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ARTIGO

A determinao da idade das rochas


Celso Dal R Carneiro

Departamento de Geocincias Aplicadas ao Ensino


Instituto de Geocincias UNICAMP

cedrec@ige.unicamp.br

Ana Maria Pimentel Mizusaki

Departamento de Paleontologia e Estratigrafia


Instituto de Geocincias Univ. Federal do Rio Grande do Sul

ana.mizusaki@ufrgs.br

Fernando Flvio Marques de Almeida

Escola Politcnica (aposentado) Universidade de So Paulo

ffma@uol.com.br

RESUMO
Em pouco mais de 200 anos, a idade da Terra admitida pela
cincia passou de alguns milhares para cerca de 4,56 bilhes de anos. Muitas analogias
so empregadas para facilitar a compreenso dos conceitos de tempo profundo ou
abismo do tempo mas, no obstante, essas idias permanecem de difcil assimilao,
pois as escalas e relaes envolvidas so incomuns e freqentemente complexas. A profunda
inflexo no pensamento, e at mesmo na perspectiva humana, sobre a idade da Terra,
decorre do amadurecimento da Geologia como cincia. Mtodos especficos so necessrios
para determinao de idades de rochas e sua aplicao mais direta: o estudo do tempo
geolgico. Os mtodos estratigrficos, paleontolgicos e geocronolgicos so empregados
muitas vezes de forma integrada, para garantir resultados confiveis; constituem parte
essencial do conceito moderno de Geocincias ou de Cincias da Terra. conveniente
fazer um estudo dos princpios tericos e das principais - e acaloradas - polmicas envolvidas, para se compreender de que modo o conhecimento acumulado a partir desses
princpios e mtodos tornou o planeta to antigo; so idias que afetaram profundamente a viso atual sobre a durao e permanncia da espcie humana na Terra.

* Este documento deve ser


referido como segue:
Carneiro, C.D.R.; Mizusaki,
A.M.P.; Almeida, F.F.M. de.
2005. A determinao da
idade das rochas. Terr
Didatica, 1(1):6-35.
<http://
www.ige.unicamp.br/
terraedidatica/>

ABSTRACT
Within the last two centuries there was a complete change on
the concealed age of the Earth by specialists: it changed from some thousands to nearly 4,6
billion years. The study of geological time requires an integrated application of specific
methods for the determination of rock ages: the stratigraphical, paleontological and
geochronological methods. In order to get best results under different situations, the methods
are often combined; this interdependence belongs to the foundations of the study of Earths
past. Analogies are often applied to help explaining the ideas of deep time or abyss of
time, but these are probably among the most complex concepts to be understood by
people in general, for the complex relationships to be stablished and the unusual scales
involved. The evolution of Geology as a science followed such inflexion on the way of
thinking on the age of the Earth. Within the modern concept of both Geosciences or
Earth Sciences, a knowledge on the heated discussions linked to the subject is needed
to understand the way the principles and methods turned out the planet aged.
TERR DIDATICA 1(1):6-35, 2005

TERR DIDATICA 1(1):6-35, 2005

Carneiro, C.D.R, Mizusaki, A.M.P., Almeida, F.F.M.

O nmero de anos em que ns, seres humanos, temos


observado o nascer do Sol no nada, virtualmente
nada, na histria de nosso planeta.

escalas, diversos graus de preciso. Se, para o astrnomo, por exemplo, a ordem de grandeza das
relaes de idade varia entre milhes e bilhes de
anos, para o bilogo, que trata de eventos na vida
de seres vivos, os intervalos relativos podem ser
muito menores, da ordem de anos, meses ou dias.
Fsicos nucleares estudam processos e reaes que
ocorrem em intervalos pequenos, da ordem de 10-9
segundo. Em cada caso precisamos encontrar diferentes relgios, cuja sensibilidade seja compatvel com o evento que se pretende medir.
Um fenmeno geolgico como a eroso afeta
continuamente grandes pores da crosta terrestre,
mas ao longo de uma vida humana difcil notar
mudana significativa no relevo de uma regio. Depois de um episdio de chuvas, por exemplo, percebemos que as guas de um rio tornam-se avermelhadas, devido ao material argiloso que foi retirado de reas altas prximas. Contudo, o processo
to lento que milhares de anos so necessrios para que sejam retirados poucos centmetros da camada superficial de um continente. Na moderna Geologia aplicam-se os dois tipos de escalas (absoluta e
relativa), dentro das mais variadas ordens de grandeza, com a finalidade de reconstruir a histria do
planeta. Isso permite compreender o funcionamento da Terra nos dias de hoje e realizar previses.
No estudo dos fenmenos do passado, o raciocnio indutivo e as analogias so essenciais, mas
dependemos das pistas registradas nas rochas,
analisadas por meio dos mtodos geolgicos de
estudo do tempo: os estratigrficos, paleontolgicos
e geocronolgicos.

WEINER, Jonathan. 1988. p. 14.

1. Introduo
Hoje aceita-se com naturalidade que a Terra tenha cerca de 4,6 bilhes de anos (ver How old is it?
National Geographic. set. 2001, Carneiro & Almeida
1989, Mizusaki et al. 2000). Com certa facilidade,
a histria da natureza dividida em perodos com
dezenas de milhes de anos cada um (Gradstein et
al. 2004); assim procedendo, podemos estender ao
passado, cada vez mais, a origem da vida e do homem. Damos pouca ateno, entretanto, ao significado histrico e cultural dessas informaes e, muitas vezes, menosprezamos que boa parte da humanidade desconhea ou refute essas idias, tidas
como inacreditveis. De fato, dependemos de metforas, na maior parte das vezes, para transmitir o
significado e tentar compreender por aproximao a idia de tempo profundo (Gould 1987).

a. Escalas relativas e absolutas


Estamos acostumados a medir o tempo nas
nossas atividades dirias; dizemos que uma pessoa
pontual quando cumpre seus compromissos com
certa preciso, ou seja, respeita uma escala de tempo medida em dias, horas, minutos e segundos.
Neste exemplo de escala absoluta de tempo, todos
os demais acontecimentos podem ser mais ou menos amarrados. Mudar as convenes de tempo
aparentemente simples, mas exige planejamento: a definio dos horrios de vero, por exemplo, deve ser meticulosamente organizada, pois afeta uma infinidade de atividades humanas que acontecem ao mesmo tempo. Existem ainda as escalas
relativas, que permitem seqenciar os acontecimentos em uma dada ordem, admitida como a mais
lgica. Isso tambm obedece a certos procedimentos muito bem definidos. Quando afirmamos,
por exemplo, que a maior parte das bacias petrolferas brasileiras hoje conhecidas formou-se depois
da separao dos continentes, no estamos dizendo quando, mas apenas em que ordem um fenmeno veio depois do outro.
A medida do tempo requer, alm de diferentes

b. A polmica sobre o tempo


Na segunda metade do sculo XVIII, poca em
que James Hutton, considerado o pai da Geologia, comeara a estudar rochas da regio de Edimburgo, na Esccia, onde vivia, acreditava-se que a
Terra teria sido formada por influncia divina, h
no mais que 7000 anos. Em 1654, o arcebispo irlands James Ussher utilizara complexa combinao de dados para obter a idade da Terra. A partir
da cronologia bblica, dados histricos e estudos
astronmicos, ele determinou a Criao do mundo e suas criaturas no sagrado ano 4004 AC, tendo
John Lightfoot, diretor do St. Catherines College,
de Cambridge, Inglaterra, refinado ainda mais a
datao do arcebispo, precisando que a Criao se
deu exatamente s 9 horas da manh do dia 26 de
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outubro daquele ano, data que foi impressa em vrias edies da Bblia. Por outro lado, no sculo
XVIII, o pensador francs Buffon1 impressionouse com suas prprias concluses: os eventos ocorridos no planeta sugeriam eras de dezenas de milhares de anos, ao que denominou de abismo do tempo. A idade da Terra estender-se-ia, segundo ele,
por cerca de 75 mil anos (Gohau 1991).
Para explicar as repentinas extines em massas de seres vivos, admitia-se que eventos catastrficos teriam ocorrido no passado da Terra. A teoria
levou o nome de catastrofismo, sendo impregnada
de dogmas religiosos. Sua refutao deve-se, entre
outros, ao consistente trabalho de Sir Charles Lyell
(1795-1875), para quem o relevo terrestre seria
explicvel pela atuao de foras contnuas, mas
culminou na obra-prima de Charles Darwin A origem das espcies, que desprezara tanto o catastrofismo, como os inmeros atos espontneos de criao de seres vivos. Darwin baseava-se em variadas
- e numerosas - observaes, deixando clara a influncia de Lyell. Se o passado pode ser explicado
pelos mecanismos que hoje atuam, necessariamente um longo tempo deveria estar envolvido na
evoluo. O mecanismo da seleo natural que fornecera enfrentou a dificuldade de ser dualista, ao
tratar da evoluo e da seleo em si mesmas. Na
seleo natural no h um selecionador ativo; o processo se faz a posteriori e a natureza que faz a seleo. Se no contasse com explicaes de como a evoluo ocorre, contudo, a teoria seria mera especulao e as idias criacionistas seriam, ao menos, to
boas quanto elas.
Em meados do sculo XIX j haviam sido feitas
inmeras estimativas sobre a idade da Terra, utilizando-se vrios modelos. Alguns mtodos eram demasiadamente precrios, como as medies baseadas em sedimentos: se fssem medidos o volume
dos sedimentos existentes e as taxas de eroso ou de
sedimentao responsveis por eles, poderia ser calculada a idade do sedimento mais antigo. Uma alternativa seria a medio de estratos sedimentares:
assumindo-se que rochas com bandamento rtmico tivessem se formado por alternncia de condies climticas (vero e inverno, por exemplo), bastaria contar o nmero de estratos em um local com
padro repetitivo, para saber o nmero de anos
envolvidos na deposio. As duas alternativas eram
frgeis, porque jamais as taxas de eroso (ou de sedimentao) podem ser consideradas constantes:
perodos de eroso rpida, na histria geolgica,

podem se alternar com longos intervalos de eroso


lenta. O mtodo da contagem , alm disso, aplicvel a intervalos muito pequenos de tempo. Na Sucia, por exemplo, a contagem de camadas alternadas sucessivas de uma rocha chamada varvito, de
origem glacial, permitiu calcular que o gelo recuou
do sul daquele pas h 13.500 anos, tendo deixado
o norte da Sucia h 8.700 anos (Bradshaw 1973).

2. A determinao da idade da Terra


William Thompson (1824-1907), homenageado com o ttulo de Lorde Kelvin, admitira que
a Terra viria sofrendo resfriamento contnuo desde um estado quente e fluido. Utilizara a idia de
Joseph Fourier sobre conduo do calor; este determinara, ponto-a-ponto, em um slido, em qualquer instante, tanto a temperatura, como a taxa de
variao desta. Sadi Carnot, estudando a mquina
a vapor, demonstrara que calor e trabalho poderiam ser convertidos um no outro. Thompson considerou, ainda, que uma parte do calor no est disponvel para gerar trabalho nessas mquinas. Da
mesma forma que na mquina a vapor, a fuga de
energia trmica da Terra irrecupervel e constante, como se observa em minas e poos profundos:
quanto mais fundo se escava, maior a temperatura; o calor fluiria do interior para fora do planeta.
Faltava, porm, a demonstrao (um clculo) de
que a energia dissipada pudesse causar esgotamento dos sistemas naturais.
Partindo da suposio de que a Terra fazia parte do Sol e originalmente tinha a mesma temperatura que este, seria vivel calcular a idade da Terra com alguma exatido. Em 1846 ele comunicou
os resultados, mesmo reconhecendo pontos fracos
na abordagem: o tempo requerido para a Terra atingir as temperaturas do presente seria cerca de 100
milhes de anos, uma estimativa dentro de dois
extremos: o tempo mnimo seria 20 Ma2 e o mximo 400 Ma.
O limite de histria da Terra em 100 Ma era
estreito demais para que a seleo natural realizasse todo seu trabalho. Este obstculo central teoria
da evoluo, alis, havia sido bem compreendido
por Darwin: na 6a edio de A origem das espcies

Filsofo da poca das Luzes (Iluminismo)

Utilizam-se as siglas Ma (mega-age) para milhes de anos


e Ga (giga-age) para bilhes de anos

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silicatadas. Os condros so reunidos por incluses


refratrias ricas em Ca, Al e Ti, contidos numa matriz. Os condritos so amostras do material que serviu formao do Sol e seus planetas e asterides.
Suas incluses refratrias constituem os mais velhos objetos do Sistema Solar. Dataes pelo Mtodo urnio-chumbo permitiram conhecer com preciso a idade dessas incluses refratrias: 4.5663
Ma (Zanda 1996). Admite-se que a Terra como um
corpo fundido formou-se durante os 120 Ma seguintes. Desconhece-se a idade de consolidao de
sua crosta, mas dataes recentes de rochas da Austrlia e norte do Canad indicam que j estava formada h uns 3.900 Ma. Assim, permanece indefinida a idade do incio do Arqueano.
Admite-se que logo aps a consolidao da
crosta, quando j se realizavam processos em sua
superfcie ligados presena de gua, surgiu a vida.
Sinais dela acham-se presentes na natureza de cristais de apatita contidos em rochas metassedimentares datadas recentemente em 3,85 Ga, em ilha da
costa noroeste de Groenlndia (Stephen Moyzsis,
cit. in Svitl 1998). Surgiu provavelmente como resultado de fenmenos qumicos, pelo que tambm
poder existir em outros planetas de caractersticas
comparveis s da Terra.

