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TEMA 10: EL REFORMISMO JURDICO

DE LA ESPAA DE LOS BORBONES


EL NUEVO
BORBNICA

ORDEN

JURDICO-POLTICO

DE

LA

MONARQUA

Guerra de Sucesin y uniformismo jurdico


El advenimiento de los Borbones al trono espaol.
La Edad Moderna ocupa el periodo de tiempo comprendido entre 1492 y 1808, ao en
el que empiezan a desarrollarse las revoluciones burguesas en Espaa. Este periodo de
cerca de tres siglos es un periodo excesivamente dilatado en el cual se producen
cambios importantsimos, por eso en la mayora de los manuales de Historia se suele
hacer una cesura entre esos tres siglos. Por una parte, los siglos XVI y XVII, por otra, el
siglo XVIII. La circunstancia histrica que da pie a esa divisin es un cambio de
dinasta al frente de la Monarqua Hispnica, el final de la casa de los Austrias y el
advenimiento de una dinasta nueva, la de los Borbones. Hay tambin un factor de
carcter intelectual, ideolgico que sirve de corte. El siglo XVIII va a conocer una
nueva concepcin del mundo y de la vida, basada en el racionalismo y la Ilustracin,
fenmeno que se da en todos los pases europeos.
El siglo XVIII se caracteriza no por un cambio revolucionario de la Espaa de los
Austrias, sino por una profundsima reforma llevada a cabo por la dinasta de los
Borbones. El hecho bsico de todo este cambio es el cambio dinstico.
A finales del siglo XVII, Carlos II, rey enfermizo debido a las uniones consanguneas
caractersticas de la Espaa de los Austrias, caer gravemente enfermo relativamente
pronto y a causa de la proximidad de su fallecimiento y el hecho de que el rey no haya
conseguido descendencia, se plantea el gran problema de quien tiene que sucederlo en el
trono. Hay dos parientes que tienen idntico grado de parentesco con el rey: Luis XIV
de Francia y Leopoldo I de Austria. Ambos son hijos de infantas espaolas, de hijas de
Felipe IV.
Cuando un rey no cuenta con descendencia directa y tiene familiares con el mismo
grado de parentesco, puede elegir libremente a su sucesor. Las diplomacias francesa y
austriaca empezaron a presionar al rey en la Corte de Madrid y finalmente en el
testamento de Carlos II se nombra heredero a Luis XIV. Carlos II elige a su pariente de
la Casa de Borbn. Luis XIV transmite sus derechos al trono de Espaa a su hijo
primognito, el cual los transmite a su vez a su segundo hijo, Felipe V
La aceptacin y juramento del nuevo Rey por los reinos hispanos.
En funcin de la disposicin del monarca, Felipe V viene rpidamente a Espaa con
toda la plataforma poltico-militar de Francia para tomar posesin de los distintos reinos
de la Monarqua Hispana, a cuya sucesin ha sido llamado por el testamento. Se realiza
el trmite oficial previsto en estos casos, se renen Cortes en cada territorio y en ellas el

rey presta juramento de guardar y hacer guardar las leyes y fueros del reino. Acto
seguido los miembros de las Cortes proceden a reconocerle como su legtimo ley y
soberano. Esto se realiza en las Cortes de Castilla, en Navarra, en el Reino de Aragn,
en el Principado de Catalua y en el Reino de Valencia. Felipe V es ya el legtimo rey de
la Monarqua.
La rebelin de los territorios de la corona de Aragn contra Felipe V.
La casa de Austria no acepta esta situacin y denunci que el testamento de Carlos II se
haba conseguido con presiones al moribundo en los ltimos momentos de su vida para
que firmara a favor de Francia, es decir, denunciaba que el testamento estaba viciado.
Leopoldo se considera el legtimo sucesor a la Monarqua y cede sus derechos a su hijo
primognito, quien a partir de ese momento va a reclamar el trono de Espaa. Fallecer
rpidamente y los derechos sucesorios van a recaer en el segundo hijo, el archiduque
Carlos. En el ao 1703 el archiduque Carlos de Austria es proclamado rey de Espaa en
Viena ante la Corte Imperial.
Esta disputa sucesoria se va a resolver mediante un enfrentamiento militar que se
resolver en dos frentes, va a ser una guerra internacional. Por una parte Francia
apoyar y prestar apoyo militar a su pariente en el trono de Espaa, Felipe V; mientras
que el archiduque Carlos de Austria va a contar con el apoyo de las potencias martimas
atlnticas: Inglaterra, Holanda y Portugal, que piensan que la alianza de Francia y
Espaa les cerrara por completo el frente atlntico a su incursin en las Indias y al
comercio con Oriente. El enfrentamiento en Europa entre estos dos bandos va a ser un
enfrentamiento sin victorias decisivas para ningn bando, ni de la entente AustriaInglaterra-Portugal-Holanda ni de los ejrcitos de Francia y Espaa.
Suceder una circunstancia fortuita que llevar a romper la alianza contra Felipe V.
Haba muerto el emperador Leopoldo I y le haba sucedido en el trono imperial su hijo
primognito Jos de Austria, que fallecer de manera imprevista provocando que la
dignidad imperial recaiga en el segundo hijo de Leopoldo, Carlos de Austria. Esto
cambia por completo el enfrentamiento poltico internacional, ya que si Inglaterra,
Holanda y Portugal ven con malos ojos la entente entre Francia y Espaa, peor les
parece volver a los tiempos de Carlos V, es decir, que el emperador de Austria sea al
mismo tiempo rey de Espaa. Se empieza por tanto a enfriar la coalicin contra Felipe
V y comienzan las negociaciones diplomticas internacionales. En la ciudad alemana de
Utrech se llega finalmente a un acuerdo, a un tratado de paz en el ao 1713 y en l se
reconoce a Felipe V como legtimo sucesor al trono de Espaa, con la condicin de que
nunca se renan las dos Monarquas en una sola persona. Consecuencia de este acuerdo
es la retirada del apoyo a Carlos de Austria.
A nivel internacional la guerra de sucesin al trono de Espaa ha finalizado, pero hay
otro frente ms sangriento y duro, el que se da en la propia Pennsula. En la Pennsula el
archiduque Carlos haba movido resortes diplomticos para convencer a los territorios
de la Corona de Aragn de los graves inconvenientes que les poda ocasionar la
titularidad de un Borbn en el trono de Espaa. El principal inconveniente era la prdida
de autonoma de esos territorios, ya que el monarca provena de un Estado centralizado.
Carlos consigue que los territorios de la Corona de Aragn, que haban jurado
obediencia en Cortes y reconocido como su legtimo rey a Felipe V, se rebelen contra el
rey y pasen a combatirle con las armas. El archiduque Carlos comenzar a enviar tropas
para luchar militarmente contra las tropas fieles a Felipe V y los ejrcitos enviados por
Francia. En la Pennsula se va a desarrollar una dura guerra que se ha denominado
Guerra de Sucesin.

