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ENFOQUE CONDUCTISTA

Corriente de la psicologa inaugurada por John B. Watson (1878-1958) que


defiende el empleo de procedimientos estrictamente experimentales para
estudiar el comportamiento observable (la conducta), considerando el entorno
como un conjunto de estmulos-respuesta. El enfoque conductista en
psicologa tiene sus races en el asociacionismo de los filsofos ingleses, as
como en la escuela de psicologa estadounidense conocida como
funcionalismo y en la teora darwiniana de la evolucin, ya que ambas
corrientes hacan hincapi en una concepcin del individuo como un
organismo que se adapta al medio (o ambiente).

Caractersticas diferenciales de la teora


El conductismo (behaviorism) es una corriente
de la psicologa inaugurada por John B.
Watson (1878-1958) que defiende el empleo
de procedimientos estrictamente
experimentales para estudiar el
comportamiento observable (la conducta) y
niega toda posibilidad de utilizar los mtodos
subjetivos como laintrospeccin.
Su fundamento terico est basado en que a
un estimulo le sigue una respuesta, siendo
sta el resultado de la interaccin entre el organismo que recibe el estimulo y el medio
ambiente. La observacin externa es la nica posible para la constitucin de una
psicologa cientfica.
Watson no negaba la existencia de los fenmenos psquicos internos, pero insista en que
tales experiencias no podan ser objeto de estudio cientfico porque no eran observables.
Este enfoque estaba muy influido por las investigaciones pioneras del fisilogo ruso Ivn
Pvlov sobre el condicionamiento animal, considerando que los actos de la vida no eran
ms que reflejos.A partir de sus observaciones con animales, dise el esquema del
condicionamiento clsico. Edward Lee Thorndike es el precursor de la
psicologa conductista estadounidense. Su trabajo sobre la conducta de los
animales le condujo a la teora del conexionismo .
Segn Thorndike, el aprendizaje se compona de una
serie de conexiones entre un estmulo y una
respuesta, que se fortalecan cada vez que generaban
un estado de cosas satisfactorio para el organismo
(ley del efecto). Esta teora suministr las bases sobre
las que luego Skinner construy todo su edificio
acerca de
lcondicionamiento operante.
Aunque actualmente el conductismo no se limita al
estudio de fenmenos observables sino que tambin incluye sucesos internos , se

mantiene el criterio de relacionar los postulados tericos con la conducta


manifiesta mediante un enfoque experimental.
Podemos decir que el verdadero despegue de la terapia del comportamiento se
produce despus de la Segunda Guerra Mundial, desarrollndose lo que se
conoce como "neoconductismo".
Conductismo
Caractersticas diferenciales
Estas nuevas orientaciones conductistas difieren en cierto grado de sus antecesores pero,
al mismo tiempo, toman muchos elementos de tericos del aprendizaje anteriores como
Pavlov y Thorndike.
A partir de la dcada de los 30, se desarroll en Estados Unidos el "condicionamiento
operante", como resultado de los trabajos realizados por B. F. Skinner y colaboradores. El
enfoque de este psiclogo es semejante al de Watson, segn el cual la psicologa debe
ser el estudio del comportamiento observable de los individuos en interaccin con el
medio que les rodea.
Skinner, sin embargo, difera de Watson en que los fenmenos internos, como los
sentimientos, deban excluirse del estudio, sosteniendo que deban estudiarse por los
mtodos cientficos habituales y dando ms importancia a los experimentos controlados
tanto con animales como con seres humanos.
Sus investigaciones con animales, centradas en el tipo de aprendizaje (condicionamiento
operante o instrumental) que ocurre como consecuencia de un estmulo provocado por la
conducta del individuo, probaron que los comportamientos ms complejos como el
lenguaje o la resolucin de problemas, podan estudiarse cientficamente a partir de su
relacin con las consecuencias que tiene para el sujeto.
De manera asociada a estas directrices, Skinner y sus seguidores aportan toda una
tecnologa pedaggica que tendr diferente repercusin durante los aos siguientes: las
mquinas de ensear, la enseanza programada, la instruccin individualizada o los
objetivos operativos constituyen ejemplos de este legado.
A partir de los aos sesenta, se desarrolla el "aprendizaje imitativo" u observacional que
estudia bajo qu condiciones se adquieren, o desaparecen,comportamientos mediante el
proceso de imitacin. En esta lnea, Bandura describe un modelo de aprendizaje con una
base "mediacional" (aprendizaje social) donde la combinacin de factores del entorno
(sociales) y psicolgicos influyen en la conducta.
Esta orientacin mediacional adquiere gran relevancia en el desarrollo de corrientes
cognitivas ya que, a partir de los sesenta, varios autores comienzan a trabajar aplicando la
metodologa conductista a los procesos psicolgicos subjetivos.
Aprendizaje mediatizado

La influencia de estos postulados en la intervencin educativa supone un avance


importante en el tratamiento individual de las dificultades de aprendizaje, apoyando ideas
de tanta trascendencia como la importancia de la imitacin, directas o indirectas, de
modelos en el aprendizaje, del autocontrol, la autorregulacin y la autoevaluacin del
propio comportamiento o el inters de identificar y analizar las exigencias conductuales y
cognitivas de cada tarea de aprendizaje con la finalidad de estructurar la enseanza en
etapas de dificultad creciente.
En la actualidad, el enfoque conductista es mucho ms amplio y flexible que en tiempos
de Watson. Los conductistas modernos todava investigan estmulos, respuestas

observables y aprendizaje, pero tambin aluden al funcionamiento psicolgico consistente


en la interaccin que se produce, de manera continua, entre la conducta personal del
alumno y el determinismo del medio ambiente.

Influencia del conductismo


La influencia inicial del conductismo en la psicologa fue minimizar el
estudio introspectivo de los procesos mentales, las emociones y los
sentimientos,

sustituyndolo

por

el

estudio

objetivo

de

los

comportamientos de los individuos en relacin con el medio, mediante


mtodos experimentales. Este nuevo enfoque sugera un modo de relacionar
las investigaciones animales y humanas y de reconciliar la psicologa con las
dems ciencias naturales, como la fsica, la qumica o la biologa.
El conductismo actual ha influido en la psicologa de tres maneras: ha
reemplazado la concepcin mecnica de la relacin estmulo-respuesta por
otra ms funcional que hace hincapi en el significado de las condiciones
estimulares para el individuo; ha introducido el empleo del mtodo
experimental para el estudio de los casos individuales, y ha demostrado que
los conceptos y los principios conductistas son tiles para ayudar a resolver
problemas prcticos en diversas reas de la psicologa aplicada.