(1872, apud Hellman 1999), admite ser um dos


problemas mais srios do modelo:
S posso dizer, primeiramente, que no sabemos qual
a taxa, medida em anos, em que as espcies se modificam e, segundo, que muitos filsofos no esto dispostos a admitir que saibamos o suficiente sobre a constituio do universo para especular com segurana sobre sua durao passada.
Muitos cientistas aceitaram os clculos de
Thompson e ele passou a apoiar os verdadeiros
gelogos: pretendia ajud-los a tornar cientficas suas teorias, afastando aspectos inexatos ou dependentes de hipteses. A teoria de Darwin seria
incompleta, sem provas que refutassem a gerao
espontnea: a vida s procederia da vida. Em campo oposto reuniram-se outros cientistas (como
Thomas Henry Huxley) que defendiam que, mesmo existindo inmeros indcios de gerao espontnea, as condies fsico-qumicas do passado geolgico no seriam mais reproduzidas no presente. Thompson explicara a origem da vida pelos
meteoritos, que seriam portadores de sementes.
Eles teriam encontrado condies favorveis na
Terra para iniciar a vida.
Os rumos do debate mudaram graas a trs
descobertas inesperadas para os cientistas da poca: a descoberta do elemento rdio por Madame
Curie, a descoberta, pelo marido de Mme. Curie,
de que o rdio irradia constantemente calor e a terceira, por Lord Rayleigh, de que o rdio est largamente distribudo atravs de todas as rochas
(Holmes 1923, p. 19). Fra descoberta uma imensa fonte de calor: a radioatividade; isso revelou, no
incio do sculo XX, que gelogos e bilogos estavam corretos. Um discpulo de Kelvin, Ernest
Rutherford, foi decisivo no avano dos clculos
sobre a idade da Terra.

b. Os principais mtodos geolgicos


de estudo do tempo
(...) um mundo sem vestgio de um incio nem
perspectiva de um fim.
James Hutton
Antes de chegar aos sofisticados mtodos de
datao de rochas e estudo da idade da Terra, convm lembrar que uma das pedras fundamentais
erigidas por Hutton para entender as dimenses
do tempo geolgico foi o reconhecimento de princpios3 das investigaes para se determinar idades
de rochas e das seqncias das quais elas fazem
parte. Os principais mtodos de estudo da moderna Geologia, abordados a seguir, so os estratigrficos, os paleontolgicos e, finalmente, os geocronolgicos. Assim, comearemos o estudo pelos
mtodos estratigrficos.

a. A idade da crosta terrestre


Com o advento da geocronologia e os progressos no conhecimento do Sistema Solar tornou-se
possvel conhecer com preciso a idade da Terra.
O Sistema Solar, que inclui o Sol e sua corte de
planetas, asterides e cometas que o orbitam, formou-se a partir de acrees de gases e poeiras contidos na nuvem solar. Os meteoritos so objetos provenientes do Sistema Solar que caem na superfcie
da Terra. So de vrios tipos, entre eles os chamados condritos, que possuem incluses cristalinas
esfricas, os condros, formadas a partir de gotculas

Princpio consiste em um ponto de partida; uma referncia, de certo modo inquestionvel, sem a qual no se pode
avanar, em Cincia, com qualquer segurana.

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3. Mtodos estratigrficos

a. Lei da superposio

abaixo de outra a mais antiga. Esta , segundo


Read & Watson (1968) a reafirmao da primeira
lei [da superposio] postulada por William Smith
(1769-1839). Tal como o exemplo de uma parede
de tijolos, os andares de um edifcio ou as camadas
de um bolo, a idade de uma seqncia de multicamadas pode ser estabelecida considerando-se que
a camada basal a mais antiga, pois formou-se primeiro; a ltima, evidentemente, a mais jovem.
Embora simples, este conceito de todos o mais
importante, pois a histria geolgica de uma regio qualquer interpretada de acordo com a ordem de deposio (ver Press & Siever 1986, p. 2830) das sucesses ou seqncias sedimentares (Fig. 1).
Muitas vezes, porm, no simples determinar qual
a posio de topo de uma camada, ou seja, no se
sabe se ela est em posio normal ou invertida. Neste
caso, recorre-se ao estudo das estruturas sedimentares, ou seja, feies que possam esclarecer a posio
do estrato durante a deposio. Algumas estruturas
sedimentares so ambgas, ou seja, no indicam
topo e base e, portanto, so inteis para essa tarefa.
Uma seqncia deposicional formada por
estratos concordantes, relacionados entre si pela
origem comum e delimitados, na base e no topo,
por discordncias ou descontinuidades na sucesso sedimentar. As discordncias representam hiatos temporais expressivos durante os quais no
houve deposio de camadas ou, se ocorreu sedimentao durante certo intervalo de tempo, esse
registro foi perdido devido eroso (hiatos deposicionais ou erosionais). O termo descontinuidade
pertence a uma ordem de grandeza menor do que
discordncia (Popp 1987).
O registro sedimentar formado por episdios de sedimentao, alternados com perodos
de no-deposio; a sucesso desses fenmenos

Em uma seqncia de estratos indeformados,


cada camada mais jovem que aquelas abaixo dela
e mais antiga do que aquelas situadas acima.
Embora alguns autores refiram-se a essa formulao como um princpio, a idia de superposio
ganhou status de lei. Leis cientficas constituem
afirmaes rigorosas sobre a maneira regular pela
qual um fenmeno natural ocorre, sob dadas condies. A lei foi reconhecida pelo pioneiro Nicolas
Steno (no antes de 1669, como indicado por
Tarbuck & Lutgens 1996); aplica-se a camadas de
origem sedimentar e at mesmo a derrames de lava
e camadas de cinza provenientes de erupes vulcnicas. Uma redao equivalente poderia ser: dadas duas camadas, a que estivesse originalmente

Figura 1 Camadas sedimentares horizontais do


Grupo Itarar na regio de Itu (SP)

Uma atividade freqente do gelogo dividir


os tipos de rocha de uma dada regio gneas, metamrficas ou sedimentares segundo diferentes
unidades, que devem ser discretas, reconhecveis
pelos atributos particulares e, ao mesmo tempo, suficientemente espessas e extensas para serem representadas em um mapa geolgico. As unidades mapeveis so denominadas formaes e distinguemse entre si por meio da composio, cor, textura,
idade relativa e outras propriedades.
Para realizar esse estudo, preciso aplicar alguns princpios da Estratigrafia a cincia que estuda os estratos sedimentares, incluindo minerais e
fsseis presentes, sua ordenao cronolgica, distribuio geogrfica e ambientes de sedimentao
(Rohn 2000).
Os princpios permitem ordenar as rochas estratificadas no tempo, a partir do estudo de suas relaes laterais e verticais em uma dada rea (Eicher
& McAlester 1980). Trs deles foram estabelecidos
ainda em 1669 por Nicolas Steno, no estudo da
geologia do oeste da Itlia: o princpio da horizontalidade original, a lei da superposio e o princpio da
continuidade lateral original. O quarto princpio foi
definido em 1795 por James Hutton, gelogo que
pela primeira vez diagnosticou na Esccia a importncia do estudo dos vrios tipos de contatos
entre as unidades de rochas. Trata-se do princpio
das relaes de interseco. Para facilitar, tomemos o
enunciado original de cada um, analisando-se em
separado a importncia, limitaes envolvidas e
relaes implcitas no conceito.

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Figura 2 Estratificao sedimentar em turbiditos de sedimentos do Grupo Itarar, contendo finas camadas e
discretas descontinuidades, que formam planos horizontais ou inclinados. As estruturas so indicativas de
topo e base; mesmo local da foto anterior, Itu (SP)

c. Princpio da continuidade lateral original

registrado pelas camadas de sedimentos que constituem a estratificao (Fig. 2). A natureza episdica
do registro sedimentar consiste, basicamente, em
uma sucesso finita de camadas separadas por
descontinuidades, cuja durao no tempo pequena quando comparada ao tempo envolvido na formao de uma discordncia, por exemplo.

Seqncias estratigrficas idnticas expostas em


lados opostos de um vale devem ser interpretadas
como restos de camadas que j foram contnuas na
rea na qual o vale foi aberto.
Steno reconhecera que muitas formaes atualmente interrompidas por vales ou cadeias de montanhas eram contnuas, antes que as feies mais
jovens se implantassem. Uma camada sedimentar
forma-se, na poca de sua deposio, como uma
lmina contnua que terminaria apenas ao se afinar at o desaparecimento, ou pela mudana gradual para uma camada de composio diferente ou
ainda pelo encontro de uma parede ou barreira,
como a linha de costa, que confinasse a rea
deposicional (Press & Siever 1986, p. 28).
Embora aparentemente simples, o raciocnio
envolve notvel discernimento, mesmo admitindo-se que a maioria das formaes geolgicas
extensa e espalha-se em todas as direes ao longo
de grandes reas da crosta terrestre. Os limites destas podem ser bruscos ou graduais, dependendo de
suas relaes com as unidades dispostas ao lado,
acima ou abaixo. Tais relaes foram construdas
quando a bacia sedimentar em que as camadas se
depositaram esteve em processo de subsidncia4 ,
durante intervalos de tempo incalculveis, h muito
tempo atrs. O princpio traz implcito que a dinmica da natureza pode alternar, na mesma parte da
crosta terrestre, condies de subsidncia (quando
os sedimentos so depositados e aprisionados) com
condies de soerguimento, quando rochas

b. Princpio da horizontalidade original


As formaes sedimentares so depositadas originalmente na posio horizontal. Qualquer mergulho que elas apresentem resultado de subseqente dobramento ou basculamento.
A acumulao de sedimentos ocorre na maioria das vezes em uma disposio planar ou muito
prxima da horizontalidade. Assim, este princpio
constitui a base de qualquer interpretao regional
em ambientes de rochas estratificadas. Mesmo que
algumas estruturas encontradas em camadas sedimentares sejam desde o incio dispostas em camadas inclinadas, como as marcas de onda em areias de praia, algumas frentes de deposio de areia
em dunas ou barras de rio, seus limites mais gerais
so dados por superfcies que se mantiveram horizontais durante a sedimentao.
H excees, no entanto, como inmeras lminas sedimentares (ver Fig. 2), alguns depsitos
inclinados em encostas montanhosas, camadas depositadas nos flancos de grandes dunas (ver Almeida & Carneiro 1998) e certos depsitos marinhos, como em bordas de grandes recifes submarinos. Nesses casos, a inclinao original da camada no deve ser assumida como zero ou prxima
de zero, mas interpretada com algum cuidado.

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Subsidncia o fenmeno de afundamento gradual de uma


parte da crosta terrestre

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Morros testemunhos de eroso - A

Princpio das relaes de interseo - B


Vulco 1

Lava A

Vulco 2
Lava B

Figura 3 (a e b) Aplicao prtica dos Princpios da Estratigrafia: a) Princpios da Continuidade Lateral


e da Superposio: testemunhos de eroso da paisagem rochosa do deserto do Arizona. As
camadas foram depositadas em estgios sucessivos, da base para o topo, umas sobre as outras;
b) Princpios da Superposio e das Relaes de Interseco: uma seqncia de camadas sofreu a
intruso de magma que levou formao do conduto que originou o vulco 1 e a lava A. O
conduto foi posteriormente cortado por uma falha inversa. Mais tarde, novo conduto corta o
anterior, tendo originado o vulco 2 e a lava B. Uma falha normal a ltima estrutura observada,
pois corta as demais.

anteriormente formadas so erodidas e podem desaparecer, ou ficarem representadas somente pelos


chamados testemunhos5 (Fig. 3a).

reconhece-se a idia de cronologia; em outras, ela


permanece implcita, mas no necessariamente as
pessoas percebem com clareza o(s) mecanismo(s)
envolvido(s) no fenmeno considerado.
Observando-se, por exemplo, uma casa sendo
construda, vemos que h uma sucesso de etapas,
desde a definio dos limites do lote, a terraplenagem, as fundaes, as paredes, o telhado, a pintura
e assim por diante. Em uma sucesso de camadas
cortadas por falhas ou por um veio, por exemplo, a
ordem de aparecimento das estruturas pode ser
determinada se reconhecermos qual feio corta
outra. A mais jovem delas ser a que atravessa todas as demais (Fig. 3b).

d. Princpio das relaes de interseco


Qualquer rocha que foi cortada por um corpo
intrusivo gneo ou por uma falha mais antiga que
o corpo gneo ou falha.
As relaes de interseco, de certo modo, fazem parte do senso comum. Em diferentes situaes
5

Testemunhos so restos de camadas ou massas de rocha,


isolados geograficamente na paisagem.

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4. Mtodos paleontolgicos

como variaes de clima, relevo, composio da


atmosfera (sobretudo aumento do oxignio, vapor
de gua e bixido de carbono), transgresses e regresses marinhas devidas a glaciaes ou causas
tectnicas, modificaes da temperatura e salinidade do mar, vulcanismo, extenso dos continentes e oceanos, impacto de corpos celestes etc. Entre
as causas de ordem astronmica incluem-se o espordico aumento de radiao solar emitindo raiosX, raios ultravioleta e partculas tais como prtons;
radiaes provenientes da exploso de supernovas
da Via Lctea e ainda a passagem peridica do Sistema Solar por certas zonas da galxia, o que poderia explicar a ciclicidade das extines reconhecida
por alguns pesquisadores, citados por Albritton Jr.
(1989). Embora no haja consenso entre os cientistas sobre as causas dessas descontinuidades, as ocasies de evoluo explosiva de grupos de organismos e as de sua extino em massa existem e, juntamente com o surgimento de grupos de animais e
vegetais, assinalam momentos importantes na evoluo da vida. Essas descontinuidades permitem
estabelecer divises na escala do tempo geolgico.

O estabelecimento da ordem de sucesso das


camadas fossilferas da Gr-Bretanha foi sobretudo obtido pelos trabalhos de William Smith (17691839), que foi levado a concluir que cada camada
continha fsseis peculiares e que estes se sucediam
na mesma ordem, pelo que formaes muito afastadas de outras podiam ser consideradas como praticamente contemporneas desde que contivessem
grupos semelhantes de fsseis os chamados fsseis-ndices. De tal modo, foi pioneiro no reconhecimento dos fsseis para determinar a idade relativa das rochas estratificadas.

a. Lei da Sucesso Biolgica


O estabelecimento de uma coluna padro do
tempo geolgico qual possam ser correlacionadas
as camadas fossilferas baseia-se na Lei da Sucesso Biolgica, que pode ser assim enunciada:
Os organismos sucederam-se no tempo, dos
mais simples aos mais complexos, e uma determinada espcie ou grupo de organismos, aps sobreviver durante tempo mais ou menos prolongado,
desapareceu do planeta para no mais ressurgir.
Para exemplific-la indicamos o caso do importante grupo de crustceos denominados
trilobitas, que surgiram em princpios do tempo
chamado Paleozico e desapareceram no seu final.
Tanto mais precisa ser a correlao das camadas quanto mais curto o tempo em que viveram
seus organismos e maior a disperso geogrfica que
apresentaram no planeta. Nesse sentido, so particularmente importantes para correlaes os animais
marinhos, como as espcies de trilobitas, graptlitos, amonitas, foraminferos etc. Podem existir dificuldades em se saber com exatido o momento e
local em que determinada espcie ou grupo de organismos surgiu, para mais tarde se extinguir no
planeta, devido ao diacronismo que esses fatos apresentam em bacias diferentes. Entretanto, os progressos da paleontologia permitiram estabelecer a
escala da evoluo da vida e verificar que sua histria no foi uniforme mas existiram momentos
geolgicos em que alta porcentagem de seres ento viventes foram extintos. Houve outras ocasies, durante as quais determinados grupos surgiram rapidamente, ou tiveram seu desenvolvimento explosivamente incrementado.
Diversos fatores, nem todos ainda bem conhecidos, responderam por essas irregularidades, tais

b. Escala do tempo geolgico


A escala do tempo geolgico foi estabelecida
com base na sucesso biolgica (Quadro 1). Os nomes das maiores divises, chamadas Eons, referemse ao carter geral da vida em cada uma. Com a
introduo das dataes pelos mtodos geocronolgicos foi possvel estabelecer limites numricos
entre elas (Fig. 4).
O Eon mais antigo chamou-se Arqueozico
(do grego, vida antiga) e modernamente Arqueano,
compreendendo o intervalo de tempo entre 2.500
Ma e pelo menos 3.900 Ma, quando se sabe que j
existia uma crosta na Terra. O Eon seguinte, denominado Proterozico (do grego, vida primitiva)
corresponde ao tempo entre 2.500 e 570 Ma. Segue-se a ele o Eon Fanerozico (vida visvel).
As rochas arqueanas so geralmente muito deformadas e metamorfizadas, sendo destitudas de
fsseis de valor cronolgico. Indcios de vida no
planeta, representados por compostos orgnicos e
raros microfsseis globulares, filamentosos e bastonetes, possivelmente originados de bactrias,
ocorrem em rochas datadas de at 3,85 Ga. O maior problema de identificao e estudo desses materiais a falta de partes duras, existentes em organismos mais novos, que so mais fceis de se preservar. Estromatlitos so estruturas concntricas
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TERR DIDATICA 1(1):6-35, 2005

Quadro 1 A Histria da Terra, de acordo com o registro fossilfero

A Histria da Terra contada pelos fsseis


Os dados paleontolgicos separam a histria da Terra em eon Arqueano, que comea com
a solidificao da crosta, h mais de 3 bilhes e
900 milhes de anos e termina h 2 bilhes e
500 milhes de anos. O eon seguinte, o
Proterozico, vai de 2,5 Ga a 570 Ma. Os fsseis que registram a existncia da vida no planeta mostram que ela evoluiu pouco durante
os primeiros bilhes de anos, por muito tempo
as formas de vida no passaram de seres
unicelulares. Veja os principais perodos dessa
histria:
l Pr-Cambriano Os registros fsseis indicam o aparecimento de formas pluricelulares somente h cerca de 700 Ma, no final do perodo Proterozico: no sul da Austrlia, em um local chamado Ediacara, foram encontrados registros de uma fauna de
animais multicelulares marinhos, que, depois, foram descobertos tambm em outras
regies. Eram organismos moles, que parecem ter sofrido extino em massa ainda
antes do final do Proterozico.
l Cambriano H 570 Ma, ocorreu a exploso cambriana, assim chamada porque
os registros fsseis indicam que houve uma
grande diversificao das formas vivas. Alm
de animais de corpo mole, surgiram, na vida
marinha, novos seres com o corpo protegido por carapaas duras, alguns com pernas
e outros apndices.
l Ordoviciano Aparecem os primeiros vertebrados, ancestrais dos peixes atuais.
l Siluriano Aparecem as primeiras plantas
terrestres e, junto com elas, os primeiros
artrpodes terrestres
l Devoniano Os insetos voadores mais antigos conhecidos so desse perodo, assim
como os verdadeiros peixes (com mand-

bulas). No Devoniano Superior, os anfbios ocuparam a Terra.


Carbonfero Nesse perodo, predominaram grandes florestas, que deram origem
s reservas de carvo mineral. Surgem os
rpteis.
Permiano Durante a era Paleozica,
aconteceram vrias extines em massa. A
maior delas aconteceu no fim do Permiano,
assinalando o limite entre as eras Paleozica
e Mesozica. Calcula-se que cerca de 80%
das espcies animais ento existentes desapareceram em alguns milhes de anos.
Trisico6 Os vertebrados continuaram a
evoluir, diferenciando-se em rpteis e mamferos.
Jurssico No Mesozico, a Era dos Rpteis, esses animais ganharam grande importncia. Durante o Jurssico, surgiu a primeira ave, originada dos dinossauros. Surgiram
tambm as primeiras plantas com flores.
Cretceo O fim do Cretceo marcado
por uma grande extino, que fez desaparecer quase a metade das espcies viventes.
Dos rpteis s restaram crocodilos, lagartos,
tartarugas e cobras, mas os dinossauros e outros rpteis de grande porte, como os ictiossauros e os pterossauros, desapareceram.
Discute-se o que causou essa extino: a hiptese mais aceita a queda de um meteoro
(asteride ou cometa) com cerca de 10 km
de dimetro.
Tercirio Domnio dos mamferos. Animais pequenos no princpio, eles se desenvolveram aps a extino dos grandes rpteis. Evoluo dos primatas e diversificao
dos insetos e peixes.
Quaternrio Os vertebrados evoluem rapidamente. Aparece o homem moderno.

dantes no fim desse Eon. Embora sejam s vezes


teis para correlaes entre continentes, so fsseis de valor cronolgico muito reduzido.

colunares, resultantes da acreo de detritos capturados e aglutinados por colnias de bactrias e


algas cianofcias, existindo em rochas de at 3.600
Ma, tambm atestando ser esse valor um mnimo
para a existncia da vida na Terra. Representam a
mais antiga comunidade de vida conhecida. Proliferaram no Proterozico, sendo sobretudo abun-

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Almeida & Carneiro (2004) adotam para a base do ertema


Mesozico o termo Trisico, que significa tridico, composto
por trs, triplo, salientando que a palavra Trissico, tambm
usual, sofre bvia influncia de Jurssico e do Ingls Triassic.

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delas teve lugar no Permiano Superior a terminal,


assinalando o limite entre as Eras Paleozica e
Mesozica. Estima-se que entre 10 a 15 milhes
de anos finais do perodo cerca de 83% dos gneros de invertebrados marinhos desapareceram
(Sepkoski Jr. 1986). Tambm se extinguiram mais
de 80% das famlias de rpteis, trs quartas partes
das de anfbios (Olson 1982, Sepkoski Jr. 1982) e
30% dos insetos, mas a vida vegetal foi pouco perturbada. Nessa ocasio quase desapareceram os
amonides, crinides e corais, muito se reduziram
os peixes e extinguiram-se os trilobitas. A extino
permiana foi a primeira a afetar de modo significativo a vida terrestre, pois nas anteriores a maioria
da vida era marinha. No Permiano os continentes
haviam se reunido num supercontinente que se
denominou Pangea (em portugus, adota-se Pangia); vrios autores consideram esse fator como a
principal causa da grande extino.
Outros quatro episdios expressivos de extines se deram no Ordoviciano Superior quando
57% dos gneros marinhos desapareceram; no
Devoniano Superior, com grande perda de famlias
de invertebrados marinhos e de peixes; no Trisico
Superior, com o desaparecimentos de rpteis e anfbios primitivos e de 75% das espcies de invertebrados marinhos. A ltima grande extino se deu
no Cretceo terminal. Foi a segunda em grandeza,
tendo-se realizado h 65,5 Ma, no limite entre o
Cretceo e o Tercirio (conhecido como limite KT). Causou o desaparecimento de 47% dos gneros animais, incluindo os rpteis voadores e marinhos e muitos dos terrestres, como os dinossauros.
Extinguiram-se cerca de 15% das famlias de animais marinhos, inclusive as amonitas (Sepkoski Jr.
1982). Nos dez milhes de anos finais do Cretceo
pelo menos 30 gneros de dinossauros habitavam
o planeta, vrios dos quais viveram at o limite KT, porm nenhum parece ter sobrevivido grande
extino. Dos rpteis s restaram crocodilos, lagartos, tartarugas e cobras.
Os primeiros vegetais terrestres so representados por esporos provenientes de plantas desconhecidas, datados do Ordoviciano Inferior. Na
poca mais nova do perodo Siluriano os escorpies foram os primeiros animais a adotarem a respirao area. Os insetos voadores mais antigos
surgiram no Devoniano. Os primeiros vertebrados,
representados por peixes cobertos por couraas e
sem maxilar (ostracodermos) so do perodo
Ordoviciano. Os verdadeiros peixes, ainda com

Os fsseis e indcios de compostos orgnicos


correspondentes a cerca de trs quartos da existncia da vida no planeta mostram que ela ento evoluiu muito lentamente, pelo que no fornece elementos para o estabelecimento de limites biolgicos para divises do chamado Pr-Cambriano, que
rene esses dois Eons. De tal modo as subdivises
do Pr-Cambriano so feitas com base em eventos
tectnicos de maior grandeza, como o aparecimento de grandes blocos rgidos da crosta (crtons) e a
evoluo de faixas de dobramentos.
Apesar da lenta evoluo da vida pr-cambriana, ela assistiu ao aparecimento dos organismos
microscpicos unicelulares (protozorios) e, mais
tarde, h uns 3 Ga, ao dos multicelulares (metazorios), que evoluram para formas mais complexas, assim como ao advento da reproduo sexuada
h uns 2 Ga. H cerca de 700 Ma, portanto j prximo do final do Proterozico, um acontecimento
biolgico importante ficou assinalado pelo aparecimento da primeira fauna de metazorios, animais multicelulares certamente marinhos, encontrados em Ediacara no sul da Austrlia (Gaessner
1984) e tambm em outros continentes. Eram
animais moles, aparentemente no vinculados a
phyla fanerozicos.
Tal fauna sofreu extino em massa antes do
trmino do Proterozico, sucedendo-se, aps
algumas dezenas de milhes de anos, a exploso
cambriana quando, a par de animais de corpo mole
embora complexo, surgiram os primeiros metazorios providos de carapaas, pernas e outros apndices duros, passveis de fossilizao. Uma evoluo
explosiva da vida animal, toda ela marinha, levou,
nessa ocasio, ao aparecimento dos phyla de quase
todos os metazorios modernos. Esse evento um
marco importante na escala do tempo geolgico
baseada na evoluo da vida, assinalando o incio
do Eon Fanerozico.
De acordo com a evoluo da vida os Eons so
divididos em Eras, estas em Perodos, que por sua
vez se dividem em pocas, que ainda admitem subdivises menores determinadas por gneros e espcies fsseis caractersticos e dataes radiomtricas.
Na correspondncia com a coluna estratigrfica os
perodos equivalem aos sistemas e as pocas s sries. A figura 4 indica as divises maiores da escala
do tempo geolgico, sua idade em anos e relaes
com as etapas maiores da evoluo da vida.
Uma dzia de extines em massa da vida animal manifestou-se durante o Fanerozico. A maior
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esqueleto interno pouco ou no ossificado, so do


Devoniano Inferior. No Devoniano Superior os
vertebrados ganharam a terra com o aparecimento
dos anfbios, que originaram os rpteis no Carbonfero Superior. Nos tempos mais novos deste
perodo desenvolveram-se as florestas de Cryptogamas Vasculares e Gymnospermas formadoras

dos carves que deram o nome ao sistema.


No Trisico Superior e incio do Jurssico comeou a se partir o supercontinente Pangia, fragmentao que se acentuou no decorrer do Jurssico
e Cretceo. A grande extenso de plataformas continentais dela decorrente e as transgresses marinhas favoreceram a diversificao dos invertebrados

Unidades de tempo
Eon Era

Perodo

Ma

poca
Holoceno

Quaternrio
1,8

Cenozico

Desenvolvimento de
plantas e animais

Pleistoceno
Plioceno
Mioceno

Desenvolvimento do Homem
"Idade dos
Mamferos"

Oligoceno

Tercirio

Mesozico

Fanerozico

Eoceno
Cretceo
Jurssico
Trisico

Paleozico

Permiano
Carbonfero
Devoniano
Siluriano
Ordoviciano

Arqueano

Proterozico

Cambriano

Pr-Cambriano

65,5
145,5
199,6
245
299
359

Paleoceno
"Idade dos
Rpteis"
"Idade dos
Anfbios"

416
443
488
542

Extino dos dinossauros


e muitas outras espcies
Primeiras plantas com flores
Primeiros pssaros
Dinossauros dominantes
Extino de trilobitas e muitos animais marinhos
Primeiros rpteis
Grandes pntanos de carvo
Anfbios abundantes
Primeiros insetos fsseis
Primeiras plantas terrestres

"Idade dos
Invertebrados"

Primeiros peixes
Trilobitas
Primeiros organismos com conchas
Primeira fauna de metazorios grandes

Primeiros organismos multicelulares

2500

Primeiros organismos unicelulares


Idade mnima da crosta

4030
4566

Origem do Sistema Solar

Figura 4 Escala do Tempo Geolgico, com indicao de alguns eventos importantes na


evoluo da vida (modif. de Tarbuck & Lutgens 1996 e Gradstein et al. 2004)

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de guas rasas. Os vertebrados passaram a evoluir,


diferenciando-se nos continentes separados. Os
rpteis tornaram-se importantes, com o aparecimento dos crocodilianos, dinossauros terrestres,
plesiossauros e ictiossauros marinhos e pterossauros
voadores. Surgiram os mamferos no fim do Trisico, originados dos rpteis, mas sua evoluo foi
lenta at o fim do Cretceo. De acordo com recente identificao de penas no dorso de um pequeno
rptil do Trisico Superior, Longisquama insignis,
feita por paleontlogos americanos e russos, ele foi
um ancestral das aves, que at agora tem-se considerado provirem dos rpteis dinossauros.
Durante o Jurssico continuaram e evoluir as
faunas vindas do perodo anterior, acrescidas de
aves primitivas, como o clebre Archaeopteryx. Os
rpteis ganharam grande importncia e juntamente com os do Cretceo justificam reconhecer-se o
Mesozico como a Era dos Rpteis. A vegetao,
constituda sobretudo de conferas e cicadceas como no Trisico, viu surgirem as Angiospermas, as
primeiras plantas com flores.
No Cretceo a flora e a fauna vindas do perodo
anterior continuaram sua evoluo sem grandes
transformaes. Os rpteis terrestres, marinhos e
voadores atingiram seu apogeu. Na flora cretcea
destaca-se o papel crescente das Angiospermas em
relao s Gimnospermas. O mais antigo fssil conhecido das Angiospermas pertence ao Hauteriviano e o Cenomaniano abundante em fsseis
desses vegetais.
Em 1760 o italiano Arduino, numa tentativa
de dividir os estratos, props sua classificao em
Primitivos, Primrios, Secundrios e Tercirios. Os
trs primeiros termos caram em desuso, mas permaneceu o Tercirio, tendo Lyell denominado PsTercirios os estratos que incluam os produtos da
grande glaciao e restos humanos, que posteriormente viriam a fazer parte do perodo Quaternrio.
As camadas correspondentes Era Cenozica
(Fig. 4, Quadro 1) foram divididas primeiramente
por Lyell em seus Princpios de Geologia (18301833), em trs sries, com as designaes de Eoceno
(que significa aurora do recente) cujas camadas
continham somente 3 a 4% das conchas modernas; Mioceno (menos recente), com cerca de 18%
de conchas recentes e Plioceno (mais recente) com
mais de 40% de conchas recentes em sua fauna.
Em 1854 a parte superior do Eoceno foi separada
com a denominao de Oligoceno (pouco recente). Em 1839 Lyell chamou as camadas contendo

70% de espcies de conchas recentes de Pleistoceno


(o mais recente), que mais tarde foram unidas ao
Recente (Holoceno), para constituir as duas sries
do sistema Quaternrio. Paleoceno foi introduzido mais recentemente na coluna estratigrfica, para
incluir algumas camadas que antes eram supostas
pertencerem ao final do Cretceo.

c. Causas das extines em massa


A partir da dcada de 80 vem sendo dada crescente ateno possibilidade de a extino em massa no limite KT ter sido causada pelo impacto,
possivelmente no oceano, de um asteride ou cometa. Pesquisadores da Universidade da Califrnia
encontraram em Gubbio, na Itlia, uma fina camada de argila, antiga de 65 milhes de anos, particularmente rica no elemento qumico irdio, que
cerca de 10.000 vezes mais abundante em meteoritos rochosos que nos materiais crustais. Essa camada acha-se na passagem de camadas que contm fsseis de dinossauros para outras acima, que
no os possuem e pertencem ao Paleoceno Inferior.
Alvarez et al. (1980) propuseram que o planeta foi
atingido nessa ocasio por um asteride com cerca
de 10 km de dimetro, ou cometa (Hs 1980).
Numerosos cientistas concordam hoje que um
grande objeto chocou-se com o planeta por ocasio da extino dos dinossauros. Cerca de uma
centena de anomalias de irdio so hoje conhecidas nesse limite. Admitindo-se que o blido casse
no oceano abriria uma cratera com cerca de 200
km de dimetro, afastaria a atmosfera em seu trajeto e formaria uma bola de fogo de alguns milhares
de quilmetros, que ventos de centenas de quilmetros por hora espalhariam, queimando a vegetao e matando os animais terrestres. As guas
ocenicas seriam revolvidas, provocando turbilhes
que levariam guas da superfcie ao fundo e deste
elevariam guas frias pobres em oxignio, com
efeitos catastrficos para a vida. Tsunamis gigantes
varreriam as costas em todo o mundo. A poeira escureceria a atmosfera durante meses, causando uma
noite que inibiria a fotossntese. Produzir-se-ia
chuva cida, e a camada de oznio, afetada, permitiria a penetrao da intensa radiao ultravioleta
solar mortfera.
fcil imaginar os efeitos dessa catstrofe para a
vida, tal como na instigante simulao do fenmeno na abertura do filme Armageddon. Mas existem
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5. Mtodos geocronolgicos

crateras que podem ter resultado de to violento


impacto? Arthur (1993) cita como candidatas a estrutura Manson em Iowa, USA, e a cratera de Chiksulub na pennsula de Yucatn no sul do Mxico,
ambas com tectitos e idade no limite K T. Outras
duas parecem existir no norte do Canad e na antiga
Unio Sovitica, mas h que se lembrar que o blido teria mais chances de cair no oceano, que cobre rea mais extensa do que a dos continentes, com
a possibilidade de desaparecer a cratera devido a
fenmenos de subduco das placas tectnicas.
A catstrofe do final do Cretceo, embora extremamente severa, foi precedida de outras. A que
aconteceu no final do Permiano foi provavelmente
a mais devastadora de todas (Erwin 1996): cerca
de 90% de todas as espcies marinhas, assim como
dois teros das famlias de rpteis e anfbios, desapareceram durante os ltimos milhes de anos do
Permiano.
No decorrer do Tercirio, a vegetao das terras
emersas passou aos poucos a adquirir seus aspectos
modernos, com as Angiospermas ocupando o lugar das Gimnospermas mesozicas. Mudanas climticas alteraram a distribuio geogrfica das florestas. No mundo animal os invertebrados desde
cedo atingiram o estado atual de sua evoluo. Destacaram-se os foraminferos, lamelibrnquios e
gasterpodos, por sua abundncia e diversidade. A
evoluo dos insetos acompanhou a grande diversificao da flora. O nmero de famlias de peixes e
de aves teve grande aumento logo aps o Cretceo.
Com a destruio de quase toda a fauna reptiliana no intervalo K-T, os mamferos, at ento
animais pequenos e pouco diferenciados, apresentaram um desenvolvimento explosivo desde o incio do Tercirio, ocupando o espao deixado pelos
rpteis nos continentes, no mar e no ar, justificando considerar-se o Cenozico como a Era dos
Mamferos, tal como o Mesozico o foi dos Rpteis. Incluram, como estes, grandes animais marinhos e continentais, alm de pequenos voadores.
No final do Tercirio os primatas evoluram
para um animal inteligente que, no Quaternrio,
com seu alto poder para matar e conscientemente
destruir o ambiente, tardiamente dotado da fala,
tornou-se o principal causador de nova e crescente
extino em massa, que vem se processando desde
o Pleistoceno: o Homem.
Modernos autores consideram o Homem, ademais, como importante agente geolgico no planeta (Nir 1983, Hooke 2000, van Loon 2001).

O termo Geocronologia foi utilizado pela primeira vez em 1893 por Williams para reunir as diferentes formas de investigao da escala de tempo em
anos aplicveis no s evoluo da Terra mas tambm evoluo de todas as formas de vida. Para
essas determinaes torna-se necessrio um relgio
geolgico, ou seja, o conhecimento de um processo
irreversvel que seja governado pelo tempo, a uma
taxa conhecida. A descoberta da radioatividade permitiu o nascimento da Geocronologia, pela datao
radiomtrica7 . Na Geologia, o nico processo que
ocorre a uma taxa estatisticamente previsvel e estvel8 a desintegrao radioativa.

a. A descoberta da radioatividade
A radioatividade foi detectada pela primeira vez
h aproximadamente 100 anos atrs, com o uso de
meios mecnicos. Tudo se associa a uma srie de
circunstncias favorveis que envolveram experimentos com sais de urnio. Parece que tudo comeou com o vidreiro alemo Heinrich Geissler
que se dedicou a construir vasos de presso contendo eletrodos de metais que poderiam ser utilizados para estudar a transmisso de cargas eltricas
atravs do vcuo. As experincias mostraram em
1855 a existncia dos raios catdicos, somente explicados em 1897 por J. J. Thomson. Este considerou os raios como fluxos de eltrons, ou seja, partculas negativamente carregadas. O passo levou ao
conhecimento da estrutura interna dos tomos e,
conseqentemente, trouxe um prmio Nobel de
Fsica para Thomson.
O conhecimento dos raios catdicos possibilitou ainda, de forma indireta, a descoberta da radioatividade. Becquerel, em 1880, ao expor cristais de sulfato duplo de urnio luz ultravioleta
obteve luminescncia9 ; na poca, os fsicos verificaram que a propriedade era visvel durante a passagem dos raios catdicos das paredes de vidro dos
tubos. O fenmeno foi confirmado por Rontgen,

18

Datao radiomtrica a medida da quantidade de tempo


passado por meio de anlises de minerais e rochas.

Radioatividade o processo de desintegrao espontnea de


alguns tipos de tomos que ocorrem na natureza. Verifica-se
em laboratrio que a taxa mdia da desintegrao radioativa
espontnea no afetada nem por aquecimento, resfriamento
ou mesmo trocas referentes a presso e estado qumico.

Luminescncia a propriedade que certos materiais apresentam de emitir luz visvel em resposta excitao por outra
fonte de energia.

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Joly (1908) reconheceu que certos halos observados em algumas amostras de rochas ao microscpio eram causados por minerais radioativos. Ele
tambm mediu as concentraes de Th e Ra nos
diferentes tipos de rochas e em 1909 publicou o
livro intitulado Radioatividade e Geologia no qual
sumariava suas concluses. Destacava-se a idia de
que a radioatividade forneceria a energia requerida
para a construo das montanhas.
A radiao ionizante descoberta pelos Curie
levou Rutherford, que j havia estudado a ionizao
dos gases pelos raios-X, a efetuar um estudo desta
natureza, porm com a radiao emitida pelo Ra.
Pouco tempo depois ele mostrara que a radiao
era originada a partir das substncias radioativas e
consistia de trs componentes denominados alfa
(a), beta (b) e gama (g). O componente alfa, na realidade, um ncleo do gs nobre Hlio (He). O
beta foi identificado como sendo eltrons. Somente
o raio gama mostrou ser uma radiao eletromagntica semelhante aos raios-X de Rontgen.
A teoria da desintegrao radioativa formulada
por Rutherford e o qumico Soddy diz que os tomos dos elementos radioativos se desintegram espontaneamente formando tomos de outros elementos e emitindo partculas alfa e beta. A desintegrao radioativa evento estatstico, pois no se
pode prever nem a identidade de um tomo particular que ir se desintegrar nem o momento exato
em que o evento ocorrer. No entanto, a intensidade de radiao proporcional ao nmero de
tomos radioativos presentes. Os pesquisadores sugeriram ainda que a estrutura do tomo era formada por um ncleo (prtons) rodeado por uma coroa eletrnica, formada por eltrons. Soddy, em
outro grupo de trabalho, reconheceu as sries do
U e do Th, verificando que ambos possuam diferentes taxas de desintegrao. As novas formas
resultantes dessas desintegraes foram identificadas como elementos qumicos, cuja caracterstica principal a presena de tomos de Th, porm
com pesos atmicos distintos. As diferentes amostras de Th existiriam na mesma posio do Th original na Tabela Peridica e constituiriam istopos
(em grego: mesmo lugar).
Vrios pesquisadores dedicaram-se a procurar
e caracterizar os istopos. Aps o trmino da Primeira Guerra Mundial, um deles, Aston, tentou
construir equipamentos que confirmassem e caracterizassem os istopos: os espectrmetros de massa.
Recebeu o prmio Nobel em 1922 pela descoberta
de 212 dos 287 istopos de ocorrncia natural.

que provocou luminescncia em um papel coberto de platicianeto de brio em 1895. A luminescncia continuava, porm, enquanto o tubo de raios
catdicos estivesse energizado. Aparentemente ele
emitia uma radiao misteriosa que podia penetrar e ser impressa em papel preto os famosos
raios-X de Rontgen. Becquerel, motivado pela
descoberta, retomara seus estudos anteriores com
os sais de urnio. Para verificar se estes eram responsveis pela emisso de raios-X, recobriu uma
chapa fotogrfica com papel preto e colocou alguns
cristais de sulfato de urnio em cima deste, expondo o pacote luz solar. Os cristais emitiram uma
radiao invisvel que atravessou o papel preto e
foi registrada na chapa fotogrfica. A experincia,
embora simples, mostrou que os sais de urnio e
eventualmente at mesmo minerais de urnio poderiam emitir radiao contnua mesmo quando
no expostos luz solar.
A descoberta animou grande nmero de pesquisadores jovens como o casal Marie e Pierre
Curie. Esta devotou-se procura sistemtica de
outros elementos e compostos semelhantes aos
utilizados por Becquerel e que emitissem radiao
similar, tendo descoberto que minerais de U e Th,
conforme Becquerel j suspeitava, tambm emitem radiao, mais ativa que a dos sais destes elementos. Ao pesquisar com o minrio da mina de
Joachimsthal (Tchecoslovquia), o casal Curie conseguiu provar a idia e descobriu dois novos elementos com propriedades semelhantes: Polnio
(Po) e Rdio (Ra). O fenmeno recebeu o nome
de radioatividade pelas emisses observadas a partir
do Ra e rendeu o prmio Nobel de Fsica de 1903
para o casal.
O efeito da descoberta na Geologia foi profundo, pois facilitava uma nova linha de pesquisa,
visando medir a radioatividade das rochas.
A radioatividade gera calor nas rochas, pois
processo exotrmico, e tambm um meio eficaz
de medida da idade de minerais e rochas. A possibilidade foi percebida tanto por Rutherford como Boltwood, j em 1905. O primeiro props que se estimasse a idade da srie de minerais de U a partir da
quantidade de He neles acumulada; aplicara este
mtodo em inmeros minerais de U e obtivera um
valor aproximado de 500 Ma. Boltwood publicou
a seguir os resultados das primeiras determinaes
de idade de trs amostras de uraninita com base
nas suas relaes U/Pb. Os valores, entre 410 e 535
Ma, considerados razoveis, so hoje concordantes
com as idades obtidas por tcnicas mais modernas.
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b. A revoluo no uso dos relgios geolgicos

Decaimento alfa

A enorme ampulheta, que mede a destruio das


rochas na terra e a sua formao no fundo do mar,
trabalha ininterruptamente.
Arthur Holmes (1923, p. 11)

Partcula alfa

Ncleo radioativo

perde 2 cargas e 2 unidades de massa

Carga + 2
Massa 4

Decaimento beta

Partcula beta (eltron)

Ncleo radioativo

Carga - 1
Massa desprezvel

ganha 1 carga

Para estudar os problemas ligados idade da Terra, Arthur Holmes comeou medindo a composio isotpica do chumbo, na mesma poca do aprimoramento dos espectrmetros, e evoluiu para novos mtodos de datao utilizando o Th e o U presentes no chumbo. O livro The Age of the Earth, publicado por Holmes em 1923, mostra a importncia
da radioatividade no entendimento dos processos
geolgicos, alm de propor a primeira escala do tempo geolgico baseada em mtodos radiomtricos.
A datao radiomtrica permitiu tratar numericamente o tempo. difcil avaliar seu impacto
nos conceitos geolgicos devido quantificao;
no somente se aprimorou o conceito sobre a idade total da Terra, mas tambm foi possvel datar
amostras de rochas da Lua e fragmentos de meteoritos, revelando-se idades similares entre eles. A
datao isotpica tambm abriu possibilidade para
se determinar com rigor quantitativo as taxas dos
processos atuantes no passado geolgico. Finalmente, a Geocronologia permitiu estudar intervalos de tempo afossilferos e subdividi-los.

Captura de eltrons

Ncleo radioativo
perde 1 carga

Eltron

Carga - 1
Massa desprezvel

Figura 5 Os trs tipos de decaimento radioativo


modificado de Eicher & McAlester 1980). Na
desintegrao alfa (a) ocorre a perda, pelo ncleo
do tomo-pai, de dois prtons e dois nutrons; o
nmero de massa decresce de quatro e o nmero
atmico de dois. A desintegrao beta consiste
na emisso, pelo ncleo, de um eltron de alta
velocidade, um de seus nutrons se transforma
em um prton e o nmero atmico aumenta de
um. Na captura de eltrons, um prton do ncleo
captura um eltron orbital e se transforma em
um nutron: o nmero atmico decresce de um.
A desintegrao beta e a captura de eltrons no
mudam o nmero de massa

superior esquerda do smbolo qumico do elemento (o urnio natural, por exemplo, uma mistura
dos istopos 238U e 235U). A representao justificada pelo fato de que as emisses do ncleo de um
istopo radiognico trocam a identidade do istopo
por aumentar ou diminuir o nmero de nutrons
presentes no ncleo.
Em geral, no processo de desintegrao radioativa, o ncleo do elemento-pai pode emitir partcula
alfa, beta ou ainda capturar um eltron quando da
desintegrao. Alm disso pode simultaneamente
emitir raios-gama (radiao eletromagntica mais
energtica do que raios-X). A desintegrao alfa (a)
consiste na perda, pelo ncleo do tomo-pai, de
dois prtons e dois nutrons; o nmero de massa
decresce de quatro e o nmero atmico de dois. A
desintegrao beta ocorre quando o ncleo emite
um eltron de alta velocidade, um de seus nutrons
se transforma em um prton e o nmero atmico
aumenta de um. Na captura de eltrons, um prton
do ncleo captura um eltron orbital e se transforma em um nutron: o nmero atmico decresce
de um. A desintegrao beta e a captura de eltrons
no mudam o nmero de massa (Fig. 5).
A desintegrao radioativa envolve apenas o ncleo de um tomo-pai; a taxa no se altera quaisquer

c. Istopos estveis e istopos radioativos


Na natureza so conhecidos istopos instveis
e istopos estveis. Os instveis ou radiognicos
resultam dos processos de desintegrao radioativa. So particularmente interessantes para datao
do tempo geolgico pois podem ser aprisionados
nos minerais. Sendo assim, pode-se fazer datao
radiomtrica de rochas que contenham elementos
radioativos e, conseqentemente, istopos instveis. Estes se originam a partir das transformaes
espontneas, que envolvem a emisso de partculas ou de energia e que ocorrem no ncleo dos tomos instveis (os chamados tomos-pai) onde esto os prtons e os nutrons.
Os tomos podem se desintegrar de diferentes
modos, transformando-se em formas de menor
energia, que so os istopos radiognicos do elemento original. Os istopos so designados por um
nmero que representa a soma total de nutrons e
prtons existentes no seu ncleo. o nmero de
massa do elemento, normalmente escrito na poro
20

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Carneiro, C.D.R, Mizusaki, A.M.P., Almeida, F.F.M.

na teoria considerado infinito. No entanto, simples determinar o tempo de desintegrao da metade dos tomos pais radioativos de determinado
sistema, a chamada meia-vida.
Cada nucldeo radioativo possui uma meiavida nica, t1/2, que se relaciona sua constante de
desintegrao. Isto fundamental para a datao
radiomtrica pois os mtodos utilizados tm por
base a acumulao dos tomos-filho produzidos
por um pai radioativo. Ao se formar, um mineral
ou rocha contm somente o nucldeo radioativo:
admite-se que a quantidade de filhos radiognicos
seja igual a zero. Portanto, a razo filho/pai inicial
zero e a idade indicada tambm zero. A desintegrao progressiva de tomos-pais radioativos produz tomos-filhos radiognicos, que ficam aprisionados em suas respectivas posies no retculo
cristalino (Fig. 6).
Conhecendo-se a constante de desintegrao
do pai radioativo, necessita-se apenas medir no sistema a proporo de nucldeos-filhos e pais (No/
Nt) de modo a calcular o tempo em que o sistema
se originou (Fig. 7), em anos antes do presente.
O tempo, chamado de idade radiomtrica do
sistema, calculado pela equao:

que sejam as condies fsicas e qumicas, como


presso, temperatura e solues-tampo. Os tomos de um nucldeo radioativo especfico, qualquer que seja a sua idade, possuem cada um a mesma probabilidade de preservao ou desintegrao.
O processo estatisticamente catico e, por isto,
pode-se estabelecer a desintegrao por meio de
uma constante de desintegrao (g) que indica a
proporo de tomos radioativos existentes que se
desintegraro na unidade de tempo.
O nmero total de tomos para desintegrar-se
ser dado por gN, onde N o nmero total de tomos radioativos pais que esto no sistema. Desde
que N decresce constantemente pela desintegrao de uma dada amostra, o nmero real de tomos a se desintegrar decrescer com cada intervalo sucessivo de tempo na proporo da reduo do
nmero de tomos radioativos pais sobreviventes.
O tempo de vida de um elemento pai radioativo
em um dado sistema no pode ser especificado, pois
Estado inicial

Uma meia-vida
depois

Duas meias-vidas
depois

Idade= ln (tomos-filho/tomos-pai + 1) X 1/l


Como um processo exponencial, pode ser
expresso da seguinte forma:

t = ln (No/Nt)
Istopo pai

onde:

Cristal

Istopo filho

= constante de desintegrao
No = nmero de tomos do istopo-filho no tempo
zero
Nt = nmero de tomos do istopo pai aps o tempo
t de desintegrao
ln = logaritmo natural (base 2,78)

Figura 6 Decaimento de um istopo radioativo


dentro de um cristal

Depleo linear
e exponencial

0
1/4

1/16
0

1/2 = 1 meia-vida

importante fixar uma unidade de tempo que


possa expressar a constante de desintegrao caracterstica de um istopo particular. Neste caso utiliza-se a meia-vida (t1/2) que o tempo requerido
para que a metade da quantidade original de istopo
presente no sistema seja desintegrada:

tomos-pai sobreviventes

tomos-pai

1/2

t1/2 = ln 2
t1/2 = ln 2/ = 0,693/

tempo

Duas suposies so fundamentais: o sistema


permaneceu fechado (nenhum tomo-pai ou filho
foi adicionado ou removido do sistema quando este

Figura 7 Funes lineares e exponenciais


(modificado de Eicher 1969)

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Tabela 1 Principais istopos utilizados em


geocronologia

se originou) e nenhum tomo de nucldeo-filho


estava no sistema quando da sua formao. Muitos minerais e rochas satisfazem a essas condies,
porm, algumas vezes, j existiam alguns nucldeos-filhos no sistema. Como possvel determinar a concentrao dos filhos originais que existiam
no sistema, este valor pode ser ento subtrado da
quantidade total de nucldeos-filhos para determinar a poro produzida somente pela desintegrao radioativa.
Em 1931, quando os istopos instveis j eram
razoavelmente bem conhecidos, Urey descobriu
uma nova categoria, ou seja, os chamados istopos
estveis ou naturais. Urey concentrou seus estudos
iniciais no H, pois outros pesquisadores j haviam
sugerido que ele poderia ter istopos de ocorrncia natural. Os resultados iniciais da pesquisa confirmaram a presena de um istopo do H, por ele
denominado de deutrio pois deveria ter aproximadamente o dobro da massa do H. Algum tempo
depois este mesmo pesquisador levantou a possibilidade de o O tambm apresentar istopos estveis
e de ocorrncia natural associados a processos de
fracionamento. Assim foram descobertos os istopos estveis dos elementos H, O, C, N, bem como
de outros. Estes, embora no utilizados diretamente
como mtodo de datao de rochas, podem dar
informaes variadas dos processos de ocorrncia
natural nos diferentes ambientes geolgicos.

Istopo-pai

Istopo-filho

Meia-vida (Ga)

(Sm) Samrio 147 (Nd) Neodmio 143

106,0

(Rb) Rubdio 87 (Sr) Estrncio 87

48,8

(Th) Trio 232

(Pb) Chumbo 208

14,0

(U) Urnio 238 (Pb) Chumbo 206

4,5

(K) Potssio 40

1,25

(Ar) Argnio 40

(U) Urnio 235 (Pb) Chumbo 207

0,70

(Re) Rnio 187

(Os) smio 187

43,0

(Lu) Lutcio 176

(Hf) Hfnio 176

35,0

(C) Carbono 14 (N) Nitrognio 14

0 - 50 000 a

(Ga = bilhes de anos e a = anos)

Tabela 2 Algumas idades importantes

Material

Meteoritos
Rochas lunares
Idade da Terra (mineral)
Rochas mais antigas

Idade (Ma)

4.300 - 4.600
3.500 - 4.200
4.600 - 4.700
10
3.900 - 4.200

e. Aparatos de laboratrio e cuidados


para se evitar contaminao

d. Sries de desintegrao e a datao


de minerais e rochas

A datao radiomtrica ferramenta indispensvel nas cincias geolgicas, pois permite


extrair importantes inferncias sobre a origem das
rochas. O desenvolvimento da Geocronologia s
foi possvel com o aprimoramento das tcnicas analticas laboratoriais e tambm dos espectrmetros
(equipamentos que medem as razes isotpicas).
Isto porque o trabalho com istopos radioativos,
em funo da meia-vida dos elementos (p. ex. 87Rb
tem meia-vida de 48,8.109 anos), naturalmente ir
envolver quantidades muito pequenas o que dificulta sua deteco (Fig. 8). Alm disso, existe o

A datao radiomtrica dos diferentes minerais


e rochas obtida com o uso dos istopos-pai e filho especficos para cada caso. Assim existem os
mtodos K/Ar, Rb/Sr e U/Pb, entre outros. Na
Tabela 1, so apresentados os principais istopos
utilizados em Geocronologia e a meia-vida caracterstica para cada caso.
A escolha do mtodo de datao a ser utilizado
depende do material que queremos datar (rocha
ou mineral), das caractersticas geolgicas da regio
onde a amostragem foi realizada e da presena tanto do istopo-pai como do istopo-filho constituindo um sistema fechado. Existe possibilidade de
se escolher entre um nmero cada vez maior de
mtodos radiomtricos e as respostas obtidas por
meio de cada um deles tem possibilitado posicionar
no tempo os principais eventos da histria geolgica de determinada regio, bem como o entendimento da evoluo temporal da Terra (Tab. 2).

10

22

As rochas mais antigas da Amrica do Norte fazem parte do


complexo gnissico de Acasta, prximo ao Lago Great Slave
4,03 Ga e as rochas supracrustais Isua no oeste da Groenlndia 3,7 a 3,8 Ga. A idade mais precisa para a Terra
(4,54 Ga) baseada em chumbo extrado de troilita dos
meteoritos ferrosos de Canyon Diablo. Gros do mineral zirco
com idades U-Pb de 4.4 Ga foram recentemente encontrados em rochas sedimentares no centro-oeste da Austrlia
(Fonte: http://pubs.usgs.gov/gip/geotime/editors.html).

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problema da contaminao, ou seja, eventual acrscimo do elemento a ser dosado, no associado ao


processo de desintegrao radioativa.
A contaminao por Sr, quando da aplicao
do Mtodo Rubdio-Estrncio, pode ocorrer de diversas maneiras como, por exemplo, com cimento
comum de construo civil. O cimento contm Ca
que, por sua vez, tem Sr associado. A presena deste material no laboratrio, mesmo em quantidades mnimas, acarretar contaminao por Sr e conseqente problema com as idades determinadas.
A Geocronologia caracteriza-se pela necessidade de laboratrios super-limpos onde no haja possibilidade de contaminao e onde valores muito
pequenos dos istopos possam ser precisamente
determinados. Com estes cuidados, razes isotpicas, que inicialmente propiciavam uma preciso
da ordem de 0,2%, passaram a ser medidas com
preciso da ordem 1 para 104 ou melhor. Mtodos
antes considerados como inviveis tais como o ReOs e o Lu-Hf puderam ser utilizados de forma rotineira. Destaca-se ainda a melhoria na sensibilidade e preciso dos espectrmetros de massa, por
meio de equipamentos multicoletores, anlises por
ionizao trmica convencional, utilizando ons
negativos ou ainda por ICP.

Laboratrio de preparao do material


Amostra da rocha selecionada
Pulverizao
Separao
Rocha total

Minerais selecionados

Laboratrio de
preparao qumica
Preparao qumica
Istopos

Laboratrio de
Espectrometria de Massas
Espectrometria
Determinao de razes isotpicas
Clculo

f. Amostragem

IDADE RADIOMTRICA

Outro fator muito importante a perfeita escolha das amostras a serem datadas. Embora existam
grandes diferenas entre os mtodos de datao radiomtrica bem como uma enorme variedade de
materiais datveis, podem ser feitas algumas consideraes gerais sobre os problemas de amostragem.
Inicialmente, os pontos de amostragem e as
amostras devem ser precisamente selecionados bem
como a definio de qual mtodo dever ser aplicado e como os resultados devero ser avaliados. Com
essa base poderemos definir se trabalharemos com
amostras do tipo rocha total, minerais separados
(fraes) ou ambas as formas. O tipo e a quantidade
de amostra dependem do mtodo a ser empregado,
mas sempre interessante repetir-se a anlise ou
complement-la com outro tipo de dados (como,
por exemplo, anlise qumica). A escolha das amostras inclui ainda preferencialmente a seleo de
material no alterado e representativo da rea a ser
analisada. Torna-se ainda fundamental que todos
os aspectos que possam afetar de alguma forma a
datao radiomtrica (tectnica, posio estratigrfica, processos diagenticos e, ou, metamrficos,
intruses etc.) sejam previamente conhecidos.

Figura 8 Etapas principais na determinao


geocronolgica

g. Exemplos de mtodos muito usados


1. Rubdio-Estrncio
O Mtodo Rubdio-Estrncio permite a datao de rochas muito antigas, incluindo amostras
de rochas lunares (coletadas pelas misses Apolo)
at rochas com poucos milhes de anos. muito
utilizado em Geocronologia, pela versatilidade. O
Rb no um elemento comum na natureza e no
forma mineral isolado, ou seja, ocorre como impureza em minerais de K, aos quais se associa devido semelhana de raios atmicos.
O istopo radioativo 87Rb desintegra-se para o
istopo 87Sr, em um nico passo e com meia-vida
de aproximadamente 48,8 Ga. Encontra-se Rb em
minerais potssicos como as micas, feldspatos
potssicos, piroxnios, anfiblios e olivinas, entre
outros. Nesses minerais tambm ocorre Sr em sua
forma original, no radioativa (86Sr) o qual dever
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ser precisamente determinado como parte do processo de datao. Essa quantidade ser subtrada
quando do clculo final da idade da amostra, para
evitar erros, uma vez que no foi originada pela
desintegrao do 87Rb contido.
O Sr original sempre contm 86Sr no-radiognico, que facilmente detectado. Inicialmente,
a anlise de uma amostra pobre em Rb permite determinar a razo 87Sr/86Sr que se mantm no material a ser datado; uma vez que a quantidade de 86Sr
na amostra no muda com o passar do tempo, procura-se em seguida uma amostra rica em Rb pois precisamos conhecer o valor do 86Sr (Fig. 9). Conhecendo-se a relao inicial 87Sr/86Sr da amostra, podemos determinar a quantidade de 87Sr que original e aquela que proveniente da desintegrao do
87
Rb. A idade ento calculada pela relao filho/pai
radioativo. uma idade convencional, ideal para rochas com minerais excepcionalmente ricos em Rb.
Como isto nem sempre possvel ou surgem
dvidas quanto ao real valor do 87Sr, original, procura-se utilizar o Mtodo da Iscrona. Para aplicao
so necessrias vrias amostras de rochas cogenticas11

que contenham diferentes teores de Rb. Com isto


torna-se possvel a montagem da iscrona (Fig. 10).
Supe-se que, no tempo em que as amostras
cogenticas foram formadas (tempo zero inicial),
as razes 87Sr/86Sr eram as mesmas para todas, mas
era varivel o contedo em Rb. Caso tivssemos
oportunidade de analisar estas amostras de rocha
logo aps a sua formao conseguiramos plot-las
segundo uma linha horizontal no grfico da figura
que mostra a relao 87Sr/86Sr como eixo das ordenadas e a razo 87Rb/86Sr como abcissa. Com o passar do tempo, o contedo de 87Rb deve decrescer
gradualmente, pois transformado em 87Sr, o qual
dever aumentar proporcionalmente nas amostras.
No diagrama da figura 10 tal situao acompanhada pelo deslocamento da linha A-A, que ir
reproduzir o comportamento atual das amostras
cogenticas (B-B). A srie de amostras continua a
definir uma linha reta, cuja inclinao em relao
reta horizontal inicial deve aumentar sistematicamente com o tempo. A linha assim definida a
iscrona e a inclinao atual indica a idade radiomtrica da rocha. Alm disso, o ponto onde a iscrona
intercepta o eixo das ordenadas nos indica a razo
87
Sr/86Sr inicial do sistema.

2. Urnio-Chumbo em zirces
O Mtodo Urnio-Chumbo, embora conhecido h bastante tempo, somente agora vem tendo
aplicao crescente, especialmente na datao de
minerais isolados. O avano resulta da melhoria
da capacidade analtica dos laboratrios que podem
trabalhar em condies de alta limpeza, conseguindo resoluo para amostras com at algumas partes por milho desses elementos.
Os minerais que contm U como componente principal so raros na natureza, porm minerais
que contm este elemento em quantidades-trao12
so comuns, o que os torna particularmente indicados para aplicao do Mtodo U-Pb. O mineral
mais indicado neste caso o zirco (silicato de zircnio, ZrSiO4) que contm aproximadamente
0,1% em urnio e ocorre em rochas de diferentes
idades, sempre em pequenas quantidades.
Todo Urnio de ocorrncia natural contm no
s o 238U radioativo mas tambm o 235U, sempre
numa relao de 138:1. O 238U se desintegra para o
206
Pb e o 235U para o 207Pb. Os dois elementos so
utilizados para determinao de idades geolgicas;

87
87

Rb

87

Sr radiognico

87

Sr original

87

Sr original

86

Sr original

86

Sr original

Amostra sem Rb

Amostra rica em Rb

Figura 9 Relaes isotpicas da razo 87Sr/86Sr


no Mtodo Rb/Sr (baseado em Eicher &
McAlester 1980)

24

11

Significa que tiveram uma mesma origem.

12

Quantidades muito pequenas.

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no entanto, em funo da alta mobilidade qumica


do U em ambientes oxidantes, anlises em amostras
de rocha total efetuadas com o Mtodo U-Pb so
problemticas. Isto fez com que a metodologia
recebesse grande impulso na aplicao a minerais
isolados.
Os minerais com urnio e que se prestam para
aplicao do Mtodo U-Pb, em geral, tambm contm chumbo original, de tal forma que a idade radiomtrica poder exceder a idade real. O 204Pb no
produzido pela desintegrao radioativa, sendo
ento um elemento-chave para a deteco da quantidade de chumbo original. Se detectado no mineral o 204Pb, que constitui uma frao do chumbo presente, ento os outros istopos como o 206Pb e o 207Pb
tambm deveriam estar presentes quando da formao do mineral. A composio isotpica do chumbo comum pode ser obtida a partir de amostras que
sejam pobres em urnio, semelhana do que feito no Mtodo Rb-Sr. Assim, a quantidade do 204Pb
pode ser utilizada para calcular as quantidades de
206
Pb e do 207Pb originais, de forma que possam ser
subtrados quando do clculo da idade radiomtrica.
Depois deste procedimento, as idades obtidas
pelas razes 235U/207Pb e 238U/206Pb devem concordar, mostrando que o mineral comportou-se como
um sistema fechado. So chamadas idades concordantes e o valor que elas indicam a idade radiomtrica verdadeira. Isto pode ser observado no grfico da figura 11, que um diagrama concrdia.
Se as idades no concordam diz-se que so discordantes e, conseqentemente, no representam
a idade radiomtrica verdadeira do mineral. O Mtodo U-Pb em zirces tem sido aplicado com sucesso para a determinao de idades radiomtricas
em rochas de diferentes composies e idades,
amostras lunares e meteoritos.

87
86

Sr
Sr

D'

C'

87
i = ( 86Sr )
Sr

B'

T = tg a
l

A'

D
87

A, B, C e D = Amostras cogenticas 86Rb


Sr

Figura 10 - Montagem da iscrona do Mtodo Rb/Sr


Tabela 3 Istopos dos elementos qumicos Samrio
e Neodmio (Geyh & Schleicher 1992)

Elemento
Sm
Nd

144

147

148

Istopos

Sm, Sm, Sm, 149Sm, 150Sm, 152Sm, 154Sm


142
143
144
145
146
148
150
Nd, Nd, Nd, Nd, Nd, Nd, Nd

ser obtidas em qualquer tipo de rocha, desde


granticas at ultrabsicas.
O Sm tem sete istopos naturais (Geyh &
Schleicher 1992), indicados na Tabela 3. O 147Sm e
o 148Sm decaem por emisso alfa para o 143Nd e 144Nd.
A meia-vida do 148Sm muito curta (7 X 105 anos)
para ter um significado geocronolgico, mas o decaimento do 147Sm (1.06 X 1011 anos) permite que
seja utilizado para datao. De forma anloga ao
Mtodo Rb-Sr, podem ser construdas iscronas
com as relaes 143Nd/144Nd e 147Sm/144Nd. Supese que, ao tempo da cristalizao, amostras de rocha
total cogenticas a amostras de minerais com diferentes razes 147Sm/144Nd teriam o mesmo 143Nd/
144
Nd inicial (entre 0.506 e 0.516, de acordo com a
idade da rocha). Amostras cogenticas posicionamse em uma iscrona onde a inclinao uma funo da idade da amostra e onde a interceptao da
iscrona no eixo y indica a razo inicial.
O clculo de idades-modelos Sm-Nd tem por
base o fato de que pode ser definida uma linha de
evoluo uniforme para a relao 143Nd/144Nd para
a rea-fonte de amostras de rochas da crosta continental e basaltos alcalinos (De Paolo & Wasserburg
1976). Essa linha de evoluo, que corresponde
do manto terrestre, tem por base a relao Sm-Nd
que idntica com a do reservatrio condrtico uniforme (CHUR13 ). Na verdade, se um magma
formado e separado a partir do CHUR em um determinado tempo, ento sua razo 143Nd/144Nd (Ro)

3. Samrio-Neodmio
O Mtodo Samrio-Neodmio teve seu desenvolvimento ligado a pesquisas visando a datao
de amostras lunares e de meteoritos.
O Sm e o Nd so elementos que possuem baixa mobilidade qumica quando comparados aos
demais elementos, principalmente os alcalinos.
Alm disso, inmeros estudos demonstraram que,
mesmo quando a rocha se encontra visivelmente
alterada e/ou metamorfizada, no h interferncia
na relao Sm/Nd. Assim, o Mtodo torna-se muito interessante pois pode ser aplicado em situaes
onde a utilizao das demais metodologias restrita. Destaca-se que as idades para Sm-Nd podem
25

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4. Carbono-14

206

Pb
238
U

A utilidade do 14C para datao radiomtrica foi demonstrada inicial1,2


4,9
4,8
mente por Libby em 1947. Na realida4,5 4,6
1,0
de, este istopo, ao contrrio dos outros
4,0
tradicionalmente utilizados para data0,8
3,5
o, faz parte de um grupo de nucldeos
3,0
0,6
radioativos de curta durao, origina2,5
dos na poro superior da atmosfera,
0,4 2,0
Material fino de superfcie
onde partculas csmicas de alta enerBrecha vulcnica
0,2 1,0
gia bombardeiam os ncleos do oxignio e do hidrognio ali presentes fazen0
20
40
60
80
100
120
do com que estes liberem tomos. Os
207
Pb
Diagrama concrdia (Ga)
tomos assim produzidos iro se cho235
U
car com tomos de nitrognio - tambm encontrados nas pores elevadas
Figura 11 Montagem da curva concrdia do Mtodo U/Pb
da atmosfera resultando na formao
para amostras de rochas trazidas da Lua
do 14C, cuja meia-vida de aproximadamente 5.730 anos.
igual do RCHUR. Contudo, processos responsO radiocarbono produzido oxidado para a
veis pela formao do magma do manto ocasionam
forma de dixido de carbono (CO2) e passa a fazer
fracionamento qumico do Sm e do Nd em relao
parte da atmosfera e, eventualmente, da hidrosfera
sua fonte. O fator de fracionamento definido
(Fig. 13). Assim, pode entrar no ciclo geral do carpela relao: Sm/Nd = (Sm/Nd)amostra/(Sm/Nd)CHUR.
bono na Terra como tambm pode ser dissolvido
Ento Sm/Nd = 1 para a linha de evoluo
nos oceanos, precipitado em associao com os
CHUR. Para a maior parte das rochas curstais, este
minerais carbonticos ou utilizado pelos diferenfator inferior a 1, o que significa que o Nd est se
tes animais e plantas.
enriquecendo em relao ao Sm na crosta durante
Os seres vivos acham-se em equilbrio com a
o fracionamento e separao do manto. Contudo,
atmosfera
e o dixido de carbono radioativo absora gerao da crosta continental ocasiona depleo14
vido e usado pelas plantas, entrando finalmente na
de elementos nesse reservatrio. Material do manto
cadeia alimentar e no ciclo do carbono. As pequedepletado tem uma linha de evoluo diferente do
nas quantidades de 14C radioativo passam a fazer
CHUR (De Paolo 1981) e assim quando idadesparte da estrutura dos animais, plantas e minerais
modelos so calculadas, os parmetros para o manto
propiciando-nos uma ferramenta extremamente
depletado devem ser utilizados aos nveis daqueles
til para datar com preciso os ltimos 50.000 anos
de evoluo do CHUR. O modelo assume que a
da histria da Terra (Tab. 4), assumindo-se que a
relao Sm/Nd somente ser significativamente
taxa de produo de Carbono-14 (e portanto a
alterada por processos geolgicos subseqentes, coquantidade de raios csmicos que atingem a Termo o metamorfismo ou processos ligados a erora) tenha sido constante durante os ltimos 70.000
so, desde que o sistema Sm/Nd tenha funcionaanos. Este limite relaciona-se ao fato de que, aps a
do como um sistema fechado. Com isto torna-se
morte do organismo que incorporou 14C, este no
possvel o estabelecimento de uma linha a partir
mais adquirido (Fig. 13) e, com o tempo, vai prodas razes atuais 143Nd/144Nd e 147Sm/144Nd que, ao
gressivamente sendo desintegrado para 14N. Como
interceptar-se com a linha de evoluo do CHUR,
os valores so muito pequenos quase impossvel
indicar uma idade modelo para o tempo de difea medio direta dos istopos. Neste caso, opta-se
renciao dessa rocha a partir do manto.
pela contagem da atividade de emisso beta do espcime a ser datado e sua comparao com um padro cuja atividade seja muito bem conhecida.
13 CHUR sigla derivada da expresso em Ingls: Chondritic
O nmero de emisses em um dado perodo de
uniform reservoir
tempo
proporcional ao nmero de tomos do 14C
14 Depleo significa perda, subtrao gradual. Duarte (1997)
refere-se a exausto de uma jazida de petrleo.
ainda presentes na amostra; quanto mais antigo,
26

TERR DIDATICA 1(1):6-35, 2005

Carneiro, C.D.R, Mizusaki, A.M.P., Almeida, F.F.M.

