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Adolescencia

Para otros usos de este trmino, vase Adolescencia (desambiguacin).

Grupo de adolescentes
La adolescencia es un periodo del desarrollo biolgico, psicolgico, sexual y social
inmediatamente posterior a la niez y que comienza con la pubertad. Es un periodo vital
entre la pubertad y la edad adulta, su rango de duracin vara segn las diferentes fuentes y
opiniones mdicas, cientficas y psicolgicas, generalmente se enmarca su inicio entre los
10 y 12 aos, y su finalizacin a los 19 o 24.1
Anteriormente, la Organizacin Mundial de la Salud consideraba a adolescencia como el
perodo comprendido entre los 10 y 19 aos, comprendida dentro del perodo de la juventud
entre los 10 y los 24 aos.1 La pubertad o adolescencia inicial es la primera fase,
comienza normalmente a los 10 aos en las nias y a los 11 en los nios y llega hasta los
14-15 aos. La adolescencia media y tarda se extiende, hasta los 19 aos. A la adolescencia
le sigue la juventud plena, desde los 20 hasta los 24 aos.2 1
Algunos psiclogos consideran que la adolescencia abarca hasta los 21 aos de edad3 e
incluso algunos autores han extendido en estudios recientes la adolescencia a los 25 aos.3

Definicin de la adolescencia y sus caractersticas


principales
La adolescencia es principalmente una poca de cambios. Es la etapa que marca el proceso
de transformacin del nio en adulto, es un perodo de transicin que tiene caractersticas
peculiares. Se llama adolescencia, porque sus protagonistas son jvenes que an no son
adultos pero que ya no son nios. Es una etapa de descubrimiento de la propia identidad
(identidad psicolgica, identidad sexual...) as como la de autonoma individual.
En el aspecto emocional, la llegada de la adolescencia significa la eclosin de la capacidad
afectiva para sentir y desarrollar emociones que se identifican o tiene relacin con el amor.
El adolescente puede hacer uso de su autonoma y comenzar a elegir a sus amigos y a las

personas que va a querer. Hasta entonces no ha escogido a sus seres queridos. Al nacer
conoci a sus padres y tal vez a algunos hermanos y el resto de sus familiares. Despus, de
alguna manera, sus padres fueron eligiendo sus compaeros de clase y amigos. Pero al
llegar a la adolescencia, puede hacer uso de cierta capacidad de eleccin para poner en
marcha uno de los mecanismos ms significativos de esta etapa. Llevando implcita la
capacidad para discriminar sus afectos: querer de diferente manera a cada persona que le
rodea y personalizar sus afectos. Esto debido a la llegada del pensamiento abstracto que le
permite desarrollar su capacidad para relativizar. La discriminacin de afectos, a travs del
establecimiento de diferencias en el tipo y la profundidad de sentimientos, le permite la
personalizacin de sus afectos. El adolescente est en un camino medio entre la edad adulta
y la infancia, en lo que hace referencia a la vivencia de sus emociones, estando presente una
mezcla singular de sus comportamientos. Todava tiene una forma de manifestar sus deseos
mediante una emotividad exacerbada o con la espontaneidad propia de la infancia, pero ya
empieza a actuar de una manera sutil en las interacciones, o con una cierta represin
relativa de sus emociones, tal como hace el adulto.4

Adolescentes chinos con ropa tradicional Hanfu.


Etapas

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima que una de cada cinco personas en el
mundo es adolescente, 85 por ciento de ellos viven en pases pobres o de ingresos medios, y
alrededor de 1,7 millones de ellos mueren cada ao.5 La OMS define la adolescencia como
la etapa comprendida entre los 10 u 11 aos hasta los 19 aos, y considera dos fases: la
adolescencia temprana, de los 10 u 11 hasta los 14 o 15 aos, y la adolescencia tarda, de
los 15 a los 19 aos.6 Sin embargo, la condicin de juventud no es uniforme y vara segn
el grupo social que se considere apto.

Caractersticas

La adolescencia se caracteriza por el crecimiento fsico y desarrollo psicolgico, y es la


fase del desarrollo humano situada entre la infancia y la edad adulta. Esta transicin debe
considerarse un fenmeno biolgico, cultural y social.
Muchas culturas difieren respecto a cul es la edad en la que las personas llegan a ser
adultas. En diversas regiones, el paso de la adolescencia a la edad adulta va unido a
ceremonias y/o fiestas, como por ejemplo en el Benei Mitzv, que se celebra a los 12 aos
para las nias y 13 aos para los nios (12 Aos para los nios ortodoxos).7 Aunque no
existe un consenso sobre la edad en la que termina la adolescencia, psiclogos como Erik
Erikson consideran que la adolescencia abarca desde los doce o trece aos hasta los veinte
o veintin aos.8 Segn Erik Erikson, este perodo de los 13 a los 21 aos es la bsqueda de
la identidad, define al individuo para toda su vida adulta quedando plenamente consolidada
la personalidad a partir de los 21 aos.9 Sin embargo, no puede generalizarse, ya que el
final de la adolescencia depende del desarrollo psicolgico, la edad exacta en que termina
no es homognea y depender de cada individuo, etc.

