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PROCESSOS, FORMAS E

INTERAES ESPACIAIS
Roberto Lobato Corra
Universidade Federal do Rio de Janeiro &
Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Resumo

Abstract

Este pequeno ensaio visa contribuir para a Geografia


discutindo trs pontos centrais: processos, formas e
interaes espaciais. Por meio deles estabelece-se a
organizao do espao e sua dinmica, o objeto principal do estudo geogrfico. Concentrao e disperso
so os processos espaciais mais gerais, que resultam
em centros e periferias, lugares centrais e reas especializadas, em condomnios exclusivos e favelas, em
reas fabris distintas e habitat rural disperso. As relaes entre processos e formas, no entanto so complexas. Os processos, isto , tempo e movimento, afetam as formas, isto , a pausa e o espao, mas o espao pode congelar o tempo. A refuncionalizao de
formas antigas o melhor exemplo. Convergncia,
divergncia e intercausalidade entre processo e forma
so aspectos vinculados a esta complexidade. As interaes espaciais cumprem o papel de articulao entre
as formas espaciais. So tambm complexas e se
distinguem segundo a natureza, velocidade, intensidade, frequncia e direo. As redes geogrficas constituem o arranjo espacial das interaes, sendo constitudas por pontos e linhas (via de regra cidades, vias e
fluxos).

This brief essay aims to discuss three central points:


spatial processes, forms and interactions. Together,
these may be said to constitute the core of geographical enquiry, i.e., the spatial organization and dynamics
of human society. Concentration and dispersion are the
most general spatial processes, which lead to centers
and peripheries, central places and specialized areas,
exclusive condominiums and slums, industrial districts
and rural disperse habitat. However, the relationships
between processes and forms are complex. Processes
(i.e., time and movement) affect forms (i.e., pause and
space), but space can freeze time. Refunctionalization
of old forms is the best example. Convergence, divergence and intercausality between process and form are
all related to this complexity. Spatial interactions play
the role of articulating forms. They are also complex
and distinguish themselves according to their nature,
speed, intensity, frequency and direction. Geographic
networks constitute the spatial arrangement of interactions, comprising nodes and lines (as a rule, urban
centers, routes and flows).
Key words: spatial organization; processes; forms;
interactions.

Palavras-chave: organizao espacial; processos;


formas; interaes.

ste ensaio visa ressaltar alguns pontos essenciais da Geografia. Estes pontos, entre outros, esto entre aqueles que balizam a pesquisa geogrfica, fornecendo Geografia a sua identidade.
EEles no so exclusivos desta cincia, mas nela adquirem grande centralidade. Identidade e
centralidade de/em um campo de conhecimento que tem na espacialidade humana o seu modo de
olhar a realidade.
A ao humana sobre a superfcie terrestre ampliou as diferenas espaciais criadas pela
Natureza, tornando a superfcie terrestre mais complexa, diferenciada. Estabelece-se a espacialidade humana, que tem na diferenciao e integrao de reas a sua definio mais geral. Reflexo, meio e condio social, a espacialidade humana resulta de processos espaciais, criadores de

formas e interaes espaciais. As relaes entre eles so muito complexas e este ensaio procura
encaminhar algumas interpretaes sobre cada um e sobre as relaes entre eles.

Concentrao e disperso espaciais


Os processos espaciais criados pela ao humana geram dois arranjos espaciais fundamentais de
formas espaciais: concentrao e disperso. Esta distino, no entanto, deve ser relativizada em
razo da escala de observao do pesquisador. As mesmas formas espaciais podem parecer
concentradas em uma dada escala, digamos 1:1.000.000, e dispersada em outra escala, digamos,
1:10.000.

A concentrao espacial

A concentrao espacial resulta das foras de atrao, como denominado por Colby, na dcada
de 1930, ou foras de coeso ou ainda em funo de economias externas de aglomerao. Tanto
a ocorrncia de recursos naturais em certas reas quanto a localizao de um grupo cultural em
pequena rea podem atrair determinados objetos ou gerar uma concentrao de um grupo cultural. Estas reas de concentrao esto inscritas na diviso territorial do trabalho ou em um mosaico de regies culturais ou naturais. Regio, zona, rea e distrito so termos que designam esta
concentrao, enquanto termos como core, periferia, franja e limite designam sees no interior
de uma rea de concentrao.
Na escala regional ou nacional, a concentrao est presente em regies agrcolas caracterizadas por um produto dominante ou uma combinao de produtos: zonas do caf, cacau, trigo
ou de frutas so exemplos dessas concentraes. As regies industriais e culturais constituem
outros exemplos de concentraes espaciais. As primeiras concentram um ou dois gneros da
indstria ou inmeros gneros, via de regra com interdependncia entre eles. A regio cultural,
por sua vez, concentra um grupo etnolingustico ou religioso que a distingue de outras regies
culturais, distino que comumente se faz tambm pela paisagem cultural prpria.
Na escala intraurbana, a concentrao espacial manifesta-se na rea central, particularmente no ncleo central, onde tradicionalmente verifica-se a mxima concentrao de atividades do
setor tercirio. Esta concentrao considerada como centralizao, um caso particular de concentrao na rea central da cidade. O distrito especializado, industrial ou de servios, constitui
outra forma resultante do processo de concentrao, assim como o shopping center, forma moderna, criada na dcada de 1950, e resultado da ao planejada de capitais que perceberam a
importncia da concentrao e a transformaram em investimentos de alta taxa de lucro.
A concentrao espacial est presente tambm nas reas sociais, formas espaciais resultantes do processo de segregao residencial. As reas sociais fragmentam o espao urbano,

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estabelecendo um mosaico irregular, no qual as distines entre reas de devem s diferenas


em termos de status social, ocupao, qualidade da habitao e outros atributos como estrutura
familiar, migrao, etnia e religio. o resultado, em ltima anlise, do diferencial de acesso
terra e moradia, transformadas em mercadorias particulares. As diferenas entre reas sociais
se fazem em termos de classes sociais e suas fraes.
As reas sociais aparecem sob diversas formas espaciais. reas de condomnios exclusivos, que concentram populao de alto status e reas de favelas, onde vivem populaes de baixo status social. So os extremos sociais em sua espacialidade. Entre os extremos situam-se bairros de classe mdia, diferenciados segundo diversas fraes, e que aparecem sob forma verticalizada ou de habitaes unifamiliares, as reas de cortios, deteriorada e objeto de intervenes,
sendo revalorizadas, conjuntos habitacionais e reas de autoconstruo, de natureza popular e
localizadas nas periferias urbanas.
Pode-se falar, em realidade, em um espao econmico e em um espao social, ambos resultantes do processo de concentrao que cria diferenas econmicas e sociais que so uma
das bases de interesse para a pesquisa geogrfica. Descrever e tornar inteligvel estas concentraes espaciais tarefa fundamental do gegrafo.

A disperso espacial

A organizao espacial resulta tambm de processos que geram disperso de formas espaciais,
ainda que seja necessrio relativizar a distino entre concentrao e disperso, como j comentado anteriormente. O processo de disperso tem suas bases no fato de que certos objetos tm
mais eficincia na realizao de suas funes por meio da disperso, enquanto outros convivem
bem tanto de modo concentrado como disperso. Isto relativiza de nova as diferenas entre concentrao e disperso.
O processo de disperso tem duas origens. De um lado resulta da difuso de objetos a partir
de um ou mais focos iniciais. De outro, resulta do aparecimento in sito e de modo independente,
de objetos. Ambos os modos de gnese tm importncia para a organizao espacial, mas de
se admitir que o primeiro modo adquira, em um mundo globalizado, importncia progressivamente
maior a partir da formao e expanso de redes vinculadas s grandes corporaes e mesmo a
empresas menores.
A disperso oriunda da difuso projeta, para alm dos focos iniciais hearth na linguagem
dos gegrafos culturais repeties locacionais de caractersticas semelhantes, embora no exatamente iguais, de caractersticas existentes nos focos iniciais. A difuso processa-se por relocao, por contgio, por via hierrquica ou por saltos. Entre os inmeros exemplos esto as migraes do passado e do presente, a disperso da agricultura em geral e em particular de plantas e
animais, da cidade em tabuleiro de xadrez, de mquinas, sementes, pragas, capital, informaes
e ideias. A difuso por contagio, por saltos ou por via hierrquica, cada uma com sua prpria espacialidade.

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Sob a gide da globalizao, a difuso est sob o controle da grande corporao, gerando
redes geogrficas constitudas por redes controladas direta ou indiretamente por poderosas holdings localizadas em importantes centros de gesto do territrio.
A disperso a partir de criaes in sito traduz-se em inmeras pequenas concentraes de
atitudes ou em ocorrncia efetivamente isolada. Tradicionalmente, elas se manifestam como lojas
de esquina, constitudas por armazm, aougue, padaria, farmcia, quitanda e bar, frutos de criaes de pessoas das redondezas, pessoas que esto integradas na vida de uma seo do bairro.
Estas lojas de esquina resultam da demanda de bens e servios permitindo a disperso a partir
de criaes locais. Os centros de bairro, mais complexos e menos numerosos, resultam, em essncia, do mesmo processo. Ambos, no entanto, esto desaparecendo graas concentrao
das atividades por meio da criao e difuso de supermercados, hipermercados e, em outra escala, dos shopping centers. Disperso e concentrao esto presentes na organizao espacial da
sociedade. Constituem na verdade, temas relevantes e para a investigao geogrfica.

