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La Ola: Experimento sociolgico que recre un rgimen fascista en un aula de EE.

UU
En 1969, Ron Jones, un profesor de historia de la Escuela Superior Cubberley en Palo Alto
(California) llev a cabo un experimento sociolgico que consista en la recreacin experimental
de la Alemania Nazi con estudiantes de una de sus clases sin que ellos supieran que estaban
participando en dicho experimento.
Debido a la imposibilidad que tuvo Jones para explicar a sus alumnos el por qu los ciudadanos
alemanes (particularmente los que NO eran del Partido Nazi) no se opusieron ni se rebelaron
contra un sistema que extermin a millones de judos y a otros, considerados indeseables,
diseo y llev a cabo un experimento sociolgico que durara una semana, durante el cual
recreara un modelo experimental de la Alemania Nazi en una de sus aulas. Llam a este
experimento La Ola
DA 1. FUERZA A TRAVS DE LA DISCIPLINA.
En el da 1 del experimento, el profesor Jones comenz a explicar una nueva idea: Alcanzar la
fuerza a travs de la disciplina. Comenz a inculcar a sus alumnos que para llevar a cabo algo
con xito en la vida, hay que tener disciplina. Puso ejemplos de deportistas de lite, bailarinas de
ballet clsico, gimnastas, etc. Sin duda, ninguno de ellos nunca hubiera conseguido nada sin
disciplina.
Despus, indic a sus alumnos que la disciplina comenzaba con pequeas cosas. Di una serie
de pautas de como sentarse correctamente: Los pies apoyados en el suelo, y la espalda recta y
las palmas de las manos encima de la mesa. Al cabo de unos segundos, todos los alumnos
estaban sentados de la forma que Jones haba ordenado. Les hizo realizar unos pequeos
ejercicios, levantndolos de sus sitios y cronometrando cuanto tardaban en sentarse de esta
nueva forma en el aula. Despus repiti el ejercicio hacindoles salir de la clase y haciendo que
entraran para sentarse en su sitio en silencio absoluto. Fue todo un xito. Los alumnos
empezaban a comportarse como un todo.
Tras este ejercicio, el profesor Jones introdujo nuevas reglas:
-Todos los alumnos deberan llevar un lpiz y un papel para realizar apuntes.
-Todos los alumnos deberan levantarse de su asiento y colocarse en un lateral cuando quisieran
hablar.
-Todos los alumnos deberan comenzar la frase con las palabras Mr. Jones (Tanto si emitan
una pregunta, como si la contestaban).
Una vez explicadas las reglas, realiz una serie de preguntas a sus alumnos preguntndoles la
leccin. Los alumnos que no cumplan las reglas eran de alguna forma sancionados, ya que no
estaban siendo disciplinados. Al cabo de unos minutos, TODOS los alumnos de la clase haban
asimilado las reglas, y las aplicaban de forma automtica. Estaban perdiendo su pensamiento
individual.
DA 2. FUERZA A TRAVS DE LA COMUNIDAD.
Al da siguiente, el profesor Jones se qued muy sorprendido cuando entr en su clase. Todos los
alumnos se disponan en sus asientos de forma disciplinada, como se hubo explicado durante la
anterior clase. Jones aprob esta actitud disciplinada.
Durante el da 2, les habl de que la fuerza se consigue a travs de la comunidad. Cada miembro
ha de apoyarse en otro miembro del grupo para lograr un objetivo comn. Puso ejemplos
(inventados) de como l mismo haba conseguido ganar la copa de su colegio gracias al esfuerzo
del grupo, de que unos se ayudaban unos a otros.
Para hermanar a todos los miembros de la comunidad era necesario crear un smbolo; un smbolo
que representara la fuerza que representa la comunidad. Todos los miembros servan a esa
comunidad.
El smbolo elegido fue el de una Ola, ya que tiene direccin, empuje e impacto. Una ola es
fuerte. Adems de ello, se invent un saludo para los miembros de la comