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DE LA NATURALEZA A LA DIVINIDAD:

LAS TRES ESCALERAS DE FRANCISCO DE ALDANA


Gldrick de la Torre valos

Introduccin
Son pocos los datos que conocemos acerca de la biografa de Francisco de Aldana, con
la salvedad de aquellos que hacen referencia a su vida como militar; si a este hecho le aadimos
la dificultad que supone trazar un orden entre las composiciones que nos han llegado, ya que el
poeta no puso fecha a casi ninguna de ellas, intentar establecer una relacin precisa entre su vida
y su obra resulta una tarea prcticamente imposible y, en cualquier caso, demasiado ambiciosa
en relacin a los lmites propuestos para este trabajo. Cabe decir, sin embargo, que atendiendo a
aspectos de ndole temtica, la mayora de los crticos coinciden al establecer un periplo vital y
potico del autor, en una recta que va del amor sensual al amor mstico, o en trminos ms
generales de la naturaleza a la divinidad, y cuya conclusin lgica nos llevara a 1577, ao en
el que, como sabemos, el poeta escribi su clebre Epstola a Arias Montano. En este
comentario me propongo, pues, repasar cul ha sido esa evolucin, partiendo de la base de que
el yo potico que se oculta tras los versos de Aldana era un hombre de profundas inquietudes
religiosas que intent, a travs del amor, de la guerra y de la contemplacin encontrar una
escalera que le llevara a Dios (doy gracias al Seor del alto coro / por tan diversa y temporal
belleza: / todo me es escaln, todo escalera / para el Seor de la dorada esfera) 1. Con este fin,
veamos entonces cules son esas tres escaleras.
El amor
Al acercarnos a su vertiente amorosa, resulta difcil no relacionar la poesa de Aldana
con el escenario pastoril, el paisaje de juventud, que representaba Florencia en el imaginario del
poeta. Aos ms tarde, desde las oscuras tierras de Flandes, recordara en la epstola escrita a su
hermano Cosme como all dej la mejor parte / de m, de amor, del tiempo y de fortuna
[Aldana, 1985: XXXV, vv. 94-95]. Se trata de su etapa de formacin. Es en este momento donde le
vemos poner en prctica sus primeros tanteos poticos, verbigracia, la recientemente descubierta
Antilla, sus Octavas a lo pastoral o la Fbula de Faetonte. Por otro lado, como se plantea
la profesora Eugenia Fosalba, la crianza de Francisco de Aldana en Florencia, cerca de la
Academia de Ficino, pudo tener una importancia capital en el lenguaje potico de este poeta
militar2. Al unsono del cinquecento bembiano3 y de su lectura de Petrarca, es en Florencia
donde Aldana conoce el neoplatonismo y, del mismo modo que su amigo el poeta Benedetto
Varchi, a travs de la poesa, se adentra en el problema filosfico de la natura damore.
Ya por estas fechas, el amor fsico es para Aldana un vehculo de espiritualidad: lo que
mi alma ordena el cuerpo quiere; / con Dios, soy freno y luz yo de m mismo rezan sus versos
1 Francisco de Aldana, Poesas castellanas completas, edicin de Jos Lara Garrido, Ctedra,
Letras Hispnicas, 1985, XXXI, vv. 125-129.
2 Eugenia Fosalba, Notas sobre la poesa amorosa de Francisco de Aldana, p. 1.
3 Aldana, op.cit., p. 51.

