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PLANETAS Y SATLITES

La definicin de planeta ha resultado ser escurridiza a pesar de ser uno de los trminos
ms conocidos de la astronoma. El trmino planeta existe desde hace miles de aos, no
solo en ciencia sino como parte de una cultura ms amplia, aplicado en su larga historia a
todo tipo de cosas, desde la videncia al ecologismo. Que el Sistema Solar consta del Sol y
ocho planetas es algo muy conocido y repetido
1. PLANETAS TERRESTRES
Mercurio
Es el planeta ms prximo al Sol; est tan cerca que nos resulta muy difcil verlo desde la Tierra. Es pequeo,
rocoso y sin atmsfera, por lo que presenta un aspecto muy similar a la Luna, con muchos crteres.

Venus
Es un planeta muy parecido a la Tierra en cuanto a tamao. La principal caracterstica que tiene es que
est completamente recubierto por una capa de nubes tan densa que no nos permite ver su superficie.
Esa capa de nubes est formada por CO 2, cido sulfrico y vapor de agua, y deja entrar radiaciones
solares hacia la superficie pero no deja salir el calor hacia el exterior, por lo que la superficie de Venus se
calienta muchsimo, a ms de 400 C de temperatura; esto es lo que llamamos el "efecto invernadero".

Marte
Es, probablemente, el planeta ms interesante de nuestro sistema, aparte de la Tierra, debido a las
grandes posibilidades de encontrar agua lquida, y a que es el nico planeta en el que podra darse la
vida.

Es ms pequeo que la Tierra y tiene una atmsfera muy tenue y dos casquetes polares similares a los de
la Tierra, con agua y CO2 congelados.

Su superficie est surcada por grandes formaciones geolgicas, como el Valle Marineris, un enorme can
de varios miles de kilmetros de longitud. Tambin existen conos volcnicos de gran tamao, entre ellos la
montaa ms alta que se ha medido en el Sistema Solar, el Monte Olympus, un cono volcnico de 25 km
de altitud. Existen, adems, grandes crteres de impacto, crcavas y barrancos, campos de dunas,
tormentas de arena, etc.

Posee dos pequeos satlites, Deimos y Phobos, que son asteroides capturados por su gravedad.

Jpiter
Es el planeta ms grande del Sistema Solar; es tan grande que casi lleg a convertirse en estrella.
Es un planeta gaseoso, formado por un ncleo de gases congelados

alrededor del cual se disponen enormes masas de hidrgeno, metano y amonaco formando una
atmsfera muy densa que se mueve a gran velocidad. El movimiento de las masas de gases origina unas
bandas de norte a sur muy caractersticas, as como unas enormes borrascas, como grandes tormentas,
que pueden ser mayores que la propia Tierra, como por ejemplo la Gran Mancha Roja.

Posee un sistema de anillos formados por fragmentos rocosos, por lo que son bastante oscuros y no se
ven desde la Tierra. Tambin tiene muchos satlites, algunos son asteroides capturados, pequeos, pero
otros satlites son muy grandes, mayores que Plutn y que Mercurio, como son:
- Io, un mundo volcnico con volcanes activos.
- Europa, en el que se supone que existe un ocano de agua lquida debajo de una corteza de
hielo.
- Calixto, uno de los objetos ms antiguos del Sistema Solar.
- Ganmedes, el satlite ms grande de todo nuestro Sistema.
Saturno
Es un planeta algo ms pequeo que Jpiter pero muy parecido en estructura y composicin. La principal
diferencia es lo que hace que Saturno sea tan espectacular, y son los anillos, que al estar formados por
fragmentos de hielo y gases congelados, son muy brillantes y llamativos, pudiendo verse muy bien desde
la Tierra.

Tambin tiene muchos satlites, de los que el ms interesante es Titn, el segundo de mayor tamao, que
posee una atmsfera rica en hidrocarburos, parecida a la que tuvo la Tierra cuando se form, a partir de la
cual se origin la vida.

Urano
Ms pequeo que Saturno y que Jpiter, tiene un color azul muy caracterstico porque tiene mucho
metano en su atmsfera. Tiene tambin anillos oscuros y varios satlites.

Neptuno
Tambin es de color azul, como Urano, aunque su atmsfera es mucho ms violenta, como la de Jpiter, apareciendo
tambin grandes borrascas. Presenta tambin un sistema de anillos oscuros y varios satlites que constituyen unos
de los cuerpos ms fros de nuestro Sistema Solar.

Plutn
Es un planeta muy pequeo, slido, diferente a los planetas gaseosos, por lo que se supone que es un gran cometa
que fue capturado por la gravedad del Sol y qued girando a su alrededor.

Tiene una atmsfera que se congela y un satlite grande llamado Caronte.

Cuantos satelites tienen los planetas?


a) Mercurio no posee satlite natural alguno.
b) Venus tampoco posee satlites naturales.
c) La Tierra goza de la compaa de nuestro consuetudinario satlite natural: La Luna, es decir, posee tan
solo un satlite.
d) Marte posee dos satlites, Fobos y Deimos.
(De aqu en adelante el nmero de satlites aumentar considerablemente; por razones de espacio, se
omitir el nombre de la gran mayora de ellos).
e) Jpiter tiene hasta el momento 63 satlites, son conocidos especialmente 4: o, Europa, Ganmedes y
Calisto.
f) Saturno tiene hasta el momento 60 satlites, el ms grande de todos ellos es Titn.
g) Urano se caracteriza por poseer 27 satlites conocidos. Por su dimetro se reconocen especialmente 5:
Titania, Obern, Umbriel, Ariel y Miranda en donde Titania, es el mayor de todos.
h) Neptuno goza de la compaa de 13 satlites, Tritn es el ms grande de todos ellos.
G) En cuanto a los plutoides, Plutn tiene 3 satlites (Caronte, Nix e Hidra) y Eris tan solo uno
(Disnomia).
Es obvio que la cifra de satlites naturales tiende a aumentar con el paso del tiempo a medida que se
produzcan ms descubrimientos. Basta con corroborar el contenido de distintos libros de astronoma que
quedan en ese tipo de datos, desactualizados.