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EL DERECHO DE ACCESO A LA INFORMACIN PBLICA

Derecho humano y herramienta fundamental para la realizacin


de un control democrtico de la actividad administrativa
Jorge Luis BASTONS - Anala ELIADES
Publicado en el libro Derecho pblico para administrativistas", Editora platense, 2008,
Director Jorge Luis Bastons.SUMARIO. I. Introduccin. Ubicacin conceptual del derecho de acceso a la informacin.- II. El derecho de acceso a la
informacin pblica en el mbito interamericano.- III. El derecho de acceso a la informacin pblica en el mbito
constitucional y legal latinoamericano.- IV. Algunos casos y prcticas que dan cuenta del ejercicio del acceso a la informacin
como mecanismo de control y participacin ciudadana.- V. Palabras finales

I. INTRODUCCIN. UBICACIN CONCEPTUAL DEL DERECHO DE ACCESO A LA INFORMACIN


Cuenta la historia que cuando Carlos III de Espaa expuls de sus dominios a los jesuitas, se le pregunt el motivo
de tal medida. Y la respuesta del monarca fue concluyente: Por razones que guardo en mi real pecho.
Es obvio que en el estado actual de nuestras sociedades democrticas, tales respuestas devienen inadmisibles,
aunque si queremos fortalecer la democracia, va de suyo que la averiguacin del porqu de las medidas de gobierno
de toda ndole, habr de estar necesariamente presente, ya que como ciudadanos tenemos derecho a saber qu y
cmo la Administracin ejerce (o deja de ejercer) el poder que la sociedad le brinda a los fines de velar por el
bienestar general.
Y ello es esencial porque el derecho de acceso a la informacin pblica se presenta como uno de los mecanismos
clave para una autntica contralora y participacin social en la gestin pblica.
Tal como hemos dicho en otra parte, el derecho de acceso a la informacin pblica constituye uno de los pilares
trascendentales del funcionamiento de la democracia, ya que sta mal podra reputarse tal, si no expresara la plena
vigencia del principio republicano de publicidad de los actos de gobierno 1.
Por lo tanto, corresponde destacar que el derecho de acceso a la informacin pblica no es ningn invento
esotrico, ni responde a moda alguna, sino que integra y presupone la existencia del Derecho a la Informacin, el
cual comprende tanto la facultad de dar como de recibir informacin, correspondiendo su ejercicio a todos y cada
uno de nosotros.
A su vez, el derecho de acceso a la informacin guarda una nsita relacin con otros derechos humanos y
contribuye a su efectivo ejercicio, tal como seala la Relatora para la Libertad de Expresin en el mbito de la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos en su Informe del ao 2002: En un sistema democrtico
representativo y participativo, la ciudadana ejerce sus derechos constitucionales de participacin poltica, votacin,
educacin y asociacin, entre otros, a travs de una amplia libertad de expresin y de un libre acceso a la
informacin. La publicidad de la informacin permite que el ciudadano pueda controlar (la gestin pblica), no
slo por medio de una constatacin de los mismos con la ley, que los gobernantes han jurado cumplir, sino tambin
ejerciendo el derecho de peticin y de obtener una transparente rendicin de cuentas. El acceso a la informacin, a
la vez de conformarse como un aspecto importante de la libertad de expresin, se conforma como un derecho que
fomenta la autonoma de las personas, y que les permite la realizacin de un plan de vida que se ajuste a su libre
decisin 2.
En este marco, es pertinente recordar con Robert DAHL que la democracia en las organizaciones estatales
contemporneas est ntimamente asociada a la posibilidad de que el demos ejerza el control ltimo sobre el
programa de accin que, por delegacin, llevan a cabo sus elites [Y ello] supone una masa crtica de ciudadanos
bien informados, bastante numerosa y activa [] Ello fundamenta la procedencia de nuestro acercamiento al tema.
Cuando el pueblo (o la ciudadana) no tiene los elementos necesarios para cumplir con este rol que el sistema le
exige, la democracia dice DAHL se desliza hacia el tutelaje 3.
Los secretos de Estado no son tantos como les gusta afirmar a los charlatanes y creer a los ignorantes: el secreto
slo es indispensable en determinadas circunstancias extraordinarias y pasajeras, para alguna expedicin militar,
por ejemplo, o para alguna alianza decisiva, en poca de crisis. En los dems casos, la autoridad slo quiere el
1

ELIADES, Anala y BASTONS, Jorge Luis, Panorama del derecho al acceso a la informacin pblica en el Derecho
Comparado, Revista Informacin Pblica, Vol. IV, N 1, Escuela de Periodismo, Universidad Santo Toms, junio 2006, pp.
103-123, Chile.
2
Informe del Relator Especial para la Libertad de Expresin 2002, Captulo IV, Libertad de Expresin y Pobreza, El acceso a
la informacin pblica como ejercicio de la libertad de expresin de los pobres, puntos 16 y 17. Fuente: pgina web de la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos, www.cidh.org.
3
CALATTI, Sergio, Ciudadana global o ciudadana precarizada?, en REIGADAS, Mara Cristina y CULLEN, Carlos A.
(Compiladores), Globalizacin y nuevas ciudadanas, Ediciones Surez-Instituto de Investigaciones Gino Germani, Mar del
Plata, Argentina, 2003, pginas 94 y 95.
1

secreto para actuar sin oposicin 4 sostena Benjamn CONSTANT o lo que es lo mismo, para actuar sin control,
que es, a su vez, equivalente a afirmar con posibilidad de hacerlo arbitraria por impunemente. Esto supondra no
slo el fin de la opinin pblica sino, sobre todo, el fin del Estado de Derecho 5.
En todo aquello que no cae bajo la proteccin excepcional y reglada de conocimiento que es el rgimen jurdico
del secreto afirma en esta lnea Javier DE LUCAS, el poder debe estar desnudo, porque se es el sentido del Estado
de Derecho 6.
En el mismo orden de ideas, nunca deben las excepciones estar destinadas a proteger al gobierno de crticas,
molestias o exposicin de obrar errneo o para encubrir informacin respecto del funcionamiento de sus
instituciones pblicas o para establecer una particular ideologa o para suprimir desrdenes.
En suma, el Estado acta en la informacin a travs de todas sus potestades: legislativa, reglamentaria, judicial, de
polica, sancionadora, pues cualquier acto administrativo puede originar una noticia, una respuesta social o una
opinin. Tiene unas actuaciones que, participando de una o varias de las potestades anteriores, le convierten
especficamente en informador. Y las condiciones en que cumpla este rol varan con el rgimen poltico.
La presencia de la democracia de un Estado se encuentra en la informacin que proporcionen los poderes
pblicos: en que esta informacin exista y sea fluida y suficiente y en que no est tergiversada. Por eso hay que
hacer, como se ha hecho muchas veces en la doctrina, una equiparacin entre totalitarismo y desinformacin 7.
En este marco, se estima pertinente esbozar esquemticamente algunas implicancias del derecho de acceso a la
informacin pblica, ya que este somero anlisis da fe del efecto positivo y multiplicador que presenta su constante
ejercicio:
-Concrecin del derecho a buscar y recibir informacin. La correspondencia entre el deber de informar de la
Administracin y el derecho a la informacin de los ciudadanos.
-Reconocimiento y garanta de una institucin poltica fundamental: la opinin pblica libre, indisolublemente
ligada con el pluralismo poltico. Permite que el ciudadano pueda formar libremente sus opiniones, combatir
civilizadamente las ideas contrapuestas e incluso hasta ponderarlas.
-Instrumento para efectivizar el Principio de Transparencia administrativa, de gestin y de los actos de gobierno.
-Instrumento para la realizacin de un control democrtico sobre la actividad administrativa.
-Fomento y garanta de participacin de modo ms responsable en los asuntos pblicos. Instrumento necesario para
una correcta formacin de la voluntad democrtica.
-Afianzamiento del sistema de relaciones democrticas auspiciado por la Constitucin, as como el ejercicio
efectivo de otros derechos y libertades.
-Derecho a la igualdad. Tratamiento comn de los ciudadanos en sus relaciones con la Administracin Pblica (no
como meros administrados sino como ciudadanos).
-Debilitamiento de la lnea divisoria entre gobernantes y gobernados en una democracia participativa.
-Obliga al Estado tanto a abstenerse de interferir en el acceso a la informacin, como de facilitarla con polticas
activas.
Ciertamente, la introduccin del derecho de acceso a la informacin pblica en el sistema jurdico y
particularmente en los textos constitucionales, contribuye a que los ciudadanos puedan evaluar de mejor manera el
desempeo de los gobernantes, ampla la garanta y fundamento del derecho a la informacin, fortalece la
democracia y otorga una herramienta concreta para la transparencia del sistema. Es por ello que, a la luz de lo
expuesto, y a fin de la mayor difusin y profundizacin de tal derecho en el seno de nuestras sociedades, creemos
pertinente presentar un panorama del estado del arte de la recepcin constitucional expresa del derecho de acceso a
la informacin pblica en el sistema interamericano de derechos humanos y en los regmenes jurdicos de algunos
Estados parte del mismo.
II. EL DERECHO DE ACCESO A LA INFORMACIN PBLICA EN EL MBITO INTERAMERICANO
En 1996, en el marco de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) se adopt la Convencin Interamericana
contra la Corrupcin (CICC). Es un Tratado que establece una serie de compromisos a cumplir por los Estados
firmantes en la lucha contra la corrupcin y la transparencia de los actos de gobierno. Su contenido cubre un
amplio espectro de obligaciones en cuanto al acceso a la informacin por parte de los ciudadanos: desde la
obligacin de reglamentar declaraciones juradas para los funcionarios pblicos hasta morigerar las normas del
4