Algumas relaes entre processos e formas


Os processos espaciais se efetivam por meio de formas espaciais. No entanto, as relaes entre
processo e forma so complexas, no sendo possvel conceber que estas relaes sejam diretas
e categoricamente determinadas. A complexidade das relaes traduz-se em alguns tipos envolvendo convergncia e divergncia, refuncionalizao, intercausalidade e o papel da escala espacial. Vejamos brevemente cada um dos tipos indicados.
As relaes envolvendo convergncia verificam-se quando processos distintos convergem
para formas funcionalmente semelhantes ou caracterizadas pelo mesmo arranjo espacial. Assim,
o processo de produo, beneficiamento, industrializao e comercializao do leite e seus derivados pode ser conduzido no mbito de estruturas econmicas muito distintas, mas os resultados,
isto , as redes, como seus ns e fluxos, podem ser semelhantes tanto do ponto de vista funcional
como locacional. Esta convergncia se verifica em razo de limites funcionais e locacionais, que
impe padres tcnicos e espaciais. Contudo, no desautoriza que processos distintos gerem
formas distintas.
A divergncia, por outro lado, significa que um mesmo processo pode gerar formas distintas.
Esta divergncia parece ser mais freqente que a convergncia. Um exemplo de divergncia aparece ao se constatar que o processo de industrializao manifesta-se diferentemente em diversos
locais. Assim, uma minerao de ferro, uma mina de calcrio ou uma usina siderrgica podem ser
criadas em trs locais distintos, enquanto em um quarto criam-se indstrias mecnicas. A escala
de produo, a diferenciao dos lugares no que diz respeito aos recursos naturais, acessibilidade
e mercados, podem gerar formas espaciais distintas em lugares diversos, porm integradas economicamente. Ressalta-se que na divergncia entre processos e formas h ainda que se considerar o papel das elites locais e da tradio de uma fora de trabalho qualificada para certas atividades. As relaes envolvendo divergncia so muito importantes na diferenciao do espao, construindo em parte a diviso territorial do trabalho entre regies e centros urbanos.

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A refuncionalizao traduz-se na existncia de formas espaciais criadas no passado e exercendo funes no presente. o resultado de processos pretritos que no mais atuam sobre as
formas espaciais por eles criadas. Estas passam a realizar funes do presente, sendo assim,
refuncionalizadas. Deste modo o passado inscreve-se em outra temporalidade por meio de formas
espaciais de tempo pretritos.
A refuncionalizao possvel em razo da flexibilidade funcional de certas formas, que
permitem readaptaes funcionais relativamente rpidas e pouco custosas. Pode-se falar em valor
funcional, uma variante do valor de uso das formas. A refuncionalizao, por outro lado, pode ser
o resultado do valor simblico atribudo a uma forma espacial herdeira do passado, valor inventado ou no, vinculado esttica, aos fatos polticos, ao peso das atividades econmicas que foram
realizadas no passado ou a um personagem do passado a ser celebrado no presente e que ali
residia.
Valor econmico e valor simblico sustentam a refuncionalizao, presente em toda a parte.
A organizao espacial do presente est impregnada de passado. Os exemplos so numerosos
tanto na escala da rede urbana como na do espao intraurbano. Cidades tombadas como patrimnio histrico foram refuncionalizadas, denominadas cidades histricas, assim como cidades
com outras funes. Nestes casos, o turismo torna-se a funo principal destes centros. Na escala
do espao intraurbano, uma rua, uma praa ou um bairro podem ser refuncionalizados, a exemplo
de zonas perifricas do centro que foram revitalizadas. Na escala dos prdios, os exemplos so
numerosos e a refuncionalizao no exibe um padro regular de transformaes. Assim, um cinema pode ser refuncionalizado em agncia bancria, supermercado ou templo religioso; enquanto uma estao ferroviria em museu, shopping center ou centro cultural; uma fbrica em shopping center. Este ltimo, por outro lado, pode surgir a partir de uma antiga priso, enquanto um
prdio pblico ou fbrica podem, por meio de ocupaes, transformar-se, mesmo que provisoriamente, em habitaes populares. Como resultado, a paisagem urbana torna-se hbrida, com formas derivadas de complexos processos de refuncionalizaes.
As relaes entre processo e forma no so necessariamente monodirecionais, o processo
gerando a forma. Verifica-se uma intercausalidade na qual a forma deixa de ser apenas o efeito
tornando-se tambm causa. H, assim, uma relao dialtica entre processo e forma. Cada um
simultaneamente marca e matriz, conforme aponta Berque. A fixidez e durao das formas espaciais permitem esta possibilidade, assim como a escala de operao da atividade gerada por um
dado processo. Um distrito industrial a partir de uma fbrica constitui um exemplo, assim como as
reas industriais desenvolvidas a partir de pequenas indstrias que criam demandas que atraem
outras indstrias funcionalmente localizadas a montante ou a jusante do conjunto de unidades
industriais do mesmo setor. Nestes termos as economias externas de aglomerao podem ser
vistas como resultantes da intercausalidade.
As relaes entre processo e forma, finalmente, no esto isentas das implicaes que a
escala espacial exerce sobre a ao humana. Escala global, nacional, regional e local, por exemplo, implicam em prticas e impactos distintos. Neste sentido, as reflexes tericas devem ser
pensadas escalarmente: em outras palavras, o que valido para cada escala, ainda que haja uma
necessria interdependncia entre elas.
Processos globais podem manifestar-se de modo distinto de usas manifestaes regionais

