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Adolf Hitler

(Braunau, Bohemia, 1889 - Berln, 1945) Mximo dirigente de la


Alemania nazi. Tras ser nombrado canciller en 1933, liquid las
instituciones democrticas de la repblica e instaur una dictadura de
partido nico (el partido nazi, apcope de Partido Nacionalsocialista),
desde la que reprimi brutalmente toda oposicin e impuls un
formidable aparato propagandstico al servicio de sus ideas: superioridad
de la raza aria, exaltacin nacionalista y pangermnica, militarismo
revanchista, anticomunismo y antisemitismo.

Adolf Hitler

La doctrina del espacio vital y el ideal pangermnico de unir los


pueblos de lengua alemana lo llevaran a un agresivo expansionismo; en
apoyo de su poltica beligerante, Hitler rearm Alemania y reorganiz y
moderniz su ejrcito hasta convertirlo en una maquinaria temible.
Francia y Gran Bretaa consintieron la anexin de Austria y la ocupacin
de Checoslovaquia, pero la invasin alemana de Polonia desencaden
finalmente la Segunda Guerra Mundial (1939-45), cuya primera fase dio
a Hitler el control de toda Europa, excepto Gran Bretaa. La fallida
invasin de Rusia y la intervencin de Estados Unidos invirti el curso de
la contienda; pese a la inevitable derrota, Hitler rechaz toda
negociacin, arrastr a Alemania a una desesperada resistencia y se
suicid en su bnker pocos das antes de la cada de Berln.
Biografa

Hijo de un aduanero austriaco, su infancia transcurri en Linz y su


juventud en Viena. La formacin de Adolf Hitler fue escasa y
autodidacta, pues apenas recibi educacin. En Viena (1907-13) fracas
en su vocacin de pintor, malvivi como vagabundo y vio crecer sus
prejuicios racistas ante el espectculo de una ciudad cosmopolita, cuya
vitalidad intelectual y multicultural le era por completo incomprensible.
De esa poca data su conversin al nacionalismo germnico y al
antisemitismo.
En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-Hngaro para no prestar
servicio militar; se refugi en Mnich y se enrol en el ejrcito alemn
durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). La derrota le hizo pasar a
la poltica, enarbolando un ideario de reaccin nacionalista, marcado por
el rechazo al nuevo rgimen democrtico de la Repblica de Weimar, a
cuyos polticos acusaba de haber traicionado a Alemania aceptando las
humillantes condiciones de paz del Tratado de Versalles (1919).

Hitler hacia 1933

De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido


ultraderechista, del que pronto se convertira en dirigente principal,
rebautizndolo como Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores
Alemanes (NSDAP). Dicho partido se declaraba nacionalista, antisemita,
anticomunista, antiliberal, antidemcrata, antipacifista y anticapitalista,
aunque este ltimo componente revolucionario de carcter social
quedara pronto en el olvido; tal abigarrado conglomerado ideolgico,
fundamentalmente negativo, se alimentaba de los temores de las clases
medias alemanas ante las incertidumbres del mundo moderno. Influido

por el fascismo deMussolini, este movimiento, adverso tanto a lo


existente como a toda tendencia de progreso, representaba la respuesta
reaccionaria a la crisis del Estado liberal que la guerra haba acelerado.
Sin embargo, Hitler tardara en hacer or su propaganda. En 1923
fracas en un primer intento de tomar el poder desde Mnich,
apoyndose en las milicias armadas de Ludendorf (Putsch de la
Cervecera). Fue detenido, juzgado y encarcelado, aunque tan slo
pas en la crcel nueve meses, tiempo que aprovech para plasmar sus
ideas polticas extremistas en un libro que titul Mi lucha y que diseaba
las grandes lneas de su actuacin posterior.
A partir de 1925, ya puesto en libertad, Hitler reconstituy el Partido
Nacionalsocialista expulsando a los posibles rivales y se rode de un
grupo de colaboradores fieles como Goering, Himmler y Goebbels. La
profunda crisis econmica desatada desde 1929 y las dificultades
polticas de la Repblica de Weimar le proporcionaron una audiencia
creciente entre las legiones de parados y descontentos dispuestos a
escuchar su propaganda demaggica, envuelta en una parafernalia de
desfiles, banderas, himnos y uniformes.
El Tercer Reich
Combinando hbilmente la lucha poltica legal con el uso ilegtimo de la
violencia en las calles, los nacionalsocialistas o nazis fueron ganando
peso electoral hasta que Hitler (que nunca haba obtenido mayora) fue
nombrado jefe del gobierno por el presidente Hindenburg en 1933.
Desde la Cancillera, Hitler destruy el rgimen constitucional y lo
sustituy por una dictadura de partido nico basada en su poder
personal. Se iniciaba as el llamado Tercer Reich (el Tercer Imperio
alemn, tras el Sacro Imperio del medievo y el Imperio de 1871,
desaparecido con la Primer Guerra Mundial), que no fue sino un rgimen
totalitario basado en un nacionalismo exacerbado y en la exaltacin de
una superioridad racial sin fundamento cientfico alguno (basado en
estereotipos que contrastaban con la ridcula figura del propio Hitler).