Sobre el bien de la vida retirada [Aldana, 1985: XXXI, vv. 51-53]. No de otro modo se entiende,
la importancia que adquiere la presencia de la amada:

que si consiste en sola la presencia,


nuestro vivir, de quien sin l nos tiene,
ausente, quin sabr qu cosa es vida?
[Aldana, 1985: XIV, vv. 12-15]

Y es en este inters por el cuerpo, el cual forma parte de lo que el crtico E. L. Rivers ha dado en
llamar el sensualismo juvenil de Aldana 4, donde al parecer pudieron haberle influido las
doctrinas de Len Hebreo, sobre todo, como veremos ms adelante, en lo que respecta al
desengao. Este escritor de origen sefard, trat de unir el concepto neoplatnico y
neoaristotlico5 del amor que habran inspirado, a su vez, en Aldana, los tratados de Amor en
modo Platnico y De Amor y Hermosura a lo Sensual los cuales, lamentablemente, no nos
han llegado y slo conocemos a travs de referencias.
Ms all del beso que alienta el soneto XV [Aldana, 1985: pp. 196-197], o de la mirada,
maneras con las que, segn la doctrina platnica, se hace posible la unin de las almas, reclama
tambin el cuerpo fundirse con la amada. Es en ese intento donde adquiere relevancia el
smbolo del abrazo carnal, que aparece en el poema ya citado y protagoniza el soneto Cul es
la causa mi Damn? [Aldana, 1985: XVIII, pp. 201-202]. Y en este punto donde se desmarca
del neoplatonismo y donde, segn Lara Garrido, la obra del poeta precisa revisarse desde las
teoras epicreo-realistas que se autorizan en el aristotelismo: Favellare damore secondo
Aristotile que deca Varchi6. Para los tratadistas neoaristotlicos el fin del amor es la felicidad,
y sta slo puede darse de forma completa a partir de la unin total: che tutto il composto, cio
lanima e il corpo insieme piu nobile e piu perfetto che lanima sola 7. Esa bsqueda armnica
de las almas para con los cuerpos, en la obra potica de Aldana, se refleja sobre todo en la
estructura dialgica que manifiestan muchos de sus poemas 8 y nos remite, a su vez, a la unidad
perdida del andrgino (los cuerpos convertir, como las almas / uno en el otro y ser nuevo
andrgino) [Aldana, 1985: XIV, vv. 12-15]. Como seala Sperone Speroni, quello amore
perfetto che annoda insieme perfettamente glinnamorati in maniera che perduto il propio loro
4 Ibdem, pp. 59-60, n. 133.
5 Mara Elena Martnez Abascal, Correspondencias entre la obra de Francisco de Aldana y
Luis Cernuda, en Nostalgias de una patria imposible: estudios sobre la obra de Luis Cernuda,
eds. J. Matas; J. E. Martnez; J.M. Trabado, Ediciones Akal, 2005, p. 415.
6 Aldana, op. cit., p. 60.
7 Ibd.
8 Vase sonetos XVII, XVIII, XXI, por citar algunos.

sembiante, diventino essi amendue un non so che terzo, non altrimenti che di Salmace e
dErmafrodito si favoleggi9.
Ahora bien, la frustracin llega cuando ese amor total que habra de garantizarnos la
felicidad resulta ser imposible. Por dos razones. La primera de ellas, como pone de relieve Len
Hebreo, la materialidad del cuerpo:
[] el tal amor es deseo de unin perfecta del amante con la persona amada, la cual no puede
ser sino con la total penetracin del uno en el otro. Esto en los nimos que son espirituales es
posible, porque los espritus incorpreos con los mentales y eficacsimos efectos pueden
contrapenetrarse, unirse y convertirse en uno. Pero en los diversos cuerpos que cada uno de
ellos requiere propio lugar sealado, esta tal unin y penetracin no se puede alcanzar, y la
que se alcanza, respecto de la que se desea, deja, despus de alcanzada, ms ardiente el deseo
de aquella unin que perfectamente no se puede conseguir [Abascal, op. cit., p. 417].