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ou locais, tal como foi discutido ao se abordar as relaes entre processo e forma caracterizadas
pela divergncia. assim que uma rede regional de filiais de uma corporao submetida a prticas de gesto distintas daquela de uma singular unidade da mesma rede. E neste sentido que
se deve estar atento s interpretaes sobre a organizao do espao em suas mltiplas manifestaes escalares.

As interaes espaciais
As interaes espaciais constituem os meios pelos quais as formas espaciais articulam-se entre
si, realizando as funes que os processos espaciais lhes atriburam. Processos, formas e interaes espaciais constituem uma unidade, no sendo possvel compreender a espacialidade humana sem recurso a essas trs dimenses. As interaes espaciais, por outro lado, no so apenas
meios, mas tambm reflexos e condio de e para processos e formas espaciais. Estas relaes,
contudo, so muito complexas e aqui no sero consideradas.
As interaes espaciais esto presentes na Histria e na Geografia da espacialidade humana, denotando as condies diferenciadas em que a existncia e reproduo humana ocorriam e
ocorrem. H uma forte relao entre o tipo de sociedade e a natureza das interaes espaciais,
distinguindo-se, por exemplo, as interaes realizadas pelas hordas primitivas, comunidades de
camponeses, sociedade feudal, colonial e capitalista, entre outras. A partir da Revoluo Industrial
e da ascenso do capitalismo, as interaes espaciais tornaram-se mais complexas e intensas. O
estgio atual um captulo em uma longa historia das interaes espaciais, quer dizer da espacialidade humana, envolvendo o permanente esforo de superao do espao pelo tempo.
As interaes espaciais variam no espao e no tempo, onde esto inscritas. No espao, a
distncia, a intensidade e a direo desempenham importante papel de diferenciao. Custos distintos de transferncia, quantidade e qualidade de produtores e consumidores diferenciadamente
distribudos interferem no resultado; distancia percorrida, intensidade e direo das interaes
espaciais so elementos que contribuem para a compreenso da espacialidade humana. No que
diz respeito ao tempo, as interaes espaciais variam segundo a durao, a velocidade, a frequncia, o ritmo e o perodo de ocorrncia. Interaes longas ou curtas, lentas, rpidas ou instantneas, dirias, semanais ou mensais, separadas por um maior ou menor lapso de tempo e ocorrendo em perodos prprios, como na safra, frias ou no tempo sagrado, revelam possveis variaes que aparecem de modo combinado. O mapa do mundo recoberto por inmeros fluxos, distintos qualitativa e quantitativamente, revelando a espacialidade humana desigual, reforando a
desigualdade das formas espaciais.
As interaes espaciais criam tambm sua prpria forma espacial. A rede geogrfica uma
particularidade da rede em geral, objeto da topologia, e se manifesta em redes eltricas, fluviais,
de parentesco e as denominadas redes sociais. A rede geogrfica distingue-se das demais por
apresentar dois atributos: ser social e exibir a sua prpria espacialidade, efetivamente reconhecida
como distintiva dos outros tipos de redes que, embora dotadas de espacialidade, no so reconhecidas e analisadas nesta perspectiva.