CONSTANT, Benjamn, Principios de Poltica, en Escritos Polticos, Madrid, CEC, 1989, Cap. IX, p. 93.
RODRGUEZ URIBES, J. M., Opinin Pblica. Concepto y modelos histricos, editado por Instituto de Derechos Humanos
Bartolom de las Casas y Marcial Pons, Madrid, 1999, pg. 326.
6
DE LUCAS , Javier, De secretos, mentiras y razones de Estado, en revista Claves de razn prctica, Madrid, mayo de 1995,
nm. 52, pg. 28.
7
BEL MALLEN, Ignacio; CORREDOIRA Y ALFONSO, Loreto y COUSIDO, Pilar, Derecho de la Informacin (I): Sujetos y medios,
Colex, Madrid, Espaa, 1992, pginas 327 y 328.
2
5

secreto bancario, transparentar el rgimen de compras del Estado y tipificar como delitos determinadas acciones de
ocultamiento.
El derecho de acceso a la informacin pblica es parte integrante e inescindible del derecho a dar y recibir
informacin. El derecho a la informacin y a la libertad de expresin es indivisible de los dems derechos. Dicho
de otro modo, es un derecho necesario para el ejercicio y la proteccin de los dems. Sin libertad de expresin y sin
posibilidad de acceso a la informacin no se puede participar en el debate nacional sobre la poltica econmica del
gobierno, ni obtener la informacin imprescindible para proteger la propia salud, slo por dar algunos ejemplos.
La Convencin Americana de Derechos Humanos establece en su artculo 13 8 el derecho a la libertad de expresin
y sin duda alguna el derecho de acceso a la informacin pblica es parte integrante del mismo. Esta afirmacin no
es slo una mera interpretacin nuestra, sino que ha sido sostenida por la misma Comisin Interamericana de
Derechos Humanos al aprobar en el ao 2000 la Declaracin sobre Libertad de Expresin. As el Principio 4
establece: El acceso a la informacin en poder del Estado es un derecho fundamental de los individuos. Los
Estados estn obligados a garantizar el ejercicio de este derecho. Este principio slo admite limitaciones
excepcionales que deben estar establecidas previamente por la ley para el caso que exista un peligro real e
inminente que amenace la seguridad nacional en sociedades democrticas.
En la Opinin Consultiva N 5/85 9, la Corte Interamericana sostiene que el concepto de orden pblico reclama
que, dentro de una sociedad democrtica, se garanticen las mayores posibilidades de circulacin de noticias, ideas y
opiniones, as como el ms amplio acceso a la informacin por parte de la sociedad en su conjunto. La libertad de
expresin se inserta en el orden pblico primario y radical de la democracia, que no es concebible sin el debate
libre y sin que la disidencia tenga pleno derecho de manifestarse. En este sentido, la Corte adhiere a las ideas
expuestas por la Comisin Europea de Derechos Humanos, cuando basndose en el Prembulo de la Convencin
Europea, seal que el propsito de las Altas Partes Contratantes al aprobar la Convencin no fue concederse
derechos y obligaciones recprocos con el fin de satisfacer sus intereses nacionales sino... establecer un orden
pblico comn de las democracias libres de Europa con el objetivo de salvaguardar su herencia comn de
tradiciones polticas, ideales, libertad y rgimen de derecho 10.
La Corte Interamericana tambin sostiene que: interesa al orden pblico democrtico, tal como est concebido por
la Convencin Americana, que se respete escrupulosamente el derecho de cada ser humano de expresarse
libremente y el de la sociedad en su conjunto de recibir informacin.
La libertad de expresin es una piedra angular en la existencia misma de una sociedad democrtica -enfatiza el
Tribunal mximo del sistema interamericano-. Es indispensable para la formacin de la opinin pblica. Es tambin
condictio sine qua non para que los partidos polticos, los sindicatos, las sociedades cientficas y culturales, y en
general, quienes deseen influir sobre la colectividad puedan desarrollarse plenamente. Es, en fin, condicin para
que la comunidad, a la hora de ejercer sus opciones, est suficientemente informada. Por ende, es posible afirmar
que una sociedad que no est bien informada no es plenamente libre.
En este marco, es necesario asimismo rescatar lo dicho por la Relatora Especial para la Libertad de Expresin en el
mbito de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos en el Informe del ao 2002. Hemos destacado, al
inicio de estas lneas que el acceso a la informacin pblica implica el ejercicio de la libertad de expresin. En el
mismo se retoma lo dicho por el PNUD en el informe sobre desarrollo humano, en el que se ha sealado que los
pobres, en general, son los que tienen menos posibilidades de obtener informacin sobre decisiones y polticas
pblicas que los afectan directamente, privndolos de informacin vital para sus vidas, como ser, entre otros,
informacin sobre la existencia de servicios gratuitos, conocimiento de sus derechos, acceso a la justicia, etc. A su
vez, estos sectores tienen menor acceso a las fuentes de informacin tradicionales para expresar sus opiniones o
hacer pblico denuncias sobre violaciones a sus derechos bsicos.
Sin esta informacin -sostiene el Informe- no puede ejercitarse plenamente el derecho a la libertad de expresin
como un mecanismo efectivo de participacin ciudadana ni de control democrtico de la gestin gubernamental.
Este control se hace aun ms necesario por cuanto uno de los graves obstculos para el fortalecimiento de las
democracias son los hechos de corrupcin que involucran a los funcionarios pblicos. La ausencia de control
efectivo implica una actividad reida con la esencia del Estado democrtico y deja la puerta abierta para
transgresiones y abusos inaceptables. Garantizar el acceso a la informacin en poder del Estado contribuye a
aumentar la transparencia de los actos de gobierno y la consecuente disminucin de la corrupcin en la gestin
estatal.
8

Artculo 13. Libertad de Pensamiento y de Expresin: 1. Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento y de
expresin. Este derecho comprende la libertad de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda ndole, sin
consideracin de fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa o artstica, o por cualquier otro procedimiento de
su eleccin.
9
Corte Interamericana de Derechos Humanos. Opinin Consultiva 5/85, Serie A, n 5, La colegiacin obligatoria de
periodistas.
10
Austria v. Italy, application N 78/60, European Yearbook of Human Rights, 1961, vol. 4, p. 138.
3

El Informe de la Relatora 2002 convoca a los Estados a desarrollar leyes y reglamentaciones de acceso a la
informacin no discriminatorias y de fcil acceso. La falta de acceso a la informacin coloca indiscutiblemente a
los sectores ms carenciados de la sociedad en una situacin de vulnerabilidad respecto a posibles actos abusivos
de particulares y acciones de corrupcin por parte de entes estatales y sus funcionarios.
Como sealara la Relatora en su informe del ao 2001, en el Plan de Accin de la Tercera Cumbre de las Amricas
se promueve la necesidad de apoyar iniciativas que permitan una mayor transparencia para asegurar la proteccin
del inters pblico e impulsar a que los gobiernos utilicen sus recursos efectivamente en funcin del beneficio
colectivo. Dentro de este contexto, la Relatora considera que la corrupcin puede ser adecuadamente combatida a
travs de una combinacin de esfuerzos dirigidos a elevar el nivel de transparencia de los actos del gobierno.
Cualquier poltica dirigida a obstaculizar el acceso a informacin relativa a la gestin estatal, a la que tienen
derecho todas las personas, tiene el riesgo de promover la corrupcin dentro de los rganos del Estado debilitando
as las democracias. El acceso a la informacin se constituye como forma preventiva contra estas prcticas ilegales
que azotan a los pases del hemisferio. La transparencia de los actos del gobierno puede ser incrementada a travs
de la creacin de un rgimen legal en el cual la sociedad tenga acceso a informacin. En este contexto, la regla
debe ser la publicidad de los actos de gobierno como bien comn y no la manipulacin y el ocultamiento de los
actos pblicos.
Resumiendo, el derecho de acceso a la informacin se constituye como herramienta legal para alcanzar la
transparencia de los actos del Estado como as tambin como medio de fiscalizacin y participacin efectiva de
todos los sectores de la sociedad sin discriminacin. Propiciar y promover el acceso a la informacin de los
sectores ms empobrecidos de las sociedades del hemisferio habilitara su participacin activa e informada sobre el
diseo de polticas y medidas pblicas que afectan directamente sus vidas.
Por su parte, la Carta Democrtica Interamericana 11 destaca la importancia de la transparencia de las actividades
gubernamentales, la probidad, la responsabilidad de los gobiernos en la gestin pblica, el respeto por los derechos
sociales y la libertad de expresin y de prensa como componentes fundamentales del ejercicio de la democracia.
Asimismo, la Carta afirma que la participacin de la ciudadana en las decisiones relativas a su propio
desarrollo es una condicin necesaria para el pleno y efectivo ejercicio de la democracia, por lo que invita a los
Estados Parte a promover y fomentar diversas formas de participacin (ciudadana).
A su vez, en el mismo mbito de la Organizacin de los Estados Americanos (OEA) se ha dado cuenta del consenso
regional sobre la importancia del acceso a la informacin pblica y la necesidad de su proteccin a travs de
diversas resoluciones 12. En su resolucin de fecha 3 de junio de 2006, la Asamblea General de dicho organismo
inst a los Estados a que respeten y hagan respetar el acceso a la informacin pblica a todas las personas y a
promover la adopcin de disposiciones legislativas o de otro carcter que fueran necesarias para asegurar su
reconocimiento y aplicacin efectiva 13.
Los Jefes de Estado americanos, en la Cumbre Extraordinaria de las Amricas celebrada en el ao 2004,
suscribieron la Declaracin de Nuevo Len, mediante la cual se comprometieron a contar con los marcos jurdicos
y normativos, as como con las estructuras y condiciones necesarias para garantizar a nuestros ciudadanos el
derecho al acceso a la informacin, reconociendo que el acceso a la informacin en poder del Estado, con el
debido respeto a las normas constitucionales y legales, incluidas las de privacidad y confidencialidad, es condicin
indispensable para la participacin ciudadana 14.
Finalmente, la Corte Interamericana de Derechos Humanos, en el marco del Caso Claude Reyes y otros vs. Chile,
pronunciado el 19 de septiembre de 2006, ha establecido que el artculo 13 de la Convencin, al estipular
expresamente los derechos a buscar y a recibir informaciones, protege el derecho que tiene toda persona a
solicitar el acceso a la informacin bajo el control del Estado, con las salvedades permitidas bajo el rgimen de
restricciones de la Convencin. Consecuentemente, dicho artculo ampara el derecho de las personas a recibir dicha
informacin y la obligacin positiva del Estado de suministrarla, de forma tal que la persona pueda tener acceso a
conocer esa informacin o reciba una respuesta fundamentada cuando por algn motivo permitido por la
Convencin el Estado pueda limitar el acceso a la misma para el caso concreto. Dicha informacin debe ser
entregada sin necesidad de acreditar un inters directo para su obtencin o una afectacin personal, salvo en los
11

Carta Democrtica Interamericana aprobada por la Asamblea General de la OEA el 11 de septiembre de 2001 en el Vigsimo
Octavo Perodo Extraordinario de Sesiones celebrado en Lima, Per. Ver especialmente arts. 4 y 6.
12
Cfr. Resolucin AG/RES. 1932 (XXXIII-O/03) de 10 de junio de 2003 sobre Acceso a la Informacin Pblica:
Fortalecimiento de la Democracia; Resolucin AG/RES. (XXXIV-O/04) de 8 de junio de 2004 sobre Acceso a la
Informacin Pblica: Fortalecimiento de la Democracia; Resolucin AG/RES. 2121 (XXXV-O/05) de 7 de junio de 2005
sobre Acceso a la Informacin Pblica: Fortalecimiento de la Democracia; y AG/RES. 2252 (XXXVI-O/06) de 6 de junio de
2006 sobre Acceso a la Informacin Pblica: Fortalecimiento de la Democracia.
13
Cfr. Resolucin AG/RES. 2252 (XXXVI-O/06) de 6 de junio de 2006 sobre Acceso a la Informacin Pblica:
Fortalecimiento de la Democracia, Punto resolutivo 2.
14
Declaracin de Nuevo Len, aprobada el 13 de enero de 2004 por los Jefes de Estado y de Gobierno de las Amricas, en la
Cumbre Extraordinaria de las Amricas, celebrada en la ciudad de Monterrey, Estado de Nuevo Len, Mxico.
4

casos en que se aplique una legtima restriccin. Su entrega a una persona puede permitir a su vez que sta circule
en la sociedad de manera que pueda conocerla, acceder a ella y valorarla. De esta forma, el derecho a la libertad de
pensamiento y de expresin contempla la proteccin del derecho de acceso a la informacin bajo el control del
Estado, el cual tambin contiene de manera clara las dos dimensiones, individual y social, del derecho a la libertad
de pensamiento y de expresin, las cuales deben ser garantizadas por el Estado de forma simultnea 15.
III. EL DERECHO DE ACCESO A LA INFORMACIN PBLICA EN EL MBITO CONSTITUCIONAL Y
LEGAL LATINOAMERICANO
Argentina
La Constitucin Argentina (1853-1860) ya consagraba la libertad de imprenta en sus artculos 14 y 32. Con la
reforma constitucional de 1994, se le otorg jerarqua constitucional a los Tratados de Derechos Humanos por
intermedio de su artculo 75 inciso 22, incorporndose as el Pacto de San Jos de Costa Rica, el cual por su
artculo 13 consagra el derecho a dar, recibir y difundir informacin.
Asimismo en el Captulo II de la Carta Magna Argentina (Nuevos derechos y garantas) se estableci por su
artculo 41 el derecho a ser provisto de informacin ambiental por las autoridades pblicas y el correlativo deber de
las mismas.
En el orden normativo especfico, a nivel nacional se ha dictado el decreto 1172/03 (B.O.: 4/12/2003) por el cual se
aprueban los Reglamentos Generales de Audiencias Pblicas para el Poder Ejecutivo Nacional, para la Publicidad
de la Gestin de Intereses en dicho mbito. Asimismo se establecen las pautas para la elaboracin participativa de
normas, el acceso a la informacin pblica y las reuniones abiertas de los entes reguladores de los servicios
pblicos.
Por su parte, la ley 25.831 ha establecido el Rgimen de Libre Acceso a la Informacin Pblica Ambiental (B.O.:
7/01/2004), norma que ha marcado un importante logro en la materia. La ley establece los presupuestos mnimos de
proteccin ambiental para garantizar el derecho de acceso a la informacin ambiental que se encontrare en poder
del Estado, tanto en el mbito nacional como provincial, municipal y de la Ciudad de Buenos Aires, como as
tambin de entes autrquicos y empresas prestadoras de servicios pblicos, sean pblicas, privadas o mixtas. En el
art. 3 se establece que para acceder a la informacin ambiental no ser necesario acreditar razones ni inters
determinado.
A su vez, y en el caso especfico, el Estatuto del Periodista Profesional, ley 12.908, establece en su artculo 13 que
el periodista tiene derecho al acceso libre a toda fuente de informacin de inters pblico.
An hoy en la Repblica Argentina, no contamos con una Ley Nacional de Acceso a la Informacin Pblica, anhelo
largamente esperado por la sociedad civil que ha realizado diversos planteos y peticiones a travs de las
organizaciones no gubernamentales implicadas en el logro de una herramienta jurdica que posibilite obtener
informacin pblica para toda persona que lo solicite sin discriminacin alguna.
Algunas provincias argentinas, en el marco del sistema federal de gobierno han sancionado leyes que son pioneras
en el mbito del acceso a la informacin pblica, destacndose entre ellas las de Ro Negro, Chubut, Crdoba, La
Pampa, Santiago del Estero y Tierra del Fuego.
Brasil
La Constitucin de Brasil de 1988 establece en su art. 5, inciso XXXIII, que todos tienen derecho a recibir de los
rganos pblicos informaciones de su inters particular, o de inters colectivo o general, que sern facilitados en el
plazo sealado en la ley, bajo pena de responsabilidad salvo aquellas cuyo secreto sea imprescindible para la
seguridad de la sociedad y del Estado.
Chile
La Constitucin Poltica de Chile de 1980 (con sus modificaciones aprobadas en el plebiscito de 30 de julio de
1989) consagra en su artculo 19, numeral 12, la libertad de emitir opinin y la de informar y en el numeral 14, el
derecho de presentar peticiones a la autoridad, sobre cualquier asunto de inters pblico o privado ().
Es de destacar que el artculo 1 del texto constitucional chileno establece, entre los deberes del Estado, asegurar
el derecho de las personas a participar con igualdad de oportunidades en la vida nacional, y entendemos que aqu
tambin encuentra marco y sentido el derecho de acceso a la informacin pblica, puesto que asegurar su
operatividad hace a la participacin en la vida democrtica como ya hemos resaltado.
En el marco constitucional chileno hay un logro reciente a travs de la aprobacin de un nuevo paquete de reformas
constitucionales. Una de las innovaciones que ellas introdujeron en materia de derecho de acceso a la informacin,
fue el (nuevo) artculo 8, que dispone:
15

Caso Claude Reyes y otros vs. Chile. Serie C 151, Corte Interamericana de Derechos Humanos, prr. 77.
5

El ejercicio de las funciones pblicas obliga a sus titulares a dar estricto cumplimiento al principio de probidad en
todas sus actuaciones.
Son pblicos los actos y resoluciones de los rganos del Estado, as como sus fundamentos y los procedimientos
que utilicen. Sin embargo, slo una ley de qurum calificado podr establecer la reserva o secreto de aqullos o de
stos, cuando la publicidad afectare el debido cumplimiento de las funciones de dichos rganos, los derechos de las
personas, la seguridad de la Nacin o el inters nacional 16.
El debate sobre el derecho de acceso a la informacin comenz en Chile a mediados de la dcada de los 90. Su
primera etapa culmin con la entrada en vigencia de la llamada Ley sobre Probidad N 19.653 que reform la Ley
Orgnica Constitucional N 18.575 sobre Bases Generales de la Administracin del Estado. La norma reconoci,
en trminos amplios, a toda persona la facultad de recabar desde los rganos del Estado, empresas pblicas y
ciertas empresas privadas, determinada documentacin 17.
Hasta la actualidad, Chile no cuenta con un estatuto autnomo sobre acceso a la informacin, sino que su recepcin
se encuentra en un conjunto de preceptos que se sumaron a la ley que regula el funcionamiento de la
Administracin del Estado, conformado por la LOC de Bases, la D.S. N 26 y el Reglamento de Servicios Pblicos
18
.
Colombia
La Constitucin Poltica de Colombia de 1991 (reformada en el ao 2001) consagra en el artculo 74: Todas las
personas tienen derecho a acceder a los documentos pblicos salvo los casos que establezca la ley. El secreto
profesional es inviolable.
Costa Rica
La Constitucin de Costa Rica de 1949, con la reforma del ao 2001, consagra en su artculo 30: Se garantiza el
libre acceso a los departamentos administrativos con propsitos de informacin sobre asuntos de inters pblico.
Quedan a salvo los secretos de Estado.
Ecuador
El artculo 81 de la Constitucin Poltica de la Repblica de Ecuador, garantiza el derecho a acceder a las fuentes
de informacin, como mecanismo para ejercer la participacin democrtica respecto del manejo de la cosa pblica
y la rendicin de cuentas a la que estn sujetos todos los funcionarios del Estado y dems entidades obligadas. La
misma norma constitucional establece que no existir reserva respecto de informaciones que reposen en archivos
pblicos, excepto de aquellas que por seguridad nacional no deben ser dadas a conocer.
En base a esa norma constitucional y a la necesidad de hacer efectivo el principio de publicidad de los actos,
contratos y gestiones de las instituciones del Estado y de aquellas financiadas con recursos pblicos o que por su
naturaleza sean de inters pblico, el Congreso Nacional del Ecuador, con fecha 4 de mayo de 2004 sancion la
Ley Orgnica de Transparencia y Acceso a la Informacin Pblica.
El artculo 1 de la norma citada consagra el Principio de Publicidad de la Informacin Pblica, estableciendo:
El acceso a la informacin pblica es un derecho de las personas que garantiza el Estado. Toda la informacin que
emane o que est en poder de las instituciones, organismos y entidades, personas jurdicas de derecho pblico o
privado que, para el tema materia de la informacin tengan participacin del Estado o sean concesionarios de ste,
en cualquiera de sus modalidades, conforme lo dispone la Ley Orgnica de la Contralora General del Estado; las
organizaciones de trabajadores y servidores de las instituciones del Estado, instituciones de educacin superior que
perciban rentas del Estado, las denominadas organizaciones no gubernamentales (ONGs), estn sometidas al
principio de publicidad; por lo tanto, toda informacin que posean es pblica, salvo las excepciones establecidas en
esta Ley.
El artculo 2 establece que el objeto de la ley es garantizar y normar el ejercicio del derecho fundamental de las
personas a la informacin, conforme a las garantas consagradas en la Constitucin y en los Tratados
internacionales de derechos humanos. Entre los objetivos se destacan los siguientes:
a) Cumplir lo dispuesto en la Constitucin Poltica de la Repblica referente a la publicidad, transparencia y
rendicin de cuentas al que estn sometidas todas las instituciones del Estado que conforman el sector pblico,
dignatarios, autoridades y funcionarios pblicos, incluidos los entes sealados en el artculo anterior, las personas
jurdicas de derecho privado que realicen obras, servicios, etc., con asignaciones pblicas. Para el efecto, adoptarn
16

L. 20.050 (26 de agosto 2005).


Para un anlisis profundo de la temtica en Chile, ver: ANGUITA, Pedro y LOVERA, Domingo, El derecho de acceso a la
informacin en Chile: rgimen jurdico vigente y proposiciones para su reforma, Informacin Pblica, Volumen III, N 1,
Escuela de Periodismo Universidad Santo Toms. Junio 2005 (pp.39-105).
18
SANHUEZA, Andrea y LOVERA, Domingo, Acceso a la Informacin en Chile. Trabajo preparado para la Mesa Redonda
sobre Acceso a la Informacin, organizada por Dilogo Interamericano, Santiago, noviembre, 2005.
6
17

