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1.

2 El fenmeno tcnico econmico y social en la revolucin inglesa

La Revolucin Industrial (en adelante RI) que empez en Inglaterra en el siglo


XVIII y se extendi por todo el continente europeo transform, durante un
perodo relativamente corto -dos generaciones- la vida del hombre occidental,
la naturaleza de su sociedad y su relacin con otros pueblos del mundo. Estos
cambios tan trascendentales tuvieron sin embargo un modesto comienzo. Se
manifestaron en un pas (Inglaterra), en una regin, en una rama de la
industria (la textil) y desde all se propagaron por todo el planeta.

El historiador Eric Hobsbawm (1975) sostiene que el tramado de


transformaciones sociales, econmicas, productivas, tcnicas y culturales que
llamamos RI slo puede explicarse desde una multiplicidad de factores.

La RI fue el resultado de la combinacin de distintas transformaciones. Por un


lado, desde el siglo XVI se fue produciendo una "profunda mutacin en las
condiciones de produccin agrcola" que permiti alimentar a una poblacin
creciente y expuls hacia los centros urbanos a una masa de campesinos que,
con el tiempo, se convirtieron en obreros industriales. Por otra parte, el "control
de los mercados coloniales" que logr Inglaterra durante el siglo XVIII,
desplazando a holandeses, franceses, portugueses y espaoles, tuvo
consecuencias revolucionarias. Si bien cada uno de esos mercados era
reducido, al pasar a ser controlados por un solo pas, Inglaterra, y comerciar un
nico producto, el textil de algodn, ello produjo la chispa que desencadenara
la R.I.

El abastecimiento de estos mercados exiga, adems de la disponibilidad de


capitales, un aumento de la produccin y de la productividad del trabajo. Ello
alent la innovacin tecnolgica y cambios en la organizacin de la produccin.
Las innovaciones tecnolgicas que se produjeron en Inglaterra durante el siglo
XVIII fueron relativamente sencillas. Resultaron ms de la adecuacin de
ciertas tcnicas existentes que de la generacin de nuevos inventos (vase
recuadro siguiente). Se trat sobre todo de cambios en las formas de tejer e
hilar, que fueron potenciados a partir del momento en que las mquinas
tejedoras e hiladoras comenzaron a ser movidas por una nueva fuente de
energa, basada en el carbn y generada por la mquina de vapor.

Estas nuevas tcnicas se combinaron con la disponibilidad de capitales y con la


abundancia de mano de obra en una nueva manera de organizar la produccin:
la fbrica. Esta nueva forma organizativa de la produccin implic concentrar la
mano de obra en un mismo lugar, especializar a cada obrero en una sola
operacin del proceso general de trabajo (divisin del trabajo, especializacin)
y disciplinarlo para cumplir con las nuevas tareas en las mquinas, sin moverse
de su puesto de trabajo, cumpliendo horarios y reglamentos muy rgidos. Esta
forma de producir permitira incrementos sustanciales en la productividad y la
produccin.

A pesar de sus modestos comienzos, la R.I provoc un profundo cambio en la


sociedad occidental y se proyect hacia el escenario mundial a travs de la
incorporacin lenta, gradual pero persistente del resto del mundo a esta lgica
tecnolgica y productiva. Con la R.I. y el nacimiento de la gran industria, se
abri una etapa de la historia de las sociedades an inacabada, donde los
cambios sociales, econmicos, cientficos y tcnicos se integran, condicionan y
determinan en un imbricado y complejo proceso.

1.3 El cartismo

El cartismo fue un movimiento que se desarrollo durante laprimera etapa del


movimiento obrero, este, fue promovidopor clases populares entre el 1837 y el
1848. Adems este movimiento fue apoyado por la Asociacin de trabajadores
de Londres y dur entre una dcada, entre 1838 y 1848.