De modo parecido, a travs de la lucha de amor que se establece en el soneto XVIII, Aldana
pone de manifiesto como el mismo Amor que all dentro / nuestras almas junt, quiere en su
fragua / los cuerpos ajuntar tambin y cmo no pudiendo y siendo ste, adems, un obstculo
para que el alma pase al dulce amado centro, se ve el cuerpo obligado a llorar su avara
suerte. Y nuevamente se convierte en un estorbo. La segunda razn por la cual es irrealizable la
unin absoluta de los amantes, tal y como advierte Speroni en su Dialogo damore, es que el
amore infinito no in atto ma in potenza cio che i desideri degli amanti sono infiniti 10. Si
por contrapartida el cuerpo es finito, no va a poder satisfacer los deseos infinitos de los amantes;
y es por este motivo que, a pesar del beso de Flrida, en el soneto XV, el poeta se queda a las
puertas y no logra sentir el bien del Paraso.
Ya hicimos hincapi cmo, para Aldana, el cuerpo haba de ser un vehculo hacia la
espiritualidad, porque como seala Martnez Abascal aunque, aparentemente, ste sea el
producto del deseo fsico, este deseo debe leerse como anhelo espiritual en el poeta, pues es el
alma encerrada tras el cuerpo, y el misterio de sta, lo que l persigue 11. Y justo al contrario, se
convierte, como vemos, en su principal impedimento. Es por esta razn, tal vez unida a una
hiriente experiencia juvenil, como deja entrever en su Epstola a Galanio, que se produce un
desengao con el cuerpo y un cambio de rumbo en su poesa. A partir de aqu, Aldana rechaza el
amor mundano y tanto su pluma como su espada se dirigen nica y exclusivamente a servir a
aqul que puede saciar su deseo infinito porque es el amor infinito; es as como inicia su carrera
hacia Dios.
La guerra
Donosa conversin de dos que buscan
los cuerpos convertir, como las almas,
uno en el otro y ser nuevo androgino!

9 Aldana, op. cit., p. 62.


10 Aldana, op. cit., p.62.
11 Abascal, op. cit., p. 417.

No es esa conversin por Dios trazada,


[]
no porque vos llegrades al punto
de efectuar lo mismo que pensastes,
fuera divino amor la causa dello,
mas su contrario dl, que es el mundano,
y dado que a ese amor y a ese otro llamen
tambin amor, sabrs que para siempre
son y sern amores paralelos
[Aldana, 1985: Epstola a Galanio, vv. 430-444]

Creo que con estos versos Aldana deja claro que, igual que existe para el poeta una
realidad visible y otra invisible, existen tambin alma y cuerpo, amor divino y amor mundano y
que, en cualquier caso, ninguno de los dos puede juntarse. El poeta sufre el mismo desengao
que ya contemplara Castiglione en El cortesano: se puede sufrir al cortesano que en su
mocedad ame sensualmente, pero si despus en aos ya ms maduros acaso se enamorase, debe
tener gran cautela y estar mucho sobre aviso de no engaarse () despertando la razn y
fortaleciendo con ella la fortaleza del alma y atajando de tal manera los pasos de la sensualidad
y cerrando as las puertas a los deseos 12. Aldana no ha salido todava de Florencia, que ya por
entonces desdea los crculos amorosos cortesanos a los cuales previamente haba pertenecido;
tal y como condena en su poema Sobre el bien de la vida retirada: no del vulgo bestial, bajo
y parlero, ni del soberbio, altivo cortesano [Aldana, 1985: XXXI, vv. 213-214]. A las rdenes del
duque de Alba, y con su marcha a los Pases Bajos, se concreta su entrada a la madurez; all en
el Monte / y all en el valle, a la ribera de Arno [Aldana, 1985: XXXV, vv. 82-83] se quedan sus
amores y su juventud. Cierra una etapa y empieza y otra.
Flandes va a ser el escenario que acompae sus siguientes aos de vida. Ha pasado el
cerco solar de un ao entero / menos tan slo un mes cuando escribe la epstola dirigida a su
hermano Cosme [Aldana, 1985: XXXV, vv. 132-133]; en todo este tiempo, y dentro del ambiente
opresivo que se nos describe en la carta, Aldana ya ha conocido ese abismo y centro / oscuro
de mentira que es la guerra. Sin haber podido encontrar todava esa estrella que le
garantizara una vida con ms paz y ms reposo [Aldana, 1985: XXXV, vv. 110-111], ya por estas
fechas advertimos la frustracin que siente el poeta al verse arrastrado contra su propia voluntad
por sus obligaciones militares. Con este presupuesto, justifica su silencio en el poema, al no
haber podido escribir durante un largo periodo a su hermano; y aos ms tarde, en su Epstola a
Arias Montano atribuira a mi modo de ver el ser humano y el ser soldado, a la que habra
sido en su vida una doble condena: Oficio militar profeso y hago, / baja condenacin de mi
ventura / que al alma dos infiernos da por pago [Aldana, 1985: LXV, vv. 13-15].
Pero a pesar de este fatum que se le haba impuesto, e igual que le haba ocurrido con el
amor, Aldana tambin quiso hacer de la guerra y de su carrera como soldado, otra escalera que
le llevara a Dios. No olvidemos que era en Flandes uno de los allegados del duque de Alba, en
12 Eugenia Fosalba, op. cit., p.12.

