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Implicatura

La implicatura (en ing. implicature) es un concepto acuado por H. P. Grice dentro de la


filosofa del lenguaje1. Para este autor exista una clara diferencia entre lo que un hablante
deca: la forma lingstica; y lo que intentaba decir: lo implcito en los enunciados. A este
contenido implcito lo llam implicatura por tratarse de un contenido semntico que
escapaba a las leyes lgicas, es decir, un significado que no poda deducirse lgicamente
del contenido proposicional. A partir de esta distincin, Grice estableci que las
implicaturas podan ser convencionales: basadas en el significado de las palabras mismas; o
no convencionales: basadas en aspectos y principios contextuales. Las implicaturas no
convencionales las dividi a su vez en conversacionales (ya generales, ya particulares) en
las que intervenan principios regulatorios de la conversacin; y no conversacionales, en las
que lo implcito se basa en factores sociales, culturales, etctera (cfr. Grice, 1998; Escandell
Vidal, 2007). Grice estableci, adems, un conjunto de condiciones que permitieran la
identificacin de las implicaturas. En primer lugar, parte del supuesto de que los hablantes,
en el momento de intercambiar informacin, se guiaban por el Principio de cooperacin:
cada hablante intenta que la conversacin sea lo ms clara, lo ms informativa y lo ms
enriquecedora posible para alcanzar las metas de la misma.Este principio, por su parte, se
basa en un conjunto de mximas para el buen trmino de la conversacin: I) Mxima de
cantidad: que la informacin dada sea la suficiente; II) Mxima de cualidad: que la
informacin dada sea verdadera, o en su defecto, que creamos que sea verdadera; III)
Mxima de relacin: que la informacin dada sea relevante; IV) Mxima de modo: que la
informacin sea clara, ordenada y breve (cfr. Garca Surez, 1997; Escandell Vidal, 2007).
Las implicaturas, entonces, surgen a partir de la relacin entre el principio y las mximas.
En ese sentido, el seguimiento de estas condiciones puede originar un significado implcito,
tanto como la violacin del principio o de alguna(s) mximas.
Sin embargo, fueron Wilson y Sperber (1998: 162), quienes dotaron a la definicin
de implicatura de un aspecto mucho ms formal del propuesto originalmente por Grice:
Una proposicin P implica pragmticamente una proposicin Q si, y slo si: a) P junto con
otras premisas M, aportadas por el oyente, implican lgicamente Q; b) P no implica
1 Para los trabajos de Grice en los que desarrolla este concepto clave de su teora, vase la
bibliografa del autor en Escandell Vidal (2007).

lgicamente Q; c) M no implica lgicamente Q. Asimismo, estos autores se dan cuenta de


que las mximas y el principio de cooperacin pueden reducirse a un slo concepto: la
Relevancia, entendida como una relacin entre la proposicin expresada por el enunciado,
por un lado, y un conjunto de proposiciones que encuentran en la memoria accesible del
oyente, por otro. (ibidem: 164-165; cfr. Leonetti, 1993). Ambas aportaciones son
sumamente importantes pues, por un lado, la definicin formal de la implicatura permite un
manejo mucho ms preciso de las proposiciones sobre las que se fundamenta lo implicado;
mientras que la relevancia proporciona las bases no slo textuales sino discursivas para la
interpretacin del universo proposicional. Sin embargo, son necesarias algunas precisiones.
Por un lado, implicar pragmticamente debe entenderse en trminos de situacin
comunicativa: las implicaturas dependen enteramente de la relacin entre Texto, hablantes
y las condiciones de enunciacin que rodean a los mismos (cfr. Gallardo Pals, 1996;
Leech, 1990 en Repede, 2012), esto significa que por definicin las implicaturas son
siempre particulares en el sentido de que se construyen alrededor de un tiempo y un espacio
especficos: implicaturesdependonthe particular conversationalsettings in whichthey are
used (van Rooij, 2002: 7)2. La dependencia no se limita a las condiciones textuales
mismas, sino a las intenciones que conlleva el uso mismo de un Texto determinado, pues
un hablante [lase un Texto] implica conversacionalmente algo slo si intenta
comunicarlo (Prez Otero, 2009: 70); esto significa que las implicaturas son intencionales:
sugerencias establecidas de ante mano y que se espera que el oyente (Beaugrande y
Dressler, 1981; Barrero, 2009; Snchez Garca, 2009) deduzca y utilice para la correcta
interpretacin del Texto. As pues, una condicin necesaria, que debemos agregar a la
definicin propuesta, es: el hablante, o el Texto mismo, no impide la implicacin de Q3.
Ahora bien, las premisas aportadas por el oyente deben entenderse como un
conjunto de presuposiciones (supra), i. e. condiciones de interpretacin necesarias, stas en
un nivel discursivo deben identificarse con la intuicin lingstica, el conocimiento
compartido y la ideologa (Barrero, 2009), en ltima instancia, las condiciones de
interpretacin son la base textual de la Relevancia. sta, por ltimo, es una instancia
2 las implicaturas dependen en las condiciones particulares de la conversacin en que son
utilizadas. La traduccin es nuestra.
3 Esta consideracin resulta importante pues es la que permite diferenciar una implicatura
de un sobreentendido (vid. infra).

discursiva entendida no slo como una relacin entre proposiciones, sino en cmo estas
indicen en la construccin del contexto (cfr. Escandell Vidal, 2007).
Dadas estas precisiones entonces una Implicatura (I) de una proposicin (P) o
conjunto de ellas, ser tal si y slo si: a) I puede construirse a partir de P y un conjunto de
Presuposiciones (Pr); b) No hay un relacin lgico-semntica directa entre I y P; o entre I y
Pr; c) No existe informacin textual que impida la construccin de I.