Tabela 4 Limites usuais de deteco de alguns mtodos

Aplica-se a intervalos
da ordem de (anos)

Mtodo

Baseia-se em

Anlise de ciclos de
crescimento de rvores

Ciclos anuais e das


manchas solares

3.000

Anlise de estratos
argilosos

Ciclos anuais, das manchas


solares e de precesso de equincios

15.000

Carbono-14

Matria orgnica morta

30.000 - 50.000

Mtodos geolgicos

Velocidades admitidas de processos


como intemperismo, eroso etc.

Sob restries, a todos


os perodos geolgicos

Datao por U-Pb


e outros

Decaimento radioativo de elementos


encontrados em rochas e minerais

Todos os perodos
geolgicos

A tcnica especialmente til para alguns minerais especficos como a apatita e o zirco, mas
pode ser empregada na datao de micas, tectitos
naturais e sintticos (artificiais) e vidro. Os traos
de fisso apresentam importante propriedade que
o seu apagamento, ou seja, o desaparecimento
gradual quando submetidos a determinadas temperaturas. Assim, os traos de fisso tambm permitem a obteno de idades aparentes, relacionadas
sua reorganizao quando estiveram submetidos a
reaquecimento (idades de eventos trmicos).

menor deve ser essa atividade, o que nos limita ao


valor mximo datvel de 50.000 anos. O Mtodo
14
C utilizado para datao de matria orgnica,
madeira, carvo, ossos, turfa e artefatos como roupas
e cermicas, alm de conchas e calcrios recentes.

h. Outros mtodos de determinao de idades:


exemplo dos traos de fisso
Diversos mtodos de determinao radiomtrica
de idades de rochas acham-se hoje bem desenvolvidos e so aplicados a diferentes situaes e ambientes geolgicos. Uma reviso abrangente acha-se em
Dickin (1995) e Attendorn & Bowen (1997). Dentre
eles, o Mtodo dos traos de fisso baseia-se na fisso do U, que resulta no aparecimento de 2 fragmentos, um mais leve e outro mais pesado, na liberao
de nutrons e energia. Os fragmentos resultantes
desta fisso recebem energia cintica e, graas a
foras repulsivas coulombianas, iro adquirir movimentos em sentidos opostos. Os fragmentos ionizados, ao se deslocar atravs da estrutura de determinados slidos isolantes ou semi-condutores provocam o aparecimento de defeitos (sob a forma de
trilhas) que recebem o nome de traos latentes.
Os traos latentes so facilmente visveis com o
microscpio eletrnico. No entanto, ataques qumicos especficos melhoram a visualizao dos traos
pois permitem ampliar seus tamanhos. Com isto,
os traos tornam-se visveis ao microscpio ptico
sendo ento denominados traos de fisso. A etapa
seguinte a contagem dos traos aumentados (ou
anotao da densidade de traos em uma dada rea).
O nmero de traos por unidade de rea uma funo
da idade do material e da concentrao de urnio.

6. Como decifrar o registro das rochas?


O atualismo
importante salientar o tema da uniformidade
no comportamento da natureza, idia fundamental,
embora aparentemente simples. Leonardo da Vinci,
no sculo XVII foi o primeiro a formul-la, ao deixar implcito que s se poderia comprovar sua Lei
da Superposio por meio de analogias com o presente geolgico. Hutton, mais tarde, props o uniformitarismo da natureza, nas trs edies conhecidas de sua obra Theory of Earth, with proofs and
illustrations, de 1793. Em uma delas, ele afirmou:
O homem percebe com prazer a ordem e a regularidade com que se apresentam as obras da natureza, em
vez do natural desgosto ante a desordem e confuso.
Se a pedra que hoje cai, amanh se alasse, seria o fim
da filosofia natural, nossos princpios fracassariam e
no continuaramos investigando as regras da natureza segundo nossas observaes (...);
Na passagem para o sculo XIX, Playfair (1802)
divulgou e aplicou mais claramente a teoria.
27

Carneiro, C.D.R, Mizusaki, A.M.P., Almeida, F.F.M.

TERR DIDATICA 1(1):6-35, 2005

Embora tenha sido grande divulgador das idias


de Hutton, coube a Lyell, entre 1830 e 1833, consagrar definitivamente o Uniformitarismo como
um Princpio do pensamento geolgico.

0,514
143
143

Nd
Nd

0,512638

f Sm/Nd > 1

0,512

DM

a. O Uniformitarismo e o Atualismo

to
ter
res

tre
)

0,510

e
estr
terr
a
t
s
Cro

O presente a chave do passado.

CH
UR

(m
an

0,508

Hutton e Lyell propem o uniformitarismo da


natureza pelos pontos de vista das causas, dos processos e dos efeitos. Em 1897, Sir Archibald Geikie
sintetizou as idias uniformitaristas na expresso
tida como a mais radical de todas:

f Sm/Nd < 1

0,506

Gretener (1984) destaca que a proposio reflete


a atitude arrogante do recm-chegado, Homo sapiens.
Nem Hutton ou Lyell ousaram tamanha generalizao sobre a uniformidade da Natureza (Carneiro
et al. 1994). Durante muito tempo o enunciado
implicou, para muitos, que (a) as leis naturais seriam invariveis no tempo, (b) os mesmos processos que atuam hoje tambm ocorreriam no passado e (c) os eventos geolgicos aconteceriam com
velocidade uniforme.
As objees feitas pelo precursor da termodinmica, William Thomson, idia de abismo do tempo estenderam-se idia de uniformitarismo absoluto da Natureza. Pela dissipao de energia e mudanas nas condies naturais, a Terra no poderia
comportar-se como um moto-perptuo; ao contrrio, segundo ele, pela 2a lei da termodinmica a ao

presente

Idade (Ga)
Figura 12 Evoluo da razo isotpica do Neodmio
desde a condensao da Terra, no tempo tTerra. A
taxa de aumento da relao 143Nd/144Nd de um
reservatrio ou unidade de rocha depende da
razo Sm/Nd naquele reservatrio ou unidade
de rocha; para a Terra toda, assume-se que essa
taxa seja condrtica (CHUR). As duas linhas de
evoluo correspondem a dois reservatrios
separados a partir de CHUR, cuja evoluo pode
ser esclarecida a partir do estudo da relao
Sm/Nd < 1 ou Sm/Nd > 1 (modificado de Geyh &
Schleicher 1992)

Ciclo do carbono-14

14

tomos de C
em CO2 atmosfrico

Alta atmosfera

nutron de
raio csmico
Perda de
prton
14
7

50 anos de idade

5.700 anos
(1/2 14C remanescente)

17.100 anos
14
(1/8 C remanescente)

28

14

45.000 anos
14
( C insignificante)

Figura 13 Formao
do istopo
radioativo 14C,
pelo bombardeio
de tomos de
nitrognio por
raios csmicos. O
istopo 14C entra
na molcula de
CO2 e acaba
incorporado a
sedimentos
carbonosos e
restos orgnicos
(modificado de
Eicher & McAlester
1980)

TERR DIDATICA 1(1):6-35, 2005

Carneiro, C.D.R, Mizusaki, A.M.P., Almeida, F.F.M.

natural seria irreversvel, contrariando a repetio


uniforme dos eventos naturais ao longo do tempo.
Uma tempestade de crticas assolava, no incio do
sculo XX, o princpio fundamental da Geologia.
Diante das objees no aspecto da energia, as velocidades dos processos no poderiam ter-se mantido uniformes durante o tempo geolgico.
Ainda que a descoberta da radioatividade como
fonte de calor endgeno na crosta afastasse as restries, no lado quantitativo dos processos, o avano
do conhecimento geolgico trouxe novas restries,
agora qualitativas, s mudanas radicais de condies do ambiente geolgico terrestre ao longo do
tempo. As mudanas na composio da atmosfera
e mesmo o aparecimento ou expanso da vida, por
exemplo, poderiam ter provocado a extino de
alguns processos e surgimento de outros. Novas
causas, produzindo novos resultados. Outra ressalva que mesmas foras, atuando em configuraes distintas de um mesmo material, poderiam
produzir, inevitavelmente, resultados diversos.
O conjunto de objees ao enunciado clssico
do princpio pode ser resumido em duas idias
(Carneiro et al. 1994):
A. novas condies (em quantidade e qualidade)
gerariam novas causas, novos processos e novos resultados;
B. mesmas causas atuando em configuraes diversas gerariam resultados diferentes.
Tais objees levam-nos a indagar sobre o que,
afinal, restou do princpio do uniformitarismo tal
como foi concebido originalmente por Hutton e
Lyell, no sculo passado?
possvel distinguir quatro proposies no
enunciado (Gould 1965, 1967):
a) a uniformidade das leis: as leis da natureza so
invariveis, no espao e no tempo;
b) a uniformidade dos processos terrestres (atualismo): os eventos geolgicos do passado envolveram processos de natureza essencialmente
igual dos que atualmente ocorrem;
c) uniformidade de velocidades (gradualismo): os
processos operariam com idnticas velocidades, ainda que extremamente lentas e quase
imperceptveis aos sentidos humanos;
d) uniformidade de condies (no-direcionalismo): os ciclos naturais seriam interminveis
e a Terra, um lugar em constante mudana.
A primeira proposio relaciona o comportamento da Natureza constncia das leis fsicas, mas
no peculiar ao uniformitarismo nem Geologia,
pertencendo ao domnio das cincias fsicas.

plenamente aceito que as leis que governam os fenmenos terrestres sejam imutveis (proposio a):
trata-se de ponto de partida (ou seja, um princpio)
para se realizar cincia. Portanto, subsiste a idia de
uniformidade no aspecto dos fenmenos fsicos.
A segunda proposio tambm generalizadamente aceita pois os processos terrestres atuais ocorreriam da mesma maneira (mas no necessariamente
com a mesma intensidade) desde o passado (proposiob). As proposies a e b tratam daquilo que permanece, sob quaisquer circunstncias,
invarivel no tempo e no espao; expressam a regularidade (por exemplo, a lei da gravidade, as leis da
termodinmica etc.).
As duas ltimas, porm, foram profundamente
abaladas, por envolverem fatos singulares, impossveis de se estudar sob a tica estrita do uniformitarismo. A terceira e quarta proposies foram rejeitadas graas a aspectos da natureza que variam com
as circunstncias, ou seja, fatores contingentes ou
histricos. No persistem em termos fsicos, pois
inmeros fatores modificaram-se ao longo do tempo, como a durao dos dias do ano ou a intensidade e natureza da radiao solar. Os aspectos singulares do uniformitarismo no constituem princpios
da cincia histrica e tampouco da cincia fsica.
Sintetizando o problema, Gould (1967) distinguiu dois tipos de uniformitarismo:
Uniformitarismo substantivo, que engloba as quatro proposies referidas. Segundo o autor, uma
viso do comportamento da Natureza modernamente inaceitvel.
l Uniformitarismo metodolgico, que engloba somente as duas primeiras e ficou conhecido como Atualismo. Para as cincias fsicas isso pode
ser um princpio, mas para a cincia histrica
no passa de um mtodo, ou seja, um dos
mtodos histricos em Geologia, que atende
noo de simplicidade.
O Atualismo tem especial importncia na Geologia, porm apenas um dos mtodos histricos.
Como mtodo da Geologia, envolve aplicao de
raciocnio indutivo e de analogias para o estudo dos
fenmenos do passado, alm de depender das pistas
obtidas do presente. O exemplo dos corais tpico:
sabemos que atualmente os recifes de corais crescem em guas tropicais, dentro de um espectro muito restrito de tolerncias, e podemos assumir que
formas comparveis viveram sob condies muito
similares no passado, mas persiste a evidente restrio de que os corais possam ter mudado seus hbitos com o passar do tempo (Ager 1963, p. 33).
l

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b. O gradualismo e a noo de mudana pontuada

mentos e outros fenmenos podem ser considerados agentes episdicos regulares (Tab. 4) e no so
propriamente eventos raros, embora o possam ser
para os padres humanos.
Um evento raro depende de uma combinao
ou conjugao especial de fatores que incluem tanto
aqueles intrnsecos como os extrnsecos ao planeta.
Para sintetizar as inmeras evidncias de mudanas
rpidas em escala global entremeadas com longos
intervalos de monotonia, Gretener (1984) afirma
que a histria da Terra revela longos perodos de
tranqilidade interrompidos por momentos de
ao. Essa proposio seria coerente com a importncia relativa dos processos episdicos; dentre eles,
cabe ateno os chamados probabilidade de ocorrncia seria da ordem de 95%, para que ocorram
pelo menos uma vez ao longo de intervalos de tempo muito distintos.