quien Aldana personifica al debelador de la hereja13 y al cual trata en la epstola dirigida a su


hermano de gran hombre, mi seor y amigo [Aldana, 1985: XXXV, vv. 106-107, 111]. Como
seala Lara Garrido, por el argumento agustiniano que determina la guerra contra los herejes
como guerra de Dios (quod Deus imperat) puede prometerse adems la bienaventuranza eterna
a aquellos que se sacrifican en sangrientos ritos 14. Es el motivo divino, pues, el que le habra
servido a Aldana para justificar el horror de la guerra: tu vida a cada paso anteponas / en mil
hazaas de valor y pas / del servicio de Dios y el rey celoso / cuando con pecho fuerte y
animoso / siempre al furor hereje resistas 15. El servicio a Dios mediante las armas es el que
alienta las Octavas al serensimo seor don Juan de Austria y las Octavas dirigidas al rey
don Felipe. Estas ltimas fueron escritas, segn comenta Cosme en la edicin a las obras de su
hermano, poco antes que le matasen peleando en la jornada de frica 16; es decir, habiendo
vuelto ya de los Pases Bajos. Y debido al contenido parecido de ambos poemas, es probable
que tambin las dedicadas al infante don Juan hubieran sido escritas por estas fechas. En
cualquier caso, en sendos poemas Aldana instiga a los dos lderes cristianos a poner freno a la
creciente hereja:
Recibe esta llorosa profeca
cumplida en mi vejez, triste, importuna:
dgote que la ibera monarqua
veo a los pies caer de la fortuna,
crece la rebelin y la hereja,
despierta el gallo al rayo de la luna
y el pueblo ms de Dios favorecido
duerme a la sombra de un eterno olvido.
[Aldana, 1985: LIX, vv. 18-24]
Esta seguridad, segn se entiende,
mal podemos creer, pues ya se apresta,
ya, contra tus decretos, se defiende
la flamenca regin, que tanto cuesta;
ya de hereje furor toda se enciende,
alza de rebelin la fiera cresta,

13 Aldana, op. cit., p. 25.


14 Aldana, op. cit., p. 82.
15 Cosme de Aldana, Sonetos, fol. 22 v. (citado en Aldana, op. cit., p. 24, n. 42).
16 Aldana. op. cit., p. 83.

mustrase toda armada la campaa


que la Schelda y la Mosa riega y baa.
[Aldana, 1985: LX, vv. 393-400]

