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Resenha: O Estado na Margem da Sociedade: para pensar as fronteiras na cidade

Marianna Olinger1

Das, Veena; Poole, Deborah (Eds.) Anthropology in the Margins of the State. 330 p.,Santa F,
Oxford: School of American Research Press/ James Currey, 2004.

O livro organizado por Veena Das e Deborah Poole, ainda no publicado no Brasil, um
conjunto de ensaios apresentados em um Seminrio realizado pela School of American
Research, reunindo vrios antroplogos. Em sua preparao, foi solicitado que os participantes
refletissem sobre o que constituiria a etnografia do Estado enquanto prticas, lugares e
linguagens consideradas margem do Estado-nao. (p.3) Apesar de os antroplogos
convidados focarem seus trabalhos em pases impactados por reformas polticas e econmicas
recentes, o objetivo do estudo era distanciar-se da idia de que tais reformas teriam produzido o
enfraquecimento ou encolhimento das formas de regulao e pertencimento que supostamente
constituem o moderno Estado-Nao.
Nesse sentido, a estratgia descritiva e analtica utilizada pelos autores foi a de distanciar-se da
imagem do Estado como uma forma de organizao poltica administrativa racionalizada
enfraquecida ou menos articulada (p.3) em suas margens sociais ou territoriais. Ao invs disso,
os pesquisadores buscaram compreender como as polticas pblicas nessas reas moldam as
prticas polticas, regulatrias e disciplinarias que constituem o que chamamos de Estado. A
idia central do conjunto de trabalhos repensar as fronteiras entre centro e periferia, pblico e
privado, legal e ilegal, questionando a idia amplamente difundida de que as margens espaciais
e sociais de um Estado pensado enquanto funo organizadora/ordenadora - so lugares de
desordem, onde o Estado no conseguiu impor sua ordem.

Das e Poole, no captulo introdutrio, ressaltam que as margens exploradas nos ensaios,
localizadas sempre nas margens do que aceito como territrio de controle inquestionvel do
Estado, so ao mesmo tempo lugares onde a natureza pode ser imaginada como selvagem e
incontrolada, e onde o Estado constantemente re-fundado em suas formas de ordenar e fazer

Marianna mestre em Polticas Sociais e Planejamento pela London School of


Economics and Political Science, e bacharel em Administrao pela Universidade do
Estado de Santa Catarina.

leis, sugerindo que as margens so decorrncia e implicao necessria do Estado, assim como
a exceo um componente necessrio da regra 2 (pag. 4).
Apesar de o livro focar no estudo do Estado atravs da Antropologia, a filosofia e a cincia
poltica tambm foram mobilizadas durante as discusses, levando o leitor a confrontar as
realidades observadas atravs das etnografias apresentadas nos ensaios com as teorias da
filosofia e da cincia poltica sobre a formao e manuteno do Estado moderno. Ainda na
introduo, Das e Poole propem um dilogo com Weber, sugerindo que para entender o
problema das margens preciso discutir o monoplio do uso legtimo da fora fsica para
manuteno da ordem do Estado, concebido como um projeto incompleto, que deve ser sempre
reafirmado atravs da invocao da ameaa da falta de leis e desordem, que viria tanto de fora
como de sua prpria jurisdio.
As investigaes apresentadas no livro foram realizadas em regies consideradas, em teorias
polticas comparadas, como novas naes com Estados falidos ou fracos (na frica,
Amrica Latina e Sul da sia). Atravs do mapeamento do impacto da presena do Estado na
vida cotidiana de locais considerados marginais, nessas regies, os pesquisadores buscaram
sinais de racionalidades administrativas e hierrquicas que provessem ligaes aparentemente
coordenadas com o aparato poltico e regulatrio de um Estado central e burocrtico. Os autores
sugerem que as aes dos governos eleitos e do aparato legal so, em grande medida,
determinadas pela reconstituio do Estado e sua infra-estrutura nas margens atravs do uso da
vigilncia e da violncia sancionada pelo Estado. Os trabalhos apresentados ainda sugerem que,
ao exercer o poder em reas marginais, onde diz ter pouco controle, o Estado mantm e/ou
fortalece sua base centralizada de poder atravs do uso da violncia e vigilncia pelo menos
temporariamente - a um alto custo para seus habitantes.
Os autores vo ento propor ir alm do modelo espacial centro-periferia para discutir a idia
de margens, e ao longo dos onze captulos vo analisar as margens sob trs perspectivas
distintas. A primeira deu nfase idia de margens como periferias formadoras de enclaves
naturais para pessoas insuficientemente socializadas na e pela lei. Os pesquisadores buscaram
entender o que eles chamaram de tecnologias de poder atravs das quais Estados tentam
administrar ou pacificar tais populaes, seja atravs da fora como tambm de uma
pedagogia de converso com o objetivo de transformar sujeitos fora da lei (unruly) em
sujeitos dentro da lei (lawfull).
A segunda focou nos conceitos de legibilidade e ilegibilidade (legibility and illegibility) do
Estado (suas leis e regulamentos). Tais conceitos so utilizados para explicar como as leis e
regulamentos do Estado so apreendidos ou entendidos pelas pessoas. Os autores reconhecem
2