Adolf Hitler

Tras la muerte de Hindenburg, Hitler se proclam Fhrer o caudillo de


Alemania y someti al ejrcito a un juramento de fidelidad. La
sangrienta represin contra los disidentes culmin en la purga de las
propias filas nazis durante la Noche de los Cuchillos Largos (1934) y la
instauracin de un control policial total de la sociedad, mientras que la
persecucin contra los judos, iniciada con las racistas Leyes de
Nremberg (1935) y con el pogromo conocido como la Noche de los
Cristales Rotos (1938), conducira al exterminio sistemtico de los
judos europeos a partir de 1939 (la Solucin Final).
La poltica internacional de Hitler fue la clave de su prometida
reconstitucin de Alemania, basada en desviar la atencin de los
conflictos internos hacia una accin exterior agresiva. Se aline con la
dictadura fascista italiana, con la que intervino en auxilio de Franco en la
Guerra Civil espaola (1936-39), ensayo general para la posterior
contienda mundial; y complet sus alianzas con la incorporacin del
Japn en una alianza antisovitica (Pacto Antikomintern, 1936) hasta
formar el Eje Berln-Roma-Tokyo (1937).
Militarista convencido, Hitler empez por rearmar al pas para hacer
respetar sus demandas por la fuerza (restauracin del servicio militar
obligatorio en 1935, remilitarizacin de Renania en 1936); con ello
reactiv la industria alemana, redujo el paro y prcticamente super la
depresin econmica que le haba llevado al poder.

Mussolini y Hitler (Mnich, 1940)

Luego, apoyndose en el ideal pangermanista, reclam la unin de todos


los territorios de habla alemana: primero se retir de la Sociedad de
Naciones, rechazando sus mtodos de arbitraje pacfico (1933); luego
forz el asesinato del presidente austriaco Dollfuss (1934) y
el Anschluss o anexin de Austria (1938); a continuacin reivindic la
regin checa de los Sudetes y, tras engaar a la diplomacia occidental
prometiendo no tener ms ambiciones (Conferencia de Mnich, 1938),
ocup el resto de Checoslovaquia, la dividi en dos y la someti a un
protectorado; an se permiti arrebatar a Lituania el territorio de Memel
(1939).
La Segunda Guerra Mundial
Cuando el conflicto en torno a la ciudad libre de Danzig le llev a invadir
Polonia, Francia y Gran Bretaa reaccionaron y estall la Segunda
Guerra Mundial (1939-45). Adolf Hitler haba preparado sus fuerzas para
esta gran confrontacin, que segn l habra de permitir la expansin de
Alemania hasta lograr la hegemona mundial (Protocolo Hossbach,
1937); en previsin del estallido blico haba reforzado su alianza con
Italia (Pacto de Acero, 1939) y, sobre todo, haba concluido un Pacto de
no agresin con la Unin Sovitica (1939), acordando con Stalin el
reparto de Polonia.
El moderno ejrcito que haba preparado obtuvo brillantes victorias en
todos los frentes durante los dos primeros aos de la guerra, haciendo a
Hitler dueo de casi toda Europa mediante una guerra relmpago:
ocup Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia,
Yugoslavia y Grecia (mientras que Italia, Espaa, Hungra, Rumania,
Bulgaria y Finlandia eran sus aliadas, y pases como Suecia y Suiza
declaraban una neutralidad benvola).

Slo la Gran Bretaa de Churchill resisti el intento de invasin (batalla


area de Inglaterra, 1940); pero la suerte de Hitler empez a cambiar
cuando lanz la invasin de Rusia (1941), respondiendo tanto al ideal
anticomunista bsico del nazismo como al proyecto de arrebatar a la
inferior raza eslava del este el espacio vital que soaba para
engrandecer a Alemania. A partir de la batalla de Stalingrado (1943), el
curso de la guerra se invirti, y las fuerzas soviticas comenzaron una
contraofensiva que no se detendra hasta tomar Berln en 1945;
simultneamente, se reabri el frente occidental con el aporte masivo en
hombres y armas procedente de Estados Unidos (involucrados en la
guerra desde 1941), que permiti el desembarco de Normanda (1944).
Derrotado y fracasados todos sus proyectos, Hitler vio cmo empezaban
a abandonarle sus colaboradores mientras la propia Alemania era
acosada por los ejrcitos aliados; en su limitada visin del mundo no
haba sitio para el compromiso o la rendicin, de manera que arrastr a
su pas hasta la catstrofe. Despus de haber sacudido al mundo con su
sueo de hegemona mundial de la raza alemana, provocando una
guerra total a escala planetaria y un genocidio sin precedentes en los
campos de concentracin, Hitler se suicid en el bnker de la Cancillera
donde se haba refugiado, pocos das despus de la entrada de los rusos
en Berln.