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Quinto mandamiento.

Los rabinos del Talmud examinaron el tema de honrar a los padres en circunstancias
especiales. Veremos hoy dos ejemplos.
En la Tor hay dos Mitsvot que regulan la relacin padres /hijos. La primera de
ellas es kabbed et abija ve-et imeja "Honra a tu padre y a tu madre". Este es el
quinto de los Diez Mandamientos.
Y hay una segunda Mitsv en el libro de Vayiqr -Leviticus- 19, 3, que dice ish
imm veabiv tira'u, "Uno debe respetar a su madre y a su padre". Estas dos
Mitsvot son diferentes y de hecho, se complementan entre s, como veremos a
continuacin.
Comenzaremos por la segunda Mitsv: Respetar a nuestros padres. El lenguaje que
utiliza la Tor, que nosotros tradujimos como respecto es tira'u , que literalmente
significa "temer". Pero no se trata de tenerle miedo a los padres sino de un temor
reverencial, o sea, respeto.
Respetar a los padres incluye todo lo que NO debemos hacer a nuestros padres.
Algunos ejemplos:
No puedo llamar a mis padres por su nombre particular.
No puedo contradecir o desobedecer a mis padres.
Un hijo o una hija no deben sentarse en un lugar que es designado para su padre o
su madre. Por ejemplo, en el asiento de su madre en la mesa o en el silln especial
de su padre en la casa, o en el asiento de su padre en la sinagoga, etc.
El respeto de los padres es una forma de establecer lneas claras: "Yo soy el padre y
tu eres el hijo: no somos iguales.". Esta distancia es absolutamente necesaria para
los hijos, no para el ego de los padres. Estos principios establecen lmites y definen
la autoridad, sin lo cual un nio no puede ser bien educado. En un sentido prctico,
la Mitsv de "respetar" a nuestros padres se aplica principalmente cuando somos
nios o jvenes y dependemos de nuestros padres. Un nio judo se educa a actuar
con disciplina y a aceptar la autoridad de los padres. Lo cual eventualmente lo
entrenar para aceptar una autoridad superior: la autoridad Divina.
La primera Mitsv, "Honrar a los padres", es muy diferente. No se trata de lo que
NO est permitido hacer hacia los padres, sino de lo que debemos hacer hacia
nuestros padres. Bsicamente, honrar a nuestros padres significa "cuidar a" y
"ocuparnos de" nuestros padres. Y como ya explicamos, este es el quinto de los Diez
mandamientos.
Nuestros sabios explicaron que honrar a los padres incluye por ejemplo nuestra
obligacin de atender a nuestros padres, acompaarlos, llevarlos y traerlos, y si
fuera necesario, darles de comer y vestirlos. Esta Mitsv hace hincapi en el deber
de gratitud y reconocimiento hacia quienes nos alimentaron, nos vistieron y
cuidaron de nosotros cuando ramos nios.

Como el lector podr apreciar, el respeto a los padres se aplica principalmente


cuando nosotros, los hijos, dependemos de nuestros padres. Mientras que honrar a
los padres se aplica principalmente cuando nuestros padres son mayores, y
dependen de nosotros, los hijos.
PADRES SENILES
Los rabinos presentaron el caso de Rab As, que viva con su madre mayor, y que ya
estaba senil. Rab As cuidaba muy bien de ella y haca lo que poda para complacerla,
honrarla y no contradecirla. El Talmud ilustra el comportamiento errtico de la madre y la
reaccin de Rab As: un da ella le pidi que le comprara joyas, y l le trajo algunas joyas.
Otro da ella le pidi que le buscara un marido para ella. Tratando de apaciguarla, l le dijo
que lo iba a hacer... Pero la situacin lleg a un punto en que los pedidos de la anciana
madre eran cada vez ms excntricos y su comportamiento se volvi cada vez ms violento.
Rab As decidi entonces dejarla. Los rabinos explicaron que Rab As no la dejo sola sino
que contrat a una muy buena persona para que cuidara de su madre. Los Sabios dijeron
que Rab As pens que de otro modo, en estas circunstancias, se vera obligado a faltarle el
respeto a su madre y tal vez tener que restringirla fsicamente, algo que no estaba dispuesto
a hacer. Los Sabios tambin explicaron que, por alguna razn, en este caso, el
comportamiento de la madre de Rab As era ms agresivo en presencia de su hijo, pero con
otras personas, la madre se comportaba con ms tranquilidad. Sobre la base de este
precedente los rabinos concluyeron que, en determinadas circunstancias, el hijo o la hija
pueden dejar a sus padres mayores bajo el cuidado de otra persona. Obviamente, cada caso
es completamente diferente del otro, y debe ser tratado especficamente. Yo recomendara
que, en ningn caso, los hijos tomen este tipo de decisiones basados simplemente en
intuicin. Ms bien, se debera consultar con un trabajador social o un siclogo y con un
rabino para determinar qu es lo mejor que uno puede hacer por sus padres en este tipo de
situaciones.
DESOBEDECER A LOS PADRES POR SU PROPIO BENEFICIO
Honrar a nuestros padres incluye obedecerlos y en lo posible complacer sus deseos. Pero,
qu hay que hacer si los padres piden a su hijo o hija algo que va a ser perjudicial para
ellos? Por ejemplo: Qu debe hacer un hijo si su padre le pide que le traiga una bebida
alcohlica y el hijo sabe que el padre terminar en estado de embriaguez? El hijo, tiene
que obedecer a su padre y llevarle el licor, siguiendo ciegamente las rdenes de su padre, o
debe negarse a asistir a su padre en este caso? Los rabinos estn de acuerdo en que en este
caso el hijo debe negarse a comprar u obtener alcohol para su padre, pero debe hacerlo con
el mximo respeto, tratando de disuadir a su padre con palabras dulces y lgicas. Al hijo no
se le permite gritarle a sus padres o faltarles el respeto, incluso cuando el hijo tiene razn.
Los rabinos contemporneos traen algunos otros ejemplos comunes. Si el padre es diabtico
y le pide a su hijo que le lleve un alimento dulce, o cuando un padre le pide a su hijo o hija
que le traiga cigarrillos o cualquier cosa que pudiera causar un dao "significativo" para la
salud de la madre del padre, es decir, cualquier cosa que un mdico le impedira hacer,
tomar o comer. Una vez ms, an en estos casos donde los hijos desobedecen a los padres,
es fundamental que los hijos mantengan una actitud respetuosa y eviten ofender o humillar
a sus padres , an cuando estn tratando de protegerlos de algo perjudicial. (Yalqut Yosef,
Kibbud Ab va-Em, 2, 46-60).

"Honra a tu padre y a tu madre... para que/cuando tus das se


alarguen sobre la tierra...."
Mantener la dignidad de nuestros padres mientras se realiza la mitsv de
honrarlos, se aprende de un pasaje en el Talmud de Jerusalem, que indica que "es
posible alimentar a los padres de uno con exticos manjares y an as ser
considerado un mal hijo; y es posible forzar a uno de los padres a trabajar en la
molienda y ser considerado un buen hijo".
El Talmud ilustra estos casos con dos historias reales:
Primer caso, un hijo le daba de comer a su padre comida de lujo, aves exticas
(probablemente algn tipo de faisn). Un da el padre le pregunt al hijo: de
dnde tienes el dinero para estos alimentos? Y el hijo respondi "Tranquilo, viejo.
Un perro come en silencio lo que se le da, tu tambin debes comer tu comida sin
hacer preguntas." Este hijo, dice el Talmud:heredar el infierno.
El segundo caso se refiere a un hijo que trabajaba en la molienda de su padre. Un
da, el rey convoc a los trabajadores de la molienda al palacio para ayudar con un
trabajo muy difcil. El rey esperaba que cada familia mandara un trabajador. El
hijo decidi ofrecerse a trabajar para el rey y le dijo a su padre que tomar su lugar
en la molienda de la familia, para que el padre no sea tratado de una manera poco
digna ante el rey. Este hijo que envi a su padre a trabajar a la molienda, dicen los
Sabios, "heredar el paraso '.
Cuando un hijo o una hija est asistiendo o ayudando a sus padres ancianos, debe
hacerlo con alegra y con un lenguaje corporal positivo. Si un hijo o una hija ayuda
a sus padres, pero hace que sus padres sientan que son una carga, se genera un
dolor emocional incalculable para los padres, especialmente cuando dependen
exclusivamente de este hijo o hija. Los rabinos explicaron que cuando ayudamos a
nuestros padres debemos hablar con ellos con dulzura, con buenas palabras y con
el respeto que se le debe a una autoridad superior.
Cuando los padres mayores vienen a visitar a la casa de su hijos, deben ser
recibidos con amor y honor. Y el hijo o hija deben ensear a sus propios hijos a
honrar y respetar a sus abuelos.
Para terminar, hemos citado en la cabecera de este artculo el versculo del 5to
mandamiento que nos indica la obligacin de honrar a nuestros padres. La Tor
dice: "Honra a tu padre y a tu madre para que tus das en la tierra sean ms
largos ...", esta es la traduccin convencional de este pasuq: por cuidar de nuestros
padres mayores, tendremos el mrito de gozar de una vida ms larga.
Hay una segunda lectura alternativa de este pasuq: En lugar de traducir lema'an
ya-arijun yameja como "para que tus das en la tierra sean ms largos", podemos
traducirlo como "para cuando tus das en la tierra sean ms largos". Brevemente,

y en otras palabras: Si honras a tus padres, cuando tu seas mayor, merecers ser
honrado por tus hijos, de la misma forma que tu has honrado a tus padres. Esto es,
por supuesto, una recompensa enorme. En mi experiencia como rabino, esta es una
regla que casi no tiene excepciones: cuando envejecemos, seremos tratados por
nuestros hijos de la misma manera que tratamos y honramos a nuestros propios
padres. Nuestros hijos tal vez no siempre escuchan lo que decimos, pero sin duda
ellos siempre ven lo que hacemos y repiten lo que hicimos.
QUIDDUSH
En la mayora de las familias sefardes, los hijos dan un tributo especial a sus
abuelos y padres en ocasin del Qiddush, especialmente el viernes por la noche.
Los hijos e hijas se acercan para ser bendecidos por su padre, su madre y sus
abuelos, aun cuando ya son mayores. Los padres o abuelos bendicen a los hijos con
la bendicin de los Cohanim (yebarejeja HaShem veYishmereja Que HaShem te
bendiga y te proteja, etc. Muchos padres tambin dicen: yesimeja / yesimej
Eloqim, Que HaShem te bendiga como a Efraim y Menashe, etc. ) y cualquier otra
bendicin adicional, para ver sus buenos deseos cumplidos. Inmediatamente
despus de eso, los hijos besan la mano de los abuelos y de los padres en seal de
honor, amor y devocin hacia ellos.
ALIY LATOR
Cuando un abuelo o un padre es llamado para subir a la Tor, todos los miembros
de la familia se levantan en sus asientos en la sinagoga en honor a sus mayores.
Este reconocimiento es expresado por los hijos, hermanos menores, y a veces,
sobrinos del anciano, que ha sido llamado al Sefer Tor. Cuando el padre o el
abuelo regresan a su asiento, los nietos y los hijos besan su mano. Cuando un
patriarca mayor de la comunidad es llamado a la Tor, no es raro encontrar a
decenas de personas que se levantan en su honor.
LOS NOMBRES DE NUESTROS BEBS
Nombrar a nuestros hijos con los nombres de nuestros padres es considerado una
de las ms altas formas de dar honor (kabod) a nuestros padres. Es una tradicin
antigua, y muy cuidadosamente mantenida en las comunidades Sefarades. En
general, el primer nio llevar el nombre del padre del esposo, y la primera nia, el
nombre de la abuela paterna. El segundo nio llevar el nombre del padre de la
esposa, y la segunda nia, el nombre de la abuela materna.
En la tradicin Ashkenaz, sin embargo, no se nombra a los bebs con los nombres
de los abuelos mientras estos ltimos estn con vida. Por qu? Es un asunto
puramente prctico. Como explicamos ayer, no se permite llamar a nuestros padres
por su nombre propio. Tenemos que llamarlos respetuosamente "padre" o "pap",
"madre" o "mam". Ahora bien, de acuerdo con la tradicin Ashkenazi, esta
restriccin incluye mencionar el nombre de uno de los padres, incluso cuando
estamos dirigindonos a otra persona. Por ejemplo; si el nombre de mi padre es
Ya'aqob y un amigo mo se llama Ya'aqob, no debera llamar a mi amigo por su
nombre en presencia de mi padre, porque va a parecer como una falta de respeto
mencionar el nombre propio de mi padre en su presencia, incluso cuando me estoy
dirigiendo a otra persona. Por lo tanto, si mi padre Ya'aqob est con vida y yo

nombro a mi hijo "Ya'aqob", inevitablemente, cada vez que yo llame a mi hijo en


presencia de mi padre, se considerara una falta de respeto hacia mi padre. Y es
por esto que de acuerdo con la tradicin Ashkenazi, los hijos no llaman a sus bebs
con los nombres de los padres, mientras que los padres viven.
ASISTENCIA ECONOMICA
El Talmud (Quidushn 32) afirma que los hijos no estn obligados a apoyar
econmicamente a sus padres si los padres tienen los medios para mantenerse.
Sin embargo, cuando los padres no pueden trabajar debido a que ya son demasiado
mayores, y / o cuando no tienen los medios para mantenerse a s mismos, es un
gran mitsv apoyar a los padres de uno financieramente y proporcionarles
alimentos, ropa, vivienda, y todo lo necesario para que vivan con dignidad.
El apoyo econmico a los padres en estas circunstancias debe ser asumido por
todos los hijos, basado en la capacidad financiera de cada uno.
Si los padres tienen los medios para mantenerse a s mismos, pero que no quieren
gastar sus propios activos y / o eligen vivir en un estndar de vida muy bajo, los
hijos no estn obligados a proporcionar ayuda financiera adicional a sus padres .