Traduo livre do autor.

que prticas documentrias e de produo de estatsticas do Estado objetivam, de alguma


maneira, o controle sobre seus sujeitos e territrios e concluem que a noo de que o Estado ,
ou se constri, em funo de sua legibilidade no procede. Ao contrrio, as pesquisas
apresentadas sugerem que os vrios espaos, formas e prticas diferentes, atravs das quais o
Estado continuamente vivido e desfeito atravs da ilegibilidade de suas prprias prticas,
documentos e palavras, o que o define ou constri.
Por fim, a terceira abordagem focou nas margens como espaos entre corpos, lei e disciplina, j
que o poder soberano no exercido somente sobre territrios, mas tambm sobre corpos.
Alguns autores utilizam o conceito de biopoltica e biopoder, argumentando que a produo de
um corpo biopoltico uma atividade originria de poder soberano. Por biopoder os autores
entendem a forma como o poder penetra nas ramificaes do social, campo onde a vida
colocada em questo, trazendo a o papel crescente da medicina em definir o que normal, e
portanto, criando categorias anormais. Nesta abordagem, as margens so observadas a partir
do que os autores chamam de colonizao da lei pelas disciplinas, da produo de categorias
patologizantes. As trs noes de margens utilizadas pelos autores sugerem diferentes modos
de ocupao das margens, ao invs de encerrar a discusso em histrias de excluso.

Outra idia importante que os autores vo discutir ao longo dos ensaios a idia de exceo,
com base no trabalho de Agamben (2003), que defende a exceo necessria para a construo
e manuteno da soberania, construindo uma discusso na qual a lei e a sua ausncia so parte
de um sistema no qual permitido ao soberano (Estado) suspend-las em nome de um Estado
excepcional, ou emergencial. Logo no captulo introdutrio Das e Poole argumentam que
apesar de a exceo tender a ser tratada como uma forma de poder emergencial,
compreendida como um aspecto aberrante dos Estados modernos, neste trabalho o conceito de
exceo usado pelos pesquisadores vai alm do sentido de um evento que pode ser confinado a
um tipo de espao ou perodos no tempo, ou ainda como condio que est oposta, de alguma
forma, a formas normais de poder do Estado. Os autores argumentam que as prticas do
Estado em zonas de emergncia, ou Estados de exceo, no podem ser entendidas em termos
de lei e transgresso, mas sim em termos de prticas que repousam simultaneamente fora e
dentro da lei. Alm disso, o que os trabalhos vo mostrar que nos contextos identificados
como margens, as prticas consideradas excepcionais so parte da vida cotidiana, a regra.
Atravs da anlise das prticas do Estado como prticas de exceo em contextos marginais,
que os trabalhos apresentados os autores fazem uma discusso instigante sobre a constituio,
manuteno e re-constituio das leis como fundamentalmente atreladas atuao do Estado
nas margens. Nos ensaios apresentados as margens so vistas como o centro das prticas que, na

