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sbado, 27 de agosto de 2011

La Fuente de Carlos III y la fuente de las Tres Gracias


La Fuente de Carlos III y la fuente de las Tres Gracias
Una lamentable confusin reuni en una sola memoria dos fuentes que fueron construidas con ms de
un siglo de diferencia: la Fuente de Carlos III y la Fuente de las Tres Gracias, que hoy todava se puede
admirar en la Plaza 14 de septiembre.
La primera, fue donada por Carlos III en 1786 como tributo de reconocimiento a la ciudad de
Cochabamba por su participacin a favor de la causa realista durante la sublevacin de Tupac Katari, en
1781. Se debe recordar que Jos Resegun logr capturar al lder aymara y participar en su ejecucin
precisamente con soldados cochabambinos, aunque en sus filas haba incluso flecheros chiriguanos. En
contacto con Katari, se sublev Martn Uchu en el Valle Alto, y la sociedad criolla cochabambina se
alist en las milicias realistas para combatir al lder indgena.
La Fuente de Carlos III fue emplazada en el centro de la plaza, y fue sustituida por la actual Columna
de la Independencia, llamada oficialmente Columna de los Hroes. Sobre su paradero hay dos versiones:
la primera, que fue destruida cuando se erigi la Columna, y la segunda, que fue trasladada al frontis
del Teatro Ach, donde todava se poda admirar en 1925 "una fila de bellas pilastras de piedra
artsticamente pulidas, y son las mismas que adornaban la fuente pblica debida a la munificencia de
Carlos III, segn la Monografa sobre Cochabamba contenida en el lbum Bolivia en el Primer
Centenario de su Independencia.
La descripcin ms antigua de la fuente se debe al Gobernador Intendente de Cochabamba, Francisco
de Viedma, y data del 15 de enero de 1788: Hay una fuente en medio, de regular y abundante agua,
costeada por la magnificencia del seor D. Carlos III para lo que le hizo gracia a este Cabildo de diez mil
pesos de sus reales cajas, por real orden de 29 de marzo de 1786, y aunque no fue suficiente a su
conclusin, se consign sta, porque el Muy Reverendo e Ilustrsimo San Alberto, us de la liberalidad
de contribuir con mil pesos y otros mil que se sacaron del sobrante de propios, en virtud de la facultad
que al efecto dio la Real Audiencia de la Plata.
Federico Blanco la describa en 1901 del siguiente modo: La columna del centro estaba rodeada hasta
hace poco de una verja de piedra y cuatro piletas, cuyo conjunto formaba la pila principal, la misma
que desde 1786 ha tomado distintas formas, poca en la que Carlos III, por orden real de 29 de marzo
de dicho ao, concedi 10.000 pesos fuertes de sus cajas reales para su construccin.
LA FUENTE DE LAS TRES GRACIAS
Si la Fuente de Carlos III, hoy desaparecida, databa de 1786, la Fuente de las Tres Gracias, restaurada
en 1995 con fondos donados por la Cervecera Taquia, data de 1896, y su historia est ligada a la
consecucin del primer sistema de agua potable instalado en nuestra ciudad, que se llam Aguas de
Arocagua. Su artfice fue don Juan de la Cruz Torres, y la Fuente, junto a 30 pilas vecinales, fue
inaugurada el 16 de julio de 1896, bajo el gobierno de don Mariano Baptista Caserta. Segn una
publicacin de la poca , la fuente fue adquirida en Pars a travs de la Casa A. Desprz y Cia, 14 Rue
de U. Echiquier y de la Casa Mercantil Devs y Cia. 10 Rue de Saint Anne 10. La Comisin de aguas de
Arocagua no recibi la totalidad de fondos comprometidos por el gobierno para la adquisicin de la
fuente, y tuvo que recurrir a un prstamo del Banco Francisco Argandoa Sucursal Cochabamba en
1897, ao en el cual el saldo de la deuda era de Bs. 1.522,05 y fue subrogado y pagado por los
meritorios ciudadanos: Juan de la Cruz Torres, Simn Lpez y Luis Fras. La adquisicin y
emplazamiento de la Fuente de las Tres Gracias es s un mrito de la Comisin de Aguas de Arocagua,
que estuvo integrada por: Juan de la Cruz Torres, como Presidente; Simn Lpez, Vicepresidente; y los
ciudadanos: Luis Felipe Guzmn, Luis Quintn Vila, Sebastin Irigoyen, Luis Fras y Enrique Borda. La
direccin tcnica estuvo a cargo de los Ingenieros del Estado: Julio Pinkas y Guillermo Mann.
La obra fue terminada en 3 aos y se inaugur el 16 de julio de 1896 junto a 30 pilas vecinales, en una
ceremonia a la cual asistieron el Presidente Mariano Baptista y el ex Presidente Aniceto Arce.
Ya en 1879, el Concejo Municipal haba advertido el agotamiento de los manantiales que surtan la
fuente de Carlos III, ubicada en la Plaza principal y comunicada con otras piletas pblicas. El Congreso
orden la construccin de un sistema de agua potable en 1890 y un ao despus, en noviembre de 1891,
el Presidente Aniceto Arce asisti al inicio de los trabajos de captacin de aguas de Arocagua, de los
manantiales que eran de propiedad de Mara Ana Terrazas Marzana, ms las vertientes colindantes,

donadas por Juan de la Cruz Torres en su propiedad de Arocagua.


El da de la inauguracin, dos mil o tres mil almas se congregaron en la Plaza 14 de septiembre a la 1:30
de la tarde, segn precisa El Heraldo. La bendicin estuvo a cargo del Cannigo Aniceto Alba Vallejos.
Era Prefecto don Melchor Terrazas.
En la actual explanada frente a la Gobernacin haba un kiosco de fierro con base de piedra, que
todava se puede apreciar en la Plaza de Jaihuayco.
Publicado por El Ojo de Vidrio en 8:19

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