las medidas que garanticen y promuevan la organizacin, clasificacin y manejo de la informacin que den cuenta
de la gestin pblica;
b) El cumplimiento de las convenciones internacionales que sobre la materia ha suscrito legalmente nuestro pas;
c) Permitir la fiscalizacin de la administracin pblica y de los recursos pblicos, efectivizndose un verdadero
control social;
d) Garantizar la proteccin de la informacin personal en poder del sector pblico y/o privado;
e) La democratizacin de la sociedad ecuatoriana y la plena vigencia del estado de derecho, a travs de un genuino
y legtimo acceso a la informacin pblica; y,
f) Facilitar la efectiva participacin ciudadana en la toma de decisiones de inters general y su fiscalizacin.
En cuanto al mbito de aplicacin de la ley, cabe destacar que la misma no es slo aplicable al Estado en general,
sino tambin a las personas jurdicas cuyas acciones o participaciones pertenezcan en todo o en parte al Estado,
exclusivamente sobre el destino y manejo de recursos del Estado; las corporaciones, fundaciones y organismos
no gubernamentales (ONGs) aunque tengan el carcter de privadas y sean encargadas de la provisin o
administracin de bienes o servicios pblicos, que mantengan convenios, contratos, o cualquier forma contractual
con instituciones pblicas y/u organismos internacionales, siempre y cuando la finalidad de su funcin sea pblica;
las personas jurdicas de derecho privado, que sean delegatarias o concesionarias o cualquier otra forma contractual
de servicios pblicos del Estado, en los trminos del respectivo contrato; las personas jurdicas de derecho privado,
que realicen gestiones pblicas o se financien parcial o totalmente con recursos pblicos y nicamente en lo
relacionado con dichas gestiones o con las acciones o actividades a las que se destinen tales recursos y las personas
jurdicas de derecho privado que posean informacin pblica (art. 3).
Entre los principios de aplicacin de la ley es necesario resaltar el que establece expresamente que la informacin
pblica pertenece a los ciudadanos y ciudadanas. El Estado y las instituciones privadas depositarias de archivos
pblicos, son sus administradores y estn obligados a garantizar el acceso a la informacin.
Guatemala
La Constitucin Poltica de Guatemala de 1985 consagra el derecho de acceso a la informacin en el artculo 30 en
los siguientes trminos: Publicidad de los actos administrativos. Todos los actos de la administracin son pblicos.
Los interesados tienen derecho a obtener, en cualquier tiempo, informes, copias, reproducciones y certificaciones
que soliciten y la exhibicin de los expedientes que deseen consultar, salvo que se trate de asuntos militares o
diplomticos de seguridad nacional, o de datos suministrados por particulares bajo garanta de confidencia.
Mxico
La Ley Federal de Transparencia y Acceso a la Informacin Pblica Gubernamental (publicada en el Diario Oficial
con fecha 11 de junio de 2002) establece que tal ley, de orden pblico, tiene como finalidad proveer lo necesario
para garantizar el acceso de toda persona a la informacin en posesin de los Poderes de la Unin, los rganos
constitucionales autnomos o con autonoma legal, y cualquier otra entidad federal.
Son objetivos de la ley: proveer lo necesario para que toda persona pueda tener acceso a la informacin mediante
procedimientos sencillos y expeditos; transparentar la gestin pblica mediante la difusin de la informacin que
generan los sujetos obligados; garantizar la proteccin de los datos personales en posesin de los sujetos obligados;
favorecer la rendicin de cuentas a los ciudadanos, de manera que puedan valorar el desempeo de los sujetos
obligados; mejorar la organizacin, clasificacin y manejo de los documentos y contribuir a la democratizacin de
la sociedad mexicana y la plena vigencia del Estado de Derecho (art. 4).
Organizada en cuatro Ttulos, la Ley mexicana establece en el Ttulo Primero las Disposiciones comunes para los
sujetos obligados delimitando las Disposiciones Generales, las Obligaciones de Transparencia, la Informacin
Reservada y Confidencial, la Proteccin de Datos Personales y las Cuotas de Acceso. En el Ttulo Segundo se
detallan las normas atinentes al procedimiento de Acceso a la Informacin en el Poder Ejecutivo Federal, y hace
alusin al funcionamiento de las Unidades de enlace y Comits de Informacin, la creacin del Instituto Federal de
Acceso a la Informacin Pblica. Finalmente establece las pautas del procedimiento de acceso ante la dependencia
o entidad y del procedimiento ante el Instituto.
El Ttulo Tercero se refiere al Acceso a la informacin en los dems sujetos obligados y el Ttulo Cuarto establece
Responsabilidades y Sanciones ante el incumplimiento de la ley.
Panam
Las Normas para la Transparencia en la Gestin Pblica y Hbeas Data sancionadas por la Asamblea Legislativa
aparecen publicadas en la Gaceta Oficial del mircoles 23 de enero de 2002 . En el artculo 2 de la mencionada ley
se establece que toda persona tiene derecho a solicitar, sin necesidad de sustentar justificacin o motivacin
alguna, la informacin de acceso pblico en poder o en conocimiento de las instituciones indicadas en la presente
ley.
7

A su vez, establece que las empresas privadas que suministren servicios pblicos con carcter de exclusividad,
estn obligadas a proporcionar la informacin que les sea solicitada por los usuarios del servicio, respecto de ste.
En el artculo 1 se establecen definiciones, como el derecho a la libertad de informacin, concibindolo como
aquel que tiene cualquier persona de obtener informacin sobre asuntos en trmites, en curso, en archivos, en
expedientes, documentos, registros, decisiones administrativas o constancias de cualquier naturaleza en poder de
las instituciones incluidas en la presente ley.
Se consagra el Principio de Acceso Pblico como el derecho que tiene toda persona para solicitar y recibir
informacin veraz y oportuna, en poder de las autoridades gubernamentales y de cualquier institucin a la que haga
mencin esta ley, en especial tratndose de su informacin personal y el Principio de Publicidad al que se define
en estos trminos: Toda la informacin que emana de la administracin pblica es de carcter pblico, por lo cual
el Estado debe garantizar la organizacin interna que sistematice la informacin, para brindar acceso a los
ciudadanos y tambin para su divulgacin a travs de los distintos medios de comunicacin social y/o de Internet.
Paraguay
La Constitucin de la Repblica de Paraguay, en su artculo 26 in fine establece: Toda persona tiene derecho a
generar, procesar o difundir informacin, como igualmente a la utilizacin de cualquier instrumento lcito y apto
para tales fines.
En su artculo 28 reconoce () el derecho de las personas a recibir informacin veraz, responsable y ecunime.
Las fuentes pblicas de informacin son libres para todos. La ley regular las modalidades, plazos y sanciones
correspondientes a las mismas, a fin de que este derecho sea efectivo.
Mientras que por su artculo 40 destaca que: Toda persona, individual o colectivamente y sin requisitos especiales,
tiene derecho a peticionar a las autoridades, por escrito, quienes debern responder dentro del plazo y segn las
modalidades que la ley determine. Se reputar denegada toda peticin que no obtuviese respuesta en dicho plazo.
Por ltimo, en su artculo 45 se afirma que La enunciacin de los derechos y garantas contenidos en esta
Constitucin no debe entenderse como negacin de otros que, siendo inherentes a la personalidad humana, no
figuren expresamente en ella. La falta de ley reglamentaria no podr ser invocada para negar ni para menoscabar
algn derecho o garanta.
Per
La Constitucin Poltica de Per de 1993 consagra entre los Derechos Fundamentales de la Persona, en su artculo
2, inciso 5, que toda persona tiene derecho:
A solicitar sin expresin de causa la informacin que requiera y a recibirla de cualquier entidad pblica, en el
plazo legal, con el costo que suponga el pedido. Se exceptan las informaciones que afectan la intimidad personal y
las que expresamente se excluyan por ley o por razones de seguridad nacional.
El secreto bancario y la reserva tributaria pueden levantarse a pedido del Juez, del Fiscal de la Nacin, o de una
comisin investigadora del Congreso con arreglo a ley y siempre que se refieran al caso investigado.
El 2 de agosto de 2002 el Poder Ejecutivo peruano promulg la ley 27.806, Ley de Transparencia y Acceso a la
Informacin Pblica con la finalidad de promover la transparencia de los actos del Estado y regular el derecho
fundamental del acceso a la informacin consagrado en el numeral 5 del artculo 2 de la Constitucin Poltica del
Per.
La referida ley establece el Principio de Publicidad, determinando que todas las actividades y disposiciones de
las entidades comprendidas en la ley estn sometidas a dicho principio. Los funcionarios responsables de brindar la
informacin correspondiente al rea de su competencia debern prever una adecuada infraestructura, as como la
organizacin, sistematizacin y publicacin de la informacin a la que se refiere la ley. En consecuencia:
1. Toda informacin que posea el Estado se presume pblica, salvo las excepciones expresamente previstas por el
Artculo 15 de la presente Ley.
2. El Estado adopta medidas bsicas que garanticen y promuevan la transparencia en la actuacin de las entidades
de la Administracin Pblica.
3. El Estado tiene la obligacin de entregar la informacin que demanden las personas en aplicacin del principio
de publicidad.
La entidad pblica designar al funcionario responsable de entregar la informacin solicitada (art. 3).
Por Decreto Supremo N 043-2003-PCM se aprob texto nico ordenado de la ley y sus modificaciones y mediante
Decreto Supremo N 072-2003-PCM se aprob el Reglamento de dicha ley.
Uruguay

