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P g in a titular

Revisin 20 0 4

Segunda Edicin
Revisada y aum entada
Copyright 1996 por L O G O I, Inc.

Prim era Edicin


Copyright 1981 por L O G O I, Inc.
M iam i, Florida, EE.U U .

T o d o s los derechos reservados.

Prohibida la reproduccin, total o parcial, de esta obra, por cualquier m edio, v is


ual o auditivo, sin autorizacin escrita de los editores.

Ttulo del original en ingls: Knowing Scripture.


Copyright 1977 por Inter-Varsity C h ristian Fellow ship of United States o f Am erica
PO Box 1400. Dow ners G rove, IL 60515, EE. UU.

Im preso en C olom b ia

e IS B N : 9781938420023

Contenido

Prefacio

1. P o r qu estudiar la B ib lia ?
D os m itos
La claridad de la Escritura
El problem a de la m otivacin
Los fundam entos bblicos para el estudio de la Biblia
La Biblia com o revelacin
Teora y prctica
El cristiano sensual
U na cuestin de deber

2. Estudio personal de la Biblia e interpretacin privada


M artn Lutero y la interpretacin privada
O b jetivid ad y subjetividad
El papel del m aestro

3. H erm enutica: La ciencia de la interpretacin


La analoga de la fe
Interpretando la Biblia literalm ente
La interpretacin literal y el an lisis literario
El problem a de la metfora
La cuadriga m edieval
El mtodo gram tico-histrico
C rtica del origen
Paternidad literaria y fechada
Errores gram aticales

4.

Reglas prcticas para la interpretacin de la Biblia

Regla i. C o m o cualquier libro


Regla 2. Leer la Biblia existencialm ente
Regla 3. Lo histrico y lo didctico
Regla 4. Lo im p lcito y lo explcito
Regla 5. El significado de las palabras
Regla 6. El paralelism o
Regla 7. El proverbio y la ley
Regla 8. El espritu y la letra
Regla 9. Las parbolas
Regla 10. Profeca vatdica

5. La cultura y la Biblia
El cond icio nam ien to cultural y la Biblia
El cond icio nam ien to cultural y el lector
El principio y la costum bre
G u a s prcticas

6. Pasos a seguir en el estudio bblico


La im portancia de leer un libro com pleto
La ayuda que prestan las preguntas
Las preguntas interpretativas
Recursos adicionales
C o n clu si n

Prefacio

Estos ltim os veinte aos han visto reverdecer el inters en las Escrituras. Desde
que la teologa neo-ortodoxa llam a la iglesia a volver a un estudio serio del con
tenido de la Biblia, se ha despertado m s inters en su vida por entender y aplicar
su m ensaje a nuestra generacin. Sin em bargo, junto con este nuevo inters lleg
tam bin confusin: ha habido m uy poco acuerdo entre eruditos cristiano s en
cuanto a los princip io s rudim entarios de la interpretacin de la Biblia Esta co n
fusin en el m und o docto ha tenido un im pacto en la vida de toda la iglesia. N u e
stros das parecen ser la era de la renovacin del laico". C ra n parte de esta reno
vacin est asociada con estudios bblicos en hogares y pequeos grupos de her
m ano s. M uchas personas hoy en da se renen para discutir, debatir, y com entar
las Escrituras. C o n frecuencia caen en diferencias acerca de lo que la Biblia quiere
decir o cm o debe aplicarse. Esto ha tenido consecu en cias desafortunadas.
Para m uchos la Biblia sigue siend o un enigm a susceptible de m uy diferentes
interpretaciones. A lguno s in clu so se han entregado a la desesperacin respecto a
su propia habilidad para encontrarle sentido. Para otros la Biblia tiene una faz de
cera capaz de am oldarse a los intereses particulares del lector. Con dem asiada fre
cuencia la co n clu si n parece ser que se puede citar a la Biblia para probar lo que
sea .
Existe alguna salid a a esta co n fu si n? Pueden los lectores serios encontrar a l
gunos p rincipio s que los orienten a travs de los puntos de vista conflictivos que
escuchan de todas partes?
Estas so n algunas de las preguntas que este libro se propone contestar.
A unque m uch os de los problem as tienen una d im ensi n docta, no he sid o llevado
por el deseo de involucrarm e en el debate acadm ico en lo referente a la ciencia de
la herm enutica. Mi m otivacin principal es m s bien la de ofrecer una orientacin
bsica con sentido com n" capaz de ayudar a los lectores sinceros a estudiar las
Sagradas Escrituras de una m anera provechosa. De acuerdo con el punto de vista
de la Biblia acerca de s m ism a , este libro trata de enfatizar el origen y la autoridad
d ivina de la Escritura. Por ello he intentado proporcionar reglas de interpretacin

que sirvan de contra peso a nuestra acostum brada tendencia a interpretar la Biblia
segn nuestros propios p reju icio s. El libro concluye con un examen de varios
m edio s d isp o n ib les para ayudar a los estudiantes de la Biblia, ya sean principiantes
o avanzados.
Ante todo, me gustara que este fuese un libro prctico para uso de los laicos. En
verdad, m e anim a la esperanza de que los cristiano s continen su estudio de la
Escritura y sigan contribuyendo a la iglesia. Q u e este libro les sea un estm ulo a
perseverar con gozo y a la vez con conocim iento.
Debo gratitud a un nm ero de personas que m e ayudaron en este proyecto. Mi
agradecim iento especial a M ary Sem ach por m ecanografiar el m anuscrito. Y tam
bin deseo m encionar la ayuda de Stuart Boehm ig, quien ayud en las revisiones
necesarias, y al Prof. D avid W ells, cuyos co nsejo s fueron m uy tiles en la correc
ci n del m anuscrito.

Captulo i : Por qu estudiar la Biblia?

Puede parecer raro y absurdo form ular esta pregunta, ya que probablem ente no es
tara usted leyendo este libro a no ser que ya estuviera convencido de que el estu
dio de la Biblia es necesario. Sin em bargo, nuestras m ejores intenciones con fre
cuencia se debilitan por estados de n im o y capricho s. El estudio de la Biblia
m u ch as veces queda a un lado. Por tanto, antes de exam inar las guas prcticas
para el m ism o , revisem os algunas de las m s s lidas razones para estudiar la Bib
lia.
D o s mitos
Prim ero verem os algunas de las razones que da la gente para no estudiar la Biblia.
Estas razones" con frecuencia contienen m itos que llegan a convertirse en afo ris
m os a fuerza de m ucha repeticin. El m ito que ocupa el prim er lugar en nuestra
galera de excusas es la idea de que la Biblia es dem asiado d ifcil de entender para
una persona norm al.
Mito i : La Biblia es tan difcil de entender que slo los telogos con m uchos
conocim ientos y preparacin tcnica pueden m anejarlas Escrituras.
Este m ito es repetido a m enudo por personas sinceras. La gente dice: S que no
puedo estudiar la Biblia, porque cada vez que trato de leerla no la entiendo". C u a n
do alguien dice eso, q u izs espera escuchar: Est bien, te entiendo. Realmente es
un libro m uy d ifcil, y, a m enos que te hayas preparado en un sem in ario , q u izs no
deberas acercarte a l." O tal vez desea or decir: Lo s, es m uy som bro, muy
profundo. Te adm iro por tus incansables esfuerzos, tu trabajo tenaz por tratar de
resolver el enigm a m stico de la Palabra de D io s. Es triste que D ios haya escogido
hablarnos en un lenguaje tan oscuro y esotrico que slo los sabios lo pueden
captar". Esto, temo, es lo que m uch os d esearam o s or. N o s sentim os culpables y
querem os acallar nuestras co ncien cias por d escu idar nuestro deber com o c ris
tianos.
C uand o expresam os este m ito, lo hacem os con una facilidad asom brosa. Este m i
to se repite tan frecuentemente que no esperam os que sea puesto en tela de juicio.
Sin em bargo, sabem os que com o adultos m aduros en la civilizaci n occidental

podem os entender el m ensaje bsico de la Biblia.


Si podem os leer el peridico, podem os leer la Biblia. De hecho, me atrevera a de
cir que hay palabras y conceptos m s d ifciles que se expresan en la prim era plana
de un peridico que en la m ayora de las pginas de la Biblia.
Mito 2: La Biblia es aburrida.
Si presion am os a las personas a que nos expliquen lo que quieren decir cuando
expresan el prim er m ito, por lo general responden: Bueno, supongo que puedo
entenderlo, pero francam ente ese libro m e mata de aburrim iento . Esta declaracin
refleja, no tanto una falta de habilidad para entender lo que se lee sino un gusto y
preferencia por lo que se considera interesante y em ocionante.
La preponderancia del aburrim iento que la gente experim enta con la Biblia la ad
vert hace varios aos al ser contratado para ensear las Escrituras en una univer
sidad cristiana. El presidente de la institucin m e llam por telfono y dijo:
N ecesitam o s alguien joven y estim ulante, alguien con un m todo d in m ico que
pueda darle vida a la Biblia' . Tuve que forzarm e a com erm e m is palabras. Q uera
decir: U sted quiere que le d vida a la B ib lia? N o saba que estuviera enferma.
Q u doctor la atendi antes de su fallecim iento ? No, no puedo darle vida a la
Biblia para nadie. La Biblia est viva. A m me hace cobrar vida.
C uand o las personas dicen que la Biblia es aburrida m e hacen preguntarm e por
qu. Los personajes bblicos estn llenos de vida. Existe una pasin especial en
cuanto a ellos. Sus vid as revelan dram a, afliccin, lascivia, crim en, devocin, y to
do aspecto concebible de la existencia hum ana. H ay reprim enda, rem ordim iento,
contricin, consuelo, sab idura prctica, reflexin, psicologa, y, ante todo, verdad.
Q u iz s el desinters que algunos experim entan, se deba a lo anticuado del m aterial
que puede parecem os ajeno. C m o se relaciona la vida de A braham que vivi
hace tanto tiem po y tan lejos con no so tro s? A unque su am biente fuese diferente
al nuestro, su s luchas e intereses son m uy sem ejantes.
La claridad de la Escritura
En el siglo X V I, los reform adores declararon su entera confianza en lo que d en o m
inaron la perspicuidad" de la Escritura. A lo que se referan con ese trm ino tc
nico era a la claridad de las Escrituras. A firm aban que la Biblia era clara y lcida.

Es lo suficientem ente sencilla para que cualquier persona letrada pueda enten
der su mensaje bsico. Esto no significa que todas las partes de la Biblia sean ig u al
m ente claras o que no haya en ella pasajes o secciones difciles. Los laicos sin
preparacin en cuanto a lenguas antiguas y los aspectos crticos de la exgesis
pueden tener dificultad con algunas partes de la Escritura, pero el contenido esen
cial es lo suficientem ente claro para ser entendido con facilidad. Lutero, por ejem
plo, estaba convencido de que lo que era oscuro y difcil en una parte de la Escrit
ura, se afirm aba con m ayor claridad y sencillez en otras partes de la Escritura.
A lgunas partes de la Biblia son tan claras y se n cilla s que resultan ofensivas a aque
llos que sufren de arrogancia intelectual. H ace algunos aos daba yo una confer
encia en cuanto a cm o la muerte de C risto en la cruz cu m p la un m otivo m aligno
del A ntiguo Testam ento. A m itad de m i conferencia un hom bre de entre el pblico
m e interrum pi diciendo en alta voz: Eso es p rim itivo y obsceno. Le ped que
repitiera su observacin para que todos los presentes tuvieran la oportunidad de
or su queja. C uand o lo hubo repetido, le dije: Tien e usted toda la razn. A m en
particular m e gusta su seleccin de palabras, primitivo y obsceno".
La historia entera de la redencin se co m u nica en trm inos prim itivos desde el
episo d io del encuentro de A dn y Eva con la serpiente hasta la destruccin devas
tadora que D io s inflige a las carrozas de Egipto en el xodo y hasta el craso y brutal
asesinato de Jess de Nazaret. La Biblia revela a un D ios que oye los gem idos de
toda su gente, desde el cam p esino hasta el filsofo, desde el lerdo al docto m s
refinado. Su m ensaje es lo suficientem ente sencillo com o para que la m s sim ple
de su s criaturas cad as lo entienda. Q u clase de D ios revelara su am or y reden
ci n en trm inos tan tcnicos y conceptos tan profundos que slo la flor y nata de
un grupo de eruditos profesionales pudiera entenderlos? D io s s habla en trm inos
prim itivos porque se est dirigiendo a prim itivos. Al m ism o tiem po, hay bastante
profundidad en la Escritura com o para tener a los sabio s m s astutos y eruditos
solcitam ente o cupados en su s averiguaciones por el resto de su s vidas.
Si la palabra primitivo es

la apropiada

para describir el contenido

de la

Escritura, obsceno lo es aun m s. Todas las obscenidades del pecado estn reg
istradas con lenguaje claro y directo en la Escritura. Y qu hay m s obsceno que la

cru z? H e aq u la obscenidad a escala c sm ica. Sobre la cruz carga C risto sobre s


los pecados m s terribles de los hom bres para poder redim ir a esa hum anidad in
m erecedora.
Si usted ha sido uno de esos que se ha apegado a los m itos del aburrim iento o la
dificultad, probablem ente se deba a que usted le ha atribuido a la totalidad de la
Escritura lo que ha encontrado en algunas de su s partes. Puede ser que algunos de
los pasajes hayan sido particularm ente d ifcile s y obscuros. O tros pasajes le po
drn haber dejado con fundido y desconcertado. Tal vez esos debieran dejrseles a
los eruditos para que los desenm araen. Si usted encuentra d ifcile s y com plicadas
algunas porciones de la Escritura, debe deducir que la totalidad de la Escritura es
aburrida e in sp id a ?
El cristian ism o bblico no es una religin esotrica. Su contenido no se oculta tras
sm bo los vagos que requieran de algn tipo de in gen io ' especial para captarse.
No se requiere ninguna especial proeza intelectual ni algn don espiritual para
entender el m ensaje bsico de la Escritura. En las religiones orientales, tal vez, el
ingenio se lim ita a algn gur" remoto que habita en una choza en las alturas de
las m ontaas. Puede ser que ese gur" haya quedado pasm ad o por los dioses
con algn m isterio profundo del universo. Usted viaja para indagar y l le dice en
un su su rro leve que el significad o de la vida es el dar palm as con una sola m ano".
Eso es esotrico. Es tan esotrico que ni aun el gur" lo entiende. No lo puede
entender porque es absurdo. Lo absurdo m uchas veces suena profundo porque no
so m o s capaces de entenderlo. C uand o o m o s co sas que no entendem os, a veces
pensam os que sencillam ente son d em asiad o profundas para captarse cuando de
hecho son m eras afirm aciones in inteligib les com o dar palm as con una sola
m an o . La Biblia no habla as. La Biblia habla de D ios con patrones de lenguaje
significativos. A lguno s de esos patrones podrn ser m s d ifcile s que otros, pero
no llevan la intencin de ser frases disparatadas que slo un gur" pueda enten
der.
El problema de la m otivacin
Es im portante observar que el tema de este libro no es cm o leer la Biblia sino
cm o estudiar la Biblia. H ay m ucha diferencia entre leer y estudiar. Leer es algo

que puede hacerse pausadam ente, estrictam ente com o pasatiem po, en una forma
casual y desenvuelta. Pero el estudio sugiere labor, trabajo serio y diligente.
Por tanto, he aq u el verdadero problem a de nuestra negligencia. Fallam os en nue
stro deber de estudiar la Palabra de D io s, no tanto porque sea sim p le y aburrida
sino porque es trabajo. N uestro problem a no es de falta de inteligencia o de
pasin; nuestro problem a es que so m o s perezosos.
Karl Barth, el fam oso telogo suizo , escribi en una ocasin que todo el pecado
encuentra su s races en tres problem as hum ano s bsicos. En su lista de pecados
rudim entarios incluy los pecados del orgullo (hubris), la falta de honestidad, y la
pereza. N in gun a de estas m aldades bsicas queda erradicada instantneam ente
por m edio de la regeneracin espiritual. C o m o cristiano s debem os luchar contra
estos problem as por m edio de un com pleto peregrinaje. N in gun o de nosotros es
in m un e. Si vam os a tratar con la d iscip lin a del estudio de la Biblia, debem os
reconocer desde el principio que vam o s a necesitar de la gracia de D io s para perse
verar.
El problem a de la pereza ha estado con nosotros desde la m ald ici n de la cada.
Ahora nuestro trabajo est m ezclado con sudor. Crecen con m s facilidad las
m alas hierbas que el pasto. Es m s fcil leer el peridico que estudiar la Biblia. La
m ald ici n del trabajo no desaparece m gicam ente por el hecho de que nuestra
tarea sea la de estudiar la Escritura.
Frecuentem ente doy charlas a grupos sobre el tem a del estudio de la Biblia. Suelo
preguntar al grupo cuntos de ellos han sido cristiano s por un ao o m s. D e
spus les pregunto cuntos de ellos han ledo la Biblia de cubierta a cubierta. En
cada o casin , la abrum adora m ayora contesta negativam ente. Me atrevera a decir
que de aquellos que han sido cristiano s por un ao o m s, cuando m enos el
ochenta por ciento nunca ha ledo la Biblia entera. C m o es po sible? Solam ente
una apelacin a la cada radical de la raza hum ana podra em pezar a contestar a
esa pregunta.
Si usted ha ledo toda la Biblia, usted forma parte de una m inora de cristiano s. Si
ha estudiado la Biblia, se encuentra usted en una m inora an m s reducida. N o
es sorprendente que casi todas las personas estn listas para dar su opinin en

cuanto a la Biblia, y sin em bargo tan pocos la hayan estu diado ? A veces parece que
las nicas personas que dedican tiem po al estudio de la Biblia son aquellas con las
hachas m s afilad as para hacerla pedazos. M uchas personas la estudian con el fin
de encontrar posibles escapatorias para poder esquivar el peso de su autoridad.
La ignorancia en cuanto a la Biblia de ninguna m anera se lim ita a los laico s. Yo me
he sentado en m esas de exam en de algunas ig lesias con la responsabilidad de
preparar y exam inar a se m in aristas estudiando para su m inisterio pastoral. El gra
do de ignorancia bblica dem ostrado por m uch os de estos estudiantes causa
consternacin. Los planes de estudio de los se m in ario s no han hecho gran cosa
por aliviar el problem a. M uchas ig lesias ordenan hom bres cada ao que son
virtualm ente ignorantes acerca del contenido de la Escritura.
Q ued espantado cuando present un exam en de co no cim ien to s bblicos para ser
adm itido al se m in ario teolgico del cual m e gradu. C uand o acab el examen, me
senta avergonzado de entregar m i hoja. H ab a tom ado varios cursos en la univer
sidad que pens me prepararan para este exam en, pero a la hora de la verdad no
estaba listo. Dej pregunta tras pregunta en blanco y estaba seguro de que me
haban su sp end id o . C uand o las calificacio nes fueron an un ciadas, d e scu b r que
haba obtenido una de las m s altas puntuaciones en un grupo de setenta y cinco
alum n os. A un con las calificacio nes en escala, haba m uchos alum n os que obtu
vieron m enos de diez puntos de una calificacin m xim a de cien. M i puntuacin
fue m uy baja, pero aun as, era una de las m ejores dentro de las m alas.
La ignorancia acerca de la Biblia entre laico s se ha generalizado tanto que con fre
cuencia encontram os a pastores m olestos y enojados cuando su s feligreses les p i
den que les enseen algo de la Biblia.
En m uch os caso s el pastor vive en un temor m ortal de que su ignorancia se vea ex
puesta por el hecho de ser presionado hacia una situaci n en la que se espere de l
que d un estudio bblico.
Los fundam entos bblicos para el estudio de la Biblia
La Biblia m ism a tiene m ucho que decir en cuanto a la im portancia de estudiar la
Biblia. Exam inem os do s pasajes, uno de cada testam ento, con el fin de avistar
brevemente estos m andatos.

A ntiguo Testam ento. Sus palabras se usaban para convocar a la congregacin a


adorar. Leem os: Oye, Israel: J E H O V A nuestro D ios, JE H O V uno es. Y am ars a
J E H O V A tu D io s de todo tu corazn y de toda tu alm a y con todas tus fuerzas",
(vv. 4-5) C a si todos nosotros conocem os estas palabras. Pero qu viene in m ed i
atam ente despus de ellas? Siga leyendo:
Y estas palabras que yo te m ando hoy, estarn sobre tu corazn; y las repetirs a
tus hijos, y hablars de ellas estando en tu casa, y andando por el cam ino, y a l
acostarte y cuando te levantes. Y las atars com o una seal en tu m ano, y estarn
com o frontales entre tus ojos; y las exhibirs en los postes de tu casa y en tus puer
tas (vv. 6-9J
Aqu, D ios soberanam ente ordena que su Palabra sea enseada tan diligentem ente
que penetre al corazn. El contenido de esa Palabra no deber ser m encionado en
form a casual y ocasion al. La orden del da, de cada da, es la exposicin repetida.
La orden de atarla a la m ano, la frente, los postes y la puerta, deja claro que D ios
est dicien d o que la labor debe llevarse a cabo por cualquier mtodo que se re
quiera.
En el Nuevo Testam ento, leem os acerca de la am onestacin de Pablo a Tim oteo:
Pero persiste t en lo que has aprendido y le persuadiste, sabiendo de quin has
aprendido; y que desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras, las cuales te
pueden hacer sabio para la salvacin por la fe que es en Cristo Jess. Toda la Escrit
ura es inspirada por Dios, y til para ensear, para redargir, para corregir, para in
struir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente prepara
do para toda buena obra. {2 Tm 3 :14 -17 )
Esta exhortacin es tan bsica para que co m p ren dam os la im portancia del estudio
bblico que nos ordena un cu id ad o so escud riam iento.
Persiste en lo que has aprendido
Esta parte de la am onestacin pone nfasis en la continuidad. N uestro estudio de
la Escritura no deber ser asunto de una-vez-por-todas. No hay lugar para aquello
de un recorrido general a la ligera. Es necesaria la perseverancia para llegar a un
fundam ento s lid o en el estudio bblico.
Sagradas Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin

Pablo se refiere a la capacid ad de las Escrituras para dar sabidura. C u a n d o la Bib


lia habla de sabid ura" se refiere a una clase especial de sabidura. El trm ino no
se em plea para connotar la habilidad de ser avezado en las co sas del m undo, o de
poseer el ingenio necesario para escrib ir un alm anaque popular de ancdotas. En
trm inos bblicos, la sab idura est relacionada con la cuestin prctica de apren
der a vivir una vida agradable a D io s. Una m irada superficial a la literatura sa p i
encial del A ntiguo Testam ento perm itir observar que existe un nfasis abu ndan
temente claro. Los Proverbios, por ejem plo, nos dicen que la sabidura co m ienza
con el temor de D ios" (Pr 1:7; 9 :10 ). Ese temor no es un tem or servil sino una
actitud de respeto y reverencia, la cual es necesaria para una autntica santidad. El
Antiguo Testam ento d istin gue entre la sabidura y el conocim iento. Se nos m anda
que busquem os el cono cim iento pero sobre todo que obtengam os sabidura. Los
co no cim ien to s son necesarios si se va a ad q u irir sabidura, pero no son lo m ism o
que la sabidura. Se pueden tener co no cim iento s sin tener sabidura, pero no
puede

tenerse sabidura si no se tienen co no cim iento s. U na

persona sin

co no cim ien to s es ignorante. Una persona sin sab idura es considerada necia. En
trm inos bblicos, la necedad es un asunto m oral y recibe el ju icio de D ios. La
sabidura en su sentido m s elevado es estar al tanto respecto a la salvacin. Por
tanto, la sabidura es un asunto teolgico. Pablo est dicien do que por m edio de
las Escrituras podem os obtener esa clase de sabidura que concierne a nuestra
m xim a realizacin com o seres hum anos.
Sabiendo de quin has aprendido
Q u i n es este q u in al cual Pablo se refiere? S e refiere a la abuela de T im o teo ?,
o a Pablo m ism o ? Estas dos p o sib ilid ad es so n dud osas. El q u in se refiere a la
m xim a fuente de los co no cim iento s que Tim o teo ha adquirido, es decir, D ios. E s
to se ve con m ayor claridad en la frase: Toda Escritura es in spirada por D io s .
Escritura inspirada por D ios
Este pasaje ha sido el punto de enfoque de volm enes de literatura teolgica que
describen y an alizan teoras de in spiracin bblica. La palabra crucial en el pasaje
es el trm ino griego theopneust, que suele ser traducido a la frase in spirado por
D ios". El trm ino m s exacto es respirado por D io s , el cual se refiere no tanto al

acto de D io s inspirando " com o esp iran d o . En ese caso veram os el significado
del pasaje, no para proveernos de una teora de la in sp iraci n -una teora de cm o
D ios transm iti su Palabra a travs de autores h u m a n o s-sin o m s bien, una m a n i
festacin del origen o la fuente de la Escritura. Lo que Pablo le dice a Tim oteo es
que la Biblia viene de D ios. l es su m xim o autor. Es su Palabra; viene de l; lleva
el sello de todo lo que l es. Por tanto, el m andato que se ha de recordar es de
quin has aprendido [estas cosas]".
La Escritura es til para ensear
Una de las prioridades m s im portantes que Pablo m enciona es la form a desta
cada en que la Biblia nos es til. La prim era, y ciertam ente la m s til, es la de la
enseanza o in stru ccin . Podrem os tom ar la Biblia y sentirnos in sp irad o s" o co n
m ovidos o experim entar otras em ociones intensas. Pero nuestro m ayor provecho
est en ser instruidos. A dase que nuestra instruccin no est en cm o co nstruir
una casa o cm o m u ltip licar o d ivid ir o en cm o em plear la ciencia de ecuaciones
diferenciales, sin o que so m o s instruid o s en las co sas de D ios. Esta instruccin se
den om in a til porque D ios m ism o le da un valor incalculable. A la instruccin se
le asigna valor y significado.
Un sinn m ero de veces he odo a cristiano s decir: P o r qu necesito estudiar
doctrina o teologa cuando solam ente necesito conocer a Je s s? M i respuesta
inm ediata es esta: Q u i n es Je s s? Tan pronto com o em pezam os a contestar
esta pregunta nos estam o s adentrando en la doctrina y la teologa. N in gn c ris
tiano puede evitar la teologa. Todo cristiano es telogo. Q u iz s no un telogo en
el sentido tcnico o profesional, pero es un telogo. La cuestin para los cristianos
no es si so m o s buenos o m alos telogos. Un buen telogo es aquel que es instru
ido por D ios.
Escritura til para redargir, corregir, y para instruir en justicia
En estas palabras Pablo articula el valor prctico del estudio de la Biblia. C om o
criaturas cad as pecam os, erram os, y estam os inherentem ente en m ala posicin
con respecto a la ju sticia. C uand o pecam os, necesitam os ser reprobados. Cuando
erram os, necesitam os ser corregidos. Cuando nos hallam o s en m al estado, necesi
tam os ser in stru id o s. La funcin de las Escrituras es la de reprobador principal,

nuestro su m o corrector, y nuestro m xim o instructor. Las libreras de este m undo


estn llenas de libros de m todos de instruccin para adqu irir excelencia en de
portes, para bajar de peso y estar en buen estado fsico, y para alcanzar habilidad
en otras reas. Las bibliotecas poseen pilas de libros escritos para ensearnos
adm inistraci n financiera y los m atices de planes sabio s de inversin. Podem os
encontrar m uch os libros que nos ensean a convertir nuestras prdidas en ganan
cias, nuestras deudas en po sesio nes. Pero dnde estn los libros que nos in
struyen en ju stic ia ? La pregunta an sigue siendo: D e qu aprovechar el hom bre
si ganare todo el m und o y perdiere su a lm a ?
A fin de que el hombre de D ios sea perfecto, enteramente preparado para toda bue
na obra
El cristiano que no est diligentem ente dedicado a un estudio serio de la Escritura
sim plem ente es deficiente corno d iscp u lo de C risto. Para ser un cristiano ade
cuado y com petente en las co sas de D ios debe uno hacer m s que asistir a las se
siones de p articipaci n y las fiestas de bendicin". N o podem os obtener esa
capacidad por o sm o sis. El cristiano bblicam ente iletrado no slo es deficiente
sino que tam poco est preparado. En verdad, es inadecuado porque no est
equipado. Lee Trevio podr dar exhibiciones de su prodigiosa habilidad para pe
garle a las pelotas de go lf con botellas de refresco envueltas en cinta adhesiva.
Pero l no usa una botella de refresco para tom ar parte en un cam peonato.
La Biblia com o revelacin
Uno de los m s im portantes beneficios que nos da la Biblia es el de propor
cio n am o s inform acin que no se encuentra en ninguna otra parte. N uestras
universidades nos ofrecen riqueza de co no cim iento s adquirido s por investigacin
hum ana del m und o natural. A prendem os por observacin, a n lisis, y especulacin
abstracta. C o m p aram o s y contrastam os variedad de o pinio nes de doctos notables.
Pero con todas las habilidades del cono cim iento que tenem os a nuestra d is p o s i
ci n en este m undo, no hay quien nos pueda hablar por m edio de una perspectiva
trascendental, nadie que pueda razonar con nosotros, com o dicen los filso
fos, sub specie aeternitatis.
Slo D ios puede proporcionarnos una perspectiva eterna y hablar con nosotros

con autoridad absoluta y term inante. Las ventajas que ofrece la Escritura consisten
en proveernos de co no cim ien to s no accesibles por ninguna otra fuente. Claro que
la Escritura nos habla de asuntos que pueden aprenderse por otros m edio s. No
dependem os enteram ente del Nuevo Testam ento para saber quin fue Augusto
C sar o la distancia que hay entre Jerusaln y Betania. Pero el m ejor gegrafo del
m undo no nos puede ensear el cam in o a D io s ni el m ejor psiquiatra del m undo
nos podr dar una respuesta concluyente al problem a de nuestra cu lpabilidad. Hay
asuntos en la Sagrada Escritura que descubren lo que no est expuesto al curso
natural de la investigacin hum ana.
A unque se puede aprender m ucho de D ios por m edio de un estudio de la natu
raleza, es la revelacin de l m ism o en la Escritura la m s com pleta y valiosa para
nosotros. Existe una analoga entre cm o llegam os a conocer a las personas en
este m undo y c m o nos relacionam os con D io s. Si querem os saber algo acerca de
una persona hay m uchas m aneras de conseguirlo. Podram os escrib ir a agencias
oficiales indagando si tienen alguna ficha suya. Podram os so licitar una copia de
su s calificacio nes en la escuela o la U niversidad. C o n estos docum entos po
d ram o s descubrir su biografa bsica, registro m dico, logros acadm ico s y atlti
cos. Luego podram os entrevistar a su s am igo s para obtener una evaluacin m s
personal. Pero todos estos m todos son indirectos y m u ch as de las cualidades
intangibles de la persona quedarn fuera de nuestro escrutinio. Todos estos m to
dos no son m s que fuentes secun d arias de inform acin.
Si deseam os obtener un conocim iento m s exacto del individuo necesitam os
conocerlo personalm ente, observar su aspecto exterior, ver cm o se desenvuelve,
qu m odos em plea. H asta quizs podram os colegir cm o siente, cm o piensa,
lo que valora y lo que le disgusta. Pero si deseam os llegar a conocerlo ntim am ente
tendrem os que entrar en algn tipo de co m u n icaci n verbal con l. N adie puede
expresar con mayor claridad o exactitud lo que cree, siente, o piensa que la persona
m ism a . A m enos que el sujeto en cuestin escoja revelar esas cosas verbalm ente,
nuestro cono cim iento estar lim itado a la adivinacin y la especulacin. Slo las
palabras nos ilu m in arn .
A sim is m o , cuando hablam os acerca del concepto de la revelacin nos estam os

refiriendo al p rincip io bsico de la auto-revelacin. Las Escrituras nos llegan com o


auto-revelacin divina. A q u la m ente de D ios se m uestra descubierta en m uchas
cuestiones. C o n un cono cim iento de la Escritura no necesitam os depender de
inform acin de segunda m ano o mera especulacin para aprender quin es D ios y
lo que l valora. En la Biblia D io s se revela a s m ism o .
Teora y prctica
C o m o el cristiano que rehuye la teologa, hay aquellos que desdean cualquier lipa
de bsqueda de conocim iento terico de D io s, insistiendo m s bien en ser prc
ticos". El espritu de los EE.U U . ha sid o definido com o el espritu del pragm a
tism o. Este espritu en ningn lugar se m anifiesta tan claram ente com o en el ca m
po de la poltica o en el sistem a de escuelas pblicas. Este ltim o ha sido infor
m ado por los p rincipio s y m todos de educacin establecidos por John Dewey.
El pragm atism o puede ser definido sim plem ente com o la aproxim acin a la real
idad que toma la verdad com o lo que da resultado". El pragm atism o se preocupa
por los resultados, y los resultados determ inan la verdad. El problem a con este
tipo de pensam iento, si se priva de ser inform ado acerca de la perspectiva eterna,
es que los resultados tienden a ser juzgados en trm inos de m etas a corto plazo.
Este dilem a lo experim ent al m atricular a m i hija en el sistem a de escuela pblica
en el kindergarten. La nia asisti a una escuela m uy progresiva fuera de Bastan.
D espus de unas sem anas recib im o s una notificacin de la escuela anunciando
que el director sostendra una reunin abierta con los padres con el fin de explicar
el program a y los procedim ientos em pleados. En la reunin el director explic
cuidadosam ente el program a diario. D ijo: N o se alarm en si su hijo llega a casa y
les dice que estuvo arm ando rom pecabezas o jugando con arcilla plstica. Puedo
asegurarles que todo en la rutina diaria se hace con un propsito. De 9:00 a 9:17
AM los nios juegan con rom pecabezas que han sido cuidadosam ente diseados
por expertos ortopedistas para desarrollar los m sculo s m otores de los ltim os
tres dedos de la m ano izquierda". Sigui explicando cm o cada m inuto del nio
estaba planeado con hbil precisin para asegurar que cada cosa fuese hecha con
un propsito. Q ued m uy im presionado.
Al final de su presentacin, el director nos invit a hacer preguntas. Yo alc mi

m ano y dije: Estoy profundam ente im presionado por la cu idado sa planificacin


que se ha llevado a cabo en este program a. Puedo ver que cada cosa se efecta con
un propsito en mente. M i pregunta es: C m o decide usted qu propsito" em
plear? Q u tipo de propsito final se usa para decidir los propsitos in d ivid uales?
C u l es el propsito general de su s propsitos? En otras palabras, qu clase de
nio est usted tratando de producir?"
El hom bre se puso blanco y despus rojo y en trm inos vacilantes contest: No
lo s; nadie m e haba hecho esa pregunta". Le agradec el candor de su respuesta y
la hum ildad genuina que dem ostr, pero al m ism o tiem po, su respuesta me aterr.
C m o podem os tener propsitos sin un propsito? D n d e podem os acudir para
descubrir la prueba m xim a de nuestro p ragm atism o? A q u es donde la revelacin
trascendental es m s crtica a nuestras vidas. A q u es donde el contenido de la
Escritura es m s relevante para nuestra prctica. Slo D io s nos puede dar la evalu
acin final de la sab id ura y valorar nuestras prcticas.
La persona que desdea la teora y se llam a prctica no es sabia. Q uien se pre
ocupe por s m ism o solam ente con metas a corto plazo puede tener serios prob
lem as cuando se trate de m etas a largo plazo o la eternidad. Debo aadir tam bin
que no puede haber prctica sin alguna teora en el fondo. H acem o s lo que hace
m os porque tenem os una teora en cuanto al m rito de hacerlo. N ada revela m s
elocuentem ente nuestras m s profundas teoras que nuestra prctica. Puede que
nunca pensem os seriam ente acerca de nuestras teoras ni las pongam os en tela de
ju icio , pero todos las tenem os. C o m o en el caso del cristiano que quiere a Cristo
sin la teologa, la persona que quiere la prctica sin la teora generalm ente term ina
con m alas teoras que llevan a una m ala prctica.
C o m o que las teoras que se hallan en la Escritura proceden de D ios, la Biblia es
em inentem ente prctica. N ada podra ser m s prctico que la Palabra de D io s pues
procede de una teora que se establece de la perspectiva eterna. La debilidad fatal
del pragm atism o su cu m b e ante la revelacin.
El cristiano sensual
Frecuentem ente m e he visto tentado a escrib ir un libro titulado E l cristiano sensual.
La m ujer sensual, E l hombre, sensual, La pareja sensual. La divorciada sensual... al

punto de saturacin, todos han sid o xitos de librera. P o r qu no E l cristiano sen


sual?
Q u es un cristiano se n su al? Un d iccio nario define sensual com o perteneciente
a los sentidos u objetos sensib les: altam ente susceptible por los sentid o s. El c ris
tiano sensual es el que vive por los sentim iento s m s que por su entendim iento de
la Palabra de D ios. El cristiano sensual no puede ser m ovido al servicio, la oracin,
o el estudio a no ser que l tenga ganas". Su vida cristiana es solam ente tan efec
tiva co m o la intensidad de los sentim ientos en ese m om ento. C u a n d o experim enta
la euforia espiritual, es un rem olino de actividad divina; cuando est deprim ido, es
un incom petente espiritual. Constantem ente busca experiencias nuevas y frescas y
las utiliza para determ inar la Palabra de D ios. Sus sentim iento s internos" se co n
vierten en la m xim a prueba de la verdad.
El cristiano sensual no necesita estudiar la Palabra de D io s porque l ya conoce la
voluntad de D io s a travs de su s sentim ientos. l no quiere conocer a D ios: quiere
experim entarlo. El cristiano se n sual iguala la fe de un nio" con la ignorancia. l
piensa que cuando la Biblia nos llam a a tener la fe de un nio se refiere a una fe sin
contenido, una fe sin entendim iento. l no sabe que la Biblia dice: Sed nios en la
m alicia, pero m aduro s en el m odo de pensar" (i C o 14 :20 ). N o se da cuenta de
que Pablo nos dice una y otra vez: No quiero, herm anos, que ignoris este m is
terio" (vase, por ejem plo, Ro 11:25).
El cristiano sensual va alegre por su cam in o hasta que se encuentra con el dolor de
la vida, que no es tan alegre, y se desplom a. Por lo general term ina por abrazarse a
un tipo de teologa re la c io n a r (la m s terrible m aldicin de la cristiandad m o d
erna) donde las relaciones personales y la experiencia tom an precedencia sobre la
Palabra de D ios. Si la Escritura nos dem anda una accin que pueda poner en peli
gro una relacin personal, entonces la Escritura debe ponerse en tela de ju icio . La
ley m s elevada del cristiano sensual es la de que los sentim ientos m alos deben
ser evitados a toda costa.
La Biblia est dirigida prim ordialm ente, aunque no exclusivamente, a nuestro en
tendim iento. Eso, en cuanto a la mente. Esto resulta difcil de co m u n icar a los c ris
tianos m odernos que estn viviendo en lo que podra ser el perodo m s

anti-intelectual de la civilizaci n occidental. Ntese, no dije antiacadm ico ni anti


tecnolgico ni anti-docto. D ije anti-intelectual. H ay una fuerte corriente de antipata
hacia la funcin de la mente en la vida cristiana.
En punto de hecho, existen razones histricas para esta clase de reaccin. M uchos
laico s han sufrido el resultado de lo que un telogo ha definido com o la traicin
del intelectual'. Tanto escep ticism o, cin ism o , y crtica negativa han sa lid o del
m undo intelectual de los telogos que los laico s han perdido su confianza en los
proyectos intelectuales. En m uchos caso s se teme que la fe no pueda sostenerse
bajo el escrutinio intelectual, por lo que la defensa se convierte en la denigracin
de la m ente hum ana. N os volvem os a los sentim ientos en lugar de volvem os a
nuestras m entes para establecer y preservar nuestra fe. Este es un problem a muy
serio al que nos enfrentam os en la iglesia del siglo XX.
El cristian ism o es suprem am ente intelectual, aunque no intelectualista. O sea, la
Escritura est d irigid a al intelecto sin al m ism o tiem po abrazar un espritu de
intelectualism o. La vida cristiana no debe ser una vida de m eras conjeturas o
racio n alism o fro; debe ser una vida de pasin vibrante. Fuertes sentim ientos de
gozo, am or, y exaltacin se m anifiestan una y otra vez. Pero esos sentim ientos
pasio nales son una respuesta lo que con nuestras m entes entendem os que es ver
dad. C uand o leem os en la Escritura: Confiad, yo he vencido al m undo" {Juan
16:33), e l bostezo no es una respuesta apropiada. Podem os sentirno s anim ados
porque entendem os que C risto ciertam ente ha vencido al m undo. Eso estremece
nuestras alm as y nos hace bailar de contento. Q u es m s m aravillo so que experi
m entar la d ulzura de la presencia de C risto o la cercana del Espritu Santo?
D ios no perm iti que p erdisem os nuestra pasin o que pasram os por el pere
grinaje cristiano sin una experiencia de C risto. Q u sucede cuando hay un co n
flicto entre lo que D ios dice y lo que yo p ienso ? D ebem os hacer lo que D ios dice,
nos guste o no. Eso es de lo que trata el cristian ism o .
Reflexione un m om ento. Q u sucede en su propia vida cuando usted acta segn
lo que tiene ganas de hacer y no segn lo que sabe y com prende que se le est
pidiendo que haga? A q u nos enfrentam os a la cruel realidad de la diferencia entre
la felicidad y el placer. C un fcil es confundir las dos co sas! La bsqueda de la

felicidad se considera nuestro derecho inalienable". Pero la felicidad y el placer no


son la m ism a cosa. Los dos son agradables, pero slo uno es duradero. El pecado
puede traer placer, pero no la felicidad. Si el pecado no fuese tan placentero, ape
nas representara una tentacin. Pero, m ientras que el pecado frecuentem ente es
agradable", no produce felicidad. Si no co no cem os la diferencia o, peor aun, no
nos im porta la diferencia, habrem os avanzado a grandes pasos para convertirnos
en el m xim o cristiano sensual.
Es precisam ente en el punto de d iscern ir la diferencia entre el placer y la felicidad
en el que el cono cim ien to de la Escritura es tan vital. Existe una relacin m aravil
losa entre la voluntad de D ios y la felicidad hum ana. El engao fatal de Satans es
la m entira de que la obediencia ja m s nos podr proporcionar felicidad. Desde la
tentacin p rim o rd ial de Adn y Eva a la seduccin satnica de anoche, la mentira
ha sido la m ism a . Si haces lo que D ios ordena, no sers feliz. Si haces lo que yo
digo, sers liberado' y conocers la felicidad".
Q u tendra que ser verdad para que el argum ento de Satans fuese cierto? Pare
cera que para que el argum ento de Satans fuese cierto, D io s tendra que ser una
de estas tres co sas: ignorante, m alvolo, o engaoso. Podra ser que la Palabra de
D ios no funcione para nosotros porque procede de su s d ivinas equivocaciones.
Sim plem ente, D ios no sabe lo suficiente para decirnos lo que necesitam os hacer
para obtener la felicidad. Probablem ente desea nuestro bienestar, pero sim p le
m ente no sabe lo suficiente com o para instru irno s adecuadam ente. A l le gustara
ayudarnos a salir adelante, pero las co m p lejid ad es de la vida y las situacio nes hu
m anas sobrecogen su mente.
Tal vez D ios es infinitam ente sabio y sabe lo que es bueno para nosotros m ejor
que nosotros m ism o s. Tal vez l entiende las co m p lejidades del hom bre m ejor
que los filsofos, m o ralistas, polticos, m aestros de escuela, pastores, y la So
ciedad Psiquitrica. Pero nos odia. l conoce la verdad pero nos lleva por mal
cam in o para l seguir siend o el nico ser feliz en el co sm o s. Probablem ente su ley
es una expresin de su deseo de deleitarse alegrem ente en nuestra m iseria. Por
tanto, su m alevolencia hacia nosotros lo lleva a adoptar el papel del G ran Im p o s
tor. D isparates! Si eso fuese cierto, entonces la nica co n clu si n a la que

podram os llegar es que D ios es el diablo y el diablo es D io s, y las Sagradas Escrit


uras so n en realidad el m anual de Satans.
A b surd o ? In co n ce b ib le ? Yo deseara que lo fuese. Literalm ente en m iles de estu
dio s de pastores, la gente est siend o aconsejada a actuar en contra de la Escritura
porque el pastor quiere que sean felices. S, Sra. Prez, vaya y divrciese de su es
poso a pesar de que no tiene usted la orden bblica, ya que estoy seguro de que
usted nunca encontrar la felicidad casada con un hom bre com o ese.
Si hubiera algn secreto un secreto cuidadosam ente velado para alcanzar la feli
cidad hum ana, sera aquel expresado en un catecism o del siglo que dice: El fin
prim ordial del hom bre es el de glorificar a D io s y disfrutar de l para siem p re. El
secreto de la felicidad se encuentra en la obediencia a D ios. C m o podem os ser
felices si no som os obedientes? C m o podem os ser obedientes si no sabem os a
qu obedecer? En resum en, la felicidad no puede ser com pletam ente descubierta
m ientras perm anezcam os ignorantes de la Palabra de D ios.
D icho sea de paso, el cono cim iento de la Palabra de D ios no garantiza que hare
m os lo que dice, pero cuando m enos sabrem os lo que deberam os estar haciendo
en nuestra bsqueda de realizacin com o hum anos. La cuestin de la fe no es tan
to si debem os creer en D io s, com o si realmente creem os al D io s en quien
creem os.
Una cuestin de deber
P o r qu debem os estudiar la B ib lia? H e m o s m encionado brevemente el valor
prctico, la im portancia tica, y el cam in o de la felicidad. H e m o s visto algunos de
los m itos que proponen las personas que no estudian la Biblia. H e m o s d iscurrid o
algo acerca del espritu de pragm atism o y el clim a anti-intelectual de nuestros das.
H ay m uchas facetas en la pregunta e innum erables razones por las que debem os
estudiar la Biblia.
Yo podra tratar de convencerlos de estudiar la Biblia para su edificacin personal.
Podra tratar, m ediante el arte de la persuasi n, de estim ular su bsqueda de la feli
cidad. Podra decir que el estudio de la Biblia probablem ente sera la experiencia
educacional m s satisfactoria y ventajosa de toda su vida. Podra citar num erosas
razones por las que saldra beneficiado de un estudio serio de la Escritura. Pero, en

ltim a in stancia, la razn principal por la que debem os estudiar la Biblia es porque
es nuestro deber.
Si la Biblia fuese el libro m s aburrido, in sp id o , y m enos interesante del m undo, y
aparentem ente irrelevante, aun a s sera nuestro deber estudiarla. Si su estilo liter
ario fuese torpe y confuso, el deber seguira existiendo. V ivim o s com o seres hu
m anos bajo una obligacin por m andato d ivino de estudiar diligentem ente la Pal
abra de D io s. l es nuestro Soberano; es su Palabra y l nos ordena que la e s
tudiem os. Un deber no es una opcin. Si an no ha em pezado a responder a esa
orden, entonces necesita usted pedirle a D ios que lo perdone y tom ar la resolucin
de llevar a cabo su deber desde este da en adelante.

Captulo 2: Estudio personal de la Biblia e interpretacin privada

Se da por sentado, tcitam ente, que en cada hogar de los Estados U nidos hay una
Biblia. La Biblia sigue siendo el xito de librera perenne del pas. Puede que
m u ch as de ellas sirvan m eram ente com o decoracin o com o un lugar conveniente
para guardar fotos y disecar flores, y tam bin para exhibirse en un lugar prom i
nente cuando el pastor nos viene a visitar. D ebido a la facilidad de acceso a la Bib
lia, nos resulta fcil olvidar el precio pavoroso que fue pagado por el privilegio de
poseer una escrita en nuestra propia lengua, la cual podem os interpretar por
nosotros m ism o s.
Martn Lutero y la interpretacin privada
D o s de los grandes legados de la Reforma fueron el principio de la interpretacin
privada y la traduccin de la Biblia a la lengua verncula. Los dos principio s van de
la m ano y fueron logrados solam ente tras m ucha controversia y persecucin. In
finidad de personas pagaron con su vida quem ados en hoguera (principalm ente en
Inglaterra) por atreverse a traducir la Biblia al id io m a vernculo. Uno de los m ay
ores logros de Lutero fue la traduccin de la Biblia al alem n con el fin de que
cualquier persona letrada pudiera leerla por s m ism a.
Fue el m ism o Lutero quien en el siglo X V I enfoc ntidam ente la cuestin de la
interpretacin privada de la Biblia. O cu lto bajo la fam osa respuesta del reformador
a las autoridades eclesisticas e im periales en la Dieta de W orm s se hallaba el p rin
cip io im p lcito de la interpretacin privada.
C uand o se le pidi que se retractara de sus escritos, Lutero contest: A no ser que
yo este convencido por la Sagrada Escritura o por razn evidente, no puedo retrac
tarme, pues m i co nciencia es cautiva de la Palabra de D ios, y el actuar contra la
co nciencia no es ni correcto ni seguro. Esta es m i p o sicin , no puedo tom ar
ninguna otra, a s D ios me ayude". Note que Lutero d ijo : A no ser que yo est
co nven cid o ... En debates anteriores en Leipzig y A ugsburgo, Lutero se haba atre
vido a interpretar la Escritura en form a contraria a las interpretaciones rendidas por
los papas y por los co n cilio s de iglesia. El hecho de que fuese tan atrevido le gan
la repetida acusaci n de arrogante por los m iem bro s del clero. Lutero no tom

esos cargos a la ligera sin o que agonizaba sobre ellos. El crea que poda estar
equivocado pero in sista en que el papa y los co ncilio s tam bin podan errar. Para
l solam ente una fuente de verdad estaba libre de error. D ijo: Las Escrituras ja m s
se equivocan". Por tanto, a m enos que las figuras de la iglesia pudieran co n
vencerlo de su error, l se senta m oralm ente obligado a seguir adelante con lo que
su conciencia saba que la Escritura enseaba. C o n esta controversia naci, bauti
zado con fuego, el principio de la interpretacin privada.
Tras la valiente declaracin de Lutero y su subsiguiente trabajo de traducir la Biblia
al alem n en W artburg, la Iglesia Catlica Rom ana no perm aneci inactiva. M ov
iliz su s fuerzas en una contraofensiva de tres puntas conocida com o la Con trar
reforma. U na de las pas m s afiladas del contraataque fueron las acusacio nes
contra el protestantism o form uladas por el C o n cilio de Trento. El co ncilio discuti
m u ch as de las cuestiones su scitad as por Lutero y otros reform adores. Entre ellas
se encontraba la de la interpretacin privada. D ijo el co ncilio :
Para controlar los espritus desenfrenados [el concilio] decreta que nadie,
basndose en su propio ju icio , podr en asuntos de fe y m oral referentes a la
edificacin de la doctrina cristiana, trastornando las Sagradas Escrituras de
acuerdo con su s propios conceptos, presum ir de interpretarlas contrariam ente
al sentido que la santa m adre iglesia, a quien pertenece el derecho de juzgar
por su sentido e interpretacin verdaderos, ha m antenido o m antiene, o in
cluso en contra de la enseanza unnim e de los padres, a pesar de que tales
interpretaciones en ningn m om ento debern ser publicadas.
Capta usted el sabor de esta proclam a? La declaracin dice, entre otras cosas, que
es la responsabilidad del departam ento de enseanza de la Iglesia Catlica Ro
m ana el interpretar las Escrituras y declarar su significado . Este no deber ser un
asunto de ju ic io u opini n privada. Esta declaracin de Trento fue claram ente
concebida para responder al principio de la Reforma de la interpretacin privada.
Sin em bargo, si exam inam os detenidam ente esta declaracin, podem os ver que
contiene un m alentendido m uy serio en cuanto al principio reform ador. P ro
m ovieron los reform adores la nocin de desenfreno? S ig n ifica la interpretacin
privada de la Biblia que un in d ivid uo tiene el derecho de interpretar la Escritura en

una forma antojadiza, capricho sa, sin ninguna restriccin? D e b e el individuo


tom ar en serio las interpretaciones de otros, tales com o los que se especializan en
ensear las E scrituras? Las respuestas a estos interrogantes so n obvias. Los refor
m adores tam bin se preocupaban por las form as y los m edios de controlar la anar
qua m ental. (Esta es una de las razones por las que trabajaron tan arduam ente
para delinear los p rin cip io s s lid o s de la interpretacin bblica com o un dique a la
interpretacin extravagante.) Pero la form a en que ellos buscaban el control del
pensam iento anrquico no era la de declarar que las enseanzas de los m aestros
de la iglesia eran infalibles.
Q u iz s el trm ino m s crucial que aparece en la declaracin de Trento sea la pal
abra trastornar. Trento dice que nadie tiene el derecho particular de trastornar las
Escrituras. Con ello los reform adores estaban com pletam ente de acuerdo. La inter
pretacin privada ja m s signific que los in d ivid u o s tenan derecho a trastornar las
Escrituras. Con el derecho a la interpretacin privada viene la sobria respons
abilidad de la interpretacin exacta. La interpretacin privada da licencia para inter
pretar, pero no para trastornar.
C uand o volvem os la vista al perodo de la Reforma y vem os la respuesta brutal de
la Inq u isici n y la persecucin de aquellos que tradujeron las Escrituras a la lengua
verncula para hacerlas accesibles a los laicos, nos horrorizam os. N os pregun
tam os cm o los prncip es de la Iglesia C atlica Rom ana podan ser tan corruptos
com o para torturar a las personas por leer la Biblia. N os deja perplejos in clu sive el
hecho de leer tales co sas. Sin em bargo, lo que con frecuencia pasam o s por alto en
este reflejo histrico es que haba m uchas personas bien in tencionadas que se hal
laban involucradas en aquello. Rom a estaba convencida de que, si se pona la Bib
lia en las m ano s de un laico sin preparacin y se le perm ita interpretar el Libro,
surgiran d isto rsio nes grotescas que llevaran a las ovejas a la deriva, proba
blemente al torm ento eterno. Por tanto, para proteger a las ovejas de em barcarse
en un curso de autodestruccin segura, la iglesia recurri al castigo corporal, aun
al punto de la ejecucin.
Lutero estaba enterado de los peligros de tal m ovim iento, pero estaba convencido
de la claridad de la Escritura. Por lo tanto, aunque los peligros de la distorsin

fuesen grandes, l pens que el beneficio de exponer a las m ultitudes a un m en


saje bsicam ente claro del evangelio podra aportar m s a la salvacin eterna que a
la ruina eterna. l estaba inclinado a asum ir el riesgo de girar la vlvula que podra
abrir la com puerta de iniquidad".
La interpretacin privada dio acceso a la Biblia a los laicos, pero no term in con el
p rin cip io del clero educado. Retrocediendo a los d as b blico s, los reform adores
reconocieron que en la prctica y las enseanzas del Antiguo y del N uevo Testa
m ento haba un lugar significativo para el rab, el escriba, y el m inisterio de la en
seanza. El hecho de que los m aestros deberan ser conocedores de lenguas,
costum bres, historia, y an lisis literario antiguos, es an un factor im portante en la
iglesia cristiana. La doctrina fam osa de Lutero acerca del sacerdocio de todos los
creyentes ha sid o con frecuencia m al interpretada. No significa que no haya
d istin ci n entre el clero y el laicado. La doctrina sim plem ente afirm a que cada in d i
viduo cristiano tiene un papel que desem pear y una funcin que m antener en el
m inisterio total de la iglesia. Todos, en cierto sentido, so m o s llam ados a ser
Cristo para nuestro p r jim o . Pero esto no significa que la iglesia no tenga super
visores o m aestros.
M ucha gente ha llegado a desencantarse con la iglesia organizada en nuestra cu l
tura actual. A lguno s se han ido en direccin a la anarqua eclesistica. De la revolu
ci n cultural de los aos 19 6 0 con el advenim iento del m ovim iento de Jess y la
iglesia subterrnea vino el clam o r de la juventud: No necesito acudir a ningn
pastor; no creo en una iglesia organizada o un gobierno estructurado del cuerpo
de Cristo", En m anos de estas personas el p rincipio de la interpretacin privada
podra ser una licencia para el su b jetivism o radical.
Objetividad y subjetividad
El gran peligro de la interpretacin privada es el peligro claro y presente del su b je
tivism o en la interpretacin bblica. El peligro est m s extendido de lo que
aparenta a prim era vista. Yo lo veo m anifestado m uy sutilm ente en el curso de la
d iscu si n y debate teolgico.
Recientem ente particip en un ju rad o con eruditos de la Biblia. D iscu tim o s los
pros y contras de cierto pasaje en el N uevo Testam ento cuyo significado y

aplicacin eran debatibles. Uno de los eruditos del N uevo Testam ento, en su
declaracin de apertura dijo: Yo pienso que deberam os ser abiertos y honestos
en cuanto a la m anera de abordar el Nuevo Testam ento. En el an lisis final leemos
lo que querem os leer, y eso est b ien. Yo no poda creer lo que oa. Q ued tan
aturdido, que no lo contradije. Mi estado de shock se m ezclaba con una sensaci n
de inutilidad ante la po sibilid ad de un intercam bio significativo de ideas. Es raro
que un erudito exponga su s p rejuicios tan abiertam ente y en pblico. Todos pode
m os luchar contra la tendencia pecam inosa de leer en la Escritura lo que
q u isi ram o s encontrar, pero espero que no lo hagam os siem pre. Confo en que
haya m edios d isp o n ib les para que controlem os esa tendencia.
Esta fcil aceptacin del espritu subjetivista en la interpretacin bblica prevalece
igualm ente a nivel popular. En m uchas o casiones, despus de discu tir el sig n ifi
cado de cierto pasaje, la gente contradice m is declaraciones sim plem ente d icin dom e: Esa es su op ini n". Q u puede significar tal com entario ? Prim ero, es
perfectamente obvio a todos los presentes que una interpretacin que yo ofrezca
com o m a propia es m i o p ini n. Yo soy el que acaba de dar la opini n. Pero no
creo que eso sea lo que la persona tiene en mente.
Un segundo significado es el de un rechazo im plcito, que seala culpa por falacia
de asociacin. Sealando que la opinin ofrecida es m a, la persona siente quizs
que eso es todo lo necesario para refutarla, ya que todos conocen la conjetura tci
ta: cualquier opinin que salga de la boca de R. C. Sproul debe ser errnea porque
l jam s ha tenido, y nunca podra tener, la razn. Por hostiles que sean las per
sonas en cuanto a m is o p inio nes, dudo que eso sea lo que intentan decir cuando
afirm an: Esa es su opinin".
Creo que una tercera alternativa es la que casi todos intentan decir: Esa es tu inter
pretacin y est bien para ti. No estoy de acuerdo, pero m i interpretacin es igual
m ente vlida. A unque nuestras interpretaciones se contradigan, las dos pueden ser
verdad. Lo que t quieras es verdad para ti y lo que yo quiera es verdad para m .
Esto es subjetivism o.
Subjetivism o y subjetividad no son la m ism a cosa. D ecir que la verdad contiene un
elem ento subjetivo es una cosa; decir que es totalm ente subjetiva es otra cosa

bastante diferente. Para que la verdad o la m entira tengan algn significado en m i


vida m e deben im plicar en alguna form a. El com entario Est lloviendo en G eo r
gia" puede ser verdad objetivam ente, pero no m e afecta. Se m e poda convencer de
que s m e afecta si, por ejem plo, se pudiera dem ostrar que junto con la lluvia hu
biera un granizo severo que destruyera las cosechas de m elocotones en las que in
vert m i dinero. Entonces es cuando el com entario adquiere una im portancia su b je
tiva para m . C uand o la verdad de un asunto me toca, ese es un asunto subjetivo.
La aplicacin de un texto bblico a m i vida puede traer co nsigo fuertes alusiones
subjetivas. Pero eso no es a lo que nos referim os con su bjetivism o. El su b je
tivism o ocurre cuando trastornam os el significado objetivo de los trm inos para
adaptarlo a nuestros propios intereses. El decir Est lloviendo en G e o rg ia puede
no tener ninguna im portancia en m i vida si estoy en Pennsylvania, pero las pal
abras siguen siendo significativas. Es im portante para las personas que viven en
G eo rgia, a s com o para las plantas y los an im ales.
El su bjetivism o ocurre cuando la verdad de una declaracin no se extiende m era
m ente ni se aplica al sujeto sin o cuando se determ ina absolutam ente por dicho su
jeto. Si debem os evitar la distorsin de la Escritura, deberem os evitar el su b je
tivism o desde el principio.
Al buscar un entendim iento objetivo de la Escritura no estam os reduciendo esta a
algo fro, abstracto, y sin vida. Lo que estam os haciendo es tratar de entender lo
que la Palabra dice en su contexto antes de llegar a la tarea igualm ente necesaria de
aplicrnosla. Un com entario en particular puede tener num ero sas y posibles
aplicaciones personales, pero solam ente puede tener un significado correcto. Las
interpretaciones opcionales que se contradigan y sean obviam ente exclusivas no
pueden ser verdad a no ser que D io s est m intiendo. M s adelante trataremos
detenidam ente este asunto de la contradiccin y el significado singu lar de algunas
declaraciones bblicas. Por ahora, sin em bargo, nos interesa fijarnos m etas de s l
ida interpretacin bblica. La prim era de estas m etas es llegar al significado obje
tivo de la Escritura y evitar las tram pas de la distorsin causadas por perm itir que
las interpretaciones sean gobernadas por el su bjetivism o.
Los eruditos de la Biblia hacen una diferencia necesaria entre lo que ellos llam an

la exgesis y eisgesis. Exgesis significa explicar lo que la Escritura dice. La pal


abra viene del griego y significa guiar fuera de". La clave de la exgesis se encuen
tra en el prefijo ex" el cual significa de" o fuera de". H acer exgesis de la Escrit
ura es extraerle a las palabras su significado , ni m s ni m enos. Por otra parte, eis
gesis tiene la m ism a raz pero el prefijo es diferente. El prefijo eis" tam bin viene
del griego y significa adentro. Por lo tanto eisgesis im p lica leer dentro de un
texto algo que no est all. La exgesis es una em presa objetiva. La eisgesis im
plica un ejercicio de subjetivism o.
To d o s tenem os que luchar con el problem a del su bjetivism o. La Biblia frecuente
m ente dice co sas que no querem os or. Podem os ponernos tapones en los odos y
vendas en los o jos. Es m s fcil y m ucho m enos doloroso criticar la Biblia que per
m itir que la Biblia nos critique a nosotros. C o n razn Jess frecuentemente co n
clu a su s palabras diciendo: El que tiene o dos para or, o ig a (v.g., Le. 8:8; 14:33).
El su bjetivism o no solam ente produce error y disto rsi n sino que tam bin engen
dra arrogancia. Creer lo que creo sim plem ente porque lo creo o discu tir que mi
opini n es la correcta m eram ente por ser m i opinin es el eptom e de la arro
gancia. Si m is puntos de vista no pueden pasar la prueba del an lisis objetivo y de
la verificacin, la hum ildad m e exige que los abandone. Pero el subjetivista tiene la
arrogancia de m antener su posicin sin base ni corroboracin objetiva. El decirle a
alguien: Si te gusta creer lo que quieres creer, est bien; yo creer lo que quiera
creer", aparenta ser hu m ild e slo en la superficie.
Los puntos de vista privados deben ser evaluados a la luz de la evidencia y la
opinin externa, porque llegam os a la Biblia con exceso de equipaje. N adie sobre la
faz de esta tierra tiene un entendim iento puro de la Escritura. Todos tenem os al
gunos puntos de vista y m antenem os algunas ideas que no son de D io s. Tal vez si
su p iram o s exactamente cules de nuestros puntos de vista son contrarios a las
ideas de D io s, los abando naram o s. Pero el seleccionarlos es m uy difcil. Por tanto,
nuestros puntos de vista necesitan la tabla de arm ona y el acero tem plado de la
investigacin y la experiencia de otras personas.
El papel del maestro
En las iglesias reform adas del siglo XVI se hizo una distin ci n entre dos clases de

ancianos: ancianos que enseaban y an ciano s que gobernaban. Los ancianos que
gobernaban eran llam ad os a ad m inistrar los asun to s de la congregacin. Los m ae
stros o pastores eran responsables prim ordialm ente de la enseanza y de equipar
a los santos para el m inisterio.
La ltim a dcada ha sido una poca extraordinaria de renovacin de la iglesia en
m uch os lugares. Las o rganizacio nes para m inisteriales, tales com o la Fe en A c
cin, han hecho m ucho por restaurar el significad o del laicado para la iglesia local.
Las conferencias para la renovacin de los laicos son ya com unes. El nfasis ya no
recae tanto sobre los grandes predicadores sin o en los grandes program as para y
por laicos. Esta es la era no del gran predicador sin o de la gran congregacin.
Uno de los efectos m s significativos del m ovim iento de renovacin de laicos ha
sido la prctica de grupos de estudio de la Biblia en los hogares. Aqu, en una
atm sfera de co nvivio e inform alidad, la gente que de otra m anera no estara
interesada en la Biblia ha dado grandes pasos en su aprendizaje. La clave de la
din m ica del grupo reducido recae bsicam ente sobre el laico. Los laico s se en
sean unos a otros o com binan su s propias deas en estos estudios bblicos. Es
tos grupos han tenido un xito considerab le en renovar la iglesia. Y ser aun m s
a s a m edida que las personas adquieran m s y m s habilidad en el entendim iento
e interpretacin de la Biblia. Es form idable que las personas em piecen a abrir la
Biblia y a estudiarla juntas. Pero tam bin es algo excesivam ente peligroso. El aunar
lo s co no cim ien to s edifica la iglesia; el aunar la ignorancia es destructivo y puede
m anifestar el problem a del tuerto guiando a los ciegos.
Aunque los grupos reducidos y los estudios bblicos en los hogares pueden resul
tar m uy efectivos para prom over la renovacin de la iglesia y la transform acin de
la sociedad, tarde o tem prano las personas debern recibir una enseanza edu
cada. Estoy convencido de que ahora, al igual que siem pre, la iglesia necesita un
clero culto. El estudio privado y la interpretacin deben estar en equilibrio a travs
de la sab id ura colectiva de los m aestros. Por favor no m e interpreten m al. N o e s
toy dicien d o que la iglesia deba regresar a la situaci n de la pre-Reform a, cuando el
clero tena la Biblia en cautiverio. Me regocijo de que las personas estn em
pezando a estudiar la Biblia por s m ism a s y de que la sangre de los m rtires

protestantes no se haya derram ado en vano. A lo que me refiero es a que es sabio


que los laicos involucrados en el estudio de la Biblia lo hagan bajo la autoridad de
su s pastores o profesores. Es C risto m ism o quien se lo ha ordenado a su iglesia
para a s dar a algunos el don de la enseanza. Ese don y ese puesto deben ser
respetados si C risto va a ser honrado por los siglos.
Es im portante que los m aestros tengan una preparacin adecuada. Es cierto que
ocasionalm ente aparecen algunos m aestros que, aunque sin instruccin ni entre
nam iento, poseen no obstante una extraa visi n intuitiva acerca de la Escritura.
Pero estos se encuentran m uy de tarde en tarde. M s bien, el problem a es de in d i
viduo s que se autodenom inan m aestros y que sim plem ente no estn calificados
para ensear. Un buen m aestro debe tener una base de conocim iento y la
preparacin necesaria para desentraar porciones difciles de la Escritura. En esto
la necesidad del d o m in io del lenguaje, la historia, y teologa es de im portancia crti
ca.
Si exam inam os la historia del pueblo ju d o en el A ntiguo Testam ento, vem os que
una de las am enazas m s severas y constantes a Israel era la del falso profeta o fal
so m aestro. C o n m s frecuencia que a m anos de los filisteos o asirio s, Israel cay
en el poder seductivo del m aestro m entiroso.
El N uevo Testam ento da nota del m ism o problem a en la iglesia prim itiva. El falso
profeta era com o el pastor m ercenario que estaba m s interesado en su s propios
intereses que en el bienestar de su s ovejas. No le im portaba engaar a la gente y
co nducirla al error o a la m aldad. N o todos los falsos profetas hablan falsedad con
fines m alvolos; m uchos lo hacen por ignorancia. D ebem os huir tanto de los m a li
cio so s com o de los ignorantes.
Por otra parte, una de las m ayores bendiciones para Israel vino cuando D ios
m and profetas y m aestros que les ensearan su propia form a de pensar. O d la
solem ne advertencia que D io s le da a Jerem as:
Yo he odo lo que aquellos profetas dijeron, profetizando m entira en m i no m
bre, dicien d o: so, so, hasta cundo estar esto en el corazn de los pro
fetas que profetizan m entira, y que profetizan el engao de su co raz n? N o
piensan cm o hacen que m i pueblo se olvide de m i nom bre con su s sueos

que cada uno cuenta a su com paero, al m odo que su s padres se olvidaron de
m i nom bre por Baal? El profeta que tuviere un sueo, cuente el sueo; y aquel
a quien fuere m i palabra, cuente m i palabra verdadera Q u tiene que ver la pa
ja con el trigo? D ice Jehov N o es m i palabra com o fuego, dice Jehov, y co
mo m artillo que quebranta la piedra? Por tanto, he aqu que yo estoy contra los
profetas que en dulzan su s lenguas y dicen: l ha dicho. He aqu, dice Jehov,
yo estoy contra los que profetizan su e o s m entirosos, y los cuentan, y hacen
errar a m i pueblo con su s m entiras y con su s liso n jas, y yo no los envi ni les
m and; y /n in g n provecho hicieron a este pueblo , dice Jehov. (Je 23:25-32)
C o n palabras de ju icio com o estas no es sorprendente que el Nuevo Testam ento
advierta: No os hagis m aestros m uch os de vosotros, sabiendo que recibirem os
m ayor co nd enaci n (Sg 3:1). N ecesitam o s m aestros que tengan un conocim iento
slido y corazones que no estn contra la Palabra de D ios.
El estudio privado de la Biblia es un m edio im portante de gracia para el cristiano.
Es un privilegio y un deber para todos nosotros. En su gracia y su bondad hacia
nosotros, D io s nos ha provisto no solam ente de m aestros dotados en su iglesia
para a sistim o s sino que su propio Espritu Santo ilu m in a su Palabra y nos ayuda a
encontrar su aplicacin a nuestras vidas. A la enseanza slida y al estudio d ili
gente, D ios aade bendicin.

Captulo 3: H erm enutica: la ciencia de la interpretacin

M uchas de las controversias m odernas tocante a la Biblia giran alrededor de pre


guntas respecto a la herm enutica. Herm enutica es la ciencia de la interpretacin
bblica. En la m itologa griega el D ios H erm es era el m ensajero de los dioses. Su
tarea era la de interpretar la voluntad de los d io ses. Por lo tanto, la herm enutica se
ocupa de transm itir un m ensaje que pueda ser entendido.
El propsito de la herm enutica es el de establecer pautas y reglas para la inter
pretacin. Es una ciencia bien desarrollada que puede resultar tcnica y com pleja.
C ualq uier docum ento escrito est expuesto a m ala interpretacin, y es por ello que
hem os

ideado

reglas

para

salvaguardarnos

de

errores

de

interpretacin.

Restringirem os este estudio a las reglas y pautas bsicas m s im portantes.


H istricam ente los Estados U nid os tienen una agencia especial que en teora fun
ciona corno el consejo m xim o en herm enutica de este pas. Esa agencia se llam a
la Corte Suprem a. Una de su s principales tareas es la ele interpretar la C o n sti
tucin de los Estados U nidos. La C o n stituci n es un docum ento escrito y requiere
de tal interpretacin. O rigin alm ente el procedim iento de interpretar la C onstitucin
se llevaba a cabo por m edio del llam ado m todo gram tico histrico. O sea, que la
C o n stituci n se interpretaba estudiando las palabras del docum ento en s a la luz
de lo que esas palabras significaban cuando fueron usadas en el tiem po de la
form ulacin del docum ento.
D esde la obra de O liver W endell H o lm e s, el mtodo de interpretacin co n sti
tucional ha cam b iad o radicalm ente. La crisis actual con respecto a la ley y la confi
anza pblica en la Corte Suprem a de la nacin est directam ente relacionada con
el problem a im p lcito del mtodo de interpretacin. C uand o la corte interpreta la
C o n stituci n a la luz de las actitudes m odernas, de hecho la C onstitucin cam bia a
travs de la reinterpretacin. El resultado neto es que de una m anera sutil la Corte
se torna legislativa en vez de interpretativa.
El m ism o tipo de crisis ha ocurrido con la interpretacin bblica. C uand o los eru
ditos de la Biblia utilizan el mtodo de interpretacin que involucra el actualizar la
Biblia" por m edio de la reinterpretacin, el significado original de la Escritura se

oscurece y el m ensaje queda am old ado a las tendencias de opini n contem


pornea.
La analoga de la fe
C uand o los reform adores rom pieron relaciones con Rom a y declararon su punto
de vista de que la Biblia debera ser la autoridad suprem a de la iglesia (sola Scriptura) tuvieron cuidado de definir los p rin cip io s bsico s de la interpretacin. La
regla prim ordial de la herm enutica se llam la analoga de la fe". La analoga de
la fe es la regla de que la Escritura debe interpretar a la Escritura: Sacra Scriptura
su interpres (la Sagrada Escritura es su propia intrprete).
Esto significa, sencillam ente, que ninguna parte de la Escritura puede ser inter
pretada de tal form a que cree un conflicto con lo que est claram ente enseado en
otra parte de la Escritura. Por ejem plo, si un versculo determ inado es susceptible
a do s versiones o interpretaciones variantes, y una de esas interpretaciones va en
contra del resto de la Escritura, m ientras que la otra est en arm ona con ella, en
tonces esta segunda interpretacin es la vlida.
Este principio se basa en la confianza previa en que la Biblia es la Palabra de D ios
inspirada. Por lo tanto, es consistente y coherente. C o m o se asum e que D ios
ja m s se contradecira s m ism o , se considera una calu m n ia contra el Espritu San
to el escoger una interpretacin alterna que innecesariam ente le o casionara a la
Biblia un conflicto consigo m ism a . H oy en da tal escrupu lo sidad ha sid o muy
abandonada por aquellos que niegan la in sp iraci n de la Escritura. Es com n
encontrar intrpretes m odernos que no solam ente interpretan la Escritura contra la
Escritura sino que hacen de esto un propsito. Los esfuerzos de los eruditos orto
doxos por arm o n izar pasajes d ifciles son tenidos a m enos y ridiculizados en ex
tremo.
Aparte de toda cuestin de in sp iraci n , el mtodo de la analoga de la fe es un ade
cuado enfoque para interpretar literatura. Los sencillo s cnones de la decencia
co m n deberan proteger a cualquier autor contra cargos in justificado s de autocontradiccin. Si tuviera yo la opcin de interpretar los com entarios de una per
sona en dos form as d istintas, una ofrecindoles co nsistencia y la otra co ntradic
cin, me parece que esa persona debera contar con el beneficio de la duda.

H an habido personas que me han preguntado acerca de pasajes que he escrito en


algunos libros, sealndom e que cm o puedo decir esto en el captulo 6 cuando
en el captulo 4 dije tal y cual cosa. Entonces yo les explico lo que quiero decir en
el captulo 6 y la persona finalm ente ve que los dos pensam ientos no se hallan en
conflicto. La perspectiva en el captulo 6 es ligeram ente diferente a la del captulo
4, aunque a prim era vista las dos parezcan contraponerse. Pero usando la
filosofa de la segunda m irada", el problem a se resuelve. Todos hem os sufrido la
interpretacin incorrecta, y deberam os ser tan sensibles hacia las palabras de
otros com o querem os que lo sean con las nuestras.
Claro que es concebible que m i s palabras se contradigan: a s este enfoque de la
sensib ilid ad y la filosofa del beneficio de la d u d a puede aplicarse solam ente
cuando exista la duda. C uand o no hay duda de que m e he contradicho, s lo puede
haber crtica. N o obstante, cuando no tratamos de interpretar las palabras de una
m anera consistente, las palabras que leem os se convierten en una m asa de co n
fusin. C uand o esto sucede en la interpretacin bblica, la Biblia se convierte en un
cam alen que cam bia el color de su piel segn el fondo de los intrpretes.
Parece as, pues, que nuestra perspectiva de la naturaleza y el origen de la Biblia
tendrn un efecto significativo en c m o procedam os a su interpretacin. Si la Bib
lia es la Palabra de D io s inspirada, entonces la analoga de la fe no es una opcin
sino un requisito para la interpretacin.
Interpretando la Biblia literalmente
Usted tom a la Biblia literalm ente, cierto?" Es una pregunta que se m e hace con
frecuencia. La form a en que se dice y el tono de voz en que se expresa delatan que
no es una pregunta sin o una acusacin. El significado im plcito es: No puede ser
tan ingenuo com o para interpretar la Biblia literalm ente hoy da y en esta poca,
ve rd a d ? C uand o oigo esta pregunta, siento com o que estoy siendo depositado
sin cerem onia en un m useo de reliquias.
C uand o se m e hace una pregunta com o esta contesto con una frm ula fija: N o d i
go S , ni siquiera: Bueno, a veces; sin o que contesto: Por supuesto" (signif
icando: Q u i n que sea cuerdo no interpretara la Biblia literalm ente?). Esto lo uti
lizo com o una especie de sacud id a para llam ar la atencin en cuanto al verdadero

significado de la interpretacin literal de la Biblia. Uno de los avance, m s im p o r


tantes de la erudicin bblica durante la Reforma se gan com o resultado de la de
fensa m ilitante de Lutero de la segunda regla de la herm enutica: la Biblia debe ser
interpretada de acuerdo con su sentido literal. Este era el principio de Lutero para
interpretar la Biblia por su s se n su s literalis. Para entender lo que se quera decir
con este nfasis en el sentido literal necesitam os exam inar la situaci n histrica en
que surgi y el significado de las palabras m ism a s. (A q u tengo que verm e en
vuelto en una interpretacin gram tico-histrica de Lutero!)
El trm ino literal viene del latn litera significan do letra. Interpretar algo literal
m ente es hacer caso a la litera, o a las letras y palabras que estn siendo em
pleadas. Interpretar la Biblia literalm ente es interpretarla com o literatura. O sea,
que el significado natural de un pasaje debe ser interpretado de acuerdo con las re
glas norm ales de la gram tica, lenguaje, sintaxis, y contexto.
La Biblia es un libro m uy especial, siend o singularm ente inspirada por el Espritu
Santo; pero la in sp iraci n no transform a las letras y las palabras o las frases de los
pasajes en frases m gicas. Bajo la in sp iraci n , un nom bre propio sigue siendo un
nom bre propio y un verbo sigue siend o un verbo. Las preguntas no se convierten
en exclam aciones y las narraciones histricas no se convierten en alegoras. El
p rin cip io de Lutero no tena nada de m gico y sim p lista . El principio de la inter
pretacin literal es tal que nos exige la form a m s estricta de escrutinio literario.
Para ser intrpretes exactos de la Biblia necesitam os conocer las reglas de la
gram tica, y sobre todo, debem os estar cuidadosam ente involucrados en lo que se
llam a genre anlisis.
Interpretacin literal y an lisis literario
El an lisis literario envuelve el estudio de co sas tales com o form as literarias, fig
uras de diccin, estilo. Esto lo hacem os con toda clase de literatura. D istin g u im o s
entre poesa lrica y escritos legales, entre inform es en el peridico acerca de
acontecim ientos actuales y poem as picos. D istin g u im o s entre el estilo de las
narraciones histricas y los serm ones, entre la descripcin grfica realista y la
hiprbole. El dejar de hacer estas d istin cio n e s cuando se trata con la Biblia puede
llevarnos a m ultitud de problem as de interpretacin. El a n lisis literario es crucial

para la interpretacin exacta. Unos cuantos ejem plos de c m o esto funciona en


asuntos b blico s podrn ser tiles.
El problem a de la historicidad de Jons se presenta frecuentemente rodeado de
preguntas en cuanto al a n lisis. M uch os eruditos que creen en la infalibilidad de la
B iblia no creen que Jons fuese realmente tragado por una ballena {o un gran pez).
D ebido a que una larga seccin del libro de Jons est escrita en un sentido clara
m ente potico (el captulo segundo com pleto), algunas personas afirm an que el li
bro ja m s tuvo la intencin de transm itir la idea de que el incidente realmente haya
ocurrido. M s bien Jons es visto com o un tipo de epopeya o poema dram tico
que no est concebido para co m u nicar historia. A s, puesto que el libro no
aparenta ser histrico, no debem os tom arlo com o historia.
O tros eruditos rechazan la historicidad de Jons bajo otros fundam entos. Alegan
que el libro no pretende ser una narracin histrica con la seccin potica m era
m ente reflejando la oracin de gratitud de Jons por su rescate del m ar, pero no
debe ser tom ado en serio porque involucra un m ilagro de la naturaleza. C o m o que
estos eruditos no creen en m ilagros, rechazan la historicidad del libro. A s pues, el
prim er grupo rechaza la historicidad de Jons sobre bases literarias al tiem po que
el segundo grupo lo hace sobre bases filosfico-tericas.
El an lisis literario no puede decidir en cuanto a preguntas filosficas de si Jons
pudo ser tragado por un pez o no. Lo nico que puede hacer es darnos algunas
bases para decid ir si alguien realm ente confirm aba que tal evento se llev a cabo.
Si alguien no cree que los m ilagros so n posibles, no tiene bases para discu tir que
otra persona no pueda decir que ocurri un m ilagro ( a no ser que, claro est, se
haya efectuado un m ilagro para dem ostrar que se efectu un m ilagro!).
Otro ejem plo de problem as que surgen de conflictos literarios puede verse en el
uso bblico de la hiprbole. H iprbole significa etim olgicam ente una ex
ageracin. Un d iccio nario la define com o una afirm acin exagerada con fantasa,
com o para darle efecto. El uso de la hiprbole es un fenm eno lin gstico com n.
Por ejem plo, los escritores del Nuevo Testam ento dicen: Recorra Jess todas las
ciudades y aldeas, en sean d o... (Mt 9:35). Trata el autor de decirnos que visit
cada una de las aldeas? Q u iz s, pero es dudoso.

U sam o s el lenguaje en la m ism a m anera. C uand o el equipo de ftbol de Pittsburgh


gan el cam peonato la prim era vez, los aficionados se aglom eraron para celebrar
la victoria y dar la bienvenida al equipo a su regreso. A lgu no s periodistas dijeron:
La ciudad entera sali a recibirlos". Esperaban los periodistas que la gente en
tendiera que cada uno de los habitantes de Pittsburgh se encontraba a ll? Por
supuesto que no O bviam ente su s palabras eran hiperblicas.
Conozco a un erudito de la Biblia m uy com petente que rechaza la idea de la infali
bilidad de la Biblia porque Jess com eti un error cuando d ijo que la se m illa de
m ostaza era la m s pequea de las se m illas. Ahora que sabem os que existen
se m illas m s pequeas que la de la m ostaza, vem os que Jess, en el Nuevo T e sta
m ento err al decir que esta era la m s pequea. Pero el acusar a Jess o a la
Escritura de un error cuando la hiprbole es claram ente usada es no estar al tanto
del a n lisis literario.
El an lisis literario puede tam bin desenredar alguna confusin resultante de la
personificacin. La personificacin es una figura retrica m ediante la cual los o bje
tos in an im ad o s o an im a les adquieren caractersticas hu m anas. Lo im personal se
describe en trm inos personales. La Biblia describe los m ontes co m o bailando y
batiendo las m ano s. Estas figuras de lenguaje por lo general son fciles de recono
cer y no causa dificultad su interpretacin. Sin em bargo, en algunos caso s las d u
das en cuanto a la personificacin han llevado a serios debates. Por ejem plo, el A n
tiguo Testam ento relata el incidente del asno de Balaam hablando. E s esta una in
trusin repentina de una form a potica en m edio de una narracin h ist rica? In
dica este an im al hablando la presencia de una fbula en el texto? O encontram os
aqu una in d icaci n de un m ilagro o providencia especial registrada com o parte del
docum ento de la actividad divina en la h istoria?
La forma subjetiva de contestar estas preguntas es el prejuzgarlas desde un punto
de vista que perm ita o prohba los m ilagros. U na forma objetiva de contestar la
pregunta es aplicar las norm as literarias al texto. Este episodio particular se lleva a
cabo en m edio de una seccin de la Escritura que no lleva las m arcas de la poesa
ni la fbula. El contexto inm ediato lleva todas las seales de la narracin histrica.
Sin em bargo, el asno que habla es un aspecto significativo del texto total, por lo

que presenta algunos problem as. Una vez m s, el propsito de esta discu si n no
es el de decidir si el asno habl o no sino ilustrar cm o el asunto de la person
ificacin puede llevam os a la controversia.
Si a algo que tiene todas las seales de ser una narracin histrica lo catalogam os
de personificacin, so m o s culpables de eisgesis. Si la Biblia declara que algo real
m ente sucedi, no tenem os derecho a darle una explicacin" llam ndolo person
ificacin. Eso es una retraccin literaria e intelectual. Si no creem os que realmente
haya suced ido, d igm o slo y vem oslo com o una intrusin de supersticin p rim
itiva en los registros del A ntiguo Testam ento. U na cuestin de la personificacin
que ha engendrado confusin rabiosa es la de la serpiente que habla en el relato de
la cada del G n e sis. La iglesia reform ada holandesa en los Pases Bajos ha pasado
por una seria crisis en torno al punto de vista que de este aspecto tienen los m s
destacados profesores teolgicos. C u a n d o Karl Barth visit los Pases Bajos d u
rante el furor de esta controversia, se le pregunt: H a b l la serpien te? Barth re
puso: Q u d ijo la serpiente?" La ingeniosa respuesta de Barth estaba diseada
para decir N o im porta si la serpiente habl o no, lo que im porta es lo que d ijo y el
im pacto que tuvieron estas palabras en esta descripcin de la ca d a . Por supuesto
que Barth tena razn si el relato bblico de la cada no es histrico ni pretende ser
histrico. Sin em bargo, su respuesta no satisfizo a los holandeses porque su
preocupacin no era tanto si hubo o no una serpiente que realm ente haya hablado
sino acerca de las razones por las cuales el profesor negaba la historicidad del
suceso.
Los prim eros captulos del G n e sis causan verdadera dificultad a la persona que
quiera determ inar con exactitud el gnero literario utilizado. Una parte del texto
tiene las caractersticas de la literatura histrica; sin em bargo, otra parte exhibe el
tipo de im genes que encontram os en la literatura sim b lica. Adn es colocado en
un lugar geogrfico real y es descrito com o un ser verdaderam ente hum ano. H ay
m s; significativam ente es situado en la estructura de una genealoga fam iliar, cosa
que al ju d o le sera de lo m s inapropiado para un personaje m stico . Adn
aparece en otras partes de la Escritura asociado a personajes cuya realidad hist ri
ca no se pone en duda. Todo esto representara razones de peso bajo los cnones

del an lisis literario para ver a Adn com o un personaje histrico. (Hay, por
supuesto, razones teolgicas ad icio nales para hacerlo, pero lo que nos concierne
aq u solam ente es la cuestin del an lisis literario.) N o obstante, aunadas a la
presencia de las caractersticas narraciones histricas, encontrarem os referencias,
por ejem plo, la del rbol de la sab id ura del bien y del m al en el huerto. Q u clase
de rbol es este? Q u tP de hojas tena? Q u tipo de fruto daba? Esta im agen
tiene las caractersticas de un tipo de sim b o lism o que se halla, por ejem plo, en la
literatura apocalptica tal com o el libro de A p o calip sis.
A s, en los prim eros captulos de la Biblia nos enfrentam os a un tipo o clase de
literatura que contiene elem entos de narracin histrica y elem entos de s im
b o lism o m ezclados en una forma poco usual. Slo despus que determ inem os
qu tipo de literatura es, podrem os d iscern ir lo que est co m u nicndo no s com o
historia. U na vez que esto haya sid o resuelto, podrem os pasar a la cuestin de su
credibilidad. A riesgo de repetir d em asiado , perm tasem e enfatizar una vez m s
que debem os tener cuidado en notar la diferencia entre d iscern ir lo que realmente
dice la Biblia y si lo que dice es verdad o no.
El problema de la metfora
La metfora es una figura de lenguaje en la cual una palabra o frase que literal
m ente denota un tipo de objeto o dea se utiliza en lugar de otra sugiriendo una
sem ejanza o analoga entre ellas. La Biblia frecuentemente hace uso de metforas,
que a m enudo se encuentran en labios de Jess. En casi todos los caso s son relati
vam ente fciles de d istin guir. C uand o Jess dice: Yo soy la puerta: el que por m
entrare, ser salvo" (Jn 10 :9 ). C m o debem os entender esto? S ig n ifica que
donde nosotros tenem os piel, Jess tiene chapa de caoba? D n d e tenem os bra
zos, Jess tiene bisagras? que donde nosotros tenem os el om bligo, Jess tiene
una perilla? Tales co nclusio n es, por supuesto, son absurdas. A q u Jess utiliza la
form a del verbo ser en form a metafrica.
Pero, a qu se refiere cuando dice en la ltim a Cena: Este es m i cuerpo" (Le
2 2 :19 )? Representaba el pan su cuerpo en una forma m etafrica? O se convirti
en su cuerpo realm ente y en form a literal"? En este caso la forma literaria no es
tan obvia. Las diferencias en el an lisis literario han llevado a serias d ivisio n es en

la iglesia acerca del significad o de la Cena del Seor. Uno de los pocos problem as
en los cuales Lutero y C alvin o no fueron capaces de llegar a un acuerdo fue ju sta
m ente en la cuestin del significad o de estas palabras de Jess. En un punto de las
negociaciones de los representantes de Calvin o y Lutero, Lutero segua repitiendo:
H oc est corpus m eum ; hoc est corpus m eum ..." {Este es m i cuerpo...). Con toda
seguridad, dado el punto de vista de Lutero y C alvin o respecto a la autoridad de la
Biblia, si ellos hubieran podido ponerse de acuerdo en cuanto a lo que la Biblia
realm ente dice, lo habran acatado.
El mtodo clsico, pues, de buscar el sentido literal de la Escritura signific buscar
un conocim iento de lo que estaba siend o co m u nicado por m edio de diversas for
m as y figuras de lenguaje em pleadas en la literatura bblica. Esto se hizo, no con
un punto de vista de ablandar o debilitar o relativizar las Escrituras, sin o para
entenderlas correctam ente, para que puedan servir de form a m s eficaz com o una
gua de la fe y conducta a los hijos de D ios.
La cuadriga m edieval
A unque Lutero no fue el prim ero en enfatizar la im portancia de buscar el sentido
literal de la Escritura, fue l quien caus m ayor im pacto en el m todo predom
inante de la interpretacin en su poca, el cual segua la llam ada cuadriga. La
cuadriga era el mtodo cudruple de interpretacin cuyas races co m ienzan con la
historia de la iglesia. D esde la obra de Clem ente y O rgen es en adelante es com n
encontrar com entaristas b b lico s que usan el mtodo extravagante de alegorizar en
su interpretacin bblica. En la Edad M edia el m todo cudruple fue establecido
firm em ente. Este mtodo exam inaba cada texto en busca de cuatro significado s:
literal, m oral, alegrico y anaggico.
El sentido literal de la Escritura fue definido com o el significado se n cillo y evi
dente. El sentido m oral era aquel que enseaba a los hom bres cm o com portarse.
El sentido alegrico revelaba el contenido de la fe, y el anaggico expresaba la
esperanza futura. A s por ejem plo, los pasajes que m encionaban a Jerusaln, eran
susceptibles de tener cuatro significad o s diferentes. El sentido literal se refera a la
capital de Judea y el santuario central de la nacin. El sentido m oral de Jerusaln es
el alm a del hom bre {el santuario central del hom bre). El sentido alegrico de

Jerusaln es la iglesia {el centro de la co m u nid ad cristiana). El sentido anaggico


es el cielo (la esperanza final de la residencia futura para los hijos de D io s). A s,
una sola referencia de Jerusaln podra significar cuatro co sas al m ism o tiem po. Si
la Biblia m encionaba que alguien haba subido a Jerusaln significaba que haba
ido a una verdadera ciudad terrenal, o que su alm a subi" al lugar de excelencia
m oral, o que deberam os ir a la iglesia, o que algn da irem os al cielo.
Es sorprendente lo lejos que personas inteligentes pudieron llegar con un mtodo
tan raro de interpretacin. Incluso A gustn y A quino, quienes favorecieron la
restriccin de la teologa al sentido literal, no obstante con frecuencia especulaban
violentam ente por la va de la cuadriga. Solam ente se necesita una m irada al trato
alegrico de A gustn en cuanto a la parbola del buen sam aritano para ver este
m todo en operacin. M irando bajo la superficie del significado llano de las Escrit
uras, los exgetas de la Biblia salieron con toda clase de co sas raras. Contra este y
otros abusos, M artn Lutero protest.
Aunque Lutero rechazaba los significad o s m ltip les de los pasajes de la Biblia, no
por eso restringi la aplicacin de la Escritura a un solo sentido. A pesar de que un
pasaje de la Escritura tiene un so lo sentido, puede tener m uchas aplicaciones a
una am p lia variedad de m atices en nuestras vidas. Conozco a un profesor de un
sem in ario que les dio a su s alu m n o s en el prim er da de clases la tarea de leer un
versculo del Nuevo Testam ento y escrib ir cincuenta cosas que aprendieran del
estudio de ese versculo . Los estudiantes trabajaron hasta entrada la noche, ardua
m ente com parando notas con el fin de cu m p lir con los requisitos del profesor.
Cuand o regresaron a la clase a la m aana siguiente, el profesor reconoci su labor
y les asign cincuenta m s sobre el m ism o pasaje para el siguiente da. El punto,
por supuesto, era el de saturar en las m entes de los estudiantes la riqueza y
profundidad que se pueden encontrar en un so lo pasaje de la Escritura. El profesor
estaba haciendo resaltar que aunque la Escritura tiene un sentido unificado,
su aplicacin puede ser rica y variada.
Tanto la analoga de la fe com o el p rincip io de buscar el sentido literal (sensu literalis) son salvaguard as necesarias contra la especulacin desenfrenada y la inter
pretacin subjetiva. Tal com o se define, el sentido literal no tiene el propsito de

recom endar un forzam iento craso y rgido de la Biblia entera a un patrn de nar
racin histrica. En realidad, es una salvaguarda contra el hacer eso m ism o , a s co
m o contra redefinir la Biblia im p on ien d o significado s figurativos a pasajes que no
fueron hechos para ser figurativos. Podem os torcer la Biblia en una u otra direc
cin. Un mtodo puede ser m s refinado que otro pero no m enos deform ante.
El mtodo gram tico-histrico
Firm em ente ligado a la analoga de la fe y al sentido literal de la Escritura est el
mtodo de interpretacin d enom inado gram tico-histrico. Tal y com o sugiere el
nom bre, el m todo enfoca la atencin no s lo sobre las form as literarias sino tam
bin sobre las co nstruccio nes gram aticales y los contextos histricos en que se
escribieron las Escrituras. Las cosas escritas nos llegan con alguna form a de
estructura gram atical. La poesa tiene ciertas reglas de estructura, com o tam bin la
tienen las cartas de negocios. C uand o se trata con la Escritura es im portante saber
la diferencia entre un objeto directo y un predicado no m inal o predicado adjetival.
Es im portante conocer la gram tica, pero tam bin ayuda conocer algo acerca de
las peculiaridades de la gram tica hebrea y griega. Si, por ejem plo, el pblico am er
icano tuviera un conocim iento perfecto de la gram tica griega, los Testigo s de Je
hov tendran m uchos problem as para vender su interpretacin del prim er captulo
del Evangelio segn San Juan, por el cual los testigos niegan la deidad de Cristo.
La estructura gram atical determ ina si las palabras deben ser tom adas com o pre
guntas (interrogativo), rdenes (im perativo), o declarativas (indicativo). Por ejem
plo, Jess dice: Me seris testigos (H e i:8 ). Est haciendo una prediccin ac
erca de un futuro cu m p lim iento, o est em itiendo un m andato soberano La forma
espaola no es clara. La estructura griega de las palabras, no obstante, deja perfec
tamente claro que Jess no se est refiriendo a una prediccin futura sino que est
em itiendo una orden. O tras am bigedades del lenguaje pueden ser aclaradas y
elucidad as por m edio de la ad qu isici n de un conocim iento de la gram tica. Por
ejem plo, cuando Pablo dice al p rincipio de su Epstola a los Rom anos que es un
apstol llam ado a co m u n icar la Palabra de D io s , qu qu iso decir con de? Se
refiere el de al contenido del evangelio o a su procedencia? R ealm ente de sig
nifica acerca de", o es un genitivo de p o sesi n? La respuesta gram atical

determ inar si Pablo est dicien d o que l va a co m u nicar el evangelio acerca de D ios o si est dicien d o que va a co m u n icar el evangelio que viene de D ios y
pertenece a D io s. Existe una gran diferencia entre los do s que solam ente puede ser
resuelta por m edio del a n lisis gram atical. En este caso la estructura griega revela
un genitivo de posesin, el cual responde a nuestra pregunta.
El an lisis histrico envuelve el buscar un cono cim iento del am biente y la
situaci n en que los libros de la Biblia fueron escritos. Este es un requisito para
entender lo que la Biblia trataba de decir en su contexto histrico. Este asunto de la
investigacin histrica es tan peligroso com o necesario. Sus peligros sern trata
dos m s adelante en el captulo 5. La necesidad est a ll para un entendim iento
adecuado de lo que fue dicho. Las preguntas en cuanto a la paternidad literaria,
fecha, y destino de los libros son im portantes para un cono cim iento claro del Li
bro. Si sabem os quin escribi un libro, para quin, bajo qu circunstancias, en
qu perodo en la historia, esa inform acin facilitar grandem ente nuestro inters
de entenderlo.
Por ejem plo, hay en la Epstola a los Hebreos m uch os pasajes d ifcile s y prob
lem ticos. Las dificultades se increm entan porque no sabem os con seguridad
quin escribi el libro, a cules hebreos fue d irigido y, m s im portante, qu for
m a de apostasa en particular am enazaba las vid as de la co m unidad a la que fue d i
rigida. Si una o m s de estas preguntas pudieran ser contestadas con seguridad,
podram os avanzar m ucho en cuanto a desentraar los problem as especiales que
presenta el libro.
Crtica del origen
El m todo llam ado crtica del origen ha sido til en algunos aspectos para arrojar
luz sobre las Escrituras. Siguiendo la nocin de que M arcos fue el prim er evan
gelio escrito y que Mateo y Lucas tenan el Evangelio de M arcos frente a ellos cu an
do escriban, m uchas de las preguntas en cuanto a la relacin entre los evangelios
pueden ser explicadas. Vem o s adem s que tanto Lucas com o Mateo incluyeron
cierta inform acin que no se encuentra en M arcos. A s, parece ser que Lucas y M a
teo tuvieron otra fuente de inform acin accesible que M arcos no tena, o no de
cid i usar. Exam inando m s detenidam ente, encontram os cierta inform acin en

Mateo que no se encuentra en M arcos ni Lucas, e inform acin en Lucas que so la


m ente encontram os all. Si a islam o s el m aterial encontrado solam ente en Mateo o
solam ente en Lucas, podrem os d iscern ir algunas co sas acerca de las prioridades y
los intereses en la Escritura. Sabiendo por qu un autor escribe lo que escribe nos
ayudar a entender lo que escribe. En la lectura contem pornea es im portante leer
el prefacio del autor porque su s razones e intereses por escribir suelen explicarse
all.
M ediante los m todos de la crtica del origen podem os aislar m ateriales com unes
a escritores particulares. Por ejem plo, casi toda la inform acin que tenem os en el
Nuevo Testam ento en cuanto a Jos, el esposo de M ara, se encuentra en el Evan
gelio de Mateo. P o r qu? O por qu M ateo tiene tantas m s referencias al A n
tiguo Testam ento que otros evangelios? La respuesta es obvia. Mateo se dirige a
un pblico ju d o . Eran los ju d o s quienes tenan preguntas legtim as acerca de la
afirm acin de Jess de ser el M esas. El padre legal de Jess fue Jos, y para Mateo
era m uy im portante dem ostrarlo para asentar el linaje tribal de Jess. Por el m ism o
tipo de an lisis descu b rim o s que Lucas obviam ente escribe su evangelio para un
pblico m s am p lio que M ateo y est m uy interesado en co m u n icarse con el m u n
do gentil. l pone nfasis, por ejem plo, en la universalidad" de la aplicacin del
evangelio.
Paternidad literaria y fechada
Las preguntas en cuanto a la paternidad literaria y la fecha tam bin son im por
tantes para llegar a un entendim iento claro del texto. C o m o que el lenguaje puede
cam biar su significad o de una generacin a otra y en diferentes localidades, es
im portante ser lo m s preciso posible en fijar el lugar y la fecha de un libro. Tales
esfuerzos por fechar y asign ar paternidad literaria han constituido un factor de
m ayor im portancia en d iscu sio n e s teolgicas debido a algunos de los mtodos
em pleados.
C uand o las preguntas acerca de fechas se plantean estrictam ente desde una
perspectiva naturalista, los libros que afirm an in clu ir profeca vatdica son co lo
cados en una fecha contem pornea a los eventos o despus de que fueron profe
tizados. C o n esto tenem os un criterio extra literal e histrico inadecuadam ente

im puesto a los libros.


Los asuntos de paternidad literaria y fechada estn estrecham ente ligados. Si sabe
m os quien escribi un libro en particular y cundo vivi esa persona, entonces,
por supuesto, co no cem os el perodo bsico en que el libro fue escrito. He aq u por
qu los eruditos d iscuten tanto acerca de quin escribi Isaas o II Tim oteo. Si
Isaas escrib i el libro de Isaas, entonces estam os tratando con una m aravillosa
pieza de profeca vatdica que requerira de un nivel m uy alto de in sp iraci n . Si
Isaas no escribi el libro com pleto que lleva su nom bre, se podra ju stificar una
opinin m enos favorable de la Escritura.
H a sid o casi divertido ver la form a en que las cartas de Pablo han sido tratadas por
altos crticos de la era m oderna. Al pobre de Pablo se le han arrebatado alter
nadam ente casi cada una de su s epstolas y despus se las han devuelto. Uno de
los m todos m enos cientficos utilizad o s para criticar la paternidad literaria es el
estudio de lo que se denom ina la incidencia del hapax legom ena. La frase hapax
legom ena se refiere a la aparicin de las palabras de un libro en particular que no
se encuentran en ninguna otra parte de los escritos de aquel autor. Por ejem plo, si
encontram os 36 palabras en Efesios que no se encuentran en ningn otro de los
escritos de Pablo, podram os llegar a la co nclusi n de que Pablo no escribi, ni
pudo haber escrito Efesios.
La insensatez de darle d em asiad a im portancia al hapax legomena me vino a la
m ente cuando tuve que aprender el id io m a holands apresuradam ente para m i tra
bajo de graduacin en los Pases Bajos. A p ren d el holands por el mtodo in duc
tivo". Se m e asignaron varios volm enes de teologa escritos por G . C. Berkouwer.
Em pec m i estudio leyendo su volum en sobre La persona de C risto , escrito en
holands. Em pec por la prim era pgina con la prim era palabra y la busqu en el
diccio nario . E scrib la palabra en holands de un lado de una tarjeta y la palabra en
ingls sobre el otro lado y me propuse aprender el vocabulario de Berkouwer.
Luego de hacer esto en cada pgina de La persona de C risto, tena m s de 6.000
palabras en tarjetas. El siguiente volum en que estudi fue La obra de C risto de
Berkouwer. Encontr m s de 3.000 palabras en ese libro que no se encontraban en
el prim ero. Esa es evidencia significativa de que La obra de C risto no fue escrito

por Berkouwer! Ntese que Berkouwer escribi La obra de C risto apenas un ao


despus de escrib ir La persona de C risto. l estaba tratando el m ism o tema gen
eral (cristologa) y escriba para el m ism o pblico general. Sin em bargo, hubo
m iles de palabras en el segundo volum en que no se hallaban en el prim ero.
A sim ism o , ntese que la cantidad de escritura de Berkouwer en el prim er volum en
excede en m ucho a la cantidad total de escritura que sobrevive de la plum a del
apstol Pablo. Las cartas de Pablo fueron m ucho m s breves. Fueron dirig id as a
una am p lia variedad de personas, tratando una am plia diversidad de tem as y asu n
tos, y se escribieron sobre un largo perodo de tiem po. A un as, hay personas que
se em ocionan cuando encuentran un puado de palabras en una epstola que no
se encuentran en ningn otro lugar. A no ser que Pablo tuviese el vocabulario de
un nio de seis aos y no tuviese ninguna clase de talento literario, deberam os
concederle poca im portancia a esta desorbitada especulacin.
En co nclusin , la interpretacin privada requiere un an lisis cuidadoso de la
gram tica y el contexto histrico de la Escritura. Es algo que no puede dejarse de
hacer.

Notables

investigadores

han

hecho

m ucho

para

avanzar

nuestros

co no cim ien to s del fondo lingstico , gram atical, e histrico de la Biblia. A veces
las su p o sicio n es naturalistas que m uch os de ellos em plean oscurecen una gran
parte de su trabajo. Pero el an lisis es necesario. Y solam ente a travs de este tipo
de an lisis podem os ganar el control necesario para contener a aquellos eruditos
que extravan su rum bo.
Errores gram aticales
Antes de pasar a los p rin cip io s prcticos bsicos de la interpretacin, perm tasem e
m encionar un problem a m s en cuanto a la gram tica. Un an lisis detallado de las
estructuras gram aticales utilizad as en el Nuevo Testam ento ha alzado m s de unas
cuantas cejas con respecto a la insp iracin de la Biblia. C u a n d o exam inam os el li
bro del A p o calip sis encontram os un estilo de redaccin spero y crudo en su
estructura gram atical. Encontram os num ero so s errores" de gram tica. Esto ha
provocado a algunos a atacar la idea de su in spiracin , a s com o la de la in fali
bilidad de la Escritura. Pero am bos princip io s de in sp iraci n e in falibilidad han s i
do form ulados con m argen para el error gram atical. La Biblia no est escrita en un

griego del Espritu Santo. Para la ortodoxia protestante la in sp iraci n ja m s sig


nific que el Espritu dictab a las palabras y el estilo de los autores hum anos.
Tam po co se vea a los autores com o autm atas de tipo m ecnico totalm ente pa
sivo s a la obra del Espritu.
La infalibilidad tam poco significaba el evitar los errores gram aticales. La infali
bilidad se utiliza para in d icar la total veracidad" de la Escritura. C u a n d o Lutero
declara que las Escrituras ja m s se equivocan, l quiere decir que ja m s se equiv
ocan con respecto a la verdad que proclam an. Esto lo podem os ver en el sistem a
ju rd ico de nuestra propia nacin con referencia al crim en de perjurio. Si a un
hom bre inocente se le pregunta en cuanto a su cu lpabilidad sobre el estrado de los
testigos y si l contesta: M nunca no ha m atado, no puede ser acusado de per
ju rio porque ha em pleado m al la gram tica para exponer su caso.
Los tres p rincipio s prim arios de la interpretacin ayudan a enriquecer nuestro
conocim iento. La analoga de la fe m antiene toda la Biblia en perspectiva, no sea
que sufram o s los efectos de la exageracin de alguna de su s partes o la exclusin
de otras. El sentido literal ofrece un control que evita que la im agin aci n se extrave
en interpretaciones fantsticas y nos invita a exam inar de cerca las form as literarias
de la Escritura. El m todo gram tico -histrico enfoca nuestra atencin sobre el
significado original del texto para que no caigam os en la tentacin de buscar en la
Escritura nuestras propias ideas del presente. V ayam o s ahora a la consideracin de
cm o estos p rin cip io s se aplican en la prctica.

Captulo 4: Reglas prcticas para la interpretacin bblica

En este cap tulo intentarem os exponer las reglas prcticas necesarias que co n
sidero m s fundam entales para la interpretacin de la Biblia. Estas reglas se apoy
an en los p rincip io s expuestos en el captulo anterior.
Regla i : La Biblia debe leerse com o cualquier otro libro
Esta regla es tan im portante que encabeza la lista. Es fcil interpretar m al esta
regla. C uand o digo que debem os leer la Biblia com o leeram os cualquier otro libro
no quiero decir que la Biblia sea com o cualquier otro libro en todo sentido. Yo creo
que la Biblia es singularm ente inspirada e infalible, y esto la coloca en una cate
gora especial por s m ism a . Pero para asuntos de interpretacin la Biblia no se re
viste de alguna m agia especial que cam b ie su s patrones literarios bsico s de inter
pretacin. Esta regla sim plem ente es la ap licacin del p rincip io delsensus literalis.
En la Biblia un verbo es un verbo y un nom bre co m n es un nom bre co m n, igual
que en cualquier otro libro.
Pero si la Biblia ha de ser interpretada com o cualquier otro libro, qu decir de la
oracin? N o deberam os buscar la ayuda de D ios Espritu Santo para interpretar el
Libro? N o es prom etida la ilu m in aci n divina a este libro en una forma que difiere
de otros libro s?
C uand o fo rm ulam os preguntas acerca de la oracin y la ilu m in aci n divina, en
tram os a un terreno en el cual la Biblia es definitivam ente diferente de otros libros.
Para el beneficio espiritual de aplicar las palabras de la Escritura a nuestras vidas,
la oracin es enorm em ente til. Para ilu m in ar el significado espiritual de un texto
el Espritu Santo es esencialm ente im portante. Pero para discern ir la diferencia en
tre la narracin histrica y la metfora, la oracin no es de gran ayuda a no ser que
im plique una intensa sp lica a D ios para que nos d m entes claras y corazones
puros para vencer nuestros p rejuicios. La santificacin del corazn es vital para
que nuestras m entes sean libres a fin de or lo que la Palabra nos est diciendo.
Tam b in debem os orar pidindole a D ios que nos ayude a vencer nuestra in cli
nacin a la pereza y que nos haga estudiantes diligentes de la Escritura. Pero las
llam arad as m sticas no suelen ser de m ucha ayuda en el trabajo bsico de la

exgesis. Peor aun es el llam ado mtodo espiritual de la picada de azar".


La picada de azar se refiere al mtodo de estudio bblico por el cual una persona
ora pidiendo la gua divina y despus hace que su Biblia se abra donde sea. En
tonces, con su s ojos cerrados, la persona pica" con su dedo en la pgina y recibe
la respuesta de D ios donde sea que el dedo apunte. Recuerdo a una m uchacha
cristiana que vino a m en un estado de xtasis durante su ltim o ao en la univer
sidad. Ella experim entaba las angustias del pnico del ltim o ao", segn se acer
caba su graduacin sin ninguna perspectiva de m atrim onio. Ella haba estado
pidindole a D ios diligentem ente un m arido y al final recurri a la picada de azar
para encontrar una respuesta de D ios. Con este mtodo su dedo se pos en
Z a ca ra s 9:9:
Algrate mucho, hija de Sin; da voces de j b ilo , hija de Jerusaln; he a q u tu rey
viene a ti, ju sto y salvador, hum ilde y cabalgando sobre un asno, sobre un pollino
hijo de asna.
C o n esta palabra directa de D io s, la m uchacha estaba segura de que iba en d irec
ci n al altar y que su prncipe vena en cam ino. Q u iz s no vena sobre un gran ca
ballo, pero un burro era lo suficientem ente parecido.
Esta no es una form a sabia de usar la Biblia. No creo que ni Z a cara s ni el Espritu
Santo hayan tenido esto en m ente cuando fueron escritas las palabras. Sin em
bargo, m e avergenzo de decir que aproxim adam ente una sem ana despus nu es
tra jovencita em pez a salir con un m uchacho con quien se cas pocos m eses de
spus! Pienso que esto tena que ver m s con su nueva confianza en s m ism a al
tratar a los jvenes, la cual adquiri m s por un m edio im pro pio que por la provi
dencia de D ios confirm ndole una prom esa divina.
Regla 2: Lea la Biblia existencialm ente
M enciono esta regla en un espritu de temor y tem blor. Esta regla podra ser muy
m alentendida, y resultar en m s dificultad que ayuda. Antes de definir lo que trato
de decir, perm tasem e definir claram ente lo que no intento decir.
No trato de decir que deberam os utilizar el m todo existencial" m oderno de
interpretar la Escritura, en el cual las palabras de la Escritura so n extradas de su
propio contexto histrico para darles un significado subjetivo. Rudolph Bultm ann,

por ejem plo, apoya un tipo de herm enutica existencial por m edio de la cual busca
lo que den om in a la revelacin p u n tillo sa. A q u la revelacin acontece no en el
plano de la historia sin o en el m om ento de m i propia d ecisi n personal. D io s me
habla en el "hic et nunc" (el aq u y ahora). En este acercam iento, lo que realmente
sucedi en la historia no es de prim ordial im portancia. Lo que im porta es una
teologa sin lim itaci n de tiem p o . C o n frecuencia o m o s a eruditos de esta es
cuela d ecim o s que realm ente ni siquiera im porta si Jess vivi o no en la historia.
Lo que nos im porta ahora es el m ensaje. Jess puede significar" no una persona
en la historia sin o un sm bo lo de liberacin".
El problem a con este punto de vista es que realm ente s nos im porta si Jess vivi,
m uri, y resucit en la historia o no. C o m o discute Pablo en I Corin tios 15, si
C risto no hubiera resucitado, vana es nuestra fe". Sin una verdadera resurreccin
histrica, quedam os con un salvador muerto y un evangelio sin poder. Las buenas
nuevas term inaran con la m uerte y no con la vida. De ninguna m anera, pues, estoy
apoyando el m todo m oderno relativista, subjetivista, y anti-histrico de inter
pretacin de los existencialistas. Estoy usando el trm ino existencial en un sentido
diferente.
Lo que trato de decir es que segn leem os la Biblia deberam os encontrarnos pa
sional y personalm ente envueltos en lo que leem os. Propongo esto no solam ente
con el propsito de la aplicacin personal del texto sino para entendim iento tam
bin. Lo que estoy pidiendo es un tipo de co m p rensin por m edio de la cual trata
m os de introducirnos en la p iel de los personajes acerca de los cuales estam os
leyendo.
M ucha de la historia bblica nos llega por m edio de declaraciones exageradam ente
m odestas y de asom brosa brevedad. Con sid rese la siguiente narracin:
N a d a b y Abiu, hijos de Aarn, tom aron cada uno su incensario, y pusieron en ellos
fuego, sobre el cual pusieron incienso, y ofrecieron delante de Jeho v fuego extrao,
que l nunca les m and. Y sali fuego de delante de Jehov y los quem , y
murieron delante de Jehov. Entonces dice Moiss a Aarn: Esto es lo que habl Je
hov. diciendo: En los que a m se acercan me santificar, y en presencia de todo el
pueblo ser glorificado. Y Aarn call. (Lv 10:1-3)

Q u est suced iendo aq u ? En tres cortos versculo s se da cuenta del dram a del
pecado y la ejecucin subsiguiente de los hijo s de Aarn. Se dice poco acerca de la
reaccin de Aarn.
Todo lo que leem os es que M oiss interpret las razones del ju icio de D ios y que
A arn, por lo tanto, guard silen cio . Q u estaba pensando Aarn cuando vio a
su s hijo s an iq u ilad o s? Po d em o s leer un poco entre ln eas? Si l fuese com o yo, l
estara pensando: Q u est pasan d o ? V am o s, D ios, te he servido durante tanto
tiem po, sacrificando m i vida por ti y elim in as a m is hijo s por una travesura infantil.
No es justo". Esa sera m i reaccin. Pero si reaccionara de tal form a y el D io s santo
de Israel m e recordara severam ente la santidad del altar y la seriedad de la tarea
sacerdotal, diciendo: En los que a m se acercan m e santificar, y en presencia de
todo el pueblo ser glorificado", yo tam bin me quedara callado.
Si tratam os de ponernos en la situaci n de los personajes de la Escritura, pode
m os llegar a un m ejor entendim iento de lo que estam os leyendo. Esta es la prc
tica de la co m pren sin : sentir las em ociones de los personajes que estam o s estu
diando. Esta lectura entre lneas podr no ser considerada com o parte de la Escrit
ura m ism a pero nos ayudar a entender el sabor de lo que est sucediendo.
En el libro Tem or y temblor, Soren Kierkegaard especula sobre la narracin del
sacrificio por A braham de su hijo Isaac. Se pregunta a s m ism o : P o r qu se lev
ant A braham tem prano en la m aana para sacrificar a su h ijo ? A esta pregunta l
da una serie de posibles respuestas basadas en el texto. C uand o ha term inado, el
lector siente que ha estado en el m onte M oriah y de vuelta con A braham . A q u se
capta el dram a de la narracin. Vale decir que tal especulacin no aade nada a la
interpretacin autoritativa de lo que el texto realm ente dice, pero nos da un instru
m ento para entenderlo. H e a q u por qu el leer entre lneas" es una em presa leg
tim a en la predicacin.
El tratam iento d ram tico que Kierkegaard le da a Abraham fue estim ulado por la
pregunta, P o r qu hizo A braham lo que hizo? Leyendo la Escritura frecuentemente
nos co nfu nd im os e in clu so nos enfadam os por lo que leem os, particularm ente
cuando leem os algn ejem plo del ju icio severo de D io s. Parece ser que de tiem po
en tiem po D ios m anda castigos crueles y poco usuales a su s hijos. M uchos de

estos problem as pueden aclararse si sim plem ente nos detenem os y preguntam os
calm adam ente: P o r qu D io s hace esto? o P o r qu dice esto la Escritura? Cuando
hacem os esto, nos ayudam os a elim in ar el prejuicio que por naturaleza tenem os
contra D ios.
C uand o me m olesto con alguien generalm ente me resulta difcil or lo que est d i
ciendo o entender lo que hace. C u a n d o estoy enojado tiendo a ver a la persona que
es objeto de m i enojo en el peor aspecto posible. O bsrvese cun frecuentemente
hacem os eso con la Escritura. C ad a vez que hago una disertacin acerca de la elec
ci n d ivina, invariablem ente alguien m e dice: Q u ie re usted decir que D ios
arbitrariam ente nos trata com o m a rio n etas? Me siento ofendido de que alguien
pueda llegar a la co nclusi n de que yo tuviera tal dea de D ios. Yo no lo haba d i
cho, ni m is palabras tenan la intencin de im plicarlo; sin em bargo, la nocin de
cualquier tipo de soberana divina parece serle tan repugnante a la gente que la
som ete al peor ju icio posible.
Estam os en presencia de una tendencia hum ana m uy co m n de la cual todos so
m os culpables. Tend em o s a enfocar las acciones y palabras de otros que nos de
sagradan a la peor luz posible y a ver nuestros propios defectos desde el m ejor
ngulo posible. C uand o alguien peca contra m , respondo com o si l fuese todo
m alicia; cuando yo peco contra l, yo com eto un error de ju icio ". Si estam os por
naturaleza en enem istad con D ios, tenem os que cu idarn os de esta in clinacin
cuando nos acercam os a su Palabra.
A la luz de la controversia actual en cuanto al papel de la m ujer en la iglesia, el
apstol Pablo se ha llevado una buena paliza. H e ledo literatura describiendo a
Pablo com o un chauvinista, un m is gino , y un antifem inista. A lgu nas personas
sienten tanta hostilidad hacia Pablo sobre este asunto que salen gotas de veneno
de su s p lum as y no pueden o r ni una palabra suya. U sando este mtodo existencial de la co m prensin podrem os obtener un m ejor entendim iento de Pablo el
hom bre, pero m s im portante aun, de lo que realm ente est diciendo.
Adela Rogers St. John escribe acerca de un personaje ficticio que quera leer las
epstolas del Nuevo Testam ento por prim era vez. C o n el fin de experim entar una
reaccin virgen" de ellas, q u iso que su secretaria m ecanografiara cada una de las

epstolas, se la dirigieran a l, y se la m andara por correo a su casa. Entonces l


leera cada epstola com o si hubiese sido escrita para l. Tal es el mtodo de la
co m prensin.
Regla 3: Las narraciones histricas deben ser interpretadas por el mtodo didctico
Ya hem os exam inado las caractersticas b sicas de la narracin histrica. Antes de
poder entender esta regla, debem os dar una definicin de la form a didctica. El tr
m ino didctico viene de la palabra griega que significa ensear o instruir. La liter
atura didctica es aquella que ensea o explica. M uchos de los escritos de Pablo
presentan caractersticas did cticas. La relacin entre el evangelio y las epstolas ha
sido definida con frecuencia sim plem ente diciendo que los evangelios registran lo
que Jess hizo y las epstolas interpretan su significado . Tal definicin es d e m asi
ado sim p lista, toda vez que los evangelios en m uchas porciones ensean e inter
pretan a la vez que narran. Pero es cierto que el nfasis de los evangelios est en la
crnica de eventos, m ientras que las epstolas estn m s interesadas en interpretar
el significad o de esos eventos en trm inos de doctrina, exhortacin, y aplicacin.
C o m o que las epstolas son am pliam en te interpretativas y vienen despus de los
evangelios en orden de organizacin, los reform adores m antenan el p rin cip io de
que las epstolas deberan interpretar a los evangelios y no los evangelios a las
epstolas. Esta regla no es absoluta aunque tiene aplicacin prctica. C o m o norm a
de interpretacin resulta confusa para m uchos, ya que los evangelios registran no
slo los actos de Jess sin o tam bin su s enseanzas. S ig n ifica esto que las pal
abras y enseanzas de Jess tienen m enos autoridad que las de los apstoles? Con
toda seguridad esa no es la intencin del principio. N i las epstolas ni los evan
gelios fueron considerad os unos con m s autoridad que los otros por los refor
m adores. M s bien de igual autoridad, aunque pueda haber diferencia en materia
de interpretacin. A partir de la erosin de confianza en la autoridad bblica en nue
stro da, ha estado de m oda poner la autoridad de Jess contra la autoridad de las
epstolas, particularm ente las epstolas de Pablo. La gente no parece darse cuenta
de que no estn enfrentando a Jess contra Pablo sin o a un apstol, com o Mateo o
Juan, contra otro. D ebem os recordar que Jess no escribi ninguna parte del N u e
vo

Testam ento,

dependem os

del

testim onio

apostlico

para

nuestro

cono cim iento de lo que l hizo y dijo.


No hace m ucho tiem po me reu n con un buen am igo de m is d as en la univer
sidad. N o nos habam os visto desde haca casi veinte aos, y charlam os para
ponem os al corriente. En el cu rso de nuestra conversacin m e d ijo cm o haba
cam biad o su m entalidad en m uch os aspectos. En particular m encion cm o haba
cam biad o su opini n en cuanto a la naturaleza y autoridad de la Escritura. D ijo que
ya no crea que la Biblia fuese in spirad a, y cit com o razn algunas enseanzas
que se encuentran en ella, especialm ente algunas de las en seanzas de Pablo.
Le pregunt acerca de lo que segua creyendo y que no haba cam biado.
El respondi: Todava creo que Jess es m i Seor Salvador".
C m o ejerce Jess el seoro sobre tu vid a?" le pregunt m ansam ente. l no en
tenda bien, a lo que yo trataba de llegar hasta que le refin un poco la pregunta. Le
pregunt c m o era que Jess le transm ita la inform acin que sera parte del co n
tenido de su regla. Le dije: Jess dijo, Si me am as, guarda m is m an d am ie n to s!
Yo veo que an lo am as y quieres serle obediente, pero dnde encuentras sus
m andato s? Si Pablo no co m u nica la voluntad de C risto con exactitud y si los otros
apstoles estn igualm ente equivocados, cm o descubres la voluntad de tu
S e o r?
l titube un m om ento y despus contest: En las decisiones de la iglesia cuando
se renen en co ncilio ".
No m e m olest en preguntarle cul iglesia y cul co ncilio , ya que m uchas no estn
de acuerdo. M eram ente le seal que probablem ente ya era hora de hacerle otra
visita a la Dieta de W orm s. M uch os protestantes se han olvidado de qu protestan
y han llegado nuevam ente al punto de elevar su s decision es presentes a la iglesia
m s que a la autoridad de los apstoles. C u a n d o esto sucede, tenem os una c ris
tiandad de cabeza. Si podem os confiar en los escritores del evangelio, proba
blemente podrem os confiar en su exactitud cuando consignan que Jess llam a
los profetas y a los apstoles los cim ien tos de la iglesia. En la m ente de m is am i
gos aquellos cim ien tos han sid o d estruidos y se han colocado cim ien tos nuevos
en su lugar: las opiniones contem porneas de los laicos.
Si Pablo y Pedro y los d em s autores del Nuevo Testam ento recibieron su

autoridad com o apstoles del m ism o Jess, c m o podem os criticarlos en su en


seanza y todava afirm ar que seguim os a C risto ? Esta es la m ism a cuestin que
Jess d iscuti con los fariseos. Ello s afirm aban orar a D ios m ientras que rechaz
aban al D ios enviado y atestiguado. A firm aban ser hijos de A braham m ientras que
se lam entaban de aquel que caus regocijo a A braham . Apelaban a la autoridad de
M oiss m ientras que rechazaban a aquel de quien M oiss escribi. Ireneo intro
dujo la cuestin contra los gnsticos de la prim era iglesia, quienes atacaron la
autoridad de los apstoles. l dijo, si no obedecis a los apstoles no podis ser
obedientes a D io s, porque, si rechazis a los apstoles, rechazis a aquel que los
envi (Jess); y, si rechazis a aquel que envi a los apstoles, rechazis a aquel
que lo envi (D io s Padre). A qu, contra los gnsticos, Ireneo m eram ente llev el
argum ento de Jess con los fariseos un paso m s all.
A s pues, el p rincip io de la interpretacin de la narracin por el m todo didctico
no est concebido para poner a un apstol contra otro o a un apstol contra
C risto. Es m eram ente para reconocer una de las tareas principales del apstol: en
sear e interpretar la m ente de C risto para su rebao.
Una de las p rincipales razones por las que esta regla es im portante es la de evitar
el derivar d em asiad as inferencias de los relatos acerca de lo que la gente hace. Por
ejem plo: Po d em o s realmente com poner un m anual de com portam iento cristiano
puram ente a base del a n lisis de cm o Jess actu? C o n frecuencia cuando un
cristiano se enfrenta a una situaci n problem tica, se le dice que se pregunte a s
m ism o : Q u hara Jess en esta situ a ci n ? Esta no es siem pre una pregunta
sabia. Una pregunta m ejor sera: Q u querra Jess que yo hiciera en esta
situ a ci n ?
P o r qu es peligroso sim p lem ente tratar de m odelar nuestras vidas de acuerdo
con lo que Jess hizo ? Si tratam os de m odelar nuestras vidas precisam ente de
acuerdo con el ejem plo de Jess, podrem os tener varias clases de problem as. En
prim er lugar nuestros deberes com o hijos de D ios obedientes no son exactamente
los m ism o s que la m isi n de Jess. Yo no fui enviado al m undo para salvar a los
hom bres de su s pecados. Jam s podr hablar con una absoluta autoridad de
cualquier tem a com o lo hizo Jess. N o puedo ir a la iglesia con un ltigo y echar a

los laicos corruptos. No soy el Seor de la iglesia.


Segundo, y q u izs no tan obvio, Jess vivi bajo un perodo diferente de la historia
redentora del que vivo yo. A l se le exigi el cu m p lir todas las leyes del Antiguo
Pacto incluyendo las leyes de dieta y cerem onia. Jess estaba siendo perfectamente
obediente al Padre cuando fue circuncid ad o com o un rito religioso. Si yo fuese
circuncid ad o , no por razones de salud e higiene sin o co m o un rito form al reli
gioso, estara con ese rito, repudiando la obra final de C risto y retrocediendo a la
m ald ici n de la Ley del A ntiguo Testam ento. En otras palabras, podram os ser
culpables de un serio pecado si tratram os de im itar exactamente a Jess. H e aq u
donde las epstolas son tan im portantes. N os llam an, cierto, a im itar a C risto en
m uch os aspectos; pero nos ayudan a determ inar cules son esos puntos y cules
no.
Un tercer problem a con im itar la vida de Jess se presenta al hacer el cam bio sutil
de lo que es perm itido a lo que es obligatorio. Por ejem plo, conozco personas que
sostienen que es deber del cristiano efectuar visitas de m isericordia en el da de
descanso. El razonam iento es que Jess lo hizo en el da sabtico, y por lo tanto
nosotros tam bin debem os hacerlo as. La sutilidad aqu est en lo siguiente: que
Jess hiciera estas cosas en el da del Sabath revela que tales actividades no violan
el da de descanso y son buenas. Pero Jess en ningn m om ento nos restringe a
hacerlas en el da de d escan so exclusivam ente. Su ejem plo nos ensea que se
puede hacer, pero no necesariam ente que tienen que hacerse en ese da. N os m an
da visitar a los enferm os, pero en ningn lugar estipula cundo deben efectuarse
esas visitas. El hecho de que Jess no contrajo m atrim onio dem uestra que el celi
bato es bueno; pero su celibato no nos exige repudiar el m atrim onio, com o de
jaro n bien sentado las epstolas. H ay otro problem a serio al tratar de derivar
dem asiad as inferencias de las narraciones. La Biblia registra no solam ente las vir
tudes de los santos sin o tam bin su s vicios. Los retratos de los santos se pintan
con verrugas y todo. D eberem os tener cuidado de no im itar las verrugosidades".
En verdad, cuando leem os acerca de las actividades de D avid o Pablo podem os
aprender m ucho ya que estas son actividad es de hom bres que han alcanzado un
alto grado de santificaci n. Pero d eberam o s im itar el adulterio de David o la

deshonestidad de Jacob? D io s no lo perm ita!


Aparte de conjeturar en m ateria de carcter y tica en las narraciones, existe tam
bin el problem a de extraer doctrina. Por ejem plo, en la narracin de Abraham
ofreciendo a Isaac sobre el monte M oriah, A braham es detenido en el ltim o in
stante por el ngel de D io s, quien le dice: Abraham , A braham ! No extiendas tu
m ano sobre el m uchacho, ni le hagas nada, porque ya conozco que tem es a D ios,
por cuanto no m e rehsas tu hijo, tu nico" (Gn 2 2 :11-12 ). Ntense las palabras:
ya co no zco . N o saba D io s de antem ano lo que A braham hara? S e sent en el
cielo en un estado de ansiedad d ivina esperando el resultado del ju ic io de A bra
h am ? C a m in de un lado para otro por las m oradas celestiales pidiendo boletines
a su s ngeles en cuanto al progreso del d ram a? Por supuesto que no. Las por
ciones didcticas de la Escritura evitan estas inferencias. Pero, si establecem os
nuestra doctrina de D ios puram ente de narraciones tales com o esta, tendram os
que co n clu ir que nuestro D ios est siem pre aprendiendo y nunca llegando a un
conocim iento de la verdad.
El co nstruir doctrina de narraciones solam ente es un asunto peligroso. Me entris
tece decir que parece existir una fuerte tendencia hacia ello en la teologa popular
evanglica de nuestro da. Todos debem os ser cu idado so s y resistir esta tendencia
E l problema del lenguaje fenom enolgico en la narracin histrica. La Biblia est es
crita en el lenguaje hum ano. Es el nico tipo de lenguaje que podem os entender
porque so m o s hum anos. Las lim itacio nes del lenguaje hum ano se aplican a la Bib
lia. De hecho, m ucho ha sid o escrito en aos recientes acerca de este problem a. El
escepticism o en ocasion es ha llegado al punto de declarar que todo lenguaje hu
m ano es inadecuado para expresar la verdad de D io s. Tal escepticism o no se ju sti
fica en el m ejor de los caso s y resulta cn ico en el peor. N uestro lenguaje podr no
ser perfecto, pero es adecuado.
No obstante, estas lim itacio nes se vuelven aparentes cuando tratamos con lengua
je fenom enolgico, especialm ente en las narraciones histricas. El lenguaje
fenom enolgico es aquel que describe las co sas tal y com o aparecen a sim ple
vista. C uand o los escritores de la Biblia describen el universo a su alrededor, lo ha
cen en trm inos de apariencias externas y no con m iras a la precisin cientfica y

tecnolgica.
C u n tas acaloradas controversias ha habido sobre si la Biblia ensea o no que la
Tierra y no el Sol es el centro del sistem a so lar? Recuerden a G alileo , quien fue
excom ulgado porque ense la helio-centricidad (el sistem a solar centrado en el
Sol) contra la geo-centricidad (el sistem a so lar centrado en la Tierra), que la iglesia
haba aprobado. Esto dio origen a una gran crisis con respecto a la credibilidad de
la Escritura. A un as, en ningn pasaje encontram os una porcin didctica de la
Escritura que nos ensee que la Tierra es el centro del sistem a solar. Cierto, en
algunas narraciones el Sol se describe com o m ovindose a travs de los cielos.
Este es el efecto que les causaba a las personas en la antigedad, y este es el as
pecto que tiene hoy.
En

cierto

m odo

me

divierte

la

mixtura

de

jerigonza

tcnica

lenguaje

fenom enolgico que se utiliza en nuestro m und o m oderno de la ciencia. C o n sid


rese el inform e de cada noche acerca del tiem po. En nuestra ciudad ya no es un
inform e del tiem po sino un estudio m eteorolgico. En este estudio m e quedo
deslum brad o por las grficas y los m apas y la nom enclatura tecnolgica utilizada
por el locutor. O ig o hablar de los centros de alta presin y las perturbaciones
aeronuticas. A p ren d en cuanto a la velocidad del viento y la presin barom trica.
La prediccin para el da siguiente se da en trm inos de cocientes de probabilidad
de precipitacin. Entonces, al final del estudio, el hom bre dice: M aana saldr el
sol a las 6:45 A M " Me quedo m aravillado. D ebera yo llam ar por telfono a la
estacin y protestar contra esta evidente co nspiracin por reconstruir la geocentricid ad ?
Protestar contra el fraude y los errores del inform e porque el locutor habla acerca
de la salid a a del so l? Q u est sucediendo aqu? C uand o todava hablam os del
sol que se pone y el so l que sale, estam os hablando de apariencias y nadie nos lla
m a m entirosos. Puede usted im aginarse leyendo porciones de la narracin de II
C r n ica s que contienen d escripciones del m und o exterior en trm inos de presin
barom trica y porcentajes de probabilidad de precipitacin? Si leem os las narra
ciones de la Biblia com o si se tratase de libros de texto cientficos, estam os en un
grave problem a.

Esto no es afirm ar que no hay porciones didcticas de la Escritura que lleguen a


bordear abundantem ente con lo cientfico. Ciertam ente las hay, y en las m ism a s
nos vem os a m enudo en verdaderos conflictos en m aterias de psicologa y teoras
biolgicas de la naturaleza y el origen del hom bre. Pero m uch os otros conflictos
ja m s surgiran si reconociram os el carcter y el lenguaje fenom enolgico de las
narraciones.
Regla 4: Lo im plcito ha de interpretarse por lo explcito
En m ateria de lenguaje d istin g u im o s entre lo im p lcito y lo explcito. Con fre
cuencia la diferencia es cuestin de grado y la d istin ci n se hace im precisa. Pero
generalm ente podem os determ inar la diferencia entre lo que realm ente se dice y lo
que queda sin decirse, aunque im plcito. Estoy convencido de que si esta particular
regla se siguiera concienzudam ente por las co m u nid ad es cristianas, la vasta m ay
ora de las diferencias doctrinales que nos dividen se resolvera. Es en este punto
de confusin entre lo im plcito y lo explcito que es fcil caer en el descuido.
He ledo num ero sas referencias en cuanto a que los seres angelicales carecen de
sexo. E n qu parte de la Biblia dice que los ngeles no tienen sexo? El pasaje que
siem pre se utiliza para apoyar esta contencin es M arcos 12:25. Acl ul Jess dice
que en el cielo ni se casarn ni se darn en casam iento, sin o que serem os com o
los ngeles. Esto im p lica que los ngeles no se casan, pero im p lica tam bin que
no tienen sexo? Sig n ifica esto que carecerem os de sexo en el cie lo ? Pudiera ser
com o cuestin de hecho que los ngeles no tienen sexo y que esa sea la razn por
la que no se casan; pero la Biblia no lo dice. N o sera posible creer que los nge
les no se casan por otros m otivos que no sean el de no tener sexo? La deduccin
de la sexualidad angelical es una posible inferencia del texto, pero no es una infer
encia necesaria. H ay m ucho en la enseanza bblica de la naturaleza del hombre
com o m a scu lin a y fem enina que sugiere enfticam ente que nuestra sexualidad ser
redim ida pero no aniquilada.
Otro ejem plo del tratam iento descuid ad o de las im p licacio n e s se puede observar
en la naturaleza del cuerpo de resurreccin de Jess. A q u tam bin he visto yo
descripciones del cuerpo glorificado de Jess com o la de ser un cuerpo con la
capacidad de pasar sin im p edim ento a travs de objetos s lid o s. El fundam ento

bblico de esta aseveracin se encuentra en Juan 2 0 :19 : C uand o lleg la noche de


aquel m ism o da, el prim ero de la sem ana, estando las puertas cerradas en el lugar
donde los d iscp u lo s estaban reunidos por m edio de los ju d o s, vino Jess, y
puesto en m edio, les dijo: Paz a vosotros". Lea cuidadosam ente las palabras del
texto. D ic e que Jess perdi su form a m aterial" y flot a travs de la puerta? No;
dice que las puertas estaban cerradas y que Jess entr y se puso en m edio de el
los. P o r qu m enciona el autor que las puertas estaban cerradas? Posiblem ente
para in d icar la forma sorprendente en que Jess apareci. O , q u izs m eram ente
para acentuar lo que realm ente dice, que los d iscp u lo s tenan m iedo de los ju dos.
E s posible que Jess haya venido a su s atem orizados d iscp u lo s, quienes se
encontraban am ontonados tras las puertas cerradas, abriera la puerta, entrara, y
em pezara a hab larles? En esto tam bin, q u izs Jess de hecho penetr a travs de
la puerta, pero el texto no dice eso. El co nstruir una visi n del cuerpo resucitado
de Jess sobre la base de este texto involucra una especulacin sin fundam ento y
una exgesis descuidada.
Es obvio que se pueden im p lica r m uchas co sas basadas en una lectura. Esto es tan
fcil de hacer que el erudito m s cu id ad o so puede caer en ello. Una de las declara
ciones confesionales m s precisas que se hayan escrito es la Confesin de Fe de
Westminster. El cuidado y la cautela desplegados por los clrigos de W estm inster
en el bosquejo del docum ento fueron extraordinarios. No obstante, en el do cu
m ento original hay un ejem plo notorio de extender dem asiado una im p licaci n . La
Con fesin dice que no debem os orar por personas que hayan com etido pecado de
muerte, y cita ju a n 5:16. El texto dice: Si alguno viere a su herm ano com eter peca
do que no sea de muerte, pedir, y D ios le dar vida; esto es para los que cometen
pecado que no sea de muerte. H ay pecado de muerte, por el cual yo no digo que se
pida".
En este texto Juan exhorta a los lectores a orar por los herm anos cuyos pecados no
sean de muerte. No prohbe orar por aquellos que hayan com etido pecado de
muerte. El dice: ...por el cual yo no digo que se pida". Esto no es lo m ism o que
decir: Por el cual yo digo que no se pida". La afirm acin anterior es m eram ente la
ausencia del m andato; la posterior es una prohibicin positiva, Por tanto, si

eruditos entrenados reunidos en so lem ne asam blea en un esfuerzo conjunto de


exgesis pueden pasar por alto un punto sutil com o este, cunto m s cuidadosos
no deberem os ser nosotros cuando tratem os con el texto a so las?
No solam ente tenem os problem as cuando extraem os d em asiadas im plicacio nes
de un texto, sino que tam bin nos enfrentam os al problem a de cuadrar las im p lica
ciones con lo que explcitam ente se ensea. C uand o se deriva una im p licaci n que
se contradice con lo que est explcitam ente afirm ado, tal im p licaci n deber ser
rechazada.
En el debate perenne entre calvinistas y arm in ia n o s las cuestiones van y vienen en
tre unos y otros, Sin tratar de enfrascam os en una d iscu si n com pleta acerca de
estos tem as, perm tasem e ilustrar el punto de lo explcito y lo im plcito con un
problem a recurrente. C o n respecto a la cuestin de la habilidad m oral del hom bre
cado para volverse a C risto sin la ayuda del poder del Espritu Santo, m uchos ale
gan que est dentro del poder natural del hom bre el in clin arse hacia Cristo.
Innum erables pasajes, tales com o para que todo aquel que en l cree, no se pier
da, m s tenga vida eterna (Juan 3:15), se m encionan en el debate. Si la Biblia dice:
todo aquel que cree", n o im p lica esto que cual quiera puede creer y responder a
C risto por s m ism o ? N o im p lica todo aquel" una habilidad m oral un iversal?
T ales pasajes pueden sugerir una im p licaci n de aptitud universal, pero tales
im p licacio n e s deben ser rechazadas si estn en conflicto con una enseanza ex
plcita.
C o m en cem o s nuestro an lisis de estos pasajes a lo que en realidad se dice explci
tamente: ...todo aquel que en l cree, tiene vida eterna". Este versculo nos ensea
explcitam ente que todos los que se hallan en la categora de creyentes (A) estarn
en la categora de los que tienen vida eterna (B). Todo s los que son A sern B. Pero
qu dice acerca de los que creern, que estarn en la categora A ? No dice absolu
tamente nada. Nada se m enciona acerca de lo que se requiere para creer o acerca
de quin creer y quin no creer. En otra parte de la Escritura leem os: N inguno
puede venir a m , si no le fuere dado del Padre" (Juan 6:65). Este pasaje no dice na
da explcito acerca de la habilidad del hom bre para venir a C risto. La frase es una
afirm acin universalm ente negativa con una clu su la exceptiva agregada. Es decir,

el pasaje sencillam ente afirm a que nadie puede (es capaz) de venir a Cristo; la
clu su la exceptiva dice, si no le fuere dado del Padre. Este versculo ensea explci
tamente que se debe tener lugar un prerrequisito necesario antes de que una per
sona pueda venir a C risto. El prerrequisito es que le debe ser dado del Padre. En
verdad, el punto no es el de resolver la controversia entre los calvinistas y los
arm in ian o s sino el de dem ostrar que sobre esta cuestin lo que parece im p lica
ciones no se puede utilizar para cancelar la enseanza explcita.
Tam b in son problem ticas las deducciones extradas de afirm aciones co m p ar
ativas. V eam os un pasaje fam oso de I C o rin tio s que ha causado m ucho tropiezo.
Pablo dice con respecto a las virtudes del celibato y el m atrim onio: De m anera
que el que da a su hija virgen en casam iento hace bien, y el que no la da en
casam iento hace m ejo r (7:38). C u n ta s veces no ha odo usted decir que Pablo
se opona al m atrim onio o que l d ijo que el m atrim onio era m alo? E s eso en real
idad lo que d ice? Claro que no. l hace una co m p araci n entre lo bueno y lo m ejor,
no entre lo bueno y lo m alo. Si una cosa se dice que es m ejor que otra, eso no im
plica que una sea buena y la otra m ala. H ay niveles com parativos de virtud.
El m ism o problem a de valores com parativos se present respecto a la cuestin de
hablar en lenguas en los aos 19 60 . Pablo dice: l que habla en lengua extraa, a
s m ism o se edifica, pero el que profetiza, edifica a la iglesia. A s que, quisiera que
todos vosotros hablaseis en lenguas, pero m s que profetizaseis; porque mayor
es el que profetiza que el que habla en lenguas, a no ser que las interprete para que
la iglesia reciba edificacin" (1 Co 14:4-5). H e odo a am bas partes en un debate
sobre este tema torcer el sentido de este pasaje. Los que se oponen a las lenguas
han escuchado a Pablo decir aq u que la profeca es buena y las lenguas m alas. No
entendieron la com paracin entre lo bueno y lo m ejor. H e odo a aquellos a favor
de hablar en lenguas expresarse com o si esto fuese m s im portante que la pro
feca.
Fuertem ente relacionada con la regla de interpretar lo im plcito y lo explcito est la
regla correlativa de interpretar lo oscuro a la luz de lo claro. Si interpretam os lo
claro a la luz de lo oscuro, nos d esviam o s a un tipo de interpretacin esotrica
inevitablem ente sectaria. La regla bsica es la regla del cuidado: la lectura

cu idado sa de lo que realm ente est diciendo el texto nos salvar de m ucha con
fusin y disto rsi n. N o se necesitan grandes co no cim ien to s de lgica, sim p le
m ente la sencilla aplicacin de sentido co m n. A veces el acaloram iento de la
controversia lleva a la prdida del sentido com n.
Regla 5: Determ ine cuidadosam ente el significado de las Palabras
Sea lo que fuere, la Biblia es un libro que co m u nica inform acin verbal. Esto sig
nifica que est llena de palabras. Los pensam ientos se expresan a travs de la
relacin entre estas palabras. C ad a palabra en particular contribuye algo a la total
idad del contenido expresado. C uanto m ejor entendam os las palabras utilizadas
in dividualm ente en las declaraciones bblicas, tanto m ejor serem os capaces de
com prender el m ensaje total de la Escritura.
La co m u n icaci n exacta y el entendim iento claro son d ifcile s cuando las palabras
se utilizan de m anera im precisa o am bigua. El m al uso de las palabras y los m alen
tendidos van de la m ano. Todo s hem os experim entado la frustracin de tratar de
co m unicarle algo a alguien y no haber sid o capaces de encontrar la co m bin acin
correcta de palabras para darnos a entender. Tam b in todos hem os experim entado
la frustracin de ser m alentendidos cuando hem os usado las palabras correc
tamente, pero nuestros oyentes no las han entendido.
Los laicos con frecuencia se quejan de que los telogos utilizan d em asiadas pal
abras elevadas. El lenguaje tcnico resulta a m enudo irritante y confuso. Los tr
m in o s tcnicos pueden utilizarse para obtener una co m u nicaci n m s exacta, pero
tam bin con la pretensin de darle im portancia a lo que decim o s y para im pre
sionar a los dem s con nuestra vasta inteligencia. Los eruditos, en cam bio, tienden
a desarrollar un lenguaje tcnico dentro de su esfera con el fin de lograr precisin y
no confusin. N uestro lenguaje diario se usa en una forma tan am plia que nu es
tras palabras adquieren significad o s d em asiado elsticos para ser tiles en una
co m u nicaci n precisa.
Podem os ver la ventaja del lenguaje tcnico en el cam po m dico, a pesar de que a
veces nos sentim os inc m od os con ello. Si m e enferm o y le digo al doctor: No
m e siento b ien, inm ediatam ente me pedir que sea un poco m s explcito. Si me
hace un exam en fsico com pleto y me dice: Su problem a es un trastorno

estom acal", vaya querer que l sea m s especfico. H ay todo tipo de trastornos
estom acales que van desde una ligera indigestin hasta un cncer incurable. En la
m edicina, el ser especfico y tcnico es lo que salva vidas.
Si querem os ser entendidos, debem os aprender a decir a lo que nos referim os y
referim os a lo que d ecim o s. En una ocasin escuch a un telogo dar una confer
encia acerca de la teologa reform ada. A la m itad de su charla un estudiante alz su
m ano y le dijo: Seor, D e b em o s suponer segn lo escucham o s hablar que es
usted c a lv in ista ? El erudito respondi: S, por supuesto que lo soy" y prosigui
con la conferencia. U nos m om entos despus se detuvo a la m itad de una frase con
una repentina m irada de entendim iento en su s ojos y enfoc su atencin en el
estudiante que le haba form ulado la pregunta. D ijo : Q u piensas t que es un
ca lvin ista ?" El estudiante contest: Un calvinista es alguien que cree que D io s trae
a su reino a algunas personas pataleando y gritando contra su voluntad, a la vez
que otras quieren entrar desesperadam ente". A esto la boca del conferencista cay
abierta por la sorpresa y d ijo : Pues en ese caso, por favor no me consideres
calvinista". Si el profesor no le hubiera preguntado al estudiante lo que l entenda
con aquel trm ino, el hom bre hubiera co m u nicado algo radicalm ente diferente a lo
que era su intencin debido al gran m alentendido del estudiante por las palabras
que em ple. C o sa s com o esta pueden suceder, y de hecho suceden cuando estu
d ia m o s la Biblia.
Probablem ente el m s grande avance en el cono cim iento bblico que hem os visto
en el siglo X X ha sid o en el rea de la lexicografa. O sea, que hem os increm entado
notoriam ente nuestro entendim iento del significado de las palabras contenidas en
la Biblia. Yo considero que el instrum ento exegtico m s valioso que tenem os en el
presente es el Diccionario teolgico del Nuevo Testamento por Kittel. Esta serie de
estudios de palabras com prende gruesos volm enes, cada uno con un costo
aproxim ado de U S$25, y com o obra de referencia bien vale la pena. Com prende
una serie de cu id ad o so s estudios del significad o de las palabras clave encontradas
en el N uevo Testam ento. Por ejem plo, una palabra com o justificar puede ser
exam inada en un volum en en particular. La palabra se som ete a un an lisis exhaus
tivo en cada texto co no cid o en que aparece. Su significado se sigue a travs, del

perodo de H o m ero y la G recia clsica, su uso correspondiente en la traduccin gr


iega del A ntiguo Testam ento {la Septuaginta), su uso en los evangelios, en las
epstolas, y en la historia de la prim era iglesia. Ahora un estudiante de la Biblia, en
lugar de buscar una palabra en un d iccio nario norm al donde pudiera encontrar una
frase de definicin con su s sin n im o s correspondientes, puede recurrir al d ic
cio nario de Kittel y encontrar cuarenta o cincuenta pginas de explicacin y d elin
cacin detallada de todos los usos y m atices su tiles de la palabra. Podem os
averiguar cm o Platn, Eurp id es, Lucas, y Pablo usaban una palabra en particular.
Esto agudiza grandem ente nuestro entendim iento del lenguaje bblico y tam bin
facilita la exactitud de las traducciones m odernas de la Biblia.
N orm alm ente hay dos m todos bsicos por m edio de los cuales se definen las
palabras: por etim ologa y por uso habitual. V em o s una palabra com o hipop
tam o y nos preguntam os lo que significa. Si su p iram o s griego sab ram o s que la
palabra hipos significa caballo" y la palabra potam os significa ro . Por tanto,
tenem os hipoptam o, o caballo de ro . El estudio de las races y los significado s
originales de las palabras puede ser m uy til para sacarle jugo a un trm ino. Por
ejem plo, la palabra hebrea para gloria originalm ente significaba pesado" o de
m ucho peso". A s, la gloria de D ios tiene que ver con su ponderosidad" o sig n ifi
cado". N o lo tom am os a la ligera". Pero el definir palabras m eram ente en tr
m in o s de su significad o original nos puede meter en todo tipo de problem as.
A dem s de los orgenes y las derivaciones, es extrem adam ente im portante para
nosotros estudiar el lenguaje en el contexto de su uso. Esto es necesario porque
las palabras sufren cam b io s en su significad o dependiendo de cm o se usen.
Palabras con m ltiples significados. H ay gran cantidad de palabras en la Biblia que
tienen m ltiples significad o s. Solam ente el contexto puede determ inar el sig n ifi
cado particular en que a ll se usa. Por ejem plo, la Biblia habla frecuentem ente ac
erca de la voluntad de D ios. H ay cuando m enos seis diferentes form as en que esta
palabra es utilizada. En algunas ocasiones la palabra voluntad se refiere a los pre
ceptos que D io s ha revelado a su s hijo s. O sea, su voluntad es su m andato del
deber prescrito a su s hijos". El trm ino voluntad se utiliza para describir la ac
ci n soberana de D ios por m edio de la cual D io s perm ite que acontezca lo que sea

su voluntad que su ced a. A esto llam am os la voluntad eficaz de D ios porque afecta
a lo que l quiere. Luego, hay un sentido de voluntad com o aquello que es agrad
able a D ios, en lo cual l se deleita".
V eam os cm o un pasaje de la Escritura puede ser interpretado a la luz de estos
tres diferentes significad o s de voluntad: est D ios no queriendo que ninguno
perezca" (II P. 3:9, V R V ). Esto podra significar: (1) D io s ha creado un precepto de
que a nadie se le perm ite perecer; es contra la ley de D ios que nosotros perez
cam os; (2) D ios ha decretado soberanam ente, y ciertam ente m antiene en vigor,
que nadie perecer; o (3) D ios no est co m p lacido ni se deleita en que las per
sonas perezcan. C u l de estas tres declaraciones cree usted que es la correcta?
P o r qu? Si exam inam os el contexto en que aparecen y seguim os la analoga de la
fe tom ando en consideracin el contexto m s largo de toda la Escritura, solam ente
uno de estos significado s tiene sentido, es decir, el tercero.
M i ejem plo favorito de palabras con m ltiples sentido s es la palabra justificar. En
R om anos 3:28 Pablo dice: "C o n clu im o s, pues, que el hom bre es justificado por fe
sin las obras de la ley. En Santiago 2:2 4 leem os: Vosotros veis, pues, que el
hom bre es justificado por las obras, y no solam ente por la fe. Si la palabra ju sti
fic a r significa lo m ism o en am bos caso s, tenem os una contradiccin irrecon
ciliable entre los dos escritores b b lico s sobre un asunto que concierne a nuestros
destinos eternos. Lutero se refiri a la justificaci n por la fe com o el tema sobre
el cual la iglesia se m antiene firm e o cae. El significado de la ju stificaci n y la pre
gunta de cm o se lleva a cabo no es una m era in sig n ificancia. Sin em bargo, Pablo
dice que es por fe aparte de obras, y Santiago dice que es por obras y no por fe so
la. Para co m plicar m s el asunto, Pablo insiste en Rom anos 4 en que A braham es
ju stificad o cuando cree en la prom esa de D io s antes de ser circuncidado . Tien e a
A braham justificado en G n e sis 15. Santiago dice: N o fue justificado por las
obras A braham nuestro padre cuando ofreci a su hijo Isaac sobre el altar? (Sg.
2:2 1). Santiago no ve a A braham justificado hasta G n e sis 22.
Esta cuestin de la justificaci n se resuelve fcilm ente si exam inam os los posibles
significad o s del trm ino justificar y los ap licam os a los contextos de los pasajes
respectivos. El trm ino justificar puede significar (1) restaurar a un estado de

reconciliacin con D ios a aquellos que se hallan bajo el ju icio de su Ley o, (2) de
m ostrar o vindicar.
Jess dice, por ejem plo: La sab id ura es justificada por todos su s hijos" (Le 7:35
V R V ). Q u trata de d ecir? Trata de decir que la sab id ura restaura la co m uni n
con D ios y salva de su ira? O bviam ente no. El significado sencillo de su s palabras
es que un acto sabio produce buen fruto. La reclam acin de sab idura es vindicada
por el resultado. U na d ecisin dem uestra ser sabia por su s resultados. Jess habla
en trm inos prcticos, no teolgicos, cuando usa la palabra justificado de esta
m anera.
C m o utiliza Pablo la palabra en Rom anos 3? Aqu, no hay disputa. Pablo habla
claram ente acerca de la ju stificaci n en el m xim o sentido teolgico.
Y qu de Santiago? Si exam inam os el contexto de Santiago podrem os ver que est
versando con una cuestin diferente a la de Pablo. Santiago dice en el 12:14 : H e r
m anos m os, de qu aprovechar si alguno dice que tiene fe, y no tiene o bras?
Po dr la fe sa lv a rle ? Santiago pregunta qu clase de fe es necesaria para sa l
vacin. Est dicien d o que la fe viva lleva co nsigo obras. l dice que una fe sin
obras es una fe m uerta, una fe sin vitalidad. El punto en cuestin es que la gente
puede decir que tiene fe viva cuando en realidad no la tiene. La declaracin es
vindicad a o justificada cuando se m anifiesta por el fruto de la fe, o sea, las obras.
A braham es justificado o vind icad o a nuestros ojos por su s frutos. En cierto m o
do, nuestra declaracin de ju stificaci n de A braham es ju stificada por su s obras.
Los reform adores lo com prendieron a s cuando afirm aron que la ju stificaci n es
por fe sola, pero la fe no va sola".
Palabras cuyos slgnifcados se convierten en conceptos doctrinales. H ay una categora
de palabras que nos puede o casionar delirios de interpretacin. Es el grupo de pal
abras que ha venido a ser usado para conceptos doctrinales. Por ejem plo, hay la
palabra salvo y el trm ino correspondiente salvacin. En el m undo bblico una
persona era salva" si haba experim entado un rescate de alguna clase de peligro o
calam id ad . Las personas rescatadas de una derrota m ilitar, de una lesin en el
cuerpo o enferm edad, de una difam acin a la persona o ca lu m n ia , han experi
m entado lo que la Biblia llam a salvaci n . Sin em bargo, la salvacin fundam ental

llega cuando so m o s rescatados del poder del pecado y la muerte y escapam o s a la


ira de D ios. Partiendo de esta clase especfica de salvaci n hem os desarrollado
una doctrina de la salvacin. El problem a se presenta cuando regresam os al Nuevo
Testam ento del cual hem os extrapolado una doctrina de salvacin y hem os ledo
en cuanto al sentido m xim o de la salvacin en su totalidad en cada texto que uti
liza el trm ino salvacin. Por ejem plo, Pablo dice en una ocasin que las m ujeres
se salvarn engendrando hijos" (i T m 2:15 V R V ). S ig n ifica esto que hay dos for
m as de obtener la sa lvaci n? N ecesitan los hom bres ser salvados a travs de
C risto , pero las m ujeres pueden llegar al reino del cielo m eram ente teniendo h ijo s?
O bviam ente, Pablo se refiere a un nivel diferente de salvacin cuando utiliza el tr
m ino con respecto al engendram iento de los hijos.
De nuevo, leem os en i C o rin tio s 7:14: Porque el m arido incrdulo es santificado
en la m ujer, y la m ujer incrdula en el m arido; pues de otra m anera vuestros hijos
seran in m u n d o s, m ientras que ahora son sa n to s. Si tom am os en cuenta este
pasaje desde la perspectiva de la santificacin, a qu co nclusi n llegarem os? Si la
santificacin llega tras la ju stificaci n y Pablo dice que el cnyuge es santificado,
eso slo puede significar que los cnyuges incrdulos tam bin son justificados.
Esto nos llevara a la teora por la que se aprovecha el xito de otra persona para
beneficio propio: si no crees en C risto o no quieres seguirlo pero te preocupa ser
excluido del reino si acaso Jess es el H ijo de D io s, podra protegerte el casarte
con un cristiano y tener lo m ejor de am bos m undos. Esto significara que proba
blemente hay tres cam in o s hacia la ju stificaci n: uno es por m edio de la fe en
C risto , otro engendrando hijo s, y otro a travs del m atrim on io con un creyente.
Esta clase de confusin teolgica sucedera si interpretram os la palabra san
tificar bajo su significad o doctrinal com pleto. Pero la Biblia utiliza el trm ino en
otras form as. Prim ordialm ente, santificar significa sim plem ente apartar" o ser
consagrado". Si dos paganos contraen m atrim on io y uno se vuelve cristiano , el
no creyente asum e una relacin especial con el cuerpo de C risto por el bien de los
hijo s. Eso no significa que son redim idos.
Estos ejem plos deberan bastar para dem ostrar la im portancia de adqu irir un
cono cim iento cu id ad o so de las palabras em pleadas en la Escritura. Se ha

producido un sinn m ero de controversias y han nacido herejas sim plem ente por
no haber advertido la m ultitud de significado s que con frecuencia tienen las pal
abras.
Regla 6: Note la presencia de paralelism os en la Biblia
Una de las caractersticas m s fascinantes de la literatura hebrea es su uso de los
paralelism o s. El p aralelism o en las lenguas antiguas del cercano oriente es com n
y relativam ente fcil de reconocer. La habilidad para reconocerlo cuando ocurre
ayudar m ucho al lector a entender el texto.
La poesa hebrea, com o otras form as de poesa, con frecuencia se construye en un
co m p s particular. Sin em bargo, con frecuencia el com ps se pierde en la traduc
cin. Los paralelism o s no se pierden tan fcilm ente en la traduccin porque
involucran, no tanto ritmo, palabras, y vocales com o pensam ientos. El paralelism o
puede definirse com o una relacin entre dos frases o clu su las que se corre
sponden en sim ilitu d o se relacionan. H ay tres tipos bsico s de paralelism o:
sin n im o , antittico y sinttico.
El p aralelism o sin n im o ocurre cuando diferentes partes de un pasaje presentan el
m ism o pensam iento en una forma de expresin ligeram ente alterada. Por ejem plo:
E l testigo falso no quedar sin castigo,
y el que habla m entiras no escapar (Pv. 19:5)
Venid, adoremos y postrmonos;
Arrodillmonos delante de Jeho v nuestro Hacedor. (Si 95:6)
El paralelism o antittico ocurre cuando las dos partes se encuentran en contraste
la una con la otra. Pueden decir lo m ism o pero en forma negativa:
E l hijo sabio recibe el consejo del padre;
m as el burlador no escucha las reprensibles. (Pv. 13:1)
O:

La m ano negligente empobrece;


m as la m ano de los diligentes enriquece. (Pv. 10:4)
El paralelism o sinttico es un poco m s co m plejo que las otras form as. A q u la
prim era parte del pasaje crea un sentido de expectacin, el cual se com pleta con la
segunda

parte. Tam b in

puede avanzar en un

m ovim iento

progresivo en

e scalinata', hasta alcanzar una co nclusi n en la tercera lnea:


Porque he a q u tus enemigos, oh Jehov,
porque he a q u perecern tus enemigos;
sern esparcidos todos los que hacen m aldad. (SI. 92:9)
A unque Jess no hablaba en poesa, la influencia de la form a de p aralelism o se
encuentra en su s palabras.
A l que te pida, dale; y a l que
quiera tom ar de ti prestado, no se lo
rehses. (Mt 5:42)
O:

Pedir, y se os dar;
buscad, y hallaris;
llam ad, y se nos abrir. (Mt. 7:7)
La habilidad

para reconocer los paralelism o s con frecuencia puede aclarar

aparentes dificultades en el entendim iento de un texto. Tam bin puede enriquecer


grandem ente nuestra percepcin de fondo de varios pasajes. En la versin de
Reina Valera de la Biblia hay un pasaje que ha causado tropiezo a m uchos. Isaas
45:6-7 dice:
Yo Jehov, y ninguno m s que yo,
que form o la luz y creo las tinieblas,
que hago la paz: y creo la adversidad.
Yo Jeho v soy el que hago todo esto.
Se m e ha preguntado acerca de este versculo en m uchas ocasiones. N o nos en
sea claram ente que D io s crea el m a l? N o convierte esto a D ios en el autor del
pecado? La resolucin a este pasaje problem tico es sencilla si reconocem os la
presencia obvia de un paralelism o antittico en l. En la prim era parte encon
tram os la luz en contraste con la oscuridad. En la segunda parte, la paz se encuen
tra en contraste con el m al. Q u es lo opuesto a la paz? La clase de m a l' es aquel
m al que se opone, no a la bondad sino a la paz". En una reciente traduccin in
glesa, dice: C au san d o el bien y creando calam idad". Esta es una versin m s ex
acta de este pensam iento expresado por p aralelism o antittico. Lo im portante de

este pasaje es que finalm ente D ios trae la b endicin de bienestar y paz a los pos,
pero les visita con calam id ad cuando acta con ju icio . Esto dista m ucho de ser
originalm ente el creador del mal.
Otro pasaje problem tico que exhibe una forma de p aralelism o se encuentra en la
oracin del Seor. Jess instruye a su s d iscp u lo s a orar. No nos m etas en
tentacin" (Mt 6:13) Santiago nos advierte: Cuand o alguno es tentado, no diga
que es tentado de parte de D ios" (Sg 1:13). N o nos sugiere la oracin de Jess que
D ios puede tentarnos, o cuando m enos m eternos en tentacin? N o s est d i
ciendo Jess que le pid am o s a D ios que no nos seduzca ni nos atrape en el peca
d o ? D e ninguna m anera!
El problem a desaparece rpidam ente si exam inam os las otras partes del par
alelism o . El pasaje dice: No nos m etas en tentacin, m as lbranos del m a l. Este
es un ejem plo del paralelism o sin n im o . Las dos partes dicen virtualm ente la m is
m a cosa. El ser m etidos en tentacin equivale a estar expuestos al ataque furioso
del m aligno. La tentacin" no es del tipo de la que habla Santiago, la cual co m ie n
za con las in clin acion es internas de nuestra propia codicia pero con una ocasin
externa de prueba". D io s s pone a su s hijos a prueba com o lo hizo con A braham
y Jess en el desierto.
Otro problem a con este texto es la traduccin de la palabra m al. Este sustantivo
est en el gnero m a scu lin o en el griego y su traduccin m s exacta sera la de el
m aligno". Sim plem ente m al en general" quedara en el gnero neutro. Jess est
diciendo: O h Padre, pon un m uro a nuestro alrededor, protgenos de Satans. No
perm itas que nos atrape. N o nos d irija s hacia donde l nos pueda destruir". Una
vez m s, la clave in icia l para resolver el pasaje se encuentra en el paralelism o.
La apariencia de p aralelism o tam bin puede enriquecer nuestro cono cim iento de
los conceptos bblicos. Por ejem plo, c m o entenda la m ente hebrea la nocin de
la bienaventuranza? Escuche las palabras clsicas de la bendicin hebrea y trate de
avistar su intencin:
Jehov te bendiga y te guarde;
Jehov haga resplandecer su rostro sobre ti,
y tenga de ti misericordia;

Jehov alce sobre tu su rostro,


y ponga en ti paz. (N m 6:24-26)
Si exam inam os la estructura paralela de la bendicin so m o s enriquecidos no slo
por un conocim iento m s profundo de la bienaventuranza sino tam bin por lo que
tiene en

m ente un ju d o

con

la m edida

total de paz". Ntese que los

trm inos paz, gracia y guardar se utilizan en form a sin n im a. Paz significa m s
que la ausencia de guerra. Significa experim entar la gracia de D io s siendo prote
gido por l. Q u significa ser guardado a personas que viven una vida de carcter
peregrino? La historia de los ju d o s es la historia del exiliado que constantem ente
se enfrenta a la inestabilidad de la vida. Ser bendecido por la gracia de D io s y
experim entar paz se relacionan entre s.
Pero qu es la bienaventuranza? Note que en las dos ltim as partes de la bendi
ci n la bienaventuranza es por im genes de contem placin del rostro de D ios: El
Seor haga resplandecer su rostro... [o] alce sobre ti su rostro". Para el judo el gra
do m xim o de bienaventuranza viene de estar tan cerca de D ios com o para ver su
rostro. Lo que se le prohibi al hom bre en el A ntiguo Testam ento fue contem plar
el rostro de D io s. Poda acercarse; M oiss pudo contem plar las espaldas de D ios;
poda tener co m u n icaci n con D io s; pero su rostro no poda ser visto. Pero la
esperanza de Israel la bendicin m xim a y final era la de ver a D io s cara a cara.
Para el cristiano nuestro m xim o sentido de gloria se expresa en trm inos de la
visi n beatfica, la visi n de D ios cara a cara. A la inversa, en las categoras he
breas, la nocin de la m aldicin de D ios se expresa en el lenguaje figurado de D ios
dando la espalda; apartando la vista. La cercana a D ios es bendicin; la ausencia
de D ios es m ald icin .
Regla 7: Note la diferencia entre el proverbio y la ley
Un error m uy co m n en la interpretacin bblica y la aplicacin es darle a un
proverbio el peso y la fuerza de un absoluto m oral. Los proverbios son pequeos
pareados capciosos d iseados para expresar truismos prcticos. Reflejan principios
de sab id ura para una vida devota No reflejan leyes m orales que deban aplicarse a
absolutam ente toda situaci n concebible. Para dem ostrar el problem a de hacerlos
absolutos,

prim eram ente

perm tasem e

ilustrarlo

con

proverbios

ingleses.

Recuerda aquel fam oso dicho, "M ira antes de saltar? Este dicho est diseado
para ensearnos algo acerca de la sabidura de considerar las consecu en cias de
nuestras acciones. No deberam os ser im p etuo so s, lanzn don os antes de saber lo
que estam os haciendo. Y qu del dicho, Q uien duda est perdido"? Q u su ced
era si estableciram os que am bos d icho s son absolutos? Por otra parte, si va cil
am os estam os perdidos. Pero si debem os m irar antes de saltar, deberem os vacilar.
La co n clu si n es: Aquel que vacila en m irar antes de saltar est perdido!
Lo m ism o puede suceder con los proverbios bblicos. Incluso puede suceder con
algunos de los d icho s sabio s de Jess. Jess dice: El que no es co nm igo contra
m e s (Mt 12:30 ). Pero Jess tam bin dijo: El que no es contra nosotros, por
nosotros e s (Le 9:50). C m o pueden am bos ser cierto s? Todo s sabem os que en
algunas circunstancias el silen cio otorga, y en otras indica hostilidad. En algunos
caso s la falta de o posici n dem uestra apoyo, en otros caso s la falta de apoyo in
dica oposicin.
En Proverbios 6:4-5 se lustra claram ente cm o los proverbios pueden contrade
cirse si se tom an com o absolutos sin ninguna excepcin. El versculo 4 dice:
N unca respondas al necio de acuerdo con su necedad, no seas t tam bin com o
l. El versculo 5 dice: Responde al necio com o m erece su necedad, para que no
se estim e sabio en su propia opinin". Por lo tanto, hay veces en que es im p ru
dente responderle a un necio de acuerdo con su insensatez, y hay ocasiones en
que es sabio contestarle a un necio con necedad.
Segn vam os d istinguiend o entre el proverbio y la ley, tam bin debem os d istin guir
entre los diferentes tipos de leyes. Los do s tipos bsicos de ley que encontram os
en la Biblia son la ley apodctica y la ley casustica. La ley apodctica expresa abso
lutos y va seguida de una forma directa personal tales com o hars" o no hars".
Encontram os con claridad esta forma de ley en los D iez M andam ientos.
La ley casu stica se expresa en la forma si... entonces" de declaracin condicional.
Este es el fundam ento de la llam ada ju risp ru d e n cia. La form a casustica nos da
una serie de ejem plos" que actan com o pautas para hacer ju sticia . Esta form a es
sim ila r a nuestro uso y concepto del precedente en el sistem a legal am ericano. Por
ejem plo, xodo 23:4 instruye: Si encontrares el buey de tu enem igo o su asno

extraviado, vuelve a llevrselo. Ntese que la prim era clusula es casu stica y la
segunda apodctica. A q u se dan instruccion es explcitas en cuanto a devolverle al
enem igo su buey o su asno. Pero si m e encuentro con la vaca o el cam ello de mi
enem igo descarrindose, tengo que devolverlo? La ley no lo dice. La ley casustica
nos da el p rincip io con un ejem plo. Se incluye im plcitam ente a las vacas, cam el
los, gallinas, y caballos. Si la Biblia diese una regla explcita para cada eventualidad
concebible,

necesitaram os

bibliotecas

in m en sa s

para

contener

todos

los

vo lm enes legales necesarios. La ju risp rud e ncia proporciona la ilustracin del


principio , pero el p rincip io tiene una gam a de aplicabilidad obviam ente m s a m
plia.
Regla 8: O bserve la diferencia entre el espritu y la letra de la ley
To d o s conocem os la reputacin de los fariseos en el Nuevo Testam ento. Eran muy
escrup u lo so s respecto a guardar la ley en form a literal m ientras que burlaban su
espritu constantem ente. Existen historias de israelitas que estiraban la regla de no
poder viajar grandes d istancias en el da sabtico, astutam ente alargando su s pro
pios viaje s sa b atin o s. Los rabinos establecieron que el viaje sabatino se lim itara
a una distancia determ inada m idiendo a partir del lugar de residencia de cada uno.
Por lo tanto, si un legalista quera viajar una distancia m ayor a la establecida para
el da sabtico, durante la sem ana l o algn am igo viajero depositara su cepillo
de dientes o algn otro artculo personal bajo una roca a diferentes intervalos
espaciados. De esta m anera los legalistas tenan una residencia tcnicam ente
establecida en cada lugar. Para viajar en el da sabtico, todo lo que deberan hacer
sera ir de una residencia" a otra recogiendo su s objetos personales segn avan
zaban. A s, la letra de la ley era obedecida literalm ente, pero el espritu de la ley era
quebrantado. H aba una gran variedad de legalistas en los tiem pos del Nuevo
Testam ento. El prim er y m s fam oso tipo es el que la legislaba reglas y rdenes
m s all de las que D io s haba ordenado. Jess reprendi a los fariseos por
concederle a la tradicin de los rabinos la m ism a autoridad que la Ley de M oiss.
El atribuirle autoridad divina a las leyes hu m anas es el tipo m xim o de legalism o
que existe. Pero no solam ente existe este tipo. El incidente del viaje en el da sabti
co ilustra el otro tipo de ley m s frecuentemente encontrado. El obedecer la letra al

m ism o tiem po que se viola el espritu lo convierte a uno tcnicam ente en justo
pero realmente corrupto.
Otra m anera en que se tuerce el sentido de la leyes obedeciendo el espritu de la
ley pero desconociendo la letra. La letra y el espritu se encuentran insepara
blem ente ligados. Los legalistas destruyen el espritu y el an ti-no m iano destruye la
letra.
La discu si n de Jess con respecto a la Ley m osaica en el Serm n del M onte ha s i
do lam entablem ente abusada por los intrpretes. Por ejem plo, recientem ente le un
artculo en el peridico, escrito por un prom inente siquiatra, en el cual criticaba
severam ente las enseanzas ticas de Jess. El siquiatra deca que no poda enten
der por qu se le tena en tanta estim a a Jess com o un m aestro tico siendo que
su tica era tan cndida, refirindose en particular a las en seanzas de Jess en
cuanto al crim en y el adulterio. El siquiatra interpretaba los com entarios de Jess
com o igualando la severidad del crim en con la del enojo y el adulterio con la la s
civia.
C ualq uier m aestro que piense que la ira es tan m ala com o el crim en o un pen
sam iento de lujuria tan m alo com o el adulterio, tiene un sentido de tica defor
m ado. Prosigui a dem ostrar cunto m s devastadores son los efectos del crim en
y el adulterio que los de la ira y la lujuria. Si una persona est enfadada con otra,
podra resultar perjudicial. Pero si el enojo lleva al crim en, las im p licacio nes son
m ucho m ayores. La ira no le quita la vida a una persona ni deja a la esposa viuda y
a los hijo s hurfanos. El crim en s. Si tengo un pensam iento de lujuria, puedo
perjudicar la pureza de m i propia mente, pero no he co m pro m etido a la m ujer en
un acto de infidelidad hacia su esposo que podra destruir el m atrim on io y su hog
ar. A s el siquiatra prosigui con su an lisis diciendo que tales enseanzas ticas
eran un perjuicio hacia una vida responsable.
A un nivel de pensam iento m s popular aparece el m ism o m alentendido del Ser
m n del Monte. H ay gente que alega: Bueno, ya co dici a esa m ujer {o a ese ho m
bre). M s m e vale seguir adelante y com eter adulterio ya que soy culpable del deli
to a los ojos de D io s. Esta no es solam ente una gran disto rsi n de lo que Jess
dijo, sin o que com bina la felona de la lujuria con la m edida total del pecado de

adulterio.
Vea lo que Jess dice al respecto y com pruebe si es tan cndido com o afirm an sus
crticos:
Osteis que fu e dicho a los antiguos: no m atars; y cualquiera que matare ser cul
pable de ju icio . Pero yo os digo que cualquiera que se enoje contra su herm ano, ser
culpable de ju ic io ; y cualquiera que le diga: N ecio a su hermano, ser culpable ante
el concilio: y cualquiera que le diga: Fatuo, quedar expuesto a l infierno de fuego.
(Mt 5:27-28)
Tam b in ntese:
Osteis que fu e dicho: no cometers adulterio. Pero yo os digo que cualquiera que
m ira a una m ujer para codiciarla, ya adulter con ella en su corazn. (Mt 5:27-28)
En ninguna parte de estos pasajes dice Jess que la ira sea tan m ala com o el
crim en o que la lujuria sea tan m ala com o el adulterio. Lo que s dice es que si una
persona se reprim e de m atar pero odia a su herm ano o le insulta, no ha cum plido
con el significado de la ley contra el crim en. El crim en es un pecado, pero tam bin
lo son el odio y la calum nia.
La clave de la enseanza de Jess es que la Ley tiene una aplicacin m s am plia
que su letra. Si se mata a alguien se viola la letra de la ley; si se odia a alguien se vi
ola el espritu. l dice: C ualquiera que m atare ser culpable de ju icio ". Es decir,
que lo que Jess dice es que tanto la ira com o el crim en son pecado. No que sean
iguales en cuanto a su s resultados perjudiciales ni que sean igualm ente horrendos.
N i siquiera dice, com o m uch os han im p licad o, que el castigo para am bos sea
igual. En verdad, l dice que si se calu m n ia a una persona llam ndole necia, se es
lo suficientem ente culpable com o para ir al infierno. Sin em bargo, esto no conlleva
la im p licaci n de que todo castigo en el infierno sea igual. Lo que dice es que la
calu m n ia es una ofensa lo suficientem ente grande, siendo destructiva para la vida
de otra persona, para m erecer el infierno. Jess subraya la gravedad de todo peca
do. Pero es igual el castigo en el infierno para todo pecado? Jess no nos ensea
esto. El N uevo Testam ento nos advierte contra atesorar para s m ism o ira para el
da de la ira" (Ro 2:5) C m o puede atesorarse ira si el castigo de los pecadores
en el infierno es equitativo? Jess dice que D ios juzgar a los hom bres de acuerdo

con su s obras. A lgu no s recibirn pocos azotes y otros m uch os {Le 12:4 7-4 8). El
asunto es que todo pecado ser castigado, no que todo castigo ser el m ism o . El
p rin cip io bblico de la ju sticia no establece diferencia entre grados de m aldad y
grados de castigo.
C o n respecto al adulterio, Jess dice que cuando hay lujuria, una persona ha
com etido adulterio en su corazn. Lo im portante es que, aunque la letra de la ley
se haya guardado, el espritu de la ley ha sid o quebrantado; el pecado es m s que
un acto externo. D io s est interesado en nuestro corazn, a s com o en el acto. Los
fariseos se jactaban de su rectitud engandose a s m ism o s al creer que guard
aban toda la ley porque guardaban la letra.
Toda la idea de los com entarios de Jess en cuanto a la Ley se introduce con esta
declaracin:
N o pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido, para ab
rogar, sino para cum plir. Porque de cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la
tierra, n i una jo la n i un tilde pasar de la ley, hasta que todo se haya cum plido. De
m anera que cualquiera que quebrante uno de estos m andam ientos m uy pequeos,
y a s ensee a los hombres, m uy pequeo ser llam ado en el reino de los cielos; mas
cualquiera que los haga y los ensee, este ser llam ado grande en el reino de los cie
los. (Mt 5:17-19)
Este pasaje nos ensea claram ente que a Jess le interesa que guardem os la letra
de la ley. No es im portante m eram ente la letra, sino que la m s pequea letra" o
trazo" debe ser guardado y obedecido. Pero Jess va m s all de la letra y se in
teresa por el espritu. l no pone al espritu en contra de la letra o sustituye al e s
pritu por la letra sin o que aade el espritu a la letra. A q u est la clave: Porque os
digo que si vuestra ju sticia no fuere m ayor que la de los escribas y fariseos, no en
traris en el reino de los cielos" (Mt 5:20). Los fariseos se percataron de la letra;
los cristiano s deben percatarse de la letra y del espritu. Jess pone este prerrequisito para la entrada a su reino. S u s com entarios en cuanto al crim en y el ad u l
terio siguen este precepto y aclaran su principio.
Regla 9: Tenga cuidado con las parbolas
De todas las form as literarias que encontram os en la Escritura, la parbola con

frecuencia se considera la m s fcil de entender e interpretar. La gente suele d is


frutar los serm ones basados en parbolas. C o m o que las parbolas son historias
concretas b asadas en situ acio nes norm ales, parecen m s fcil de tratar que los
conceptos abstractos. Sin em bargo, desde el punto de vista del erudito del Nuevo
Testam ento, las parbolas presentan dificultades nicas de interpretacin.
Q u es tan d ifcil acerca de las parbolas? P o r qu no pueden sim plem ente ser
presentadas e interpretadas? H ay varias respuestas a estas preguntas. Prim ero, ex
iste el problem a de la intencin original de la parbola. Es obvio que Jess era afec
to a usar la parbola com o m edio de enseanza. Sin em bargo, la pregunta en ig
m tica es si utilizaba las parbolas para elucidar su s en seanzas o para o scure
cerlas. El debate se enfoca en las palabras m isterio sas de Jess encontradas en
M arcos 4 :10 -12 :
Cuando estuvo solo, los que estaban cerca de l con los doce le preguntaron sobre la
parbola. Y les dijo: a vosotros os es dado saber el misterio del reino de Dios; m s a
los que estn fuera, por parbolas todas las cosas; para que viendo, vean, y no
perciban; y oyendo, oigan y no entiendan; para que no se conviertan, y les sean
perdonados los pecados.
Jess procede a dar una explicacin detallada de la parbola del sem brador a sus
d iscp u lo s. Q u trata de decir con que las parbolas no sern percibidas por aque
llos a quienes no les haya sido dado el secreto del reino de D io s? A lgu no s traduc
tores se han sentido tan ofendidos por este dicho que efectivamente han cam biado
las palabras del texto para evitar el problem a. Tal m anip u laci n textual no tiene
ninguna justificaci n literaria. O tros ven en estas palabras una alusin al ju icio de
D ios sobre los corazones endurecidos de Israel y son un eco de la co m isi n de
D ios al profeta Isaas. En la fam osa visi n de Isaas en el templo (Is 6:8-13) D ios le
dice: A quin enviar, y quin ir por n o so tro s? Isaas se ofreci voluntario d i
ciendo: H em e aqu, envam e a m !" D ios respondi a las palabras de Isaas d i
ciendo:
Anda, y di a este pueblo:
od bien, y no entendis;
ved por cierto, m s no comprendis.