Sus principales objetivos y peticiones fueron reclamar el sufragio universal, el


voto secreto, la eleccin de los no propietarios, la inmunidad parlamentaria y la
limitacin de la legislatura en un ao. Los defensores del cartismo pensaban
que cuando los trabajadores alcanzasen el poder poltico, podran adecuar las
leyes a sus intereses de clase. Estas peticiones eran de carcter poltico y eran
necesarias para conseguir una transicin de carcter social. Las acciones que
se empleaban en este movimiento, principalmente se centraban en la parte
escrita, enviando Cartas en las que demandaban el sufragio universal, la
supresin del certificado de propiedad como requisito para formar parte del
Parlamento, inmunidad parlamentaria, un sueldo para los diputados... etc.
Adems se reclamaban acciones definitivas que incluan el oficio de la huelga
general. Los lderes que fundaron el movimiento Cartista fueron: Lovelt y Owen
que representaban la preferencia contenida mientras que OConnor y OBrien
representaban el movimiento ms radical.

Este movimiento fracas, por las disconformidades entre sus diversas


tendencias, la contenida y la radical. Como consecuencia la represin del
gobierno britnico, militariz las zonas en donde la agitacin se hizo ms
activa, perdi el movimiento. ste qued dividido de forma irreversible hasta su
desaparicin. El fracaso de la revolucin de 1848 atiz el golpe definitivo a las
aspiraciones cartistas. La lucha de carcter poltico sera abandonada por los
obreros ingleses quienes contuvieron en gran medida sus reivindicaciones para
concentrarse en la lucha de carcter sindical. La accin poltica se ci al
continente, de manera ms significativa a Francia. Aunque el cartismo fracas,
form una importante experiencia importante para la clase obrera en su
intento de mejorar las condiciones de vida; su accin forz al gobierno
britnico a articular una legislacin que en ocasiones cont con un elevado
contenido social, siendo un ejemplo de ello la Ley de las diez horas

El cartismo

Al igual que el ludismo el cartismo fue un movimiento propio de la primera


etapa del movimiento obrero. Pero, a diferencia de aquel, tuvo una ndole
esencialmente poltica. El trmino procede de la Carta del Pueblo, documento
enviado al Parlamento Britnico en 1838, en el que se reivindicaba el sufragio
universal masculino y la participacin de los obreros en dicha institucin. Los
defensores del cartismo pensaban que cuando los trabajadores alcanzasen el
poder poltico, podran adecuar las leyes a sus intereses de clase. La duracin
de este movimiento abarc una dcada, entre 1838 y 1848.

El cartismo supuso la toma de contacto de las masas obreras con la accin


poltica. Hasta entonces haban concentrado su empeo en la conquista de
mejoras de carcter laboral.
En la Carta demandaban el sufragio universal, la supresin del certificado de
propiedad como requisito para formar parte del Parlamento, inmunidad
parlamentaria, un sueldo para los diputados, etc; estas peticiones posean un
marcado carcter poltico y eran necesarias -segn sus defensores- para
conseguir una profunda transformacin social.

El movimiento fracas, entre otras causas, por las disensiones internas entre
sus diversas tendencias, la moderada y la radical. La tendencia moderada la
representaban Lovett y Owen, inclinados a demandas de tipo econmico y
laboral; la ms radical la lideraron el irlands OConnor y OBrien, ambos
partidarios de acciones contundentes que incluan el empleo de la huelga
general.
La represin del gobierno britnico, que militariz las zonas en donde la
agitacin se hizo ms activa, abort el movimiento. ste qued escindido de
forma irreversible hasta su desaparicin.

El fracaso de la revolucin de 1848 asest el golpe definitivo a las aspiraciones


cartistas. En adelante la lucha de carcter poltico sera abandonada por los
obreros ingleses quienes moderaron en gran medida sus reivindicaciones para
concentrarse en la lucha de carcter sindical. La accin poltica se circunscribi
al continente, de manera ms significativa a Francia.

Aunque el cartismo se malogr, constituy una importante experiencia para la


clase obrera en su intento de mejora de las condiciones de vida; su accin
forz al gobierno britnico a articular una legislacin que en ocasiones cont
con un elevado contenido social, siendo un ejemplo de ello la Ley de las diez
horas.