de efluentes
inorgnicos, ya que es capaz de eliminar no solo slidos suspendidos y compuestos orgnicos, sino
tambin contaminantes inorgnicos tales como metales pesados. Dependiendo del tamao de la
partcula que puede ser retenida, varios tipos de filtracin por membrana como la ultrafiltracin,
nanofiltracin, y osmosis inversa pueden ser empleados para la remocin de metales.

Biorremediacin: Ya sea in situ o ex situ, la biorremediacin de mercurio ha probado ser una tecnologa
efectiva para el tratamiento de la contaminacin con este metal. El proceso se basa fundamentalmente
en la capacidad de ciertos grupos biolgicos de soportar altas concentraciones de mercurio presentes en
los medios donde se encuentran. Los mecanismos de esta resistencia se encuentran codificadas en
genes que les permite modificar la forma contaminante usualmente el metilmercurio y transformarlo
en una forma menos txica o en mercurio elemental.

1. USOS DEL MERCURIO


1.1. APLICACIONES DEL MERCURIO ELEMENTAL

Extraccin de oro y plata de las minas.


Auxiliar en la produccin de qumicos de cloro-lcali.
En manmetros, que miden y controlan la presin.
En termmetros, para medir la temperatura.
En interruptores elctricos y electrnicos.
En lmparas fluorescentes.
En amalgamas dentales, aleado con otros metales.

1.2. APLICACIONES DE LOS COMPUESTOS DE MERCURIO


En pilas.
Como biocidas, para controlar o destruir microorganismos, por ejemplo, en la industria del papel,
en pinturas o en semillas.
Como antispticos en productos farmacuticos.
Para anlisis qumicos.
Como catalizadores, para hacer ms eficaz la fabricacin de otras sustancias qumicas, en
pigmentos y tintes, detergentes y explosivos.