Engruesa el corazn de este pueblo,


y agrava sus odos,
y ciega sus ojos,
para que no vea con sus ojos,
ni oiga con sus odos.
ni su corazn entienda,
ni se convierta, y haya para l sanidad.
A qu, el ju icio de D io s involucra el darles a las personas corazones gordos" com o
un ju ic io por su pecado. Es un castigo equitativo. La gente no quera escuchar a
D io s, a s que les quit su capacidad para orle.
Jess frecuentemente utiliza las palabras: Q u ien tenga odos para or, o ig a. La
form a en que Jess utiliza esta frase, enfticam ente sugiere que no todo aquel que
oye su s palabras est oyndolas en el sentido especial que l quiere.
Si Jess ha de ser tom ado en serio con respecto a estas parbolas, debem os
reconocer un elem ento de encubrim iento en ellas. Pero esto no significa que el
nico propsito de una parbola sea el de oscurecer u ocultar el m isterio del reino
a los im penitentes. Una parbola no es una ad ivin an za. Fue com puesta para ser
entendida, al m enos por aquellos que estaban abiertos a su sentido. A sim ism o ,
debe considerarse que los enem igos de Jess s tenan algn entendim iento de las
parbolas. Por lo m enos el suficiente para enfurecerse por ellas.
Al tratar el aspecto del en cu b rim iento de las parbolas, hay que tener en mente
un factor muy im portante. Las parbolas fueron dadas a personas que vivieron
antes de la cruz y la resurreccin. En aquel tiem po la gente no tena el beneficio del
Nuevo Testam ento com pleto com o fundam ento que les ayudara en la inter
pretacin de las parbolas. G ran parte del m aterial parablico se relaciona con el
reino de D ios. C uand o las parbolas fueron dadas haba m uchas ideas falsas
populares en cuanto al significado del reino en las m entes de los que escuchaban
a Jess. Por tanto, las parbolas no siem pre eran fciles de entender. Incluso los
d iscp u lo s tenan que pedirle a Jess una interpretacin m s detallada.
Otro problem a con la interpretacin de las parbolas se halla en la pregunta acerca
de la relacin entre la parbola y la alegora. C u a n d o Jess interpreta la parbola

del sem brador lo hace en form a alegrica. Esto nos podra llevar a la co nclusi n de
que todas las parbolas tienen un significad o alegrico y que cada detalle tiene un
significado espiritual" especfico. Si nos acercam os a las parbolas en esta forma,
nos estarem os m etiendo en problem as. Si tratam os a todas las parbolas com o
alegoras, en breve d escub rirem o s que las en seanzas de Jess se convierten en
una m asa de confusin. M uchas de las parbolas sim plem ente no se prestan a
una interpretacin alegrica. Podr ser divertido, especialm ente en las predica
ciones, perm itir que nuestra im agin aci n vague librem ente buscando el significado
alegrico de los detalles de las parbolas, pero no ser m uy edificante.
La form a m s segura y probablem ente la m s exacta de tratar las parbolas es la de
hallar un punto central bsico. C o m o mtodo prctico, evito la alegora de las
parbolas a excepcin de los lugares del Nuevo Testam ento donde claram ente se
indica un significad o alegrico.
A lgunas parbolas tales com o el hijo prdigo obviam ente tienen m s de una inten
cin. A lgunas son sm ile s extensos; otras son historias com parativas; otras tienen
una aplicacin m oral obvia. Inclusive m i regla em prica de un significado central"
no puede ser aplicada rgidam ente. Una vez m s, la regla bsica es la de tener
cuidado al tratar con las parbolas. A q u es donde la consulta de varios co m en
tarios ser extrem adam ente til y con frecuencia necesaria.
Regla o : Tenga cuidado con la profeca vatdica
El trato de la profeca vatdica {que predice) tanto en el Nuevo com o en el Antiguo
Testam ento es una de las form as de interpretacin bblica que m s ha sufrido el
abuso. Las interpretaciones abarcan desde el mtodo escptico naturalista, el cual
virtualm ente elim in a la profeca vatdica, al desorbitado mtodo de ver en cada
evento contem porneo un cum p lim iento claro de una profeca bblica.
Los m todos de alta crtica funcionan a veces basados en la su p o sici n de que to
do cuanto sugiere prediccin del futuro y cu m p lim iento de las profecas indica una
interpolacin posterior en el texto. La su p o sici n im plcita es que la prediccin del
futuro con resultados exactos es im posib le. Por tanto, cualquier suceso rela
cionado debe in d icar que la prediccin fue inscrita o insertada en una fecha poste
rior a la del cu m p lim ie n to . Esto im p lica fraude teolgico y no debe ser tom ado

en serio. El problem a es el p rejuicio" en el sentido clsico del trm ino; el texto ha


sido prejuzgado partiendo de su p o sicio n es injustificadas.
Por otra parte, algunos pensadores trad icio nalistas insisten en que cada detalle de
la profeca bblica debe llevarse a cabo sin dejar lugar a predicciones sim b licas o
que tengan una gam a m s am p lia de significado.
Si exam inam os la form a en que el N uevo Testam ento trata la profeca del Antiguo
Testam ento, d escub rirem o s que en algunos caso s se apela al cu m p lim iento de la
letra (tal com o el nacim iento del M esas en Beln) y el cu m p lim iento de una gam a
m s am plia (com o el cu m p lim iento de la profeca de M alaquas en cuanto al re
greso de Elias).
Exam inem os la profeca de M alaquas y la forma en que es tratada en el Nuevo
Testam ento para vislu m b rar la com plejidad del problem a de la profeca. En el
ltim o captulo del A ntiguo Testam ento leem os lo siguiente;
H e aqu, yo os envo el profeta Elias, antes que venga el da de Jehov, grande y ter
rible. l har volver el corazn de los padres hacia los hijos, y el corazn de los hijos
hacia los padres, no sea que yo venga y hiera la tierra con m aldicin (Mi 4:5-6).
C o n esta profeca del regreso de Elias term ina el Antiguo Testam ento. D espus,
durante cuatrocientos aos no se escucha voz de profeca en la tierra de Israel. En
tonces, de repente, Juan el Bautista aparece en escena. La especulacin corre im p e
riosa en cuanto a la identidad. En el Evangelio de Juan leem os que los ju d o s en
viaron una delegacin de sacerdotes levitas de Jerusaln para in quirir acerca de la
identidad de Juan (Jn 1:19 -28 ). Prim ero le preguntaron: Eres t el M esas?" Y Juan
respondi negativam ente. La siguiente pregunta que se le form ul fue: Eres
E lias?" La respuesta de Juan fue inequvocam ente: No so y. El problem a de la
relacin de Juan el Bautista con Elias se com bina en las palabras de Jess acerca
del asunto en M arcos 9:12-13:
Elias a la verdad vendr primero, y restaurar todas las cosas; y cm o est escrito
del H ijo del Hom bre, que padezca m ucho y sea tenido n a d a ? Pero os digo que
Elias ya vino, y le hicieron todo lo que quisieron, com o est escrito en l.
Una vez m s Jess dice en Mateo 11:13-15: Porque todos los profetas y la ley profe
tizaron hasta Juan. Y si queris recibirlo, l es aquel Elias que haba de ve n ir.

Por tanto, tenem os a Juan el Bautista diciendo sencillam ente que l no es Elias y a
Jess dicien d o que s lo es. Pero ntese cm o Jess hace la declaracin. La lim it
precediendo su s palabras con si queris recibirlo. Es evidente que Jess tena al
go un tanto m isterioso en mente. A caso la respuesta a este enigm a se encuentre en
la an un ciaci n del nacim iento de Juan por el ngel G ab riel: E ir delante de l
con el espritu y el poder de E lia s {Le 1:17 ). El enigm a puede resolverse sealando
que Juan no era realm ente la reencarnacin ni la reaparicin de Elias. Pero en cierto
sentido era Elias; vino en el espritu y poder de Elias. Esto podra explicar el m iste
rioso prlogo de Jess, a s com o la negativa de Juan. Sin em bargo, el punto sig n i
ficativo es la form a en que Jess trat la profeca del A ntiguo Testam ento. Al
m enos en este caso, Jess dio libertad para el cu m p lim iento y no in sisti en cu an
to a la verdadera identidad de Elias y Juan el Bautista.
De todos los tipos de profeca la apocalptica es la m s d ifcil de tratar. La literatura
apocalptica se caracteriza por un alto grado de im genes sim b lica s que en o ca
siones nos son interpretadas y otras veces quedan sin interpretar. Los tres libros
m s prom inentes que encajan dentro de esta categora son los de D aniel, Ezequiel
y A p o calip sis. Es m uy fcil confundirse con los sm b o lo s de D aniel y el dram a del
A p o calip sis del N uevo Testam ento. Una clave im portante para la interpretacin de
estas im genes es la de buscar el significad o general de tales conceptos en la Bib
lia m ism a . Por ejem plo, la m ayora de las im genes en el libro del A p o calip sis se
encuentran en otras partes de la Biblia, particularm ente en el A ntiguo Testam ento.
La interpretacin de la profeca puede resultar tan co m pleja que el proporcionar
cualquier frm ula detallada para ese fin traspasa las barreras de este libro. El estu
diante de la Escritura hara bien en realizar un estudio especial acerca de la cate
gora de esta literatura bblica. Una vez m s, el nfasis general est en ser cu id a
doso. D ebem os acercarnos a la profeca cuidadosam ente, con una actitud sobria.
Si lo hacem os, los resultados del estudio de los libros profticos sern de gran
provecho.
Estas reglas prcticas de interpretacin no cubren cada problem a tcnico que
encontram os en la Escritura. Son ayudas y g u as para nuestro estudio. No ofrecen
ninguna form a m gica para el xito perfecto en el entendim iento de cada texto de

la Biblia.

Pero s ofrecen ayuda no solam ente para reconocer problem as especiales en la


Biblia sino tam bin para resolverlos.

C a p tu lo 5: La c u ltu ra y la Biblia

C uand o H erm n M elville escribi su novela Redburn, cont la historia de un


joven que sali al m ar por prim era vez. C uand o sali con rum bo a Inglaterra, el
padre de Redburn le dio un viejo m apa de la ciudad de Liverpool. T ra s el largo viaje
Redburn entr en Liverpool confiado en que el m apa de su padre le guiara a travs
de la ciudad. Pero el m apa le fall. Se haban efectuado d em asiado s cam bio s des
de que aquel m apa haba sido hecho. Las viejas seales haban desaparecido, las
calles haban cam b iad o de nom bre y las viejas residencias ya no existan. A lguno s
ven en la historia de Redburn la protesta privada de M elville en cuanto a la defi
ciencia de las antiguas Escrituras para guiarle a travs de la vida. Aquel m ism o se n
tido de protesta que nace de la frustracin se halla en m uchas personas hoy da.
El condicionam iento cultural y la Biblia
Un tema candente en el m und o cristiano se halla en relacin con el sentido y grado
en que la Biblia est co nd icio nad a por la cultura. F u e escrita la Biblia solam ente
para los cristiano s del prim er sig lo ? O fue escrita para gentes de toda poca? Po
d ram o s responder rpidam ente en acuerdo con lo segundo, pero p o dem o s de
cirlo sin reserva? H a y alguna parte de la Escritura que se encuentre lim itada a su
m edio cultural y por ende lim itada en su aplicacin a su propio m edio cultural?
A no ser que afirm em os que la Biblia cay del cielo en un paracadas, grabada por
una plum a celestial en un lenguaje d ivino peculiar, singularm ente adaptada com o
un vehculo para la revelacin d ivina, o que la Biblia fue dictada directa e in m ed i
atam ente por D io s sin referencia a ninguna costum bre local, estilo, o perspectiva,
tendrem os que enfrentarnos a la zanja cultural. Es decir, la Biblia refleja la cultura
de su poca. Entonces la pregunta es: C m o puede tener autoridad sobre
nosotros en esta poca?
Una controversia eclesistica de los aos 19 60 ilustra el problem a de la cultura. En
1967 la Iglesia Presbiteriana U nida en los Estados U nidos adopt una nueva confe
sin con la siguiente declaracin con respecto a la Biblia:
Las Escrituras, dadas bajo la gua del Espritu Santo, son no obstante palabras de
hombre, condicionadas por el hombre, form as de pensam iento, y estilos literarios

de los lugares y tiempos en que fueron escritas. Reflejan puntos de vista en cuanto a
la vida, historia, y el cosmos que eran entonces actuales. Por tanto, la iglesia tiene
la obligacin de acercarles a las Escrituras con un entendim iento literario e histri
co. A s com o Dios ha dado su palabra en diversas situaciones culturales, la iglesia
est confiada en que continuara hablando a travs de las Escrituras en un mundo
cam biante y en toda fo rm a de cultura hum ana.
Estas palabras de la Con fesin de 1967 engendraron m ucho dilogo, debate, y
controversia durante la dcada de los sesenta. El debate estaba centrado no tanto
en lo que la Con fesin deca com o en lo que no deca. D esgraciadam ente la C on fe
sin no detallaba lo que im plicab a dicha declaracin. Q ued m ucho cam po para
extraer im p licacio nes y deducciones. T o m and o en cuenta la declaracin m era
m ente en trm inos de lo que las palabras dicen explcitam ente, ni el ortodoxo B. B.
W arfield ni el existencialista Rudolf Bultm ann podran aprobarla. La autoridad que
sera vista en la Escritura dependera grandem ente de cm o se entendiera la pal
abra co nd icio nad a en el credo. Al tiem po del debate m uch os conservadores
m anifestaron gran afliccin al pensar que la Biblia estuviera co n d icio n ad a en
cualquier sentido por la cultura antigua. M uchos liberales argan que la Escritura
no era solam ente co ndicio nada" por la cultura sin o que estaba sujeta" a ella.
A dem s de la cuestin del sentido y grado de co ndicio nam iento " de la cultura en
la Biblia se halla la cuestin del sentido y grado por el cual las Escrituras reflejan
los puntos de vista de la vida, historia, y co sm os" de la antigedad. S ig n ifica re
flejar que la Biblia ensea com o ciertos puntos de vista pasados de m oda e inco r
rectos acerca de la vida, historia, y co sm o s? E s esta perspectiva cultural parte de
la esencia del m ensaje de la Escritura? O significa reflejar que podem os leer en
tre lneas la Escritura notando co sas tales com o el lenguaje fenom enal y ver un
am biente cultural en el que se da un m ensaje que trasciende las form as de cultura?
La m anera en que contestem os estas preguntas revela m ucho en cuanto a nuestro
punto de vista general de la Escritura. Insistiendo la naturaleza de la Escritura nos
afecta en su interpretacin. Lo princip al aq u es esto: H a s ta qu punto se encuen
tra lim itada su ap licabilid ad y autoridad por el cam bio de las estructuras y perspec
tivas hum anas en el texto b blico ?

C o m o ya hem os visto, para poder producir una exgesis exacta de un texto bblico
y entender lo que fue dicho y lo que se qu iso decir, un estudiante debe tratar con
cuestiones de lenguaje (griego, hebreo, aram eo), estilo, sintaxis, contexto histrico
y geogrfico, autor, destino, y gnero literario. Este tipo de an lisis es necesario
para interpretar cualq uier tipo de literatura, in clu so la literatura contem pornea.
En pocas palabras, cuanto m ejor entienda yo la cultura palestina del prim er siglo,
tanto m s fcil me resultar obtener un entendim iento exacto de lo que se est d i
ciendo. Pero la Biblia fue escrita hace m ucho tiem po y en un am biente cultural
bastante diferente al nuestro, y no resulta siem pre fcil u n ir el ancho abism o del
tiem po entre el siglo prim ero y el siglo XX.
El condicionam iento cultural y el lector
El problem a se vuelve m s agudo cuando m e doy cuenta de que no solam ente la
Biblia est co nd icio nad a a su am biente cultural sino que yo tam bin lo estoy. Con
frecuencia me resulta d ifcil or y entender lo que dice la Biblia porque le aado
m u ch as su p o sicio n es extra b b licas. Este probablem ente sea el problem a m s
grande de cond icio nam ien to cu ltural al que nos enfrentam os. N in gun o de
nosotros escapa totalm ente a ser una criatura de nuestra era. Estoy seguro de que
sostengo y enseo puntos de vista que nada tienen que ver con el pensam iento
cristiano pero son in trusio nes en m i m ente de m i propio fondo cultural. Si yo
supiera cules de m is ideas no arm onizan con la Escritura tratara de cam biarlas.
Pero el seleccionar m is propios puntos de vista no resulta siem pre fcil. Todos
nosotros so m o s susceptibles de com eter los m ism o s errores vez tras vez. N u e
stros puntos ciegos se llam an a s debido a que no estam os conscientes de ellos.
El problem a con los puntos ciegos subjetivos m e lleg con un incidente que tuve
relacionado con un proyecto para arm ar un aparato estereofnico. Com pr el
equipo y le p ed a un am igo, experto en electrnica, que m e ayudara a arm arlo. A la
vez que yo lea las instrucciones, l una com ponentes siguiendo m s de do scien
tos pasos. C uand o term inam os, procedim os a conectarlo y nos sentam os a d is
frutar de la m sica. Lo que o am o s pareca de otro m undo. D e hecho sonaba m s
com o m sica de V en us que algo terrenal! La rara disco rdancia de so nid o s era evi
dencia de que hab am os com etido un error.

C uid adosam ente, vo lvim o s sobre cada paso. Repasam os la grfica y la lista de
verificacin con las instrucciones un total de ocho veces. No encontram os ningn
error. Al fin, desesperados, d ecid im os cam b iar nuestras funciones. En esta
ocasin m i am igo ley las instruccion es y yo (todo un novato) verifiqu los a la m
bres. A proxim adam ente a la altura del paso nm ero 134 encontr el error. Un alam
bre haba quedado soldado a la term inal equivocada. Q u su ce d i ? Mi am igo el
experto com eti un error la prim era vez. Com eti el m ism o error ocho veces m s.
Lo m s probable es que su perspectiva equivocada le ceg al error una y otra vez.
Esta es la forma en que con frecuencia nos acercam os a la Escritura. Esta es una
razn por la cual debem os m itigar nuestro ardor al criticar la Escritura, p erm i
tiendo que la Escritura nos critique a nosotros: necesitam os darnos cuenta de que
la perspectiva que le dam os a la Palabra bien podra ser una disto rsi n de la ver
dad.
Estoy convencido de que el problem a de la influencia de la m entalidad secular del
siglo X X es un obstculo m ucho m s trem endo para la interpretacin bblica ex
acta que el problem a del co nd icio nam ien to de la cultura antigua. Esta es una de las
razones bsicas por la cual los reform adores trataban de acercarse a la exgesis en
trm inos del ideal de la tabula rasa. Se esperaba que el intrprete se esforzara lo
m s posible por leer objetivam ente el texto a travs del mtodo gram ticohistrico. A pesar de que las influencias subjetivas siem pre presentan un peligro
de disto rsi n, se esperaba que el estudiante de la Biblia utilizara toda salvaguarda
posible en la bsqueda del ideal, escuchando el m ensaje de la Escritura sin
m ezclar su s propios prejuicios.
En aos recientes nuevas form as de interpretacin bblica com piten por ser
reconocidas. U no de los enfoques m s significativos es el mtodo existencial". El
m todo existencial se ha separado abruptam ente del m todo clsico por m edio de
una

nueva

herm enutica.

Bultm ann,

por ejem plo,

no slo

afirm a

que el

planteam iento de la tabula rasa es inalcanzable sino que insiste en que es inde
seable. D ebido a que la Biblia fue escrita en una era pre-cientfica y es su stan
cialm ente el resultado de una influencia form ativa de la situaci n en que se encon
traba la co m unidad cristiana prim itiva, debe ser m odernizada antes de que nos

afecte. Bultm ann dem anda un entendim iento previo necesario antes de llegar al
texto. Si el hom bre m oderno espera obtener respuestas vlidas a su s preguntas ac
erca de la Biblia, prim eram ente deber venir a la Biblia con las preguntas ade
cu adas. Esas preguntas solam ente pueden venir a travs de un entendim iento
filosfico adecuado de la existencia hum ana. Sin em bargo, tal entendim iento no
debe ser extrado de la Escritura, sin o que debe ser form ulado antes de acercarse a
ella.
A q u la m entalidad del siglo X X flagrantem ente co ndicio na y constrie los textos
del prim er siglo (Bultm ann encuentra su propio entendim iento anterior, dentro del
m ism o sistem a de filosofa existencial o fenom enolgico de M artn Heidegger.) El
resultado neto es un mtodo que avanza inexorablem ente hacia una Biblia subje
tiva apartada de su propia historia. A q u el m ensaje del prim er siglo es tragado y
absorbido por la m entalidad del siglo XX.
A unque los intrpretes de la Biblia pudiesen llegar a un mtodo de exgesis e in
cluso pudiesen estar de acuerdo con la exgesis m ism a , an nos quedan las pre
guntas en cuanto a la aplicabilidad y la obligacin im puesta por el texto. Si esta
m os de acuerdo en que la Biblia es inspirada por D io s y no m eram ente el producto
de autores pre-cientficos, aun debem os afrontar las preguntas de su aplicacin.
Puede aplicarse a nosotros hoy lo que la Biblia le ordena a los cristiano s del
prim er sig lo ? E n qu sentido las Escrituras hoy en da tienen autoridad sobre
nuestra co ncien cia?
El principio y la costum bre
En m uch os crculo s hoy en da el tema de d iscu si n es el principio y la costum bre.
A no ser que co ncluyam os que toda la Escritura es principio y por tanto obliga a
personas de cualquier edad, o que toda la Escritura es costum bre local sin m s
aplicacin que su contexto histrico inm ediato nos verem os forzados a establecer
alguna categora y g u as para d iscern ir la diferencia.
Para ilustrar el problem a veam os lo que sucede cuando afirm am o s que toda la
Escritura es p rincip io y nada es un mero reflejo de la costum bre local. Si este es el
caso, entonces debern llevarse a cabo algunos cam b io s radicales en el evangelism o si vam o s a ser obedientes a la Escritura. Jess dice: No llevis bolsa, ni

alforja, ni calzado; y a nadie sa lu d is por el ca m in o (Le 10 :4). Si convertim os este


texto en un p rincip io transcultural, entonces es hora de que Billy G rah am em piece
a predicar descalzo! O bviam ente, lo principal de este texto no es el establecer un
requisito perenne de evangelizar con los pies desnudos.
Sin em bargo, otros asuntos no son tan obvios. Por ejem plo, los cristiano s siguen
divid id o s con respecto al rito del lavam iento de los pies. E s este un m andato per
petuo para la iglesia de todos los tiem pos o una costum bre local que ilustra un
p rin cip io de se rvilism o h u m ild e ? Perm anece el principio y se desvanece la co s
tum bre en una cultura calzad a? O perm anece la costum bre con el principio sin
tom ar en cuenta el calzado ?
Para ver la com plejidad del dilem a, exam inem os el fam oso pasaje de i C o rin tio s n
en cuanto a cubrirse la cabeza. Una versin en ingls traduce que a la m ujer se le
exige cubrirse la cabeza con un velo cuando profetiza. Al aplicar este m andato a
nuestra cultura nos enfrentam os a cuatro opciones distintas:
1 Es enteramente costumbre. Todo el pasaje refleja una costum bre cultural que
no tiene aplicabilidad hoy en da. El velo es una costum bre local; la cabeza
descubierta refleja un signo de prostitucin. El sm bo lo de la m ujer subor
d inada al hom bre es una costum bre ju d a que est pasada de m oda a la luz
de la enseanza general del N uevo Testam ento. Ya que vivim o s en una cu l
tura diferente, deja de ser necesario para la m ujer el cubrirse la cabeza con
un velo; ya no es necesario que la m ujer se cubra la cabeza con ninguna
cosa; ya no es necesario que la m ujer se som eta a un hom bre.
2 Es totalmente principio. En este caso todo el pasaje se considera com o prin
cip io cultural m ente trascendente. Esto sig nificara en la prctica que (a) la
m ujer debe ser su m isa al hom bre durante la oracin; (b) la m ujer debe de
m ostrar siem pre esa su m isi n cubrindose la cabeza; (c) la m ujer debe
cubrirse la cabeza con un velo com o el nico sm b o lo apropiado.
3 Es parcialm ente principio / parcialm ente costumbre (opcin A ). En este acer
cam iento, una parte del pasaje se considera principio y por lo tanto obliga a
todas las generaciones y, otra parte es vista com o costum bre que ya no o bli
ga. El p rincip io de la su m isi n fem enina es transcultural, pero los m edios

para expresarlo (cubrindose la cabeza con un velo) es costum bre y puede


ser cam b iad a.
4 Es parcialm ente principio (opcin B). En esta ltim a opcin el principio de la
su m isi n fem enina y el acto sim b lico de cubrirse la cabeza deben ser per
petuos. El objeto para cubrirse puede variar de una cultura a otra. El velo
puede ser reem plazado por una paoleta o som brero.

C u l de estas alternativas agradara m s a D io s ? Realm ente desconozco la re


spuesta decisiva a esta pregunta. Preguntas com o esta suelen ser exageradam ente
co m p lejas y no se prestan a soluciones sim p lista s. N o obstante, una cosa est
clara. N ecesitam os alguna clase de guas prcticas que nos ayuden a desenredar
estos problem as. Estas preguntas frecuentemente requieren algn tipo de decisin
activa y no pueden dejarse a un lado esperando que las futuras generaciones las
resuelvan. Las siguientes guas prcticas podrn ayudarnos.
G u a s prcticas
Exam ine la B ib lia m ism a buscando aparentes reas de costum bre
Escudriand o cuidadosam ente las Escrituras podrem os ver que m uestran cierta
latitud de costum bre. Por ejem plo, los princip io s d ivino s de la cultura del Antiguo
Testam ento son expuestos en form a m odificada en el N uevo Testam ento, vem os
que el ncleo co m n del p rincip io supera la costum bre, cultura y convenio social.
Al m ism o tiem po, vem os algunos p rin cip io s del A ntiguo Testam ento (tales com o
las leyes dietticas del Pentateuco) revocados en el N uevo Testam ento. Esto no
significa que las leyes dietticas del A ntiguo Testam ento eran m eram ente asuntos
de costum bre ju d a. Pero observam os una diferencia en la situacin histricoredentora en la cual C risto abroga la ley antigua. Lo que debem os tener cuidado en
observar es que ni la idea de traspasar todos los principio s del A ntiguo al Nuevo
Testam ento ni la de no guardar ninguno de ellos pueden ser ju stificad as por la Bib
lia m ism a.
Q u tipo de costum bres son capaces de adaptacin cu ltural? El lenguaje es un
factor obvio de fluidez cultural. Las leyes del Antiguo Testam ento pudieron ser tra
du cid as del hebreo al griego. Este asunto nos da cuando m enos una pista de la

naturaleza variable de la co m u nicaci n. Es decir, el lenguaje es un aspecto cultural


abierto al cam bio; no que el contenido de la Biblia pueda ser alterado lin g s
ticam ente, sino que el evangelio puede ser predicado tanto en espaol com o en
griego.
Segundo, vem os que las m odas en el vestir en el Antiguo Testam ento no quedan
perpetuam ente fijadas para los hijos de D ios. Los principio s de la m odestia
prevalecen, pero los estilos locales en cuanto a la ropa pueden cam biar. El Antiguo
Testam ento no establece un uniform e devoto que deba ser usado por los creyentes
de todas las pocas. O tras diferencias culturales norm ales, tales com o los s is
tem as m onetarios, estn claram ente abiertas al cam bio. Los cristiano s no estn
obligados a utilizar denarios en vez del dlar u otra m oneda. Estos a n lisis en
cuanto a estilos culturales de expresin pueden ser sencillo s con respecto a la m o
da y el dinero, pero los asuntos de in stitucio nes culturales resultan m s difciles.
Por ejem plo, la esclavitud ha sido introducida con frecuencia en las controversias
m odernas con respecto a la obediencia civil, a s com o en debates relacionados
con las estructuras de autoridad m arital. En el m ism o contexto en que Pablo pide a
las m ujeres que sean su m is a s a su s m aridos, les pide a los esclavos que sean
su m iso s a su s patronos. A lgunos han alegado que ya que las se m illa s de la abol
icin de la esclavitud estn sem bradas en el N uevo Testam ento, a s im ism o lo estn
las se m illas de la abolicin de la sub ordinacin fem enina. De acuerdo con esta
lnea de razonam iento, am b as representan estructuras institu cio nales que estn
culturalm ente co nd icio nad as.
A q u debem os tener cuidado de d istin g u ir entre institucio nes que la Biblia m era
m ente reconoce com o existentes, tales com o "las autoridades que hay {Ro 13:1,
V R V ), y aquellas que la Biblia instituye positivam ente, respalda, y ordena. El p rin
cip io de la su m isi n a las estructuras autoritarias existentes (tales com o el gob
ierno rom ano) no conllevan una im p licaci n necesaria de que D io s apruebe esas
estructuras sin o que m eram ente hace un llam ado a la hum ildad y a la obediencia
civil. D ios, en su m xim a providencia secreta, puede ordenar que haya un Csar
Augusto sin apoyar al Csar com o un m odelo de virtud cristiana. A un as, la in sti
tucin de las estructuras y los patrones de autoridad del m atrim on io se dan en el

contexto de institucin positiva y respaldo en am bos Testam entos. El situar las


estructuras b b licas del hogar al m ism o nivel de la cuestin de la esclavitud es
oscurecer las m uchas diferencias que existen entre am bos. Es decir, las Escrituras
proporcionan una base para el com portam iento cristiano en m edio de situaciones
opresivas o perversas, a s com o las estructuras o rdenadas que reflejan los buenos
desig n io s de la creacin.
Considere las d istinciones cristianas del prim er siglo
Una cosa es buscar un entendim iento m s lcido del contenido bblico in ve s
tigando la situaci n cultural del prim er siglo; otra es interpretar el Nuevo Testa
m ento com o si se tratara m eram ente de un eco de la cultura del prim er siglo . H a c
er esto sera no dar razn del serio conflicto que experim ent la iglesia cuando se
enfrent al m und o del prim er siglo. Los cristiano s no fueron arrojados a los leones
por su in clin aci n a la conform idad.
A lgunas form as m uy su tiles de relativizar el texto ocurren cuando leem os en l
co nsideracio nes culturales que no deberan estar all. Por ejem plo, con respecto al
asunto de cubrirse la cabeza en Corinto, num ero so s com entaristas de la epstola
sealan que un sm b o lo local de la prostituta en Corinto era el descubrirse la
cabeza. Por tanto, el argum ento postula la razn por la que Pablo quera que las
m ujeres se cubriesen la cabeza: era para evitar una apariencia escandalosa en la
m ujer cristiana con una sem ejanza externa a la de las prostitutas.
Q u sucede con este tipo de esp ecu laci n ? A q u el problem a bsico es que nue
stro conocim iento reconstruido en cuanto al C orinto del prim er siglo nos ha lle
vado a su m in istrarle a Pablo una razn fundam ental ajena a la que l da. En otras
palabras, no solam ente estam os poniendo palabras en la boca del apstol sin o
adem s ignorando las palabras que estaban all. Si Pablo sim plem ente les d ijo a
las m ujeres de C orinto que se cubriesen la cabeza sin darles una razn por la que
ordenaba esto, nos veram os fuertemente in clin ado s a proporcionarla con nuestro
cono cim iento cultural. Sin em bargo, en este caso Pablo proporciona un m otivo, el
cual se basa en una apelacin a la creacin, no a la costum bre de las ram eras
corintias.