Recientemente, el Senado de Uruguay 19 ha comenzado el tratamiento de un proyecto de ley por el que se establece
el derecho de acceso a la informacin y el amparo informativo, y entre sus fundamentos se destaca el acceso a la
informacin simplemente como va de obtencin de datos en poder del Estado, como presupuesto para controlar y
fiscalizar a la autoridad pblica, como instrumento de participacin ciudadana o como insumo para poder ejercer
mejor otro derecho.
El proyecto prev la constitucin de un Instituto Nacional para la Informacin Pblica con naturaleza jurdica de
persona pblica no estatal, que vele por el cumplimiento de esta ley y el desarrollo de una poltica pblica que
facilite el acceso informativo y la transparencia.
En su exposicin de motivos se expresa que el presente anteproyecto de acceso a la informacin pblica y amparo
informativo tiene como objeto establecer un marco jurdico claro y necesario para garantizar y hacer efectivo uno
de los derechos fundamentales del ser humano, como es el del derecho a la informacin.
Por tanto, se apunta a garantizar () el acceso a la informacin, cuando sta pertenece a la Administracin
Pblica nacional o departamental. Adems agrega que: el libre acceso a la informacin pblica es un pilar
fundamental para el fortalecimiento del sistema de gobierno democrtico republicano pues es una herramienta
imprescindible para que la ciudadana pueda construir su propia conciencia cvica y otorga la debida transparencia
a la gestin de los gobernantes.
El proyecto en tratamiento sostiene asimismo que el derecho al acceso a la informacin pblica es entonces un
desarrollo del derecho a la informacin y del principio republicano de control y publicidad de los actos de gobierno
que puede definirse tal como lo seala el Artculo 1 como el derecho que toda persona fsica o jurdica tiene de
solicitar, acceder y recibir informacin de cualquier rgano perteneciente a la Administracin Pblica nacional o
departamental, comprendiendo 'la libertad de acceder a las informaciones contenidas en documentos escritos
(actas, expedientes, contratos, acuerdos, etc.), fotogrficos, en soportes magnticos, digitales, o en cualquier otro
formato; as como la facultad de formular consultas'.
Cabe tener en cuenta que el artculo 30 de la Constitucin uruguaya reconoce el derecho de peticin ante todas y
cualquiera de las autoridades de la Repblica, pero hasta el momento, la ausencia de un marco legal que lo
reglamente ha impedido garantizar que los ciudadanos encuentren muchas veces una rpida y efectiva respuesta a
sus requerimientos.
Por ello, este anteproyecto apunta a llenar un vaco legal que determine en forma clara y explcita cules son las
obligaciones que la Administracin Pblica nacional y departamental tiene en este sentido y a la necesidad de
establecer plazos concretos de respuesta para que el acceso a la informacin solicitada cumpla su objetivo.
Se establece que el Estado tiene entonces la obligacin de garantizar el acceso a la informacin pblica, por su
normativa constitucional, por haber ratificado voluntariamente varios de los instrumentos internacionales de
Derechos Humanos, que reconocen y promueven este derecho.
El emprendimiento va en ese sentido, reglamentando con espritu garantista y nunca limitante del ejercicio de
estos derechos. Por ello, adems de definir el acceso a la informacin pblica como un derecho, se innova
creando un procedimiento administrativo especfico para solicitar el acceso a la informacin pblica y crea tambin
el procedimiento del Amparo Informativo, como un recurso jurisdiccional rpido y efectivo que lo protege
especialmente.
IV. ALGUNOS CASOS Y PRCTICAS QUE DAN CUENTA DEL EJERCICIO DEL ACCESO A LA
INFORMACIN COMO MECANISMO DE CONTROL Y PARTICIPACIN CIUDADANA
La breve presentacin de algunos casos y antecedentes que han arribado a distintos estrados judiciales, en los que
se ha tratado el ejercicio efectivo del derecho de acceder a la informacin pblica, constituyen claros ejemplos
concretos del ejercicio de la contralora y la participacin ciudadana.
Caso Claude Reyes y otros vs. Chile: el primer caso que llega a la Corte Interamericana de Derechos Humanos
sobre acceso a la informacin pblica 20.
El 19 de septiembre de 2006, la Corte Interamericana de Derechos Humanos pronunci el primer precedente en la
materia, lo cual tiene una enorme relevancia para todos los Estados Partes del Pacto de San Jos de Costa Rica.
19

Proyecto elaborado por el Grupo Archivos y Acceso a la Informacin Pblica (GAIP) integrado por AMARC (Asociacin
Mundial de Radios Comunitarias), Amnista Internacional-Seccin Uruguay, APU (Asociacin de la Prensa Uruguaya),
Archiveros sin Fronteras-Seccin Uruguay, Archivo General de la Nacin, Asociacin Uruguaya de Archivlogos, Escuela
Universitaria de Bibliotecologa y Ciencias Afines, IELSUR, SERPAJ y Uruguay Transparente. Para ms informacin ver
Diario La Repblica, Uruguay. Acceso a la informacin Pblica. Bancada del FA presenta proyecto sobre derecho de acceso a
la informacin y amparo informativo. 16 de junio de 2006. Marcelo Mrquez.
20
Para ms informacin, consultar en www.corteidh.org.cr.
9

La demanda contra el Estado de Chile fue presentada por la Comisin Interamericana el 8 de julio de 2005. Los
fundamentos de la misma se relacionan con los hechos supuestamente ocurridos entre mayo y julio de 1998 y se
refieren a la negativa del Estado de brindar a los seores Marcel Claude Reyes, Sebastin Cox Urrejola y Arturo
Longton Guerrero toda la informacin que requeran del Comit de Inversiones Extranjeras, en relacin con la
empresa forestal Trillium y el Proyecto Ro Cndor, sin que el Estado argumentara una justificacin vlida de
acuerdo con la legislacin chilena, as como a que supuestamente no (les) otorg un recurso judicial efectivo para
impugnar una violacin del derecho al acceso a la informacin y no (les) asegur () los derechos al acceso a la
informacin y a la proteccin judicial, ni cont con mecanismos establecidos para garantizar el derecho al acceso a
la informacin pblica.
En la demanda, la Comisin solicit a la Corte que declare que el Estado es responsable por la violacin de los
derechos consagrados en los artculos 13 (Libertad de Pensamiento y de Expresin), 25 (Proteccin Judicial), 1.1
(Obligacin de Respetar los Derechos) y 2 (Deber de Adoptar Disposiciones de Derecho Interno) de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos, en perjuicio de los tres demandantes como ciudadanos chilenos.
Por ello, la Comisin solicit a la Corte que, de conformidad con el artculo 63.1 (Obligacin de Reparar) de la
Convencin Americana, ordene al Estado que adopte determinadas medidas de reparacin indicadas en la demanda
y que, una vez odos los representantes de las (presuntas) vctimas, se reintegren las costas y costos debidamente
sustanciados.
En su sentencia, la Corte Interamericana de Derechos Humanos determin que la informacin que no fue
entregada por el Estado era de inters pblico, ya que guardaba relacin con un contrato de inversin extranjera
celebrado originalmente entre el Estado y dos empresas extranjeras y una empresa chilena receptora, con el fin de
desarrollar un proyecto de industrializacin forestal, que por el impacto ambiental que poda tener gener gran
discusin pblica (...). Adems, dicho pedido de informacin guardaba relacin con la verificacin del adecuado
actuar y cumplimiento de funciones por parte de un rgano estatal: el Comit de Inversiones Extranjeras 21.
Por unanimidad, la Corte declar que el Estado chileno viol el derecho a la libertad de pensamiento y de expresin
consagrado en el artculo 13 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en perjuicio de los seores
Marcel Claude Reyes y Arturo Longton Guerrero, en relacin con las obligaciones generales de respetar y
garantizar los derechos y libertades y de adoptar disposiciones de derecho interno establecidas en los artculos 1.1 y
2 de dicho tratado.
En base a ello resolvi condenar al Estado chileno, al cual impuso el deber de () en el plazo de seis meses,
entregar la informacin solicitada por las vctimas, en su caso, o adoptar una decisin fundamentada al respecto
(); publicar, en el plazo de seis meses, en el Diario Oficial y en otro diario de amplia circulacin nacional, por
una sola vez, el captulo relativo a los Hechos Probados de esta Sentencia () y la parte resolutiva de la misma;
adoptar, en un plazo razonable, las medidas necesarias para garantizar el derecho de acceso a la informacin bajo
el control del Estado, de acuerdo al deber general de adoptar disposiciones de derecho interno establecido en el
artculo 2 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos; y realizar, en un plazo razonable, la
capacitacin a los rganos, autoridades y agentes pblicos encargados de atender las solicitudes de acceso a
informacin bajo el control del Estado sobre la normativa que rige este derecho, que incorpore los parmetros
convencionales que deben respetarse en materia de restricciones al acceso a dicha informacin.
- Caso del diario La Voz del Interior contra el Ente de Servicios Pblicos (ERSEP) en Crdoba (Argentina):
acceso a las actas de directorio del organismo en el marco de una investigacin periodstica 22.
El peridico La Voz del Interior de la Provincia de Crdoba, en Argentina, en su cobertura periodstica suministr
amplia informacin sobre la contaminacin de aguas con nitrato en 13 barrios de la ciudad de Crdoba. El ERSEP
es el organismo pblico estatal de contralor del servicio del agua potable, entre otros. Una periodista del medio
solicita acceder a las actas del organismo, en bsqueda de mayores datos para informar a la ciudadana. El
organismo estatal le neg acceder a esa informacin que era relevante y de especial inters para la salud pblica.
Finalmente, el medio de comunicacin interpuso una accin de amparo ante la Justicia cordobesa solicitando el
acceso a las actas del Directorio del ERSEP, las que, como sostiene la ley local son pblicas.
El amparo fue admitido, y la juez interviniente determin el accionar irrazonable, ilegal, arbitrario e infundado del
organismo demandado y en una extensa y razonada sentencia destac la importancia del acceso a la informacin
21