Maduracin sexual

Ciclos de retroalimentacin hormonales. 1.- hormona foliculoestimulante FSH, 2.- hormona luteinizante - LH, 3.- progesterona, 4.- estrgeno, 5.hipotlamo, 6.- glndula pituitaria, 7.- ovario, 8.- embarazo - hCG
(gonadotropina corinica humana - hCG), 9.- testosterona, 10.- testculo, 11.incentivos, 12.- prolactina PRL. Vase tambin sistema endocrino y
retroalimentacin negativa endocrina.

En la adolescencia temprana y para ambos sexos, no se manifiestan grandes desarrollos de


los caracteres sexuales secundarios, pero suceden cambios hormonales a nivel de la
hipfisis, como el aumento en la concentracin de gonadotropinas (hormona

folculoestimulante) y de esteroides sexuales. Seguidamente aparecen cambios fsicos,


sobre todo cambios observados en la glndula mamaria de las nias, los cambios genitales
de los varones y el vello pubiano en ambos sexos.10
Vase tambin: Pubertad

Mujeres

El primer cambio identificable en la mayora de las mujeres es la aparicin del botn


mamario. La adolescencia en las mujeres comienza a los 10 o 12 aos.
Se caracteriza por un agrandamiento en el tejido glandular por debajo de la areola,
consecuencia de la accin de los estrgenos producidos por el ovario. La edad de aparicin
es despus de los 8 aos; puede ser unilateral y permanecer as por un tiempo, y casi
siempre es doloroso al simple roce. Al avanzar la adolescencia, el desarrollo mamario,
adems de ser cuantitativo, es cualitativo: la areola se hace ms oscura y ms grande, y
sobresale del tejido circundante, aumenta el tejido glandular, se adquiere la forma
definitiva, generalmente cnica, y se desarrollan los canalculos. Puede haber crecimiento
asimtrico de las mamas.
El vello pbico, bajo la accin de los andrgenos adrenales y ovricos, es fino, escaso y
aparece inicialmente a lo largo de los labios mayores, y luego se va expandiendo. El vello
pbico en algunos casos coincide con el desarrollo mamario y en otros puede ser el primer
indicio puberal. Suele comenzar a notarse a los 9 o 10 aos de edad. Al pasar los aos, el
vello pubiano se hace ms grueso y menos lacio, denso, rizado y cubre la superficie externa
de los labios, y se extiende hasta el monte de Venus, y alcanza la forma triangular
caracterstica adulta despus de 3 a 5 aos (aproximadamente entre los 15 y 16 aos de
edad). El vello axilar y el vello corporal aparecen ms tarde.
Los genitales y las gnadas cambian de aspecto y configuracin. Los labios mayores
aumentan de vascularizacin y aumenta la cantidad de folculos pilosos, hay
estrogenizacin inicial de la mucosa vaginal, los ovarios y el cuerpo del tero aumentan en
tamao. Las trompas de Falopio aumentan despus de tamao, y aumenta el nmero de
pliegues en su mucosa. Los labios menores se desarrollan, los labios mayores se vuelven
luego delgados y se pigmentan y crecen, para cubrir el introito. La vagina alcanza una
profundidad de 8 cm y, luego, de 1011 cm. Por efectos estrognicos, la mucosa se torna
ms gruesa, las clulas aumentan su contenido de glucgeno y el pH vaginal pasa de neutro
a cido un ao antes de la primera menstruacin (conocida con el nombre de menarquia o
menarca).
Se desarrollan las glndulas de Bartolino, aumentan las secreciones vaginales, la flora
microbiana cambia (aparece el bacilo de Doderlein), la vulva sufre modificaciones en su

espesor y coloracin. Por ltimo, en las mujeres que nacen con himen, ste se engrosa y su
dimetro alcanza 1 cm.
La menarquia o menarca, que es la primera menstruacin, aparece precedida por un flujo
claro, inodoro, transparente y bacteriolgicamente puro que, visto al microscopio, tiene
aspecto de hojas de helecho. La menarquia tiende a presentarse a los 11 o 12 aos. Se
denomina pubertad precoz cuando aparece de manera anormalmente temprana (8-10 aos).