viso dos autores, parecem manter e/ou re-fundar continuamente a lei, atravs de formas de
violncia e autoridade - que podem ser tanto extrajudiciais como percebidas anteriores ao
Estado. Os ensaios apresentados por Poole e Sanford, sobre contextos marginais no Per e
Colombia respectivamente, vo sustentar a idia de que as origens da lei podem ser traadas a
formas fundadoras ou privadas que precedem o Estado. Nesse sentido, as origens das leis
emergem no como mito do Estado, mas nas prticas de indivduos cujas habilidades de
representar o Estado, ou de aplicar as leis, se valem em sua habilidade reconhecida de atuar
simultaneamente - e impunemente - dentro da lei e fora da lei. Para ilustrar esse argumento, as
autoras apresentam figuras como os Gamonais no Peru e os Paramilitares na Colmbia, figuras
de autoridade local que representam ao mesmo tempo formas altamente personalizadas de poder
privado e a supostamente impessoal autoridade do Estado. Tais figuras representam ao mesmo
tempo o esfacelamento da jurisdio do Estado e sua contnua re-fundao atravs de sua
apropriao da justia privada e violncia. Exemplos como esses revelam a forma na qual
pessoas que representam a lei, a burocracia e a violncia que constituem o Estado, se movem
alm do domnio do mito do Estado legal, justo e impessoal para se juntarem a realidade da
vida cotidiana. Nesse sentido, as autoras contribuem para entender como a fronteira entre o
legal e o extra legal se move dentro dos escritrios e instituies que representam o prprio
Estado.
No ensaio sobre a experincia de pesquisa em comunidades com altos nveis de pobreza,
consideradas marginais, no Estado-nao Peruano, Poole prope pensar sobre o lugar da
incerteza como se constituinte de uma espcie de margem ao longo da qual pode se ver a
legitimidade do poder do Estado se revelar, descrevendo contextos onde a justia, apesar de um
direito em si mesma, raramente se efetiva. Como uma linguagem da disputa e da conteno - a
justia (nos Estados liberais) envolve a luta entre discernir e fazer cumprir a margem
escorregadia que distingue o interesse pblico do privado. No Peru, a autora descreve essa luta
como simultaneamente a diviso entre o peru real e o peru legal.
Essa popular expresso, tambm muito conhecida do contexto brasileiro, evoca duas formas de
diviso: entre o procedimento jurdico razovel/racional e a aplicao (ou no aplicao) das
leis, separando muitas vezes a justia oficial e o individuo que representa o Estado. Como
imagem de nao, essa imagem de dois Estados separados (o legal e o real) constri no senso
comum uma idia de que coisas como a justia e o servio publico a servio do bem comum
so inerentemente ficcionais, e ao mesmo tempo partes muito reais do que ser o Estado. Poole
argumenta que apesar de na teoria democrtica presumir-se que para o alcance da sociedade
democrtica ideal necessrio banir os servios de regulao privados (corrupo e outras
formas de regulao fora da lei), o que o estudo de caso peruano sugere que precisamente a
tenso entre esses entendimentos contraditrios do projeto do Estado moral que explica

porque, apesar da experincia das mos pesadas da represso do estado, as prticas


marginalizadas das agencias governamentais e da devastao inacreditvel das economias de
mercado, os camponeses talvez mais do que qualquer outro setor da sociedade peruana
continua a acreditar e lutar pela justia e pela reforma democrtica (p. 61).
Nesse sentido, os ensaios de Jeganathan e Nelson do continuidade ao proposto por Poole,
sugerindo que uma viso diferente da justia anima atividades que acontecem nas margens do
Estado. Para esses autores, o que est em jogo nesses locais construdo atravs de experincias
dos mundos locais, e que, apesar de esses mundos no estarem em posies opostas ao
Estado, eles esto presos em relaes desiguais, mas onde se influenciam mutuamente. Isso fica
bastante evidente no quinto captulo, onde Nelson, descrevendo a relao entre populaes
indgenas e o Estado no perodo ps-guerra na Guatemala, descreve como posies que
poderiam ser fixas, como vtimas e perpetradores, acabaram por ser altamente mveis,
chamando ateno a complexidade da vivencia naquele contexto e de como essa vivncia molda
as noes de justia e lei de formas diferentes da que se tem nos imaginrios dos espaos
oficiais de representaes da justia e da lei.

Fica evidenciado ao longo dos ensaios que a distino do que legal e ilegal na vida cotidiana
das pessoas nebulosa. A ilegibilidade do Estado, apresentada por Das como a dificuldade de
leitura e compreenso de suas regras e regulaes, permite que a oscilao entre o racional e o
mgico seja a caracterstica definidora da sua presena nessas margens. A ilegibilidade das
regras, e as aes humanas que incorporam essas regras, parecem ser parte da forma como as
regras so implementadas. Ou seja, no que o modelo de sociabilidade encontrado nas
instituies do Estado seja baseado na clareza das regras e regulaes e que esse se tornam
ilegveis para os pobres ou analfabetos, mas sim que as mesmas pessoas encarregadas pela
implementao das regras talvez tenham que fazer um esforo para entender as regras e
regulaes.

