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OBLITOMAS

Los oblitos son un motivo de permanente preocupacin en todos los ambientes


quirrgicos Las nefastas consecuencias reconocidas y la elevada morbimortalidad
de los oblitos han generado desde siempre cuestionamientos a la responsabilidad
profesional del cirujano. Quienes nos movemos cotidianamente en un ambiente
quirrgico, convivimos con la factibilidad tangible de que ocurra este incidente.
Situacin que por otra parte, no ha sido ajena a cirujanos experimentados,
capaces y precavidos. Sin embargo para el comn de la gente, el tomar
conocimiento de la existencia de un oblito y la casi segura reintervencin
consecuente para solucionarlo; no deja de ser una circunstancia que siempre va a
llevar implcita una actitud desaprensiva o negligente del operador, y por ende
pasible de sancin y reparacin por la va judicial.
No ser esta presentacin referirnos a los aspectos clnico quirrgico y mdico
asistencial del paciente con un oblito. Ello ya ha sido motivo de numerosas
publicaciones y presentaciones en la literatura especializada y foros acadmicos
de nuestro ambiente quirrgico. Pero el hecho de asociar nuestra prctica activa
de la ciruga y la funcin pericial me ha motivado a transmitir una serie de
aspectos que hacen merito a cuestiones de orden mdico legal y jurdico sobre el
tema

COMPANY

Terminologa
El trmino "oblito" se utiliza para definir a todo cuerpo extrao olvidado dentro del
cuerpo de un paciente, durante el curso de una intervencin quirrgica o
procedimiento
invasivo.
Esta contingencia de la ciruga, razonablemente tan antigua como ella misma, ha
sido denominada de diferentes maneras por quienes en nuestro ambiente
quirrgico se han ocupado del tema. "Oblitos", "textilomas", "gasomas",
"oblitomas", "oblitos quirrgicos", "cuerpos extraos"; son ejemplos de lo que
surge en nuestra literatura clnico quirrgica. No obstante ello, y salvo cuestiones
estrictamente puntuales, es claro el sentido genrico que todos le asignan en
estos casos, a los "cuerpos extraos" de cualquier naturaleza, olvidados durante la
ciruga.
Con motivo de la investigacin jurisprudencial realizada para esta presentacin,
hemos comprobado que esta denominacin ha trascendido el ambiente quirrgico;
ya que "oblito" como tal y en la misma acepcin que los cirujanos le damos, figura
en el index jurisprudencial del sistema informtico de nuestra Corte Suprema de
Justicia.Actualmente el vocablo "oblito", ya est incluido en el Diccionario de la Real
Academia Espaola, y definido como "Cuerpo extrao olvidado en el interior de un
paciente durante una intervencin quirrgica". Ello, definitivamente transforma en
castellana y acadmica su utilizacin, a la vez que nos alerta acerca de una
redundancia cuando utilizamos el calificativo de "quirrgico". No obstante ello,
entendiendo que esta presentacin no necesariamente va a ser objeto de
exclusiva lectura por parte del ambiente mdico quirrgico, sino tambin de
profesionales de otras especialidades de la medicina y/o del ambiente jurdico; a
los efectos didcticos me permito la licencia de as titular este trabajo.

Comentario clnico quirrgico


Previo al desarrollo de los temas objetivos de esta presentacin, no queremos
dejar de hacer un breve comentario acerca de dos cuestiones quirrgicas
puntuales
de
los
oblitos,
que
consideramos
de
relevancia.a) Incidencia
el temor de algunos colegas en comunicar este tipo de aspectos negativos de la
prctica quirrgica y fundamentalmente la variedad clnico- evolutiva de los oblitos,
con pacientes reconocidos asintomticos hace imposible que los cirujanos
podamos tener una real dimensin, de nuestra incidencia personal de esta
contingencia.
Tambin se ha sealado la importancia de la necropsia hospitalaria en pacientes
fallecidos en un postoperatorio inmediato, para la deteccin casual o clnicamente
sospechada, de algn cuerpo extrao.
b) Mtodos profilcticos

La preocupacin por evitar los oblitos, ha motivado desde siempre la adopcin de


medidas preventivas por parte de los equipos quirrgicos. Desde los ms
elementales por todos conocidos, hasta los ms sofisticados que sabemos que
son
falibles.
Aqu simplemente queremos remarcar unos conceptos. La falibilidad de los
mtodos preventivos, no obsta a que deban utilizarse. En la prctica quirrgica
debe ser uno ms de los tantos responsables gestos tcticos que se deben
adoptar. Desde el punto de vista judicial, los Jueces y Fiscales saben de su
existencia, y su no acreditacin en la investigacin del proceso penal ha sido otro
motivo
de
fallos
adversos,
como
veremos
en
este
trabajo.Encuadre mdico legal

IMPERICIA:
Es tambin una actitud en menos o carencial, donde la falencia del profesional se
fundamenta en la falta de conocimientos, aptitud, destreza o tcnica. "No se trata,
en ste, de reprimir la incapacidad genrica del autor, sino el hecho de haber
emprendido una accin para la cual el sujeto se saba incapaz (imprudencia) o se
deba saber incapaz (negligencia), que son las dos formas de la culpabilidad
culposa" . Tal cual en los dos casos anteriores, la incriminacin se fundamenta en
la
previsibilidad
del
resultado
daoso.
Inobservancia
de
los
reglamentos
o
deberes:
La impericia en oblitos, consideramos debe ser descartada. Hasta el residente
ms novato sabe que no debe dejarlos y desde el primer da se lo instruye sobre
cmo prevenirlos. Una actitud imprudente, si bien factible en forma aislada; resulta
poco razonable en este tipo de acontecimiento de la ciruga. La inobservancia de
deberes, puede llegar a un Jefe de equipo quirrgico, por falta de control sobre
sus
dependientes,
tal
cul
veremos
ms
adelante.
El caso puntual de los oblitos, es considerado en todos los fallos judiciales que

hemos recabado, como constitutivo de negligencia, dentro del esquema conductal


culposo por parte del cirujano. Ello resulta sumamente acertado si tenemos en
cuenta la definicin misma de lo que es la "negligencia" y asimismo si hacemos un
sinceramiento reflexivo de por qu? dejamos un oblito. Vamos en ese caso a
tener siempre que admitir, que nos falt hacer algo ms, para evitar que sucediera.
Aspectos periciales en oblitos:

Producido el oblito y entablada la denuncia penal y/o la demanda civil, es de regla


la intervencin de peritos mdicos oficiales o de oficio, para producir la prueba
pericial en el expediente. En numerosas piezas judiciales hemos visto caracterizar
a los oblitos como "olvidos", "omisin de cuidados", "accidentes", "negligencia",
"sucesos",
"errores".
Es habitual en el lenguaje jurdico y mdico, que abogados, magistrados,
funcionarios o peritos; se refieran a los oblitos y otros acontecimientos negativos
de la ciruga, como accidentes. Nada ms alejado de la realidad, ya que
"accidente", es tcnicamente todo hecho daoso y fortuito, que ocurre
espontneamente, sin la intervencin de terceras personas. El oblito, siempre
alguien lo dej, o la lesin de la va biliar, siempre alguien la produjo.Luego de analizar mucho este tema, he encontrado una denominacin que creo es
la ms acertada para referirnos a los oblitos en nuestros informes periciales. Los
consideramos y hablamos de ellos como un incidente desafortunado. Incidente,
porque es realmente un "hecho inesperado que sobreviene en el decurso de un
asunto
y
tiene
con
ste
algn
enlace".
Desafortunado.

Resea Jurisprudencial

Uno de los aspectos que consideramos ms importantes cuando pensamos en la


elaboracin de este trabajo, fue el tratar de ilustrar a los colegas acerca del
resultado final, recado en expedientes judiciales sobre oblitos. Cualquier planteo
terico que nosotros podamos formular sobre este tema, por ms acertado que
fuere, no dejara de ser tal y solo estara limitado a una visin mdico legal del
mismo.
La justicia, a travs de la ciencia del derecho, es la que finalmente define acerca
de la responsabilidad penal o civil del mdico procesado o demandado.
Por este motivo, hemos seleccionado prrafos trascendentes de opiniones
jurdicas y fallos jurisprudenciales, ya que entendemos van a ser determinantes
para que los colegas que practican la ciruga, tengan una idea clara de cul es la
interpretacin que la
justicia hace en los casos de
oblitos.Adelantamos que del anlisis de esos fallos, surge que la gran mayora de los
casos, han sido severamente juzgados por nuestros tribunales. Entendemos que
la jerarqua de los daos que producen y la casi segura imposibilidad prctica de
poder esgrimir una frmula defensiva exculpatoria, con respecto de la imputacin
de negligencia; son los dos condicionantes de estos resultados. Tambin
interpretamos que debe tener influencia en la decisin del juzgador, la "calidad" del
oblito. No es lo mismo dejar la clsica gasa, que una pinza.
HECHO ANTIJURDICO:

Imputabilidad a ttulo de culpa:Este es un tema de por s, jurdicamente muy


complejo y con distintas vertientes. Tratando de explicarlo en forma simple, existe
numerosa jurisprudencia que como principio general establece que "es preciso la
configuracin -y demostracin- de alguna de las formas culposas para que se
origine la responsabilidad mdica. Esto es bien claro, si no hay culpa, por ms
que exista el dao; no habr responsabilidad del mdico. En el punto IV.- hemos
visto los aspectos particulares de la culpa, y que en el caso de los oblitos -se
reitera- ha sido considerada en forma unnime, una conducta negligente.
Constituye negligencia por parte del mdico si en la causa se prob que no
desarroll un comportamiento con pleno conocimiento de las cosas para prevenir
las posibles consecuencias de los hechos. Es por ello que se afirma que la
negligencia se da en torno del acto de eleccin, y que el negligente falla porque su
voluntad
no
est
pronta
ni
atenta"
La negligencia es una de las formas de la culpa mdica y el olvido en retirar
instrumentos o gasas en las intervenciones quirrgicas, constituye evidentemente
un supuesto de negligencia" debe concluirse que existe culpa en el hecho de dejar
una pinza de Kocher en el abdomen correspondiendo sealar que el oblito no
hubiera existido en el caso de haberse cumplido con el elemental deber de contar
el instrumental antes y despus de la operacin" quien domina el panorama
general de la cavidad operada, es quien queda ejerciendo el rol de cirujano. Es en
ese sentido en que su deber de cuidado ha quedado violado por su actuar que

catalogo como negligente (que surge de la comparacin con un ideal de conducta


atenta).
Dao:

Es otro de los elementos capitales en la responsabilidad civil. Si no existe dao, no


hay
acto
ilcito
punible,
ni
qu
resarcir.
(Art.
1969
CC).
Lo sustancial para atribuir responsabilidad por los daos que incidieron en la
interioridad y en la psiquis de la paciente no est en la intencin con la que actu
el medico demandado, que pudo haber sido de buena fe y de acuerdo a sus
convicciones, sino en la existencia de tales daos en la medida que derivaron de
la culpa mdica, no como dolo sino como negligencia. Por lo tanto, acreditada la
culpa mdica corresponde admitir que el dao que ello produjo a la vctima que
ser verificada por la perito psiclogo y siempre que se deriven del oblito sern
punibles.
La extirpacin de la trompa de Falopio como consecuencia del hecho de que el
mdico que practic una operacin de cesrea olvid una gasa en la cavidad
abdominal de la paciente, lo cual le provoc un tumor siendo necesaria una
posterior intervencin, constituye de por s una disminucin para quedar
embarazada, por lo tanto debe responder por los daos causados"
Nexo de casualidad:

Acreditados la culpa y el dao, deviene clave establecer la relacin causa-efecto


entre ambos, para hacer viable la accin resarcitoria. "En materia de
responsabilidad mdica, ser igualmente necesario entonces, con arreglo a los
principios generales sobre la materia, la prueba de la relacin de causalidad entre
la falta o el acto profesional incriminado, y los daos y perjuicios cuya reparacin
se procure Tratndose de la responsabilidad del mdico, para que proceda el
resarcimiento de los perjuicios sufridos, debe acreditarse no slo que han existido,
sino que son consecuencia directa o inmediata de un obrar negligente de aquel a
quien
se
imputa
la
produccin

El reconocimiento de la relacin de causalidad entre el oblito de un trozo de aguja


de sutura que ocurre durante la intervencin quirrgica practicada por el facultativo
y el malestar psicofsico posterior de la paciente que origin la extraccin por una
nueva operacin, presupone la existencia de culpa del mdico
Probada la relacin de causalidad entre una operacin quirrgica y la formacin de
un cuerpo extrao conteniendo una aguja de uso comn en ciruga, alojado en el
campo operatorio de aquella intervencin, debe responder el profesional mdico
que la llev a cabo siempre que sea corroborado con un examen anatomo
patolgico que sera determinante para eximirse de responsabilidad adems la
aplicacin del principio de la responsabilidad compartida que se de en el hacer
jurdico medico moderno en donde el recuento de gasas es informado al cirujano.

Viabilidad de la accin resarcitoria:


Acreditados debidamente todos los presupuestos mencionados en los puntos
anteriores, cabe la reparacin pecuniaria por los daos y perjuicios sufridos por el
accionante. No solamente nos referimos al dao fsico secuela incapacitante que
pudiera devengar el oblito o su remocin. Se suele reclamar tambin la reparacin
de daos estticos, morales y/o psquicos, y perjuicios patrimoniales por gastos o
lucro cesante. Debe responder el hospital por la conducta negligente de los
mdicos bajo su dependencia, que al olvidar una gasa en la cavidad abdominal de
una paciente durante una operacin cesrea, provocaron un proceso inflamatorio
que oblig a la posterior extirpacin de una de las trompas de Falopio de la mujer,
con
la
consiguiente
disminucin
de
su
fertilidad.

Inversin de la carga probatoria:

Es un principio prcticamente unnime en la Justicia, que quin demanda el


resarcimiento de un dao, tiene a su cargo el dbito de probar la existencia del
mismo y la antijuridicidad en el obrar de su autor. Sin embargo, hemos encontrado
fallos en casos de responsabilidad mdica en general, y por oblitos en particular;
donde los juzgadores se han apartado de este principio. Han considerado que
acreditada la existencia del oblito, es el cirujano quin debe demostrar que actu
sin culpa, ya que la misma se presupone en esos casos.
Si se tiene en cuenta que en el 80% de los casos en los que se presentan oblitos
tiene como antecedente una operacin ginecolgica y que en este tipo de
intervenciones se observan dificultades provenientes de diversas circunstancias
(profundidad de la zona, invasin del campo operatorio por vsceras, etc.) que
pueden producir desconcentracin en dicho profesional, obligan a prevenir de
manera tal que el mdico principal debe adoptar medidas previas e intra
operatorias que mejor permitan sortear circunstancias que aunque previsibles
pueden presentarse como inevitables, entre los que se encuentra la de diagramar
en el equipo quirrgico el control de entrada y salida de gasas y de elegir el medio
ms seguro que se encuentre al alcance del profesional para evitar el olvido.