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Redes das grandes corporaes, multifuncionais e multilocalizadas, redes polticoadministrativas, tanto na esfera do Estado como das religies, redes ferrovirias, uma bacia leiteira e a rede urbana, espcie de sntese das redes geogrficas, recobrem o mapa da espacialidade
humana. Como outras formas espaciais, a rede geogrfica simultaneamente reflexo, meio e
condio social e, por isso, importante objeto de investigao.
H uma tipologia de redes geogrficas que denota as complexas relaes entre processo e
forma. Entre os diversos tipos de redes consideremos apenas quatro, a saber: rede solar, christalleriana, dendrtica e de mltiplos circuitos. Estes tipos no so cronologicamente ordenados, no
havendo uma sucesso de um tipo a outro, mas cada um tem sua prpria funcionalidade no mbito do sistema social em que est inscrito.
As redes do tipo solar caracterizam-se pela magnitude e fora centralizadora de seu foco
principal, seja ele uma cidade, empresa ou instituio: a metfora do sol muito pertinente. Neste
tipo de rede, os subordinados so muito pequenos em face ao foco principal, com o qual tendem a
manter interaes espaciais exclusivas ou quase. Relaes entre os focos pequenos, comparveis entre si, so inexpressivas e implicam na necessidade de utilizao do foco principal para
acesso aos demais.
A rede do tipo christalleriano recebeu este nome em homenagem a Walter Christaller, autor
da teoria dos lugares centrais, uma proposio a respeito da rede urbana. Diferentemente da rede
solar, esta apresenta uma hierarquia entre a cidade principal, centros intermedirios e pequenos
centros. No entanto, as interaes seguem uma dada direo, de um pequeno centro para um
centro intermedirio e deste para a cidade principal. No h interaes entre centros de mesmo
nvel hierrquico. Trata-se de uma rede solar mais complexa, cujo foco principal no tem a mesma
magnitude e fora daquela da rede solar. Este tipo de rede muito significativa para regies caracterizadas pela economia agrria tradicional ou moderna, a exemplo da maior parte do territrio
brasileiro.
As redes do tipo dendrtico, por sua vez, tem seu nome associado rede fluvial, que, de fato, condiciona a localizao dos centros urbanos e das interaes espaciais. O centro principal
localiza-se excentricamente, junto ao esturio de um rio grande. Trata-se, via de regra, da cidade
mais antiga, ponto de entrada e conquista de um territrio a ser conquistado e ponto de entrada e
sada dos produtos de sua hinterlndia. H uma hierarquia de centros que se localizam nas confluncias de rios menores e hierarquia que decai da jusante para a montante. A forma da rede do
tipo dendrtico denota a sua histria. De natureza colonial, este tipo de rede ou foi corrente nos
continentes americano e africano. No Brasil, a cidade de Belm constitui um exemplo conhecido
de cidade que at 1970, aproximadamente, comandava a rede urbana do tipo dendrtico da Amaznia.
A rede de mltiplos circuitos, diferente das demais, tpica das reas desenvolvidas. Caracteriza-se por uma relativa distribuio do poder econmico e poltico entre os centros urbanos e
por mltiplas vias pelas quais as interaes espaciais se realizam por mltiplos circuitos. A diferenciao entre os centros urbanos se faz mais por meio da hierarquia entre elas. Complementaridade e interdependncia so mais importantes que a hierarquizao e subordinao entre centros que dispem, via de regra, de significativas atividades industriais.
A ocorrncia deste tipo de rede denota um maior nvel de desenvolvimento econmico e so-

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cial, sendo indicador deste nvel, a exemplo do que ocorre em certas reas do sudeste e sul do
Brasil, pas cuja diversidade e dinmica social e econmica sugerem pesquisas sobre redes geogrficas.

Consideraes finais
Este breve ensaio procurou ressaltar trs pontos fundamentais para anlise geogrfica: processo,
formas e interaes espaciais. Profundamente associados entre si, eles foram brevemente discutidos de maneira articulada. No entanto, possvel derivar temas para pesquisa, alguns dos quais
foram abordados no passado pelos gegrafos brasileiros, tendo sido posteriormente negligenciados. A anlise da distribuio espacial da produo um destes temas, assim como a anlise de
diversas interaes espaciais. Banco de dados geogrficos envolvendo a espacialidade das formas e interaes espaciais podem ser teis para o conhecimento continuo e sistemtico do Brasil.
Entre outras coisas, necessria uma verdadeira imaginao geogrfica capaz de descobrir a
espacialidade humana em suas inmeras manifestaes.

Manuscrito recebido para publicao em janeiro de 2016.

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