No nono captulo, Das, em seu ensaio sobre polticas de emergncia na ndia, faz questo de
ressaltar as relaes dbias e mutantes entre governados e o Estado nas margens. Ao discutir a
mobilidade fluidez entre as relaes populao/ Estado, ela descreve como vtimas de massacres
aps a morte de Indhira Gandhi na ndia, nos quais representantes do Estado especialmente a
policia estiveram diretamente envolvidos, ficaram presos em uma relao controversa com o
Estado, j que o mesmo Estado responsvel pelos massacres era tambm responsvel pela
produo de documentos dos quais eles dependiam para buscar compensao. No mesmo

captulo, ao descrever o plano nacional emergencial implementado na ndia de 1975, quando


medidas que Das denominou draconianas foram utilizadas para reduzir a populao e limpar as
cidades, a autora mostra como o que ela chama de ecologia cotidiana do medo e da cobia
fazia com que os pobres terminassem sendo parceiros do Estado na implementao de polticas
perversas. No contexto apresentado, a autora descreve como dois esquemas administrativos que
eram parte da poltica normal de habitao e de planejamento familiar do estado acabaram
sendo implementados no plano nacional de emergncia de forma absolutamente arbitrria, onde
populaes pobres eram removidas foradamente de suas casas em reas centrais da cidade e
seus requerimentos de habitao na periferia eram condicionados a apresentao de certificados
de esterilizao.
Das finaliza seu ensaio mostrando como as colnias perifricas, onde os pobres foram
reassentados aps o plano nacional emergencial, so exemplos de como a regulao do Estado
tem uma natureza arbitraria, j que a vida cotidiana marcada por todo tipo de negociaes
extra legais entre funcionrios locais e os moradores. A anlise da autora vai centrar em como
essa ecologia cotidiana do medo e da cobia foi traduzida no nvel local em uma estrutura de covitimizao, onde as pessoas passaram a procurar parentes ou vizinhos ainda mais pobres, que
pudessem ser induzidos a passar por uma esterilizao por dinheiro, comprando os
certificados de esterilizao que iriam garantir suas novas casas. Assim, imigrantes pobres,
mendigos, e outras pessoas sem teto tambm foram induzidos a passar por esterilizao, e um
mercado informal de certificados de esterilizao se desenvolveu.
Nesse ensaio Das nos mostra que, visto a partir da perspectiva das margens, ou do oprimido
o Estado de emergncia no exceo, mas sim a regra e que as negociaes em torno da linha
tnue que divide o legal e o ilegal so parte da vida cotidiana nessas comunidades.
precisamente porque os documentos podem ser falsificados e usados fora de contexto, e porque
os processos burocrticos e legais no so legveis mesmo para aqueles responsveis pela sua
implementao, ela argumenta, que o Estado pode penetrar na vida da comunidade e ainda
assim permanecer elusivo. Por sua vez, a racionalidade burocrtica pode sempre evocar os fatos
de sua ilegibilidade aos pobres como sua principal forma de defesa. A autora mostra como a
lgica burocrtica do Estado desloca a noo de irracionalidade e pnico ao publico crdulo e,
portanto, constri a si mesmo como racional, em sua deliberada ausncia de transparncia.

Outra questo que importante que emerge das discusses propostas no livro a da idia de
homogeneidade das populaes nas margens. Os autores sugerem que no imaginrio do Estado
existe uma idia de populaes marginais como entidades homogneas e estveis, a serem
administradas por esse Estado. No entanto eles apontam que os habitantes das margens no so

um grupo homogneo, nem tampouco objetos inertes, mas que formas de governana,
relaes sociais em torno de diferentes experincias e gneros culturais, produzem linguagens e
formas diferentes de se relao com o Estado. Nesse sentido, o ensaio anterior ao captulo
conclusivo, da autora Victoria Sanford, problematiza a questo do poder do Estado versus
agencia das populaes marginais. Atravs da descrio da dinmica de deslocamento das
comunidades vtimas da guerra na Colmbia e suas estratgias de sobrevivncia e retorno a seus
territrios de origem, a autora argumenta que essas comunidades no so apenas objetos do
controle do estado, mas tambm esto ativamente envolvidas em delinear seus futuros em
relao ao estado.