Tal vez la voz de Aldana no fuera escuchada porque esos motivos religiosos en los que
l, como vemos, crea firmemente, no fueran ms que pretextos que encubran, en el monarca,
otros intereses de carcter poltico; sea como fuere, Aldana vive, como seala Martnez Abascal,
una realidad social espaola que se desmorona y bajo la cual el hombre ve amputados sus
ideales17. l, que haba arriesgado su vida por ellos, en Belgia, cuyo suelo / quiero y puedo
afirmar no vanamente / haber de sangre, yo, rebelde al cielo / teido alguna vez con ira
ardiente [Aldana, 1985: LX, vv. 553-556]. Es entonces cuando se produce un desencanto total
tanto con su vida militar el cual explique, quizs, la irona atribuida al ltimo verso de su
soneto XLV (Oh slo de hombres dino y noble estado!) como con el mundo, en general.
Igual que el amor divino y el amor mundano no podan juntarse, tampoco podan hacerlo una
realidad interna, en la que para el poeta habitaba el alma, y otra realidad externa, que como
expresa Luis Cernuda en sus Tres poetas metafsicos, si no traiciona, daa a este amigo
incomparable, que sentimos diferente e idntico a nosotros18.
A partir de este momento, desengaado del amor y de la guerra, Aldana tratar de
permanecer al margen de ese mundo nocivo, y de encontrar de nuevo aquel retiro que ya
reclamara en su poema Sobre el bien de la vida retirada. Pero ese abandono que en el poeta
significa un cambio de la accin a la contemplacin, estar muy marcado por una religiosidad
que se volver cada vez ms imperante; de manera que, el deseo de aislarse de la realidad tendr
como objetivo preservar las infinitas bondades que, para Aldana, habitan en el alma; y se
concretar, en suma, en un compromiso con Dios:
Pienso torcer de la comn carrera
que sigue el vulgo y caminar derecho
jornada de mi patria verdadera;
entrarme en el secreto de mi pecho
y platicar en l mi interior hombre,
d va, d esta, si vive, o qu se ha hecho.
[Aldana, 1985: LXV, vv. 46-51]

La contemplacin
En 1576, despus de muchos aos guerreando (alrededor de unos diez), Aldana parte de
Flandes y se dirige a Madrid en busca de algn beneficio por tantos servicios prestados. Volvi
maltrecho, y se sabe que con decisin de abandonar las armas, tal y como expone en carta ese
17 Abascal, op. cit., p. 415.
18 Luis Cernuda, El misticismo de Aldana, en Historia y crtica de la literatura espaola,
vol. 2., Crtica, 1980, p. 468.

mismo ao al gobernador de los Pases Bajos, Luis de Requesens: que el hbito de mi


soldadesca ya se rompi y me ser fuerza procurar otro de ms siguridad 19. Al llegar a la
capital, se le encarga provisionalmente la tenencia de una fortaleza en San Sebastin. Es as
como descubre el monte Urgull y el castillo que preside su cima. Se trata del espacio alegrico
que nos describe en su Epstola a Arias Montano y donde el poeta esperaba encontrar su
anhelada desaparicin del mundo.
La va de la contemplacin es la tercera de sus escaleras. En este ltimo intento de
llegar a Dios, entre otros, se encuentran sus poemas sobre el Reconocimiento de la vanidad del
mundo y el Parto de la virgen. Es como si el poeta, en ese torcer de la comn carrera,
tambin tratara de resarcirse con obras de carcter cristiano de lo que hasta entonces haba sido
su vida y por haberla sacrificado a merced de unos ideales equivocados:
Tras tanto error del buen camino,
yo mismo de mi mal ministro siendo
hallo, en fin, que ser muerto en la memoria
del mundo es lo mejor que en l se asconde
pues es la paga dl muerte y olvido,
y en un rincn vivir con la vitoria
de s, puesto el querer tan slo adonde
es premio el mismo Dios de lo servido.
[Aldana, 1985: LXV, vv. 7-15]

En ese cambio de rumbo, seguramente tuvo una influencia capital su amistad con el
biblista Benito Arias Montano, al cual pudo haber conocido en Flandes, cuando este se hallaba
en los talleres de Plantino supervisando la edicin de la Biblia Polglota. De Montano se deca
que haba experimentado el arrobo divino; y dado que esto mismo era lo que buscaba el poeta,
su presencia pudo haber constituido una especie de modelo a seguir. Esto es, al menos, lo que
parece desprenderse de la epstola que a este dirige. En cualquier caso, y aunque como
expresa en la misma carta ese contacto dependiera, en ltima instancia, de la gracia
divina20, lo cierto es que, para Aldana, no caba duda de su existencia:
Yo no sabra que pensar, ni creo ni entiendo,
ni se puede creer que el que as vive,
llegando por momentos a su causa,
que aquella liberal, piadosa mano,
aquella fuente de bondad inmensa,