El inters pblico de la informacin solicitada por los peticionantes y la importancia del derecho de acceso a la informacin
pblica en general, tambin fue sostenida en el escrito presentado en calidad de Amicus Curiae por la Ctedra UNESCO
Libertad de Expresin (Facultad de Periodismo y Comunicacin Social de la Universidad Nacional de La Plata) a cargo de
Damin LORETI y Anala ELIADES, conjuntamente con el CELS. Punto 27.
22
Autos La Voz del Interior S.A. c/Ente Regulador de los Servicios Pblicos (ERSEP) s/Amparo. Argentina. Expte. N
586987/36. Crdoba, 26 de agosto de 2004. Decisiorio de la Juez Provincial de primera instancia en lo Civil y Comercial de
48 Nominacin de la Ciudad de Crdoba, Dra. Raquel Villagra de Vidal. Este pronunciamiento de primera instancia fue
confirmado por la Cmara Tercera Civil y Comercial de Apelaciones de la Provincia de Crdoba mediante sentencia Nro. 90,
21-10-04. Integracin de la Cmara: Dres. Julio L. Fontaine, Guillermo E. Barrera Buteler y Beatriz Mansilla de Mosquera.
10

pblica, no slo para los periodistas sino para los ciudadanos en general. Finalmente, en sede judicial, y ante el
litigio, el organismo puso a disposicin de La Voz del Interior las actas requeridas. Despus de un denodado
esfuerzo del medio y de sus periodistas en defensa del ejercicio del derecho a acceder a la informacin y de la tarea
periodstica, el ocultamiento, el oscurantismo y la impunidad de un organismo oficial pudieron ser revertidos.
Caso diario El Da de la ciudad de La Plata contra Municipalidad de La Plata: el derecho a saber cuntos
empleados pblicos tiene la Comuna.
El diario El Da de la ciudad de La Plata 23, al tener algunos rumores de supuestos excesos en los nombramientos
del personal municipal, con el fin de informarle a sus lectores sobre la magnitud de la estructura de la planta del
personal de la Comuna, y considerando que dicha informacin revesta inters pblico, solicit a las autoridades
municipales le suministraran un listado completo del personal de la Municipalidad de La Plata, sus delegaciones,
organismos autrquicos, institutos dependientes, entes de administracin, entes residuales (incluido el ex Banco
Municipal de La Plata), Mercado Regional y servicios transferidos. La discriminacin de los que revistan en planta
permanente y los que sean contratados. El personal de planta o temporarios del Concejo Deliberante de La Plata. Y
un listado de los planes de asistencia social provenientes del Estado nacional y/o provincial que sean administrados
por la Municipalidad de La Plata.
Luego de pedir reiteradamente esta informacin tanto verbalmente como por escrito, y careciendo de toda
respuesta, ante el silencio de la Administracin y la inamovilidad de la misma, el diario decidi presentar un
amparo por mora ante la Justicia contencioso administrativa bonaerense.
La juez interviniente dio lugar al reclamo y orden al Municipio que le entregara la informacin requerida al
peridico matutino en un plazo de cinco das 24. Sin embargo, el Municipio continu negando tal informacin y
sostuvo que la peticionante no cumpli con todos los requisitos formales, tales como la cuestin del domicilio y la
demostracin de la representacin del diario, entre otros.
Los representantes legales del Municipio, apelaron la resolucin del juez, la que fue dejada sin efecto por la
Cmara de Apelaciones en lo Contencioso Administrativo 25, dando la razn a la Comuna demandada.
El diario, no conforme con esta resolucin, y sin contar con la informacin pblica requerida, recurri a su vez la
sentencia ante la Suprema Corte de la Provincia de Buenos Aires.
Por el momento, y en la actualidad, el tema est tratndose all. Y mientras tanto, los habitantes de la ciudad de La
Plata, carecen de una informacin que presenta alto inters pblico y que hasta el momento no les ha podido
informar su histrico peridico local: cuntos empleados tiene el Municipio?
Esta respuesta, lamentablemente, an no les ha sido dada. Y es necesario esperar qu determina finalmente la
Justicia respecto a ello.
Vecinos que solicitan informacin a la Municipalidad de Baha Blanca (Argentina) sobre beneficiarios de
planes sociales que administra la Comuna.
Este interesante caso, protagonizado por vecinos, tuvo lugar en la ciudad de Baha Blanca, al sur de la Provincia de
Buenos Aires, y se origin en la peticin de dos vecinos que pidieron al Municipio de su localidad la informacin
relacionada con los beneficiarios de planes sociales y/o de empleos y/o subsidios que administra la Comuna
(Programa Jefes de Hogar, entre otros).
La Administracin municipal respondi que el expediente se haba extraviado y que no poda dar tal informacin
puesto que se quiere resguardar la identidad de las personas. Tambin sostuvo que los peticionantes no tenan
legitimacin activa para solicitar tal informacin puesto que no tenan inters legtimo ni derecho subjetivo para
hacer tal peticin.
Los vecinos fueron a la Justicia. As, el juez que intervino 26, dio lugar al reclamo de los vecinos. Para ello,
fundament su decisin en las leyes existentes en la Provincia de Buenos Aires, en cuanto sostienen que la
democratizacin de la Administracin Pblica, entendida como la realizacin de todas las acciones necesarias con
23

La Plata, Provincia de Buenos Aires, Repblica Argentina.


Causa 1670 Juzgado Contencioso Administrativo N 2 Departamento Judicial La Plata. El Da S.A.I.C y F. c/Municipalidad
de La Plata s/amparo por mora (305). Sentencia del 22 de febrero de 2005. Acceso a la informacin pblica. Derecho a la
investigacin periodstica: solicitud del Diario El Da de La Plata para conocer el nmero total y completo del personal del
municipio con el objeto de procesar dichos datos para el conocimiento pblico. Informacin de inters pblico. RAP (Revista
de la Administracin Pblica) Provincia de Buenos Aires N 25 pg. 90.
25
Causa 1593 Cmara de Apelaciones Contencioso Administrativo La Plata, El Da S.A.I.C. y F. c/Municipalidad de La Plata
s/amparo por mora. Admisibilidad del recurso de apelacin en amparo por mora. Formalidades procedimentales. Falta de
constitucin de domicilio y denuncia de domicilio real. Publicado en la RAP (Revista de la Administracin Pblica) Provincia
de Buenos Aires, N 37, pg. 59. Abril de 2006.
26
Juzgado en lo Contencioso Administrativo de Baha Blanca. Provincia de Buenos Aires. Repblica Argentina. Causa 2968
Di Pietro, Marcelo Lenidas y otro/a c/Municipalidad de Baha Blanca s/amparo. 27 de septiembre de 2005. Acceso a la
informacin pblica. Artculo 12 inc. 4 Constitucin de la Provincia de Buenos Aires. Ley N 12.475. Legitimacin activa.
Inters legtimo. Publicado en la Revista de la Administracin Pblica. RAP Provincia de Buenos Aires. N 37, pg. 92.
11
24

el objeto de involucrar a los ciudadanos y organizaciones de la Sociedad Civil en la formulacin, ejecucin, control
y evaluacin de la gestin pblica habilitan a dar tal informacin.
Tambin cit a las leyes provinciales en cuanto sostienen la necesidad de asegurar la transparencia de la funcin
pblica, difundiendo el detalle de la utilizacin de los recursos y el estado del gasto en el mbito de su
jurisdiccin.
Sobre la legitimacin activa de los vecinos, sostuvo que stos la tienen dado su carcter de habitantes del distrito y
ciudadanos.
Finalmente oblig en su sentencia al Municipio a que d tal informacin ya que como tal Administracin tiene a su
cargo el manejo operativo de los planes y dems ayudas sociales, tiene la correlativa obligacin de proveer
informacin en todos los casos que les fuese requerido y en aras del cumplimiento con el principio republicano de
la publicidad de los actos de gobierno.
El debate por las leyes secretas del Congreso Argentino, la existencia de sobresueldos de funcionarios
pblicos y los actos de corrupcin. El Caso Ricardo Monner Sans contra el Estado Nacional.
A mediados del ao 2005, la Cmara de Diputados de la Nacin Argentina se convirti en la caja de resonancia del
escndalo de la existencia de sobresueldos, puesto que all se comenz a debatir si existan leyes secretas que
amparaban tal tipo de maniobras.
Esto gener una alta discusin poltica y meditica, porque se inform que habra una cien leyes secretas que
fueron sancionadas entre 1891 y 1983, y que una de ellas, pergeada durante el rgimen de facto que lider Juan
Carlos Ongana en la segunda mitad de la dcada del 60, es la que amparara el pago de sobresueldos.
Tales noticias provocaron especialmente el inters del abogado Ricardo Monner Sans y del Colegio Pblico de
Abogados, quienes presentaron un amparo ante la Justicia, considerando que la publicidad de los actos de gobierno
es el principio constitucional violado por el carcter secreto de estas leyes. El abogado, tambin fund su
legitimacin activa, es decir, su reconocimiento como interesado en el tema, en su doble condicin de profesional y
ciudadano.
En primera instancia, la juez interviniente consider que eran inconstitucionales tanto la ley que permita la
existencia de sobresueldos como cualquier otra ley vigente que no encuentre su causa en el Estado de Necesidad o
que su pblico conocimiento ponga en riesgo la subsistencia de la Repblica o la seguridad de la comunidad.
Los representantes legales del Estado Nacional recurrieron esa decisin, y recientemente la Sala V de la Cmara
Nacional en lo Contencioso Administrativo 27 revoc la sentencia que declarara la inconstitucionalidad de tales
normas. Por ende, las leyes secretas seguirn siendo tales.
Es interesante, de todos modos, rescatar que la sentencia sostiene que resulta verdaderamente contradictorio hablar
de leyes secretas cuando justamente la ley es, segn nuestra doctrina constitucional clsica, la expresin del pueblo
() que a travs de sus representantes se dicta normas para regular sus conductas y las propias del Estado. Sin
embargo, tal extraeza o contradiccin desaparece cuando se reconoce que el secreto en determinadas cuestiones
hace a la preservacin misma del Estado; como lo han sido desde siempre las cuestiones de seguridad externa e
interna.
Los jueces de la Cmara invitan a un ejercicio de imaginacin y convocan a pensar qu ocurrira si se publicara en
el Boletn Oficial, en Internet y/o en cualquier otro medio informacin frente a un ataque externo, su plan de
defensa, la ubicacin de sus tropas, el armamento con que cuenta, da y hora de los ataques que realizar contra el
enemigo o medios presupuestarios especficos para las tareas a desarrollar. Tal hiptesis, a todas luces sera no slo
imposible, sino casi seguro el final de la propia Nacin.
As, sostiene que las llamadas leyes secretas y los decretos de igual carcter, son algo no querido pero necesario
y deben ser aceptados como tales.
Tambin se preguntan: es la ley la culpable de la posible corrupcin? Es el carcter secreto de la misma o es el
uso que de ella han hecho quienes tenan la responsabilidad de gobernar y sostener la seguridad tanto interna como
externa del pas? A fuerza de reiterativa, es el pual que mata el agente del mal o es el que usa ese instrumento
para cortar para un uso distinto al que fue creado? Deberamos por ello prohibir la existencia de cuchillos?, o bien
ensear su correcto uso y perseguir penalmente a quienes lo utilizan indebidamente.
Y concluyen diciendo: Si los delitos se han cometido, no es por la existencia de una ley secreta, que cabe
reiterarlo debe ser siempre excepcional, sino por el uso indebido que de tales fondos podran haberse hecho,
materia obviamente ajena a esta litis y respecto de la cual nada se tiene que decir.
En fin, el presente panorama de casos, son un claro ejemplo de pedidos concretos de acceder a la informacin
pblica, tanto por parte del periodismo, como los vecinos o la sociedad civil en general. Ellos dan cuenta de la
necesidad de los ciudadanos de acceder a la informacin procurando evitar la va judicial, la cual slo debera
utilizarse en forma extraordinaria y como ltimo recurso.
27

Causa Ricardo Monner Sans y otro s/amparo. Sentencia de la Sala V de la Cmara Nacional en lo Contencioso
Administrativo. Jueces: Dr. Pablo GALLEGOS FEDRIANI -Dr. Jorge Eduardo MORN. 14 de junio de 2006.
12

De este modo, si hay autnticos cambios culturales en las Administraciones y se cambia la cultura del secreto por la
de la transparencia, no slo se evitaran conflictos innecesarios, sino que adems se favorecera la participacin
social en pos del mejor diagnstico, planificacin, implementacin y evaluacin de las polticas pblicas llevadas a
cabo por la Administracin.
V. PALABRAS FINALES
Tal como ha podido observarse, el derecho al acceso a la informacin pblica tiene amplia recepcin normativa
tanto en el espacio jurdico interamericano como en los Estados nacionales que lo integran, mas no por ello
habremos de negar que su simple formulacin normativa, por ms expresa y enftica que sta pueda ser, no es de
por s garanta suficiente para su aplicabilidad cotidiana.
Si bien la instancia del reclamo judicial puede abrir la puerta del acceso a la informacin pblica mediante una
sentencia dictada en ese sentido, no todos los ciudadanos estn en condiciones econmicas y sociales de librar un
combate judicial, y es que aun pudiendo, de seguro no sern mayora quienes se dispongan a utilizar dicha va, la
cual ser por ende necesariamente extraordinaria.
Desde luego la polmica acerca de si es preferible enunciar derechos que no se cumplen (y esperar a que ello
suceda cuando la propia sociedad que los declara formalmente haga o deje de hacer lo suficiente y necesario en pos
de su concrecin material), o bien, no enunciar normativamente ningn tipo particular de derecho hasta que no
exista una conciencia tal que los torne operativos, no habremos por cierto de dilucidarla aqu.
Mas no por ello nos privaremos de formular que, si bien es cierto que no hay peor ley que la que no se cumple,
tambin lo es que sin ley no existe siquiera la posibilidad formal de concretar muchos de los derechos implcitos
que, por no estar expresamente escritos devienen ms luego tan sutiles e intangibles en nuestra vida cotidiana, que
lindan con su inexistencia.
Y ello no ocurre necesariamente porque dichos derechos no sean ontolgicamente tales, sino porque la ausencia de
conocimiento por parte de la poblacin de sus propios derechos se suple, justamente, dndolos a conocer
expresamente.
Por lo tanto, el derecho a la informacin pblica, que tal como hemos visto consiste ni ms ni menos que en el
derecho a conocer qu hacen y qu dejan de hacer las autoridades pblicas, es tanto un derecho humano bsico para
la defensa de los propios derechos esenciales de las personas frente a los posibles abusos de la Administracin,
como letal para los enemigos de la transparencia.
Pero hay algo que rara vez se dice y que en honor a la verdad y a la esperanza de contar con autnticos Estados de
Derecho en Amrica Latina hay que puntualizar, y es que mal podr existir un contralor social eficaz del obrar
estatal, si vivimos realidades sociales y polticas propias de la premodernidad, con altsimos porcentajes de
compatriotas latinoamericanos sumidos en la pobreza, donde otros no menos latinoamericanos y compatriotas,
recostados en las imposibilidades de aquellos, juegan (o jugamos?) los roles propios de las ideologas de turno.
Si sobre el particular algo habra de cambiar, demos por seguro que ese anhelado cambio deber primero nacer en
nosotros. Valga entonces este humilde aporte por un necesario mea culpa, para un maana que rescatando al otro, al
desposedo, al excluido, al todava simple administrado, a ese proyecto de ciudadano nos rescatemos a nosotros
mismos.

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