O livro finaliza com um captulo no qual Talal Assad faz uma reflexo terica sobre alguns dos
temas discutidos nos estudos apresentados ao longo do livro. Ele discute a evoluo da idia de
Estado desde sua origem, na autoridade soberana, at o conceito moderno de Estado, no qual se
criou uma abstrao onde Estado uma entidade com vida prpria, distinto dos governados e
dos governantes. Assad afirma que essa abstrao condio essencial para o exerccio de tipos
especficos de poder legal - no importando se eles so requeridos pelo governo ou pelos
cidados. Partindo da idia de abstrao do Estado, Assad faz uma discusso interessante
sobre a imparcialidade ou neutralidade do Estado na relao com a populao. Ele lembra
que apesar de a teoria poltica liberal alegar que o Estado deve tratar seus cidados com igual
preocupao e respeito, o principio da igualdade legal no depende de preocupao e respeito.
Ao contrario, a aplicao estrita do princpio de igualdade legal requer que todos os cidados
sejam tratados com absoluta indiferena. Ele ento chama ateno para o fato de que a aplicao
do principio da igualdade legal permitir que diferentes sejam tratados de forma igual,
aprofundando assim as desigualdades existentes na sociedade.

Se por um lado, o conjunto de trabalhos organizados por Das e Poole trazem uma contribuio
importante para a antropologia do Estado como um todo, ao apresentar formas alternativas de
compreender as margens, que ultrapassam o modelo espacial centro-periferia, o trabalho
tambm se revela til para ajudar a repensar prticas do Estado em outros contextos marginais
nas cidades brasileiras.
A discusso instigante sobre a caracterstica quase permanente do Estado de Exceo em
contextos marginais, nos remete ao debate proposto por Francisco de Oliveira (2003), no qual
apresenta a problemtica do estado de exceo (que reproduz diferena e marginalidade)
sugerindo a existncia do que ele chamou de apartheid como condio necessria e naturalizada

de um estado de exceo, que convive perfeitamente com as instituies democrticas e vai


reproduzindo como regra. Em outro trabalho, Ribeiro (2007) utilizando o conceito de Oliveira,
ao discutir o modelo de desenvolvimento nas regies metropolitanas brasileiras, sugere que
atravessamos um quadro institucional onde se governa pela exceo, onde multiplicam-se os
projetos municipais de urbanizao de favelas, ao mesmo tempo que no existem polticas
metropolitanas que aumentem a oferta de moradia, a mobilidade urbana e que regulem a
especulao imobiliria, submetendo-a a funo social do uso e ocupao do solo e aos
imperativos da justia distributiva na alocao territorial dos bens e servios urbanos (p. 5253)

Finalmente, se o conjunto de ensaios por um lado mostram a relao intima entre lei e estados
de exceo, ele tambm aponta que esses espaos de exceo so tambm aqueles nos quais a
criatividade das margens visvel, como formas alternativas de ao poltica e econmica so
institudas. O trabalho nos alerta para o fato de apesar de certas populaes serem
patologizadas atravs de vrios tipos de prticas de conhecimento e poder, elas no se
submetem a essa condio passivamente. Nesse sentido, vale destacar os ensaios de Cohen, Das,
Ashforth e Stanford, que mostram de forma brilhante como as populaes objeto de polticas
ilegais e predatrias do Estado, tambm utilizam das brechas entre a lei, sua aplicao e o
Estado, para mover-se e desenvolver suas estratgias de sobrevivncia. Desta maneira,
populaes administradas desenvolvem suas prprias estratgias em relao s, e
determinadas pelas, polticas do Estado para requerer sua cidadania. E neste ponto que o
trabalho nos aponta um espao no preenchido, de onde podemos partir para pensar alternativas
possveis de fortalecimento das populaes em contextos marginais.

Referncias bibliogrficas:

AGAMBEN, Giorgio. Estado de exceo. So Paulo: Bointempo, 2003.


OLIVEIRA, Francisco (2003). Crtica razo dualista e o ornitorrinco. S. Paulo: Boitempo.
RIBEIRO, Luis Csar Queiroz e JUNIOR, Orlando Alves dos Santos (2007). As Metrpoles e a
questo social Brasileira. Editora Revan.