19 Aldana, op. cit., pp. 30-31.


20 As que el alma en los divinos pechos / beba infusin de gracia sin buscalla (vv. 214-215).

y aquel abismo de misericordias,


no se mueva a piedad de un tan ardiente,
tan eficaz y tan sincero afeto.
[Aldana, 1985: LXV, vv. 162-169]

Pero si Dios es la bondad inmensa, es preciso buscarlo a partir de esa bondad que,
como ya sealamos, Aldana crea encerrada en el alma; de hecho, el alma es nuestra parte
divina, y, en ese sentido, ms que un encuentro se trata de un reencuentro con Dios, quien hace
unidad todo lo bueno / del bien particular de cada uno [Aldana, 1985: XLIII, vv. 649-650]. Es el
peso y la graveza de su culpa mortal la que contra el alteza de su patria regin la retiene en
el cuerpo [Aldana, 1985: XLI, vv. 9-14]. Y para purificar esa culpa mortal, mientras se espera la
gracia divina, el alma debe preservar y perfeccionar su bondad. Esta es la razn por la que el
poeta deseaba el retiro; slo apartado del mundo Aldana poda vivir sin contaminarse de sus
vanos cuidados, / muertes, ansias, dolor, temor y enojos [Aldana, 1985: XXXI, vv. 229-230]. La
vida contemplativa le ofreca, adems, la posibilidad de poder admirar la belleza; otra de las
pruebas de la existencia de Dios y una de tantas cosas, que [su] excelsa mano quiso sacar
afuera del rico seno [Aldana, 1985: XXVII, vv. 19-20].

Despus de muchas fatigas, sin embargo, Aldana slo disfrutara de su ansiado retiro en
San Sebastin apenas unos meses. Tras hacer relacin de sus servicios, firma el 15 de
septiembre de 1577 un memorial a Felipe II donde le solicita la tenencia del Castillo de la Mota,
y se le concede21. Pero una ltima batalla, al servicio del rey Sebastin de Portugal, pondra fin a
su vida, en Alczarquivir, al ao siguiente.

BIBLIOGRAFA

ALDANA, Francisco de, Poesas castellanas completas, edicin de Jos Lara Garrido, Ctedra,
Letras Hispnicas, 1985.
CERNUDA, Luis, El misticismo de Aldana, en Historia y crtica de la literatura espaola,
vol. 2., Crtica, 1980.
FERNNDEZ AGUIL, Ricard, Las tres vidas de Francisco de Aldana [en lnea]:
<http://unentendernoentendiendo.blogspot.com.es/2012/06/las-tres-vidas-de-francisco-dealdana.html>.
FOSALBA, Eugenia, Notas sobre la poesa amorosa de Francisco de Aldana.
21 Le suplica sea servido hacelle merced de la Mota de San Sebastin para que le sirva en
ella, no con fin de retirarse de las ocasiones mas para tener de donde salga a ellas, empleando
los aos que le queden de vida, como los pasados, en servicio de su rey y seor, porque hasta
agora no le ha hecho Vuestra Majestad merced en que escribe para merecer otras mayores,
esperadas como hombre benemrito de su real grandeza [Aldana, op. cit., p. 34].

MARTNEZ ABASCAL, Mara Elena, Correspondencias entre la obra de Francisco de Aldana y


Luis Cernuda, en Nostalgias de una patria imposible: estudios sobre la obra de Luis
Cernuda, eds. J. Matas; J.E. Martnez; J.M Trabado, Ediciones Akal, 2005.