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Publicado en TECA (http://teca.fao.

org)

Los virus de las abejas


RESUMEN:
Las enfermedades de virus de las abejas se extienden por todo el mundo. Por lo general son infravaloradas
por los apicultores: pueden causar graves prdidas econmicas si se asocian con otras enfermedades de las
abejas. La Varroa destructor ha contribuido en gran medida a aumentar la incidencia de enfermedades
virales. La varroa, de hecho, es un portador pasivo de virus de las abejas que se transmiten a las abejas a
travs de la saliva del caro. Adems, la varroa debilita el sistema inmunolgico de las abejas, que puede
permitir la reactivacin de infecciones virales latentes que ya estn presentes en el cuerpo de las abejas.
Otras enfermedades de las abejas que establecen las condiciones para la aparicin de enfermedades virales
son la nosemosis, la loque europea y la amebiasis. La transmisin de los virus por lo general ocurre en
horizontal (por ejemplo, a travs de las heces de abeja, jalea real, saliva de la varroa, apicultor), pero la
transmisin de los principales virus de abejas producen verticalmente (de la reina a la cra). En esta prctica
se describen las causas y sntomas del virus de abejas, cmo estas enfermedades se propagan y la forma de
enfrentarlas y prevenirlas.
PALABRAS CLAVES:
Apicultura [1]
Control de enfermedades [2]
CATEGORA:
Ganadera [3]
PASES:
Worldwide
DESCRIPCIN:
Los factores estacionales y de la regin donde se encuentra el apiario influyen fuertemente en la aparicin de
los virus de las abejas.
Todos los virus son prcticamente presente en apiarios en forma latente o asintomtica (es decir, no hay
sntomas visibles en la colmena). Eventos desencadenantes, como otras enfermedades de la colmena o
factores estresantes, pueden conducir al desarrollo de la infeccin y la muerte de las abejas o la destruccin
de colonias y / o los panales afectados.
El virus de la cra ensacada (SBV), el virus de la celda negra de la reina (BQCV) y el virus de la parlisis
crnica de la abeja (CBPV) causan sntomas caractersticos, respectivamente: larvas sacciformes (fig. 5),
celdas de la reina ennegrecidas (fig. 9) y pequeas abejas negras (fig. 1).

[4]

Fig. 1: Las pequeas abejas negras


Para otros virus, sin embargo, los sntomas suelen ser ms generales y comunes: la presencia de abejas con
alas deformadas (fig. 4), patrn de cra desigual, con una alta mortalidad y celdas con oprculos perforados
(fig. 2).

[5]

Fig. 2: Panal afectado por el virus: patrn de cra desigual, con alta mortalidad y celdas con oprculos
perforados
Un diagnstico exacto del virus puede realizarse mediante la tcnica de PCR (reaccin en cadena de la
polimerasa) en un laboratorio de anlisis especializado (excepto para el virus de la cra ensacada y lo de la
celda negra de la reina).
Hasta la fecha, hay muchos virus de abejas identificados y clasificados, pero no hay suficiente informacin
sobre su distribucin en todo el mundo.
Los principales virus de las abejas

Virus de la parlisis crnica de la abeja (CBPV)

Virus de la cra ensacada (SBV)


Virus de parlisis aguda (ABPV)
Virus de las alas deformadas (DWV)
Virus da la celda negra de la reina (BQCV)
Virus de las alas nubladas (CWV)
Virus de la parlisis lenta (SPV)
Virus X de la abeja (BVX)
Virus Y de la abeja (BVY)
Virus fibroso (FV)
Virus iridiscente de la Apis (AIV)
Virus israel de parlisis aguda (IAPV)
Virus de la abeja de Arkansas (ABV)
Virus Picorna de la abeja de Berkeley (BBPV)
Virus de la abeja de Cachemir (KBV)
Virus de la abeja de Egipto (EBV)
Virus anular de tabaco
Virus Kakugo

VIRUS DE LA PARLISIS CRNICA DE LA ABEJA (CBPV or CPV)


Esta es una enfermedad infecciosa y contagiosa de las abejas adultas causada por un virus (CBPV). La
infeccin tiene ningn patrn estacional, frecuentemente permanece latente y est presente en muchos
pases. El CBPV se encuentra con mayor frecuencia en las colonias infestadas con Varroa.
El CBPV es la nica enfermedad viral comn de las abejas adultas que tiene sntomas bien descritos; para
esto se ha dado una variedad de nombres, tales como "sndrome negra sin pelo" y "pequeas negras".
Las abejas afectadas se vuelven casi sin pelo, oscuro en apariencia y sufren ataques mordaces de las abejas
sanas de su colonia. Se convierten en inestables y no voladores en la parte superior del panal, arrastrndose
por el suelo y en los tallos de hierba, donde mueren (fig. 3).