D ebem os

tener cuid ad o y no

perm itir que

nuestro celo por el

cono cim iento de la cultura oscurezca lo que realm ente fue dicho. El sujetar la

razn declarada por Pablo bajo nuestra razn concebida especulativam ente es
ca lu m n ia r al apstol y convertir la exgesis en eisgesis.
Las ordenanzas de la creacin son indicadores del principio transcultural.
Si hay princip io s bblicos que traspasan los lm ites de la costum bre local, son las
apelaciones derivadas de la creacin. Las apelaciones a las ordenanzas de la
creacin reflejan estipulacio nes, un pacto que D ios hace con el hom bre com o
hom bre. Las leyes de la creacin no le son dadas al hom bre com o hebreo o com o
cristiano o com o corintio sino que estn arraigadas en la responsabilidad hum ana
bsica hacia D ios. El relegar los princip io s de la creacin a costum bres locales es
la peor clase de relativizacin y d es-h istorizaci n del contenido bblico. Pero es
precisam ente en este punto en el que m uch os eruditos han relativizado los p rin
cip io s de la Escritura. A q u vem os el m todo existencial operando de la m anera
m s abierta.
Para ilustrar la im portancia de las ordenanzas de la creacin podem os exam inar el
trato que Jess le da al divorcio. C uand o los fariseos tentaron a Jess pregun
tndole si el divorcio era legal bajo alguna circunstancia, Jess respondi citando
la ordenanza de la creacin del m atrim onio: N o habis ledo que el que los hizo
al princip io , varn y hem bra los hizo, y d ijo :

Por esto el hom bre dejar...? Por

tanto, lo que D io s junt, no lo separe el hom bre (Mt 1 9:4-6).


Si reconstruim os la situaci n de esta narracin es fcil ver que la prueba de los
fariseos era hacer que Jess diera su opini n sobre un tema que divid a rigurosa
m ente las escuelas rabnicas de Sham m ai e H illel. En lugar de ponerse co m p le
tamente de parte de uno, Jess retrollev el asunto a la creacin para poner en
perspectiva las norm as del m atrim onio. Es cierto que reconoci la m odificacin
m o saica de la ley de la creacin, pero rehus debilitar m s la norm a cediendo a la
presin del pblico o a las o pinio nes culturales de su s contem porneos. La co n
clusi n es que las ordenanzas de la creacin son norm ativas a no ser que hayan s i
do m o dificadas explcitam ente por revelacin bblica posterior.
En reas de incertidum bre utilice el principio de la hu m ild ad
Q u sucede si, tras una consideracin cu id ado sa de un m andato bblico,
seguim os dud ando de su carcter com o p rin cip io o co stum bre? Si debem os

decidirno s a tratarlo en una form a u otra pero no tenem os m edios co nclusivo s


para tom ar la d ecisin, qu podem os hacer? A q u el p rincip io bblico de la h u m il
dad puede ser til. El asunto es sencillo. Sera m ejor tratar una posible costum bre
com o un p rincip io y pecar de ser excesivam ente escrup u lo so s en nuestro p rop si
to de obedecer a D io s ? O sera m ejor tratar un posible principio com o una co s
tum bre y ser culpables de tener pocos escrpulo s degradando un requisito de
D ios trascendente al nivel de un m ero convenio h u m an o ? Espero que la respuesta
sea obvia.
Si el principio de la hum ildad se asla de otras guas m encionadas podra ser fcil
m ente interpretado com o pretexto para el legalism o. N o tenem os derecho a leg
islar las co ncien cias de los cristiano s cuando D io s las ha dejado libres. No puede
ser aplicado en form a absoluta donde la Escritura guarda silen cio . El principio se
aplica donde tenem os m andatos bblicos cuya naturaleza queda incierta (com o
con las costum bres y los princip io s) cuando ya toda la ardua labor de la exgesis
ha sido agotada.
To m ar un atajo en este asunto por m edio de una escrupulo sidad general o scure
cera la diferencia entre la costum bre y el principio. Esta es una gua que se utiliza
com o ltim o recurso y sera destructiva si se aplicara de entrada.
El problem a del co nd icio nam ien to cultural es un problem a real. Las barreras de
tiem po, lugar, y lenguaje con frecuencia dificultan la co m u n icaci n . Con todo, las
barreras de la cultura no son tan severas que nos conduzcan al escepticism o o la
desesperanza de entender la Palabra de D ios. Es reconfortante saber que este libro
realm ente m anifiesta una facultad peculiar para hablar a nuestras m s profundas
necesidades y co m u n icar el evangelio en forma efectiva a personas de todas las
pocas, lugares, y costum bres. El obstculo de la cultura no puede an ular el poder
de esta Palabra.

Captulo 6: Pasos a seguir en el estudio bblico Por Alberto Valds*


*Con propsito de facilitar el estudio de la Palabra de Dios aadim os este captulo
para am p lia r sobre el mtodo inductivo para el estudio de la Biblia.
U sualm ente se reconoce que la observacin, la interpretacin y la aplicacin repre
sentan tres pasos bsicos en el estudio de la Biblia. La observacin tiene que ver
con notar las caractersticas de un libro de la Biblia (una seccin, un prrafo o un
versculo ). Los m aestros com nm ente dicen que la observacin responde a la pre
gunta Q u es lo que veo? Es decir, en este paso se esfuerza uno por exam inar el
texto bblico detenida y com prensivam ente a fin de reunir la inform acin que ha de
ser interpretada. De la m ism a m anera, los que ensean la Biblia reconocen que el
prxim o paso, la interpretacin, responde a la pregunta qu sig n ifica? Para llegar a
entender el sentido del texto bblico uno hace preguntas interpretativas que ayudan
a reconocer el significad o de lo que hem os visto en el prim er paso. Por fin cuando
hem os interpretado el texto bblico con precisin nos queda la tarea de aplicar los
p rin cip io s bblicos que se hallan all. D ich os principio s son transculturales y tienen
validez tanto en su contexto histrico original com o tam bin en los tiem pos m od
ernos. La aplicacin representa la meta del estudio de las Escrituras y responde a la
pregunta c m o debo responder a las verdades bb licas? En algunos caso s, D ios
desea que sencillam ente cream os lo que dice Su Palabra (por ejem plo en el caso
de la salvacin eterna que no requiere obras sin o slo creer en Cristo) m ientras
que en otros quiere que obedezcam os en fe y con Su ayuda.
Cada paso en el proceso edifica sobre el anterior. Para obedecer las Escrituras
debem os com prenderlas. Y resulta im p osib le com prender sin prim ero reconocer
la

inform acin

que

debem os

entender.

La

buena

interpretacin

se

basa

en observaciones precisas y resulta en la aplicacin edificativa de los principios


bblicos. Interesantem ente estos pasos se usan en otras reas de la vida. Por ejem
plo, un doctor los utiliza cuando trata con un paciente. Q u pensara de un m d i
co que le recete m e d icinas sin prim ero hacerle un exam en para determ inar de qu
sufre usted? Un buen doctor exam ina prim ero cuidadosam ente al paciente no
tando los snto m as y la condicin del m ism o . Tam b in hace varias preguntas y
a n lisis. Esto corresponde al paso de observacin. D espus de reunir toda la

inform acin el m dico la interpreta cuidadosam ente hasta llegar a una co nclusin .
El paso de com prender lo que se ha observado representa la interpretacin. Es s
lo despus de estos dos pasos que l entonces receta la m edicina u ordena el
tratam iento necesario. El co m enzar con el ltim o paso pudiera resultar en co n se
cuencias graves. De la m ism a m anera debem os realizar el estudio de la Biblia sig u
iendo los pasos en su orden debido y cuidadosam ente. A s podrem os facilitar la
interpretacin sana de las Escrituras.
La im portancia de leer un libro por completo
El paso de la interpretacin debe co m enzar con la lectura de un libro com pleto de
la Biblia sin interrupcin. A prim era vista parece ser un requisito difcil. (En real
idad resulta m s d ifcil leer la Biblia a retazos ya que se pierde el hilo de la lectura.)
Sin em bargo, es absolutam ente esencial si vam o s a com prender la Palabra de
D io s.

A d em s

resultar

ser

una

experiencia

agradable aunque

requiera

esfuerzo ya que tal vez por prim era vez usted com prender la Biblia com o nunca
antes.
Q u tal si tres am igo s suyos le envan a usted una carta cada uno? Piense qu
ocurrira si usted abre la prim era carta y slo lee las prim eras cuatro lneas. En
tonces toma la segunda carta y decide nicam ente leer la co nclusin . Al fin, abre la
tercera carta y lee la porcin en el m edio sin considerar ni el principio ni el final.
C u l carta va a com prender? La respuesta debe ser obvia. N in g u n a de las tres!
La m ayora de nosotros leem os la Biblia de la m ism a m anera. Leem os unos pocos
versculo s por aq u y un captulo o dos por all. N o nos debe sorprender que no
entendam os las Escrituras. De la m ism a m anera si deseam os ver alguna pelcula
cristiana o escuchar algn predicador favorito, a todos nos gusta llegar al principio
y escuchar o m irar sin interrupcin hasta el final. Es la nica m anera de no perder
el hilo. No hay otra opcin.
Hay un sin n m e ro de interpretaciones equivocadas que existen sencillam ente por
no tom ar este paso esencial en la observacin. C o m o ejem plo una vez escuch a
un pastor predicar sobre el prim er captulo del libro del profeta Jons en el Antiguo
Testam ento. D io s haba ordenado a Jons ir a N n ive, ciudad de los asirios, ene
m igos de Israel reconocidos por su crueldad e idolatra. El predicador explic que

Jons huy a T a rsis, lugar al que D io s no le haba enviado, porque tem a m o rir en
N n ive a m ano de los crueles ninivitas. Pero el pastor se equivoc. C uand o leem os
el libro por com pleto aprendem os que Jons no tem a a la muerte (Jons 1:11-12 ;
4:1-3, 8-9). N o d escu b rim o s hasta el ltim o cap tulo del libro la razn por la cual
Jons no quera ir a N n ive: l saba que D io s en Su m isericordia iba a salvar a los
ninivitas. Pero, Jons quera que D io s los juzgara. Result estar tan m olesto con
las acciones m iserico rd io sas del Seor que aun pide que D ios le quite la vida. Ms
que temer a la muerte, Jons prefera m o rir al ver que D ios le m ostrara a los n iniv
itas Su m isericord ia. Si el pastor hubiera llegado hasta el ltim o captulo del libro
de Jons hubiera com prendido correctam ente el prim ero. Nosotros podem os
equivocarnos al igual que l si no leem os un libro de la Biblia en su totalidad.
Para poder cu m p lir con este paso podem os co m enzar con un libro relativam ente
pequeo o uno que usted pueda com pletar sin interrupcin. Se ha dicho que m u
chos libros de la Biblia caben en la prim era pgina de un diario o un peridico
cualquiera. V ario s libros del Antiguo y Nuevo Testam ento se pueden leer con facil
idad (AT: Rut, Ester, Jons y M alaq uas; N T: Tito, Santiago, Efesios y Filem n).
Vaya a algn lugar donde no tenga interrupciones usted se m aravillar de las
distracciones que surgen cuando tratam os de acercarnos al Seor por m edio de Su
Palabra .
Entonces, ore y com ience a leer el prim er versculo del prim er captulo hasta llegar
a la ltim a lnea del libro. Si usted tiene una Biblia de estudio con notas explica
tivas no interrum pa su lectura para leerlas. M antenga su atencin sobre el texto de
la Biblia y reconozca que no todo lo que los eruditos escriben es confiable ni repre
senta necesariam ente la interpretacin correcta de un pasaje. Tam b in debe llevar
co nsigo un cuaderno para escribir observaciones que descubra o ideas que se le
ocurran, pero no deje de leer. Siga adelante hasta lograr term inar el libro. Al final
ver que bien se sentir y cuanto m s ha co m p rendido de la Biblia.
H ay estudiantes que se leen los libros de la Biblia por com pleto varias veces antes
de co m enzar a estudiar de m anera m s detallada. Esto tam bin lo recom endam os.
Leer un libro por com pleto de corrido y en una sola vez, representa lo m n im o que
uno puede hacer. Siem pre se recom ienda leer un libro varias veces y en diferentes

versiones. Al com pletar este paso debem os tener una idea general sobre qu trata
el libro, cm o se desarrolla y cul es su m ensaje principal. Ahora podem os pasar
al prxim o paso en el proceso de la observacin.
La ayuda que prestan las preguntas
Por aos se ha reconocido que las preguntas representan algunos de nuestros
m ejores am igo s en la tarea del aprendizaje. H ay ocho preguntas en particular que
nos ayudan a exam inar el texto bblico que estam os estudiando y que a la vez d iri
gen el proceso de la observacin. Por m edio de d ichas preguntas podem os ver de
talles en el texto que de otra m anera tal vez no notaram os. Las ocho preguntas
son: Q u i n ?, Q u ?, C u n d o ?, D n d e ?, C m o ?, C u n to ?, H a sta qu m edida?
y P o r qu? D espus que practiquem os la interpretacin de la Biblia por un tiem po
estas preguntas llegarn a form ar parte del proceso natural de nuestra investi
gacin del texto bblico. Sin em bargo, al p rincip io es buena idea tener una lista de
ellas a m ano a fin de que puedan guiarnos en nuestra observacin. Tam b in debe
m os recordar que en este paso estam os tratando de exam inar la Biblia sin pre
ju icio s e ideas preconcebidas. La meta de la observacin es descubrir lo que el tex
to dice en realidad antes de tratar de interpretarlo. Es decir nos acercam os a las
Escrituras con una mente abierta y un corazn dispuesto a descubrir lo que la Bib
lia dice.
Para ver cm o estas preguntas nos ayudan en la interpretacin m irem o s el sig u
iente texto a la luz de las m ism a s: Pero al que obra, no se le cuenta el salario com o
gracia, sin o com o deuda; m as al que no obra, sin o cree en Aquel que ju stifica al
im po, su fe le es contada por ju sticia {Ro 4:4-5)
Q u i n ?: El texto habla de (i) aquel que obra, (2) de aquel que no obra sin o cree,
(3) de Aquel que justifica, y (4) del im po.
Q u ?: {1) El texto habla de un salario, (2) del obrar, (3) de la justificaci n del im
po, {4) y de la fe.
C u n d o ?: C uand o "el que no obra" cree, (2) en ese m om ento su fe es contada por
ju sticia. (3) C uand o el que obra, o trabaja, debe recibir su salario.
D n d e ?: Estos versculo s no responden directam ente a esta pregunta. Sin em
bargo la im p licaci n es que donde quiera que alguien trabaje su salario no es un

regalo sin o algo m erecido por el cual obr. De la m ism a m anera el texto im plica
que en cualquier sitio donde el im p o cree en Aquel que lo justifica, recibir la ju s
ticia. Sin em bargo, el texto no habla de un lugar en s. M s bien habla de verdades
aplicables universalm ente.
C m o ?: (i) La ju stificaci n no viene por obras, sin o por fe a quien cree. (2) El
salario llega no com o regalo, sino com o deuda al que obra. (3) La ju stificaci n lle
ga com o regalo al pecador que cree en Aquel que ju stifica al im po.
C u n to ?: Todo el salario del que obra se le cuenta com o deuda. De la m ism a
m anera, nada de la ju stificaci n del im p o llega a base de las obras. Toda su ju s
ticia es a base de la fe. (En otra porcin de la epstola a los Rom anos [captulo 3]
aprendem os qu D io s nos puede ofrecer la ju stificaci n gratuitam ente a base de la
obra sacrificial de Jesucristo en la cruz. Alguien tuvo que pagar el precio por nues
tra salvacin. La Biblia claram ente expresa que dicho pago lo hizo Jess una vez
para siem pre en el cruz del Calvario . C ualq uier intencin de agregarle a ese sa cri
ficio perfecto es im p lica r que tenem os que suplem entar Su obra con las nuestras,
o que lo que Jesucristo hizo no fue suficiente para salvam os.)
H a sta qu m ed id a?: La ju sticia es perfecta ya que D ios es quien la otorga. Por lo
tanto, dicha ju sticia que D io s da es com pleta. La persona que cree es justificada
por com pleto al creer. Este punto se acerca m s a la interpretacin que a la obser
vacin. Sin em bargo, el texto aclara que D ios otorga la ju sticia por m edio de la fe,
sin m irar las obras. Estas tienen que in clu ir obras hechas ya sea antes, durante, o
despus de la fe. Si la ju sticia llegara a base de obras hechas antes de creer, en
tonces D ios no pudiera contar la fe por ju sticia. Tendra que contar o las obras o
una m ezcla de estas con la fe a fin de poder justificar al im po. Sin em bargo, el tex
to hace un contraste definido entre el salario m erecido por obras y la gracia
inm erecida sin obras. Las palabras no perm iten una m ezcla de fe y obras. De la
m ism a m anera, si fuera a base de obras que ocurren sim ultneas con la fe, esto
tam bin negara la afirm acin del versculo 4. De igual m anera, si D ios justifica al
im p o a base de las obras sub sig uientes a la fe, tam poco podra contar slo la fe
del im p o por ju sticia . La ju sticia estara de nuevo basada en una m ezcla de fe y
obras. En cualquiera de los tres casos, la fe no sera suficiente para la justificacin

del im po. Pero el texto dice su fe le es contada por ju stic ia .


Por qu?: La respuesta a esta pregunta se encuentra en parte en el versculo 2 del
m ism o captulo donde dice: Porque si Abraham fu e justificado por las obras, tiene de
que gloriarse, pero no para con Dios". Es decir, la respuesta incluye la realidad que la
ju sticia por fe quita cualquier motivo para gloriarse ante D ios. Ya que la ju sticia es
inm erecida, no hay ocasin para la jactancia de parte de la persona justificada.
D ios m erece toda la gloria.
Es a s que podem os ver cm o es que estas ocho preguntas nos ayudan a poder
interpretar la Biblia. Sin em bargo, estas observaciones no nos dan la interpretacin
com pleta del pasaje. A unque ya hem os interpretado un poco, ahora co m enzam os
a interpretar en serio. Para realizar este paso procedem os con preguntas ad i
cio n ales. D ich as preguntas no intentan descubrir lo que contiene un pasaje sino
m s bien determ inar el significado de la inform acin contenida all. Por lo tanto
son preguntas interpretativas que enfatizan m s el porqu de la inform acin que
vem os en los textos bblicos m s que dicha inform acin en s. Estas preguntas
surgen a m edida que exam inam os el texto. Por esto, es bueno tener un cuaderno a
m ano en el cual anotam os tanto nuestras observaciones com o tam bin estas pre
guntas que nos ayudarn a enfocar m s en la interpretacin.
El papel de las preguntas interpretativas
El buen estudiante de la Biblia, al igual que el detective eficaz sabe hacer pre
guntas, y hace bastantes. Estas preguntas le ayudan a determ inar qu recursos ad i
cionales necesita saber o qu inform acin adicional necesita adqu irir a fin de des
cubrir la interpretacin correcta de un pasaje. Si tom am os el m ism o pasaje que
exam inam os anteriorm ente {junto con el contexto m s am p lio de la epstola de
Pablo a los Rom anos) podram os hacer las siguientes preguntas:
1.

Q u i n es Aquel que justifica al im p o "?

2.

Q u significa ser ju stificad o ?

3.

C m o es posible que la fe sea contada por ju sticia sin tener que


hacer o bras?

4.

Q u tiene q ue ver este pasaje con los trabajos y los sa la rio s?

Podram os a s hacer m u ch as preguntas. Tanto la calidad y cantidad de nuestras


observaciones com o nuestro estudio ad icio nal nos ayudarn a encontrar las
respuestas. Estas preguntas merecen que reflexionem os antes de contestarlas.
Para poder alcanzar las respuestas debem os leer la epstola com pleta (preferi
blem ente varias veces) y usar todos los recursos posibles con la excepcin de uno.
En este paso del proceso no debem os utilizar com entarios acerca de la Biblia o
pedirle ayuda al pastor. Recuerde que es preferible llegar al texto bblico con la
m ente abierta. Si co m enzam os desde el p rincipio a buscar o pinio nes de otros esto
arruina el proceso del estudio personal. D espus de haber llegado a algunas
co nclusio n es e interpretaciones, s debem os co nsultar los com entarios bblicos
siem pre tom ando en cuenta que no son infalibles. Es m uy posible que usted tenga
una interpretacin m ejor que algn erudito. De cualquier m odo usted ya ha traba
jad o con el texto bblico de m anera directa, y a s estar en m ejor p o sicin para
evaluar lo que otros piensan. Por tanto debem os hacer la m ayor cantidad de tra
bajo en el estudio personal y dejar los com entarios hasta los ltim os pasos en la
interpretacin de un pasaje. Ahora, aunque los com entarios acerca de la Biblia se
utilizan al final del proceso interpretativo hay otros recursos que s debem os usar
antes que nos ayudan con la observacin y la interpretacin.
Recursos ad icio nales para el estudio de la Biblia
Los recursos m s sencillo s en el estudio de las Sagradas Escrituras son un cuader
no, un lpiz o bolgrafo, una Biblia (preferiblemente sin notas), un corazn y una
m ente abiertos al Seor, Su Palabra y el tiem po necesario para estudiar. D ebem os
utilizar una Biblia que no sea m uy interpretativa ya que querem os ejercer el privi
legio y la responsabilidad de la interpretacin privada de la cual se habla en el
C ap tulo 2. Por lo tanto, la versin Reina Valera (1909 1960) y La Biblia de las
A m ricas representan las m ejores opciones para el estudio personal de la Biblia.
Tam b in se puede utilizar la N ueva V ersi n Internacional aunque esta Biblia es
m s interpretativa que las otras y por lo tanto es m enos preferible.
Una vez que tengam os nuestra Biblia, nuestro cuaderno, bolgrafo o lpiz, y el
corazn y la m ente preparados en oracin, debem os tener suficiente tiem po para
estudiar y reflexionar sobre el texto bblico. A m edida que hagam os esto nos

vam o s a dar cuenta que necesitam os m s recursos a fin de sacar el m ayor prove
cho de nuestros estudios: una concordancia, un atlas bblico, y un d iccio nario de
la Biblia.
La co ncordancia es una herram ienta que nos ayuda a encontrar palabras o frases
especficas en la Biblia. Una concordancia exhaustiva contiene todas las palabras
que aparecen en cada versin de la Biblia. Es decir, una co ncordancia de la versin
Reina Valera (Nueva Con co rd ancia Strong) por ejem plo, sirve para ayudarnos con
dicha traduccin pero no necesariam ente nos ayuda con la N ueva Versi n Interna
cional que tiene su propia concordancia. (Nota: D ebem os aseguram o s que esta
m os buscando la palabra precisa en la concordancia ya que a veces la m ism a pal
abra en espaol traduce m s que una palabra de los idio m as originales de la Biblia.
Por ejem plo, la Nueva Con co rd ancia Strong identifica las diferentes palabras del
idio m a original con diferentes nm eros, aunque a veces utilizan diferentes
nm eros para palabras que provienen de la m ism a raz. N o todas las concor
d an cias indican la diferencia.)
La concordancia nos ayuda a com prender cm o un autor utiliza algn vocabulario
especfico en la Biblia. Es im portante reconocer que la m ism a palabra puede tener
un significad o diferente en diferentes libros de la Biblia. Es igual en nuestro idiom a
popular. Si un chileno utiliza la palabra guagua" es probable que est haciendo
referencia a un beb. Sin em bargo, cuando un cubano dice guagua" est hablan
do de un autobs. Si un chileno la habla a un cubano acerca de cam biarle los
paales a una guagua deben aclarar de qu se trata la conversacin. Lo m ism o
ocurre en la Biblia.
A pren d im o s en el captulo cuatro que la palabra salvacin" no solo significa el ser
rescatado del infierno sino que puede sealar el ser liberado de otros peligros. Por
lo tanto debem os leer un libro por com pleto y considerar el contexto con cuidado
para determ inar el significad o preciso en tal contexto. La epstola de Pablo a los
Filip en ses y su carta a Efeso usan la palabra salvacin en tres sentidos diferentes.
Tengam o s cuid ad o de no confundir un sentido con otro aunque se use la m ism a
palabra.
Por otro lado a veces, los traductores traducen palabras que son diferentes en los

idio m as o riginales de las Escrituras con la m ism a palabra en castellano. Por ejem
plo hay do s palabras griegas diferentes que se traducen con el verbo dorm ir". Sin
em bargo, la palabra d o rm ir se utiliza en tres m aneras distintas en las Escrituras:
hace referencia al sueo fsico, a la m uerte de un cristiano , y al estar dorm ido"
m oralm ente. En i Tesalo n icen ses la palabra d o rm ir se utiliza con dos de estos se n
tidos. En el 4 :14 Pablo dice Porque si creem os que Jess m u ri y resucit, a s
tam bin traer D ios con Jess a los que durm ieron en l. El contexto aclara el
significado cuando dice y los m uertos en C risto resucitarn prim ero" (4:16): se re
fiere a los que han muerto.
En el captulo cin co Pablo usa una palabra diferente que tam bin se traduce dormir.
A ll Pablo escribe:
Por lo tanto, no d u rm am o s com o los dem s, sin o velem os y seam os sobrios.
Pues los que duerm en, de noche duerm en, y los que se em briagan, de noche
se em briagan. Pero nosotros, que so m o s del da, seam os so brio s, habin
donos vestido con la coraza de fe y de am or, y con la esperanza de salvacin
com o yelm o. Porque no nos ha puesto D ios para ira, sin o para alcanzar sa l
vacin por m edio de nuestro Seor Jesucristo, quien m uri por nosotros para
que ya sea que velem os, o que d urm am o s, vivam o s juntam ente con l
(5:6-10).
Q ueda claro al considerar el contexto que cuando Pablo dice no d u rm am o s com o
los dem s" no est diciendo no m u ram o s com o los dem s". La advertencia tiene
que ver con el no estar alerta m oralm ente m s no con la muerte fsica.
Esto se hace aun m s aparente cuando observam os que Jess m uri por
nosotros para que ya sea que velem os, o que d urm am o s, vivam os juntam ente con
l. El contraste no es entre vivir y m o rir sino entre velar, es decir vivir en obedi
encia y dorm ir, estar en desobediencia. Una buena co ncordancia m uestra cual de
las palabras que traducen d o rm ir se ha usado en dado contexto.
Para asegurar que nuestro estudio resulte bien debem os seguir los siguientes pa
sos: En prim er lugar debem os determ inar la palabra precisa que deseam os estu
diar, exam inarla en su contexto inm ediato, y hallarla en la co ncordancia (asegurn
do no s de buscar el trm ino que representa la palabra en su idiom a o riginal). Esto

garantiza que estam os estudiando la m ism a palabra y no diferentes palabras que


son traducidas por el m ism o trm ino en castellano.
En segundo lugar b uscam os la m ism a palabra en el m ism o libro de la Biblia que
estam os estudiando. Esto es necesario porque a veces una palabra tiene un se n
tido tcnico en un libro y otro diferente en otra parte de la Biblia. Tam bin
averiguam os cm o el m ism o autor utiliza la palabra en otros de su s libros. Por
ejem plo, es interesante hacer un estudio de cm o Pablo usa la palabra ira en sus
escritos. A dem s, averiguam os cm o otros autores bblicos utilizan la m ism a pal
abra. Si hacem os bien el estudio descubrirem os el significado de la palabra en su
contexto inm ediato (el uso m s determ inante), la m anera en la cual el autor la uti
liza en su libro, la forma en qu la usa en todos su s escritos, y la m anera en la cul
difiere de cm o otros escritores bblicos la utilizan. La concordancia nos facilita
hacer esta tarea.
O tras ayudas necesarias so n el atlas, los d iccio n ario s b blico s y los com entarios.
Los diccio n ario s nos ayudan con inform acin histrica, agrcola, poltica y del
m undo de la naturaleza. Si querem os saber en qu clase de casa o habitacin
vivan las personas en los tiem pos de Jess un buen diccio nario bblico nos dara
esa inform acin. Si tenem os que averiguar para qu se utilizaba el aposento alto en
un hogar tam bin dicho recurso nos ayudar. Por otro lado, si deseam os saber
dnde queda Capernam y dnde est Jerusaln necesitam os tener un atlas bblico
que nos d esta inform acin. Los d iccio nario s y los atlas bblicos ofrecen infor
m aci n que nos ayuda en los pasos de observacin e interpretacin.
C o m o ya hem os m encionado, los com entarios se utilizan despus de que usted
haya hecho la mayor cantidad de estudio usando los recursos descritos arriba. Es
bueno considerar a los com entarios com o com paeros con los cuales d iscutim o s
nuestras co nclusio n es d esp us de haber nosotros hecho nuestros propios estu
dio s sobre un libro de la Biblia. C o m p aram o s nuestras co nclusio n es con las de el
los y hacem os los cam b io s que sean necesarios.
En el uso de los com entarios debem os evitar tres errores. Por un lado tenem os el
error de depender tanto de los com entarios que no hacem os nuestro propio estu
dio personal. Por otro lado est el error de pensar que ya que tenem os la Biblia y el

Espritu Santo no necesitam os ni m aestros ni com entarios. D ebem os reconocer


que D ios ha dotado a algunos en la iglesia con dones de enseanza. El no prestar
atencin a los buenos m aestros es una m anera de despreciar los recursos que el
Espritu Santo ha provisto para nuestra edificacin. M uchos buenos m aestros han
escrito su s co no cim iento s en los com entarios y por tanto debem os usar estos
recursos.
El tercer error est en pensar que todo lo que est escrito en un com entario bblico
es preciso y libre de error. D io s slo insp ir los m anuscritos o riginales de la Biblia.
Por lo tanto los com entarios no son inerrantes. Sin em bargo, pueden ser de gran
ayuda si los usam os sabiam ente dependiendo sobre todo en el Seor y evaluando
las co nclusio n es de los com entaristas a la luz del texto bblico el cual es siem pre
determ inante.
H e m o s cu m p lid o con el paso de la interpretacin cuando entendam os el m ensaje
principal del libro, las unidad es de pensam iento (cm o se divide el libro y cules
son las conexiones lgicas en el desarrollo del pensam iento del m ism o o sea el
hilo), los temas p rincipales, y los principios transculturales que provienen del libro
y que son ap licables en la actualidad.
C o n clu si n
Es cierto que tenem os el privilegio y la responsabilidad de la interpretacin pri
vada. Para ayudam os a sacar el m ayor provecho de este gran privilegio debem os
ser intrpretes sabios. Por lo tanto, debem os utilizar los p rin cip io s de inter
pretacin que han sido detallados en los cap tulo s anteriores. Recordem os que
antes de interpretar debem os observar el texto a fin de reunir la inform acin nece
saria para la interpretacin. (El m ejor co m ienzo para dicha tarea es leer un libro de
la Biblia por com pleto sin interrupcin.) Tam b in podem os adquirir inform acin
adicional en los d iccio nario s y atlas bblicos. A dem s hay ocho preguntas que nos
ayudan en el proceso de la observacin y estas nos dirigen a preguntas interpre
tativas acerca de la inform acin que destapam os. Las reglas de la interpretacin, el
estudio, la reflexin y la oracin nos ayudan en el proceso de interpretacin que
sigue a la observacin. D espus de haber determ inado una interpretacin a base
de nuestro propio estudio es sabio com parar nuestras co nclusio n es con la de

m aestros reconocidos de la Biblia. Finalm ente, debem os cu m p lir con la meta del
estudio de la Biblia, la aplicacin. D ebem os responder con fe u obediencia fiel a
los principio s que d escu b rim o s en la Biblia. De esta m anera serem os cada vez m s
com o nuestro Seor Jesucristo.