O gradualismo proposto por Lyell (proposio


c) ainda que consiga explicar alguns fatos geolgicos, demasiadamente restritivo e no permite
explicar todas as mudanas na histria fsica e biolgica da Terra. O catastrofismo, em suas recentes
verses, vem sendo retomado por autores que buscam deslig-lo do forte compromisso com a idia
anterior de criacionismo cientfico.
Gretener (1984) destaca a importncia dos processos episdicos em geologia, quando comparados aos processos contnuos; assinala ainda que o
termo catastrofismo possui a conotao de desastre, dada por imagens de destruio e escombros (Gretener op. cit., p. 85), e prefere o termo
pontuao, proposto por Gould (1977, apud
Gretener 1984, p. 81), para referir-se natureza
descontnua dos processos episdicos.
O conceito de mudana pontuada (punctuational
change), da moderna geologia, pertence a uma viso pluralista da natureza: a mudana marcada
por episdios curtos que quebram o equilbrio anterior e rapidamente estabelecem nova condio
(Gould 1984). O modelo enfatiza a estabilidade
duradoura dos sistemas terrestres e, por outro lado,
a concentrao da mudana em momentos definidos. Um exemplo, dentre outros, seria o impacto
de um asteride com o planeta, possibilidade aceita hoje pela astronomia. A probabilidade de ocorrncia de um evento raro, em geologia, embora
possa ser extremamente baixa, jamais pode ser considerada nula. Assim, deve-se manter uma clara
distino entre as idias de impossvel e improvvel (Gretener 1984, p. 79). Sob o ponto de vista
geolgico, tempestades, inundaes, escorrega-

7. Experimentos educativos e simulaes


A vasta bibliografia sobre mtodos de determinao de idade radiomtrica de rochas concentra-se
em artigos especializados e compndios cientficos sobre idades das formaes geolgicas. Textos
didticos so mais escassos, sobretudo em Portugus,
justificando um esforo adicional para facilitar a
compreenso do tema Tempo Geolgico pelos estudantes, que complexo e integrador de vrios outros
conceitos da moderna Geologia, como: cronologia
de eventos, durao, correlao, mudana geolgica,
fcies e sucesso de causas. Enumeramos acima aspectos fundamentais desses conceitos, mas cabe citar algumas abordagens didticas disponveis em publicaes introdutrias ou artigos metodolgicos.

Tabela 5 Eventos e processos geolgicos

Eventos

Probabilidade da ordem de 95%,


para ocorrer pelo menos uma vez
em certo nmero de anos

Anos

Raros

1 bilho de anos

10

Eventos que possam ter ocorrido muito


poucas vezes na histria da Terra

Ocasionais

100 milhes de anos

108

Extines em massa;
desaparecimento de espcies

Recorrentes

1 milho de anos

10

Comuns

1 mil anos

10

Regulares

1 sculo

10

30

Exemplos

Glaciaes; Modificaes, registradas


em fsseis, de fauna e flora

Episdios registrados na histria


humana; eventos de chuvas intensas

Enchentes seculares

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a. Abordagens didticas sobre Tempo Geolgico

blemas de apreenso de conceitos, ao se tentar


desenvolver abstraes mais complexas, especialmente para alunos de pouca idade ou baixa escolaridade. Nesses casos os resultados so insatisfatrios, devido a dois fatores principais: falta de leituras acessveis e/ou pouca familiaridade de estudantes e professores com o tema.
Embora a Geologia esteja sempre em busca de
regularidades e princpios gerais (Sequeiros et al.
1996), uma cincia sempre obrigada a trabalhar
com acontecimentos singulares, alguns dos quais
so determinantes do que acontecer depois. A
irreversibilidade contida em qualquer histria entre as quais se incluem as histrias geolgicas levanos a tentar compreender essa organizao sem procurar reduzi-las s regularidades subjacentes ou a
um caos de acontecimentos arbitrrios, mas compreender coerncias e fatos: coerncias que tanto
podem resistir aos acontecimentos e conden-los
insignificncia, como, ao contrrio, ser destrudas
e transformadas por alguns deles (...) (Prigogine
& Stengers 1988, apud Sequeiros et al. 1996).

Para Pedrinaci & Sequeiros (1994), se uma


pessoa demonstrar conhecimento preciso da idade
da Terra, nomes e duraes dos perodos geolgicos, isso no bastar para concluir que ela construiu o conceito de tempo geolgico. As idias de
cronologia relativa e de durao dos processos
geolgicos fazem parte dessa construo gradativa
de conhecimento. Sequeiros et al. (1996) apresentam propostas de trabalho sobre o tema, em diferentes nveis de aproximao, para ajudar os estudantes a elaborar imagens mentais de fatos geolgicos. Os quadros abaixo so alternativas, dentre
muitas possveis.

b. Significados presentes no tema Tempo


Geolgico
Atividades educacionais envolvendo Tempo
Geolgico so geralmente agradveis, porque os
temas so s vezes familiares ou prximos da realidade das pessoas. Entretanto, podem surgir proQuadro 2 Algumas abordagens didticas sobre dataes

Exemplos de experimentos e simulaes Dataes


1. Conceitos bsicos de datao relativa ou absoluta

bra-cabeas, coloque a pea quadrada maior


com a cor suave para cima e todas as restantes
com a cor intensa para cima.
l Ser pedido que os alunos, a intervalos de
tempo regulares, por exemplo de 1 minuto,
virem o pedao maior de cartolina de cor
intensa, fazendo ficar para cima a cor suave. Repete-se o procedimento, sucessivamente, at que se considere oportuno interromper a atividade. Sabemos a taxa de
inverso dos pedaos, que corresponde
meia-vida do elemento radioativo, de 1
minuto, neste caso.
l Examinando-se o resultado do quebra-cabeas, pede-se que os estudantes calculem
h quanto tempo o exerccio foi iniciado.
Depois, reorganizando-se o quebra-cabeas,
cada grupo de alunos dever abrir as peas como
quiser, segundo a mesma ordem das peas maiores para as menores. Ao trocar as peas dos grupos entre si, cada grupo poder perguntar ao outro quanto tempo se passou desde a formao
da rocha considerada, desde que se informe qual
a taxa de desintegrao radioativa utilizada.

Conceitue:
l Atualismo
l Escala absoluta de tempo
l Estratigrafia
l Extino em massa
l Fssil-ndice
l Geocronologia
l Meteorito
l Princpio da Superposio
l Relao de interseo
l Seqncia no-invertida

2. Determinao de idade radiomtrica


Considere que sua equipe recebeu dois pedaos de cartolina, um de cor suave e outro de
cor intensa. As partes devem ser justapostas e
firmemente coladas uma outra. Depois, divide-se a pea em duas metades, separando uma
delas. A metade restante novamente dividida,
separa-se uma das novas metades e repete-se a
diviso at formar uma espcie de quebra-cabeas como o da figura 14. Para organizar o que-

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Quadro 3 Algumas abordagens didticas sobre Histria da Terra e Tempo Geolgico

Exemplos de experimentos e simulaes Tempo Geolgico


1. Idade absoluta e a Escala do Tempo Geolgico

bas, com roupas, relquias, jornais de poca,


fotografias, documentos e cartas pessoais.
O objetivo estabelecer as relaes de parentesco e a ordem provvel dos membros da
famlia, do mais velho para o mais novo. Ao final da pesquisa, vocs provavelmente tero uma
cronologia absoluta de datas de nascimento e
morte das pessoas, junto com outras informaes que podem no estar bem amarradas na
escala absoluta.

Examine a Escala do Tempo Geolgico (Fig. 4).


l

Calcule uma escala adequada para representar os dados da tabela, em uma seqncia
ordenada no tempo, dispondo-se de uma
fita longa, por exemplo dessas de mquina
de calcular, com pelo menos 4,5 metros de
comprimento.

Construa a escala na fita de 4,5 m, adotando espaamento linear (no-logartmico).


Qual deve ser a grandeza correta para cada
perodo assinalado na tabela?

Na mesma escala qual seria a posio e a dimenso dos seguintes eventos importantes
da histria geolgica da parte brasileira do
continente sul-americano?

Os dados trazidos pelos materiais guardados, ao se organizar as informaes, podem


ser considerados testemunhos do passado,
do ponto de vista da cronologia?

a) Formao da bacia sedimentar do Pantanal: 2 milhes de anos atrs.

As roupas ajudam a reconhecer as pocas em


que viveram as pessoas ilustradas nas fotografias? De que modo?

Relaes de parentesco definem uma cronologia absoluta ou relativa?

Quais so os atributos indispensveis para


estabelecimento de uma cronologia absoluta?

Compare suas respostas com as idias de fsseis e rochas como arquivos histricos.

Que caractersticas devem ter um evento


marcante para que tenha importncia similar de um fssil-ndice para a reconstruo dessa histria?

b) Formao das rochas cristalinas (gneas


e metamrficas) mais antigas da regio
da Serra dos Carajs: 2,8 a 3,4 bilhes
de anos atrs.
c) Formao das rochas cristalinas (gneas
e metamrficas) mais jovens da regio
sudeste brasileira: 650 a 550 milhes de
anos atrs.
d) Formao de petrleo na Bacia de Campos: desde 120 milhes de anos atrs.
e) Elevao das montanhas da Serra do
Mar: 70 a 2 milhes de anos atrs.

3. Eventos raros

f) Fundao da vila de Piratininga pelos


jesutas no Brasil: 1554.
l

Como o homem se situa nesta escala?

Qual a relao entre o homem e o aparecimento dos seres vivos referidos na tabela?

Discuta a seguinte proposio: a histria


da Terra pode ser comparada vida de um soldado: longos perodos de monotonia interrompidos por breves momentos de terror (Ager
1973, apud Gretener 1984).

4. Sucesso de eventos

2. Idade relativa e seqncia de eventos

Discuta as idias implcitas no seguinte verso:

Imagine que voc integra uma equipe incumbida de construir a rvore genealgica de
uma famlia numerosa. O trabalho no poder
utilizar depoimentos pessoais, pois muitos parentes morreram. Entretanto, um deles armazenou cuidadosamente um grande acervo de

Reina a profundidade ali, onde a rvore cresceu.


Oh! Terra, que mudanas tu tens visto!
Onde agora existe o sussurrar das ruas j existiu
A suavidade do pleno oceano.
(Tennyson, apud Holmes 1923).

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8. O dilema entre medir ou seqenciar


idades de rochas...

datado em 620Ma, formado por duas partes: uma


clara e outra mais escura, quase preta. Sabe-se que
rochas metamrficas originam-se a partir de outras, preexistentes, e, portanto, o primeiro problema
saber qual das duas partes, que no exemplo um
gnaisse, formou-se primeiro e quais as etapas em
que se originou a rocha metamrfica.
Na figura 15 nota-se que a rocha cortada por
falhas. Sabe-se ainda que, na metade direita da foto,
o gnaisse atravessado por pequena intruso de diorito; as falhas atravessam apenas o gnaisse no cortam o diorito. Os minerais componentes da rocha
permitem obter dataes, mas as falhas muitas vezes no oferecem material adequado. Admita-se que,
nos mapas, ambos os corpos (o de gnaisse, metamrfico, e o de diorito) sejam recobertos por sedimentos de idade devoniana, datados pela Paleontologia. Pelo princpio das relaes de interseco,
determinamos a idade relativa das falhas e do diorito: as falhas so mais antigas que o diorito e ambos formaram-se em algum momento durante o
intervalo 620-416Ma, ou seja, entre a idade das
rochas metamrficas e o incio do Devoniano (416359 Ma). A datao radiomtrica do diorito revelaria mais precisamente quando se formaram as falhas, mas apenas dentro de um intervalo de idades.
Rochas metamrficas so produtos de modificaes no estado slido, a partir de outras rochas
preexistentes. At mesmo sucessivos eventos de
cristalizao ao redor de cristais mais antigos podem

A aplicao dos princpios da Estratigrafia, da


Paleontologia e dos mtodos de datao inicia-se
com o estudo das unidades geolgicas no campo.
A partir dessa base de dados, pode-se definir corretamente qual (ou quais) evento(s) se pretende datar
utilizando-se as tcnicas da Geocronologia. Assim,
possvel selecionar as amostras de rocha mais adequadas, ou seja, mais representativas do material a
ser datado, o que requer controle rigoroso das amostras de rocha, bem como um cuidadoso estudo da
idade geolgica dos materiais. Evidncias de idade relativa so, pois, essenciais para se determinar a idade geolgica: preciso estabelecer as relaes entre
uma determinada rocha e as outras ao seu redor.
Nas dataes radiomtricas analisamos os minerais componentes da rocha ou a rocha como um
todo. Portanto, se a rocha teve histria longa e complexa, este fator deve ser bem controlado em todas
as suas variveis.

a. Complementaridade de mtodos
Para determinar a idade geolgica, so essenciais
as evidncias de idade relativa dos materiais, ou seja,
preciso estabelecer relaes cronolgicas de uma
rocha com as demais. Suponhamos um corpo de
rocha metamrfica (Fig. 15), radiometricamente

10
9

5
6
3
4
1

Figura 14 Diagrama para simulao do mecanismo de determinao radiomtrica de idades em rochas,


conforme procedimento descrito no quadro 3 (baseado em Sequeiros et al. 1996)

33

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ser investigados, fornecendo dados cada vez mais


completos sobre a evoluo geolgica da regio.
Portanto, se o conjunto rochoso teve histria longa e complexa, pode-se realizar estudos microscpicos para se identificar diferentes geraes de minerais que, por sua vez, isoladamente, seriam passveis de datao. No nosso exemplo, foi datado o
episdio de metamorfismo mais jovem. Em outras palavras, precisaramos, para conhecer a histria geolgica da regio, coletar mais dados sobre os
materiais que deram origem ao gnaisse e controlar
quando se formaram as falhas.
Enfim, para conhecer a histria natural do cho
sob nossos ps, fundamental saber as idades de
formao e as sucessivas modificaes que os diversos materiais terrestres sofreram. Para se ter controle preciso daquilo que se observa no laboratrio
e no campo, a pesquisa retorna sempre ao ambiente natural, onde ficam os vestgios dessa histria,
que est em permanente construo.

Figura 15 Exposio de rocha metamrfica bandada,


composta por bandas pouco regulares de material
claro e escuro, de diferentes composies mineralgicas. Falhas discretas cortam o conjunto (descontinuidades inclinadas para a esquerda, na foto),
mas no afetam o diorito, de cor cinza-mdio

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Submetido em maro de 2002,
atualizado em novembro de 2005.

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