La conquista militar de los territorios sublevados y sus consecuencias jurdicas


Real Decreto de Abolicin de Fueros para los reinos de Valencia y Aragn de 1707
Los enfrentamientos en la Pennsula son muy continuos y complejos, pero pronto se va
a ir decantando la guerra a causa la superioridad de las tropas borbnicas. Resulta
decisiva la batalla que tiene lugar en la localidad de Almansa en 1707, de la que salen
vencedoras las tropas borbnicas. La victoria supone la puerta de acceso a Valencia, que
las tropas de Felipe V tomarn sin mayor dificultad. Dos das despus del xito de
Almansa, el 29 de junio de 1707, Felipe V promulga un Real Decreto de Abolicin
de Fueros de los Reinos de Valencia y Aragn.
Como su propio nombre indica, esta importantsima norma anula por completo toda la
legislacin histrica del Reino de Valencia, suprime todo el organigrama jurdico y
administrativo del Reino de Valencia. Se suprimen las Cortes del Reino de Valencia, la
Diputacin o Generalitat del Reino de Valencia, la Administracin local, los sistemas
tradicionales de la Real Audiencia del Reino de Valencia, la figura del virrey, etc. Se
hace borrn y cuenta nueva de unas instituciones y un Derecho que naci en 1238 y que
ahora se suprime por completo.
El rey justifica por qu lleva a cabo esa dursima medida: en primer lugar, justifica su
actuacin porque ese territorio pertenece a los reinos que l ha heredado legtimamente
y puede hacer cuantas actuaciones considere convenientes para modificar su Derecho;
en segundo lugar, argumenta el Derecho de conquista, ya que esos reinos se han
rebelado contra su legtimo rey rompiendo el pacto entre el rey y el reino, Felipe V los
ha conquistado militarmente y eso justifica poder aplicar el derecho del vencedor. En
tercer lugar, dando la razn a los temores que el archiduque Carlos haba inyectado en
esos territorios, el rey advertir de su intencin de buscar un uniformismo jurdico, que
unas mismas leyes e instituciones se implanten en todos los territorios de su Monarqua
y anular el Derecho histrico de los distintos territorios. Ese uniformismo lo har
tomando un patrn, un modelo: el castellano. Felipe V va a extender e implantar el
Derecho y las instituciones de la Corona de Castilla a todos los territorios que se hayan
sublevado contra l.
Real Decreto de Nueva Planta para el Reino de Aragn de 3 de abril de 1711.
A partir de Almansa se va a abordar la conquista del Reino de Aragn, centrando todos
los esfuerzos en ello. Efectivamente, en 1711 se toma Zaragoza y cae por completo el
Reino de Aragn bajo el poder y el control de Felipe V. En principio, tras esa conquista,
no habra tenido que darse ningn nuevo Real Decreto, porque ya lo haba dado en 1707
para Valencia y para Aragn. Sin embargo, aunque no conocemos muy bien la razn
concreta, el rey va a dar un Real Decreto el 3 de abril de 1711, el Real Decreto de
Nueva Planta. Supone la abolicin del anterior y se establece en l todo el rgimen
jurdico-institucional por el que se va a regir a partir de 1711 el Reino de Aragn. En
Aragn Felipe V va a mantener muchas de las disposiciones que haba establecido en el
Real Decreto de Abolicin de Fueros: se van a abolir las Cortes del Reino de Aragn, se
suprime la Diputacin de las Cortes del Reino de Aragn, se suprime la figura del virrey
y es sustituido por un alto oficial o representante real, fundamentalmente de oficio
militar: un comandante o capitn general, que asume el mximo mando gubernativo de
todo el reino, la capitana general del reino y la presidencia de la Real Audiencia del

Reino de Aragn. A nivel local, se anula por completo toda la organizacin histrica
local aragonesa y se implanta el sistema local castellano, en base a los corregidores.
La novedad ms importante se produce en la Administracin de Justicia, la Real
Audiencia del Reino de Aragn es profundamente reorganizada, se divide en dos salas o
secciones: una sala de lo Civil y una sala de lo Penal. En la sala de lo Penal se manda
aplicar el Derecho Castellano y se suprimen todas las instituciones penales aragonesas.
En la sala de lo Civil se da una actitud ms condescendiente por parte del rey respecto al
Derecho histrico aragons, ya que se mantendr el Derecho Civil histrico aragons,
un Derecho que el rey asume como propio, como dado por l en ese momento. Es un
Derecho que al no haber Cortes se perfeccionar e ir creciendo slo a partir de las
disposiciones del rey.
Jams se dio un Decreto de Nueva Planta para Valencia. Los valencianos deseaban una
medida similar a la del Reino de Aragn que los equiparara a los aragoneses,
solicitndolo a lo largo de todo el siglo sin que les sea concedida.
Real Decreto de Nueva Planta para el Principado de Catalua de 16 de enero de
1716
El ltimo bastin de la Guerra de Sucesin va a ser el Principado de Catalua, cayendo
Barcelona definitivamente en 1714. Tras la rendicin de Barcelona y la cada del
Principado de Catalua en manos de Felipe V se va a dar una situacin transitoria de
control poltico-militar hasta que se estudiase el caso cataln. Parece ser que la
diplomacia internacional presion al rey para una actitud benevolente, dando ste un
Real Decreto de Nueva Planta para el Principado de Catalua en enero de 1716. Es
una disposicin muy similar al de Aragn. En un texto elaborado y extenso, tiene 44
artculos, impone en Catalua un sistema de gobierno similar al aragons. El Decreto
supone la supresin de las Cortes del Principado de Catalua, la supresin de la
Generalitat, la supresin de la figura del virrey y la imposicin en su lugar para el
gobierno mximo poltico, militar y judicial, de la figura de un capitn o comandante
general. Este capitn concentra en s mismo las ms altas funciones de gobierno, del
ejrcito y la presidencia de la Real Audiencia del Principado de Catalua.
A nivel local se implantar el modelo castellano de corregimientos. Tambin es a nivel
judicial donde se van a dar las medidas ms benevolentes, la Real Audiencia del
Principado de Catalua se va a dividir en dos salas: la sala de lo Penal y la sala de lo
Civil. En la sala de lo Penal se impone el Derecho Castellano mientras que en la sala de
lo Civil se permite la aplicacin del Derecho histrico cataln, con todas sus
particularidades y diferencias, tan como est recogido en la ltima constitucin
Catalua, les Constitucions y altres drets, recopilacin aprobada por el propio Felipe V
en las Cortes de Barcelona de 1702. Es el texto por el que se juzgan las causas civiles.
En ambas salas no se permite el uso del cataln y, al igual que ocurre en Aragn, este
derecho civil cataln se estima puesto por el rey y es el nico que puede modificarlo y
aadir nueva legislacin.
Son medidas que producen un cambio importantsimo.
Reales Decretos para el Reino de Mallorca.
En la isla de Mallorca, tras ser tomada, va a recibir tambin unos Decretos de Nueva
Planta en 1715. Menorca quedar en manos de los ingleses hasta finales del siglo XVIII

y cuando se devuelva a la monarqua espaola recibir unos Decretos de Nueva Planta


similares a los aragoneses.
Conclusin
Desde este momento vamos a encontrar un mapa jurdico muy transformado, el nico
territorio que va a conservar intacto su Derecho histrico en Navarra. Tambin se
mantiene tal cual el de la Corona de Castilla, que es el soporte militar y econmico que
ha apoyado a Felipe V. Este Derecho Castellano se extender a Aragn, Catalua,
Valencia y Mallorca, excepto en materia civil. Esto hace que a partir de ahora cada vez
sea ms frecuente hablar de Derecho nacional como sinnimo de Derecho castellano y,
para subrayar las excepciones jurdicas que hay en ese panorama castellano general, se
hablar de derechos forales o privilegiados. Encontramos as el Derecho foral de
Navarra, el Derecho foral cataln en materia civil y el Derecho foral aragons en
materia civil.
El ejercicio del poder
El poder absoluto del rey y su proyeccin reformista
Los Decretos de Nueva Planta son la clave para explicar el siglo XVIII espaol. Todos
los parmetros que condicionaban la historia espaola de los Austrias cambian por
completo. Veremos primero cmo cambian las instituciones, comenzando por el poder
real.
Se se va a entronizar en la Monarqua Espaola y en las distintas monarquas europeas
una concepcin absolutista del poder, la tendencia a un poder real fuerte y controlador.
La razn de ello es una razn de carcter filosfico-poltico, es una consecuencia de la
nueva filosofa poltica de la Ilustracin. La Ilustracin supone una actitud crtica, a la
que no le agrada la realidad en la que vive, que desea transformarla porque le parece
atrasada. Esta transformacin del mundo con el que se siente a disgusto tiene dos
soluciones: la revolucionaria y la reforma. Esta ltima va a ser la opcin que
predominar en la Ilustracin, que generar profundas reformas en Europa. No obstante,
se dar la paradoja de que el pas clave, la patria del reformismo, Francia, terminar con
una revolucin en 1789.
Esta reforma o transformacin se va a realizar a travs del discurso crtico y racional,
separndose cada vez ms de lo sobrenatural y de lo religioso como explicacin de la
realidad. Se inicia un laicismo que margina a la religin como instrumento para explicar
y transformar a la sociedad, el ilustrado analizar racionalmente la realidad e intentar
de esta manera mejorarla. Lo que busca este proceso es la felicidad del individuo, y esa
felicidad parte de la prosperidad, riqueza y bienestar de la nacin. Esa prosperidad dar
felicidad al hombre, al ciudadano desde un punto de vista muy individual y, de esa
manera, se conseguir esa felicidad a la que tanto aspira el proceso ilustrado.
La Monarqua va a ser el motor que propiciar las reformas, la pieza clave para
transformar. Hablamos de un rey ilustrado, que persigue la felicidad de sus sbditos.
Cuanto ms poder le demos o tenga este tipo de rey, ms fcilmente se transformar
todo. Un rey educado al mximo o ilustrado, no tendr obstculos para llevar a cabo la
transformacin ilustrada, la consecucin de la mejora, bienestar o riqueza de la
sociedad.
Las grandes reformas a nivel de la Administracin central.

El gobierno personal de los Borbones. Los Secretarios del Despacho Universal.


Un cambio con respecto a la Administracin central de los Austrias, que gobernaban con
validos, con personajes que en su nombre actuaban. Con los Borbones esto se termina,
volvern a la lnea de los Austrias Mayores, volviendo a involucrarse personalmente en
el gobierno. Impedirn que ningn valido o personaje detente por completo la voluntad
real, con una sola excepcin a final del siglo XVIII: el valimiento de Manuel Godoy,
que fue el valido del rey Carlos IV. Ser la nica excepcin de esa actitud generalizada
de los monarcas borbnicos de gobernar ellos personalmente.
LOS SECRETARIOS DEL DESPACHO UNIVERSAL
Pese a la voluntad de los Borbones de involucrarse personalmente en el gobierno, el rey
no puede estar en todos los frentes. Esto lo solucionarn con la creacin de unos
oficiales bajo su control que les van a ayudar en el gobierno de la Monarqua. Es una
figura similar a la que utilizaban los Austrias Mayores, son unos Secretarios Reales,
unos burcratas que gozan de la confianza real y que despachan directamente con el rey.
A estos auxiliares, a estos burcratas que ayudan al monarca se les va a conocer con el
nombre de Secretarios del Despacho Universal. Son altos funcionarios que conocen de
un tipo de materias, informan de ellas al rey y l les da su voluntad y les dice qu quiere
que se haga. No son cierto anacronismo podemos referirnos a ellos como un viejo
precedente de los ministros.
A principios del siglo XVIII fueron muy pocos, nicamente hubo dos: uno para los
asuntos de Estado y otro para la materia de Hacienda y Guerra. Conforme pasa el siglo
se especializan ms y aparecen ms secretarios del Despacho. Hacia finales de siglo
habr cuatro: de Estado, de Guerra, de Marina y de Justicia.
El declive de los Reales y Supremos Consejos.
La creacin de estos nuevos oficiales va a chocar frontalmente con el aparato central de
la Administracin de los Austrias, los Reales y Supremos Consejos, pero ni Felipe V ni
sus sucesores se atrevern a destruir el organigrama de stos. Para solucionar ese
enfrentamiento se va a dar una solucin muy sagaz, se va a vaciar de competencias a los
Reales y Supremos Consejos creando la va reservada del rey: los asuntos ms
importantes de la Monarqua van a ir dirigidos a Madrid con una indicacin especfica
de que es un tema de va reservada. Esto es un instrumento para que el problema sea
conocido privativamente por el rey y despachado con su Secretario del Despacho
correspondiente. Estos Secretarios del Despacho van a ser los personajes centrales del
reformismo espaol, van a ser personajes de la talla de Patio, Marqus de la Ensenada,
Floridablanca, Aranda.
Los Reales y Supremos Consejos empezaron a quedar como una institucin honorfica,
reservada a actos protocolarios. Su decadencia se plasma en la nueva ubicacin de los
Reales y Supremos Consejos, todo el staff durante los Austrias estaban en los bajos del
Palacio o Alczar Real, misma ubicacin que el monarca. A partir del incendio de los
Reales Alczares y la construccin del Palacio de Oriente, ya no se ubican en el Palacio
Real, se les da un espacio propio. Es algo representativo, ya no estn en el centro del
conocimiento y decisin sobre los grandes problemas de la Monarqua. Los Reales y

Supremos Consejos no llegan a ser suprimidos, slo se produjo la supresin del de la


Corona de Aragn, cuyas competencias van a ser asumidas por el de Castilla.
Reformismo a nivel de la administracin territorial.
La generalizacin de las Capitanas Generales.
Los cambios que se van a producir en la administracin territorial son tambin de gran
importantes, porque con los Decretos de Abolicin de Fueros y de Nueva Planta todo el
sistema construido a partir de la figura del virrey va a desaparecer. Los virreyes se van a
sustituir por altos mandos militares, capitanes que estn al frente del territorio. Todos los
territorios peninsulares se van a reformar en una divisin en capitanas generales. El
Capitn general ocupa el mando mximo de la milicia de las tropas, del gobierno y de la
administracin de justicia. En Indias se conservan los virreinatos y se van a crear las
Capitanas Generales al mismo tiempo para tener una administracin ms eficaz en
espacios sustrados al virreinato.
La creacin de las Intendencias.
Una novedad importante e interesante va a ser la importacin en la Monarqua de los
Borbones de un oficial de la Administracin Francesa que se encargaba
fundamentalmente de los asuntos de Hacienda y Guerra. Son los intendentes de
provincia. Se va dividir el territorio peninsular en una divisin de Intendencias, al frente
de las cuales hay un oficial que le da nombre a la demarcacin, el intendente. Se ocupan
fundamentalmente de la recaudacin de impuestos en todo su distrito y del
avituallamiento militar. Es el que suministra a los militares los medios necesarios para el
mantenimiento de las cuotas.
Esta divisin es una manifestacin ms junto con las capitanas generales del sistema
militarizado que existe en toda la administracin borbnica.
Los intendentes eran regulados por unas ordenanzas y fue un cargo que, aunque estuvo
presente durante todo el siglo XVIII, tuvo vaivenes.
Los cambios uniformistas en la administracin local.
La generalizacin del modelo municipal castellano.
Hay que hacer una distincin, por una parte en la Corona de Castilla no hay innovacin
en lo fundamental. La administracin local se sigue llevando a cabo con los
corregidores, oficiales reales puestos al frente de una determinada localidad que
atienden a los asuntos del gobierno local en nombre del rey. Es una especie de cctel
entre un alcalde y un juez.
Los cambios se producen en la Administracin local de los antiguos territorios de la
Corona de Aragn, ya que en esos territorios se suprime el rgimen local y se implanta
novedosamente el rgimen castellano, el sistema de corregidores. Por lo tanto, se
uniformiza en gran parte de la Pennsula (excepto en Navarra) el sistema de
administracin local castellano.
Finalmente, la nica innovacin que se puede sealar procede del reinado de Carlos III.
Carlos III es consciente de la falta de dinmica y mala administracin local, debida a
toda una serie de intereses creados, a la ocupacin de los cargos municipales por lites o
minoras que se van sucediendo de padres a hijos. Quiere romper esto y, para ello, crea

dos nuevos oficiales en la Administracin local. Son los denominados sndicos


personeros, que es una especie de abogado defensor o fiscal que denuncia los abusos
que se pueden cometer en la Administracin local, y los diputados del comn. Por un
Real Decreto de Carlos III se imponen a la fuerza estos oficiales en la Administracin
local, esta medida que est en principio cargada de la intencin de sanearla, no lo logr
en la prctica.
Fue una reforma frustrada ante los intereses creados de las minoras apertrechadas en
los cargos municipales.
El poder debilitado de los reinos.
Supresin de las Cortes valencianas, aragonesas y catalanas.
Frente al Poder Real hay un Poder de los Reinos. Segn la teora jurdico-poltica
castellana, Dios cede el poder a la comunidad, que lo delegan en un rey para que lo
detente en nombre de la comunidad a lo largo de los siglos. Junto al poder del rey,
aunque est mediatizado y en un segundo plano, existe un poder del reino. La
manifestacin institucional, el rgano a travs del cual se manifiesta el poder del reino,
son las Cortes. Las Cortes representan a cada comunidad poltica, con sus sectores
sociales ms importantes y, actuando junto con el rey, influirn y tendrn un papel
importante en los grandes asuntos del reino.
En esta poca el poder de las Cortes disminuye, an ms a causa de los Decretos de
Nueva Planta. Felipe IV ha destruido las Cortes de Valencia, Aragn y Catalua y, sus
representantes, se unen a los miembros de las Cortes de Castilla, que s que se han
mantenido. El sistema parlamentario de los Borbones va a ser el de unas Cortes nicas
(si exceptuamos a Navarra).
Salvo este pequeo islote de parlamento autctono, el resto del territorio ya tiene unas
solas Cortes, las Cortes de Castilla en la que se insertan representantes de la Corona de
Aragn, casi nacionales.
Escasez de reuniones y de competencias de las Cortes castellanas a lo largo del s.
XVIII.
Centrndonos y tomando como prototipo las Cortes de Castilla, a lo largo del siglo
XVIII, estas Cortes van a padecer una crisis extraordinaria, un debilitamiento mximo,
cada vez tendrn menos intervencin en los asuntos del rey. Los Borbones casi no van a
convocar las Cortes. Como son un rgano auxiliar del rey, si ste no las convoca no
tienen capacidad de convocarse a s mismas. A lo largo del siglo XVIII las Cortes de
Castilla son convocadas en cinco ocasiones y es que, adems, de la escasez de reuniones
se renen slo para protocolos ( existe el requisito de que los prncipes herederos sean
jurados por las Cortes), no para temas importantes. Puede decirse que las Cortes como
representacin del poder del reino entran en una fase de crisis extraordinaria.
EL DERECHO DE LA ESPAA ILUSTRADA
Monopolio legislativo real.
El Derecho del s. XVIII va a tener una serie de caractersticas definitorias. La primera
es el monopolio legislativo real, cada vez con ms intensidad el rey va a intentar

monopolizar el Derecho, ser el nico productor del Derecho. Est en relacin con el
fuerte absolutismo poltico, el rey es absolutista para gobernar y para producir Derecho.
Esto va a dar lugar a una gran profusin normativa, una enorme cantidad de normas que
se van a jerarquizar y proceden de un ncleo ltimo creador del Derecho que es el rey.
Observamos la gran pirmide legislativa, que van desde la ms importante disposicin
intervenida directamente por decisin real hasta llegar a las normas del da a da por las
que se rige la comunidad poltica de los distintos reinos.
En la cspide hay un tipo de norma con el mximo rango, la mxima jerarqua: son las
Reales Pragmticas. Ya existan antes, pero haban sido poco utilizadas. Se
caracterizaban porque, desde la Edad Media, se consideraba que la Real Pragmtica era
una disposicin real igual de importante que las Disposiciones elaboradas y votadas en
Cortes. Son elaboradas slo por el rey y contaban con su firma. Se utilizaban slo para
asuntos muy importantes y valan tanto como si hubieran sido votadas en Cortes.
Por debajo de las Reales Pragmticas estaban los Reales Decretos, que se utilizan
tambin para asuntos de destacada importancia. Estaban despachados por el rey y,
cuando empiezan a aparecer los Secretarios del Despacho, eran tambin firmadas por el
correspondiente Secretario del Despacho.
Por debajo de los Reales Decretos se encontraban las Reales rdenes, llamadas as
porque generalmente empezaban con Por Real Orden de su Majestad le ordeno
Tramitaban rdenes reales, eran firmadas por el secretario del despacho sin intervencin
directa del rey, sin su firma. Es lo que en la actualidad se denomina rdenes
ministeriales.
Por debajo de las Reales rdenes se encuentran las Reales Provisiones y, por debajo de
ellas, las Reales Clulas. Ambas se emplean para asuntos ordinarios, corrientes y en
ellas no interviene el rey.
Todava por debajo de las Reales Clulas hay un tipo normativo de poca enjundia, que
son las Circulares, generalmente notificatorias, las Instrucciones, los Reglamentos,
Esta es una representacin grfica de cmo el poder real en el mbito legislativo es
creador del Derecho. El monopolio legislativo del rey no encontr graves obstculos
para desarrollarse a lo largo de todo el siglo XVIII, como consecuencia de que los
Reales y Supremos Consejos van a tener un escassimo papel a nivel de produccin de
normas, ya que se va todo por la va reservada al rey y prcticamente ellos no tienen
funciones legislativas. nicamente el Real y Supremo Consejo de Castilla intervino de
alguna manera en disposiciones normativas importantes.
Tambin fue escasa la intervencin del otro rgano que habra podido haber
mediatizado el poder real, las Cortes. Apenas se renen y, por tanto, apenas legislan. El
caudal legislativo procede prcticamente en su totalidad del monarca, con escassima
intervencin de las Cortes de Castilla.
Mantenimiento de la tcnica jurdica recopiladora
FRENTE A LA EUROPA CODIFICADORA

Aparte de esta primera caracterstica, que es el monopolio legislativo, hay otra


caracterstica muy importante referida a la tcnica. En el siglo XVIII empieza a aparecer
en Europa una nueva y revolucionaria tcnica legislativa, producto de la filosofa
ilustrada y conocida con el nombre de codificacin. Esta tcnica se abre paso en toda
Europa y va poco a poco relegando a un segundo plano a la tcnica recopiladora. La
tcnica codificadora se caracteriza porque suele ser obra de una persona o de un
pequeo grupo de personas, de una comisin (la comisin codificadora), la cual elabora
un texto con arreglo a un proceso racional y lgico, no con arreglo a una tradicin
histrica, que era lo que haca la recopilacin.
El codificador prescinde de esto, asume los contenidos pero reelabora el Derecho a
partir de un proceso racional y lgico. La tcnica recopiladora se nos manifiesta como
una tcnica conservadora, mientras que la tcnica codificadora es una tcnica
innovadora. La recopilacin intenta ser lo ms fiel posible al Derecho histrico, la
recopilacin prescinde de ese Derecho histrico. La codificacin responde a un plan
sistemtico, dando lugar a la creacin de unos textos claros, precisos y ordenados y ello
es tambin producto de haber sido elaborados en un pequeo espacio de tiempo. Sin
embargo la recopilacin era un proceso de compilacin y elaboracin que dura decenas
y decenas de aos.
Por ltimo, los cdigos son textos jurdicos especializados por ramas del Derecho, las
recopilaciones reunan todo el Derecho. No hay una codificacin omnicomprensiva de
todas las ramas del Derecho. Todas estas caractersticas y mtodos del trabajo se ponen
en marcha en la segunda mitad del siglo XVIII y van a empezar a aparecer tmidamente
en toda Europa. Uno de los primeros ejemplos es el Cdigo Civil Bvaro (1756). Un
poco despus, en 1786 aparece el Cdigo Civil Austriaco, elaborado por orden de la
emperatriz Mara Teresa, conocido como Cdigo Teresiano. Ese texto fue luego
reelaborado por el emperador Jos II, conocindosele como Cdigo Josefino. Muy a
finales del XVIII aparece el Cdigo Civil Prusiano, promulgado por Federico II de
Prusia y, en 1804, el emperador Napolen Bonaparte, aprueba y promulga el Cdigo
Civil Francs. Este Cdigo Civil es el modelo que se va a tener a la vista para la
codificacin de todo el Derecho Civil europeo. A partir de 1900 se imitar ms el
Cdigo Civil alemn.
LA ESPAA RECOPILADORA
Hay que tener en cuenta que los ilustrados espaoles son conocedores de toda esa
dinmica codificadora que se est produciendo en Europa, por lo tanto todas estas ideas
codificadoras van a ir penetrando y siendo conocidas en la Pennsula. Esto explica que
tengamos noticias de los intentos de aplicar la tcnica codificadora al viejo mtodo
recopilador empleado. En 1752 el marqus de la Ensenada propici la elaboracin de un
proyecto de Cdigo que se llamara Cdigo Fernandino en honor de Fernando VI. Se
conoce muy poco de este texto, no sabemos si se lleg a materializar, se piensa que ms
que a un cdigo se alude a un proyecto recopilador, ya que en Espaa en muchas
ocasiones se utiliza impropiamente el trmino cdigo para aplicarlo a la recopilacin.
Tenemos tambin noticias de que en 1770 hay un proyecto ms preciso de Cdigo
Penal, que apoyarn Lardizbal, Campomanes y Floridablanca. No obstante, hay muy
pocas referencias del mismo y no pas de la fase de proyecto. Muy hacia finales del
siglo XVIII, hacia 1797, tenemos referencias de un proyecto de Cdigo de Comercio.
Todos son proyectos que no llegaron a materializarse. La realidad es que el Derecho de
la Espaa del siglo XVIII se sigui elaborando con arreglo a la tradicional y anticuada

tcnica recopiladora. Al asomarnos al Derecho de la Monarqua Hispana vamos a tener


que hacerlo en base a una serie de textos que va a aparecer en cada territorio, que siguen
elaborndose con arreglo a la recopilacin.
Textos legales elaborados en los distintos territorios hispanos
Corona de Castilla.
La Novsima Recopilacin Castellana
Pese a ser renovada y enriquecida con frecuencia, la Nueva Recopilacin Castellana no
ser reelaborada en profundidad, convirtindose en la poca ilustrada en un texto
anacrnico y anticuado. Es el gran cuerpo legal de los siglos XVII y XVIII.
Carlos IV es consciente de este problema y de la necesidad de disponer de un cuerpo
legal actualizado, de manera que encomienda la tarea a un prestigioso relator de la
Chancillera de Granada, Juan de la Reguera Valdelomar, que cumple el encargo y lo
presenta al rey en poco ms de dos aos. Una real cdula de 15 de julio de 1805
promulga el texto con el ttulo de Novsima Recopilacin de las Leyes de Espaa,
tratando con este nombre de marcar la diferencia con el texto anterior.
La Novsima Recopilacin est formada por doce libros, divididos en ttulos y leyes,
con un ndice final por ndices y disposiciones. El gran defecto de la Novsima fue nacer
obsoleto en lo referido a la tcnica, reiterando el tradicional sistema recopilador cuando
ya se haba publicado en Francia, de acuerdo a la moderna tcnica codificadora, el
Cdigo civil napolenico (1805). Adems comete los mismos defectos que la Nueva
Recopilacin: contiene insuficiencias y contradicciones, omite leyes en vigor, cita a los
autores sin exactitud, incluye leyes en desuso,... Un ejemplo ilustrativo de este tipo de
deficiencias es la pretericin de la ley de suprimir la necesidad de convocar Cortes para
imponer nuevos tributos, una de las leyes bsicas del reino.
De tal magnitud eran las carencias e imperfecciones de la obra que en 1808, slo tres
aos despus de su promulgacin, se tiene que editar un suplemento para reactualizarla.
La obra fue acogida con terrible dureza por el sector ilustrado, que critic severamente
la imperfeccin, escasa calidad y obsoleta tcnica jurdica de la Novsima Recopilacin.
Las crticas ms feroces procedieron de un cannigo y acadmico ilustrado, Francisco
Martnez Marina, que en su Ensayo histrico-crtico lleg a calificar a la Novsima de
vasta mole de escombros y ruinas antiguas; edificio monstruoso, compuesto de partes
heterogneas y rdenes inconciliables; hacinamiento de leyes antiguas y modernas.
Las crticas condujeron a Juan de la Reguera a presentar una querella en el Consejo de
Castilla contra Francisco Martnez Marina. El monarca exigi a este ltimo que pusiera
por escrito y razonara los defectos que haba encontrado en la obra. Martnez Marina
acometi esta tarea elaborando una obra que se public con el ttulo de Juicio Crtico
sobre la Novsima Recopilacin Castellana.
En la obra de Marina la Novsima Recopilacin es un texto sin valor ni utilidad, preado
de anacronismos, errores, leyes forjadas de documentos contrarios y opuestos, leyes
anticuadas y en desuso, mezcla de leyes vivas y muertas,

Algunos historiadores del Derecho como Escudero opinan que los comentarios de
Marina son eruditos y precisos, resultando sin embargo los juicios globales de valor
sencillamente inadmisibles.
La Novsima Recopilacin continu en vigor durante el siglo XIX, perdiendo vigencia a
medida que se promulgaban cdigos que derogaban la parte correspondiente de la
materia recopilada, como fue el caso del cdigo mercantil o el penal. Fue
definitivamente derogada tras la aparicin del Cdigo civil en 1889.
El Nuevo Cdigo de Indias
En Indias el reformismo ilustrado fue de enorme intensidad, ya que quisieron volver a
poner en marcha la explotacin de los recursos que haba llegado a niveles muy bajos en
el siglo XVII. Todo se hizo mediante disposiciones, provocando que lloviera sobre el
continente americano un caudal de legislacin impresionante y pronto la Recopilacin
de Indias quedara envejecida y sobrepasada. Se abri paso la idea de que haba que
hacer una actualizacin de la Recopilacin de Indias, siendo Carlos III el monarca que
ms se sensibiliz con esta situacin. En el ao 1776 orden que se promulgara un
cdigo (no en sentido tcnico) para las Indias, es decir, una recopilacin.
Se reforma el libro I, referido a materia eclesistica y es aprobado por el rey. Esto no
contina con los libros II y III, aqu se termina la reforma. Hasta su independencia, todo
el territorio sigui rigindose por la Recopilacin de Indias de 1680.
Para facilitar de alguna manera el conocimiento de esa jungla normativa que hay en
Amrica fueron los juristas privados los que en sus obras particulares resumen,
compilan y ponen al da la legislacin de Indias, con el objetivo de que sea mejor
consultada y conocida. Entre ellas destacamos una del jurista Antonio Javier Prez
Lpez, titulada Teatro de la Legislacin de Espaa e Indias. Es una obra en varios
volmenes ordenada y organizada por orden alfabtico de asuntos o materias.
La Novsima Recopilacin de Navarra
Navarra va a llegar al siglo XVIII con un texto anticuado, formulado por Pedro Xavier
en 1686, producindose en el siglo XVIII todo el mecanismo para actualizarlo y ponerlo
al da. Las actualizaciones son difciles, ya que existe mucha susceptibilidad por parte
de los navarros con respecto a la manipulacin de su derecho histrico. Finalmente el
rey y las Cortes encargan a Joaqun de Elizondo la elaboracin de un texto poniendo al
da la obra de Pedro Xavier. En 1735 nace la Novsima recopilacin del Derecho del
Reino de Navarra, que recopila toda la legislacin producida desde 1680 en el Reino
de Navarra. Las Cortes siguen produciendo legislacin a partir de 1735 y toda esa nueva
legislacin emanada de las Cortes y aprobada por el rey que se produce a partir de esa
fecha se aade en anexos cronolgicos a la Novsima Recopilacin. No se rehace
sistemticamente la Novsima Recopilacin, se le aaden suplementos especficos.
Corona de Aragn.
La otra gran estructura jurdico-poltica que se mantiene a nivel terico, aunque ha sido
muy modificada a nivel prctico, es la Corona de Aragn. Los distintos territorios de la
Corona de Aragn, como consecuencia de las represalias jurdicas tomadas por Felipe V,
van a ver muy modificado su ordenamiento jurdico.

El Derecho anterior a la promulgacin de los Decretos. La Recopilacin catalana.


El Derecho posterior a los Decretos de Abolicin y Nueva Planta.
Reino de Valencia.
Supresin total y absoluta del Derecho histrico valenciano contenido en los Furs y
aplicacin en todo tipo de materias del Derecho Castellano. Todos los asuntos tanto
civiles como criminales se solventarn mediante el Derecho Castellano. Valencia nunca
conseguir algo similar al Decreto de Nueva Planta.
Reino de Aragn.
En un primer momento encontramos abolido todo su Derecho pblico, privado, penal y
procesal, como consecuencia del decreto de abolicin de Fueros que dio Felipe V a
Valencia y Aragn. Ahora bien, con el Decreto de Nueva Planta que da Felipe V al
Reino de Aragn en 1711 se va a dulcificar el rigor de esa primera medida y a nivel de
fuentes jurdicas, va a quedar configurado un nuevo orden de aplicacin del Derecho.
Como consecuencia de este Decreto se aplicara siempre en los tribunales en primer
lugar todas las normas contenidas en el propio Decreto de Nueva Planta. En segundo
lugar, se aplica el Derecho Castellano, es decir, el que estaba recogido en la Nueva
Recopilacin Castellana, excepto en materia de Derecho Civil. En tercer lugar y tan slo
en materia de Derecho Privado, se aplicara el Derecho histrico aragons, la ltima
edicin vigente de los Fueros y Observancias del Reino de Aragn.
Esta excepcin permiti la supervivencia, el mantenimiento, el estudio y la aplicacin
del Derecho histrico civil aragons. Hay que tener en cuenta que es un Derecho Civil
fosilizado, que no puede renovarse por s mismo, ya que han sido suprimidos los
rganos legislativos del Reino de Aragn. Esto implica que slo el rey puede modificar,
ampliar o enriquecer el Derecho Civil histrico aragons.
Principado de Catalua
Hay que distinguir dos fases, segn la actitud poltica del Principado de Catalua. En
una primera fase Catalua acept de buen grado la sucesin de Felipe V al trono de
Espaa. El rey fue a Catalua y jur el Derecho histrico cataln, jurndolo las Cortes
catalanas como su legtimo rey. Esas Cortes fueron muy importantes, ya que en ellas el
rey acept una enorme legislacin que se le present y, como consecuencia, en 1704, se
promulga la Tercera Recopilacin Oficial del Derecho del Principado de Catalua con
un ttulo que se mantiene: Constitucions i altres drets del Principat de Catalunya.
La segunda actitud ocurre cuando se subleva contra Felipe V junto al Reino de Aragn y
al Reino de Valencia. El Decreto de Nueva Planta de 1716, otorgado por Felipe V
cuando conquist Barcelona, establece toda una serie de medidas para abolir las
instituciones pblicas del Principado de Catalua. Van a ser abolidas las Cortes, la
Generalitat, la figura del virrey cataln, Y como consecuencia de ese Real Decreto se
va a introducir un nuevo orden en la aplicacin del Derecho por parte de la Audiencia
del Principado de Catalua, similar al que se ha establecido en Aragn.

En primer lugar, aplicarn el contenido ntegro, textual del Decreto de Nueva Planta de
1711. En segundo lugar, se aplicar el Derecho castellano, el de la Nueva Recopilacin
Castellana, excepto en materia civil. En tercer lugar, se aplicara el Derecho histrico
del Principado de Catalua, contenido en la ltima recopilacin catalana (la Tercera), en
materia de Derecho Civil.
Ocurre igual que en Aragn, al haberse suprimido las Cortes no hay rganos jurdicopblicos creadores de Derecho, es el Derecho encriptado en las Constitucions i altres
drets. La nica fuente creadora de Derecho es el rey.