[6]

Fig. 3: Abejas sueltas y no voladoras en la parte superior de los panales


Algunas abejas presentan el abdomen agrandado debido a la acumulacin de lquido en el saco de la miel y
las alas se extienden en forma de "K" (fig. 4). Las abejas enfermas mueren a pocos das del inicio de los
sntomas.

[7]
Fig. 4: Paralysed bee with wings spread out in "K" form
Miles de abejas paralizadas de cada colonia mueren durante todo el ao y las colonias gravemente afectadas
pueden derrumbarse de repente.

Las celdas son huecas por dentro y las larvas se convierten en amarillo-marrn. Sus rganos internos se
convierten en lquido, mientras que el tegumento permanece intacto, tomando el aspecto tpico de larvas
"ensacadas" cuando mueren (fig. 5). Despus, las larvas infectadas se secan tomando la forma de copos
momificados negruzcos (fig. 6). Normalmente no hay olor aunque, a veces, la cra puede tener un olor cido
suave.

[8]

Fig. 5: Larva sacciforme tpica del virus de la cra ensacada

[9]

Fig. 6: Las larvas infectadas se secan tomando la forma de copos momificados negruzcos
La infeccin tiene un patrn estacional tpico con mayor incidencia en primavera y principios del verano, y
por lo general desaparece por el otoo.
Sin embargo, asociados a la varroa, estos virus pueden causar efectos devastadores y tomar forma
epidmica. El virus se transmite a las larvas por la jalea real y por las abejas cuando van a limpiar las celdas
infectadas de larvas muertas. Recientemente tambin se ha demostrado que el virus se transmite de la reina a
la cra (es decir, transmisin vertical).
VIRUS DE LA PARLISIS AGUDA DE LA ABEJA (ABPV)
Este virus normalmente se puede encontrar en el tejido graso de la abeja y no causa sntomas. Combinada
con la varroa, la infeccin se vuelve especialmente grave, causando la mortalidad tanto en la cra que en las
abejas adultas. Este virus se combina generalmente con el virus de la parlisis crnica (CBPV), sin embargo,
en caso de infestacin de varroa masiva, el ABPV prevalece sobre el CBPV debido a su actividad de
replicacin rpida.
VIRUS DE LAS ALAS DEFORMADAS (DWV)
Este virus es relativamente generalizado en los colmenares, aunque a menudo se presenta en forma

subclnica si no es asociado con la varroa (no hay sntomas visibles). Sin embargo, en combinacin con la
varroa, este virus puede causar la muerte de la cra y de las abejas adultas. Este virus afecta a las abejas
inmaduras durante su desarrollo en las celdas. A diferencia del ABPV, se caracteriza por un ciclo de
replicacin muy lento, en general, permitiendo a las abejas a volar a pesar de las graves deformaciones de las
alas, el tamao corporal reducido y la esperanza de vida muy corta (fig. 7).

[10]

Fig. 7: Abeja sana con alas normales (izquierda) - abeja parasitada con alas deformadas (derecha)

VIRUS DE LA CRA ENSACADA (SBV)


Se trata de un virus-Picorna como no es muy resistente a los agentes qumicos, fsicos y ambientales (muere
en 10 minutos a 55 - 65 C y resiste seis das a la luz solar directa, en la miel pierde su virulencia despus
de 5 - 6 semanas). El SBV infecta las larvas de abeja joven oralmente. Los sntomas son evidentes en larvas
en celdas operculadas (fig. 8), mientras que los adultos son asintomticos. Las celdas tapadas son huecas por
dentro y las larvas se convierten primero en amarillento parduzco, a continuacin, los rganos internos se
convierten en el fluido, mientras que el tegumento se mantiene intacto asumiendo el aspecto "sacciforme"
tpico (fig. 5).

[11]

Fig. 8: Virus de cra ensacada (SBV)


VIRUS DE LA CELDA NEGRA DE LA REINA (BQCV)

Este virus slo afecta a las celdas de abejas reinas y es una de las causas ms frecuentes de mortalidad entre
las larvas de reina. El nombre del virus proviene del color negruzco de las formas larvales y las paredes de la
celda (fig. 9). Aunque las abejas obreras y la cra de znganos pueden ser infectadas por el BQCV,
generalmente stas no desarrollan ningn tipo de sntomas. La infeccin es ms comn cuando las colonias
se ven afectadas por nosemosis como las lesiones del intestino delgado facilitan el paso del virus en la
hemolinfa.

[12]

Fig. 9: Virus de la celda negra de la reina (BQCV)


PREVENCIN Y CONTROL DE VIRUS
No hay todava remedios teraputicos especficos y eficaces para las enfermedades virales de las abejas. En
el caso de sntomas especialmente graves, el nico remedio es la destruccin de las colonias afectadas. En
otros casos en los cuales los sntomas son menos severos, se puede tratar de reemplazar a la reina y los
panales infectados, los cuales sern destruidos.
Las colmenas infectadas deben ser limpiadas y desinfectadas adecuadamente antes de ser utilizadas (la
desinfeccin puede llevarse a cabo con leja y luego pasando una llama azul en las colmenas).
Debido a la transmisibilidad transovrica demostrada por algunos virus (una abeja reina infectada puede
producir huevos infectados y cra), al introducir nuevas reinas en el apiario se recomienda observar un
perodo de cuarentena y la vigilancia de la salud de la cra.
Las buenas prcticas de apicultura son esenciales para prevenir las enfermedades y los factores de estrs
deben mantenerse a un nivel mnimo, de hecho pueden servir como factores predisponentes para los virus,
tales como: qumicos (por ejemplo, tratamientos de drogas), fsicos (por ejemplo, visitas frecuentes en
invierno), metablicos e infecciosos (es fundamental para mantener la infestacin de varroa y nosema bajo
control).

Ver las tecnologas relacionadas publicadas en TECA por Apimondia y IZSLT sobre las enfermedades de las
abejas:
1. las buenas prcticas de apicultura
2. principales enfermedades de las abejas melferas
3. nosemosis
4. varroa (Varroosis)
5. loque americana
6. loque europea
7. virus de la abeja

MS INFORMACIN:
Formato G., Cardeti G., Le virosi delle api. In ?Aspetti igienico-sanitari in apicoltura? published by Istituto
Zooprofilattico Sperimentale del Lazio e della Toscana ?M. Aleandri?, Italy, August 2007, 34-39
FUENTE:
Apimondia [13]
Pas:
Italy
IZSLT - Istituto Zooprofilattico Sperimentale del Lazio e della Toscana ?Mariano Aleandri? [14]
Pas:
Italy
URL de origen: http://teca.fao.org/es/technology/los-virus-de-las-abejas

Enlaces:
[1] http://teca.fao.org/es/keywords/apicultura
[2] http://teca.fao.org/es/keywords/control-de-enfermedades
[3] http://teca.fao.org/es/technology-categories/livestock-production
[4] http://teca.fao.org/sites/default/files/imageSmall%20black%20bees014.jpg
[5] http://teca.fao.org/sites/default/files/imageimageComb%20affected%20by%20virus%20%20uneven%20brood%20pattern%20with%20high%20mortality%20and%20cells%20with%20perforated%20cappin
[6] http://teca.fao.org/sites/default/files/Screen%20Shot%202016-04-02%20at%2015.50.15.png
[7] http://teca.fao.org/sites/default/files/FIG%204%20Abeja%20paralisada_0_1.png
[8]
http://teca.fao.org/sites/default/files/imageimageSaccular%20larva%20typical%20of%20Sacbrood%20virus013001_
[9]
http://teca.fao.org/sites/default/files/The%20infected%20larvae%20dry%20taking%20the%20form%20of%20blackis

[10]
http://teca.fao.org/sites/default/files/Healthy%20honey%20bee%20%28left%29%2C%20Affected%20honey%20bee
[11] http://teca.fao.org/sites/default/files/Sacbrood%20Virus%20%28SBV%29_0.png
[12]
http://teca.fao.org/sites/default/files/imageBlack%20Queen%20Cell%20Virus%20%28BQCV%29005_0.jpg
[13] http://teca.fao.org/es/partner/apimondia
[14] http://teca.fao.org/es/partner/izslt-istituto-zooprofilattico-sperimentale-del-lazio-e-della-toscana%E2%80%9Cmariano-aleandri%E2%80%9D