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Cartilla semana 4

Lectura 1

INTRODUCCIN A LA GESTIN DE INVENTARIOS


Los inventarios son cantidades de materia prima, componentes
semielaborados, productos en proceso y terminados que van acumulndose en
distintas etapas de la cadena de abastecimiento.
Las decisiones relacionadas con los inventarios conforman uno de los tres ejes
principales en la estrategia de la cadena de abastecimiento, junto con el
diseo de la red (instalaciones) y el transporte.
Directrices logsticas: Estrategia de Inventarios

Estos inventarios pueden encontrarse en los puntos de recepcin de materias


primas, en las fbricas junto a las estaciones de trabajo, en bodegas de
intermediarios o en las estanteras de las tiendas y almacenes de cadena. El
mantener inventarios puede costar al ao entre un 10% y un 20% de su valor.
Entonces es clave gestionar apropiadamente los niveles de inventario para
reducir el riesgo de incurrir en estos costos. A pesar de todos los esfuerzos que
hagan las distintas etapas de la cadena de abastecimiento para mantener el
nivel de estos inventarios en un mnimo razonable, el costo generado por todas
las decisiones asociadas con el manejo de mercancas puede afectar
considerablemente la rentabilidad de la cadena.

Introduccin a la Logstica

El enfoque con el que se suelen tomar las decisiones estratgicas sobre los
inventarios consiste en tratarlos en su conjunto como una inversin en
inventarios, ms que analizar el tratamiento individual de cada uno de los
componentes que lo conforman (ya que el manejo de inventarios en bodega
est asociado a decisiones de tipo operativo y de planeacin).
Ventajas asociadas con la existencia de inventarios
A pesar de que los criterios econmicos indican que la presencia de inventarios
genera ms costos en la cadena y por tanto es perjudicial mantenerlos, existe
un conjunto de elementos a favor de mantener inventarios en algunas etapas
de su operacin. Entre ellas se cuentan:
1. Equilibrar la demanda y la oferta:
En muchas ocasiones el ritmo de produccin de una cadena puede estar
desajustado en relacin con los cambios en el comportamiento de la
demanda. En este caso los inventarios actan como amortiguadores entre la
oferta y la demanda.
2. Reducir los costos de otros elementos de la cadena:
A pesar de que mantener inventarios genera unos costos asociados, su
utilizacin podra ser beneficiosa en la reduccin de otros componentes de
costos logsticos.
Al comprar insumos en cantidades superiores a las requeridas en el corto
plazo, un departamento de compras puede acceder a descuentos por
cantidad que justifiquen los costos asociados con mantener un mayor nivel de
inventario en bodegas.
De igual forma, al enviar producto en mayores cantidades entre las etapas de
la cadena se pueden obtener ahorros en los costos fijos por ordenar y movilizar
el producto. Sin embargo, al movilizar producto en lotes ms grandes se
incrementan los inventarios en ambas etapas de la cadena: la que enva y la
que recibe.
Cuando los pronsticos sobre los precios de algn insumo indican que en un
futuro su costo de adquisicin puede subir sustancialmente, puede ser ms
conveniente comprar al precio actual, a un precio ms bajo y almacenar
dichos insumos a un costo que se ve justificado por el ahorro obtenido.
3. Minimizar el efecto de la variabilidad en la cadena:
Los inventarios protegen al sistema de eventos no planificados tales como paros
de mquinas, incrementos intempestivos en la demanda, problemas con
proveedores u otras contingencias.

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El inventario garantiza que la cadena pueda operar por algn tiempo mientras
se normaliza el incidente que afecta la operacin de la red de suministro.
4. Mejorar el nivel de servicio:
Mantener inventarios proporciona el nivel de disponibilidad requerido por los
clientes cuando esta necesidad hace parte de la estrategia competitiva de la
cadena de suministro. Este inventario permitir en el largo plazo incrementar las
ventas en mercados en los que un alto nivel de disponibilidad de producto
proporcione una ventaja competitiva sobre otros productos.
Desventajas asociadas con la existencia de inventarios
Los siguientes argumentos se deben tener en cuenta al momento de reducir el
nivel de inventarios que fluyen a lo largo de las distintas etapas, desde
fabricantes y distribuidores hasta minoristas:
1. Los inventarios pueden considerarse como prdidas. Los inventarios absorben
capital que podra utilizarse en otras reas de la cadena de suministro, en
mejora de la productividad de la misma. No le agregan valor a los productos.
2. Ocultan problemas graves en el proceso productivo. En muchas ocasiones un
alto nivel de inventario de producto en proceso puede ser la seal de
problemas de calidad en alguna etapa productiva.
3. Asla etapas de la cadena de suministro. Al mantener amplios niveles de
inventario en una etapa de la cadena pueden obviarse decisiones de
integracin y coordinacin por la seguridad que ofrecen los inventarios. En
cambio mantener inventarios reducidos obliga a las diversas etapas de la
cadena a coordinar sus actividades para evitar el desabastecimiento.
Una vez hemos descrito las ventajas y desventajas de almacenar productos,
vamos a categorizar los diversos tipos de inventario que se manejan al interior
de la cadena.
TIPOS DE INVENTARIOS
Existen cinco enfoques para categorizar los inventarios.
1. Inventarios en puntos de almacenaje versus inventarios en puntos de
transferencia:
Los inventarios en cada punto de almacenamiento suelen ser mayores que los
que se encuentran entre estaciones como producto en proceso (en puntos de
transferencia entre estaciones) o los que se transfieren entre etapas de la

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cadena. Sin embargo, cuando la cadena tiene muchas etapas y el tiempo de


ciclo (el tiempo que un producto tarda en fabricarse desde que ingresa como
materia prima) es ms largo.
2. Inventarios especulativos:
Corresponden a las existencias que una organizacin decide mantener para
prepararse ante las ventas estacionales o para aprovechar cambios esperados
en el precio de dichos productos.
3. Inventarios de ciclo versus inventarios de seguridad:
Los inventarios de ciclo corresponden a la cantidad de producto que la
cadena mantiene para atender la demanda pronosticada durante el periodo
entre pedidos sucesivos. Por otra parte, los inventarios de seguridad son
cantidades de producto adicionales al inventario de seguridad que actan
como un amortiguador para enfrentar variaciones en la demanda
pronosticada.
4. Inventarios perdidos:
Corresponde al inventario que se deteriora, caduca, es robado o se pierde;
suelen calcularse como un porcentaje del inventario de ciclo por unidad de
tiempo.
En la prxima lectura se discutirn los principales componentes de costo
relacionados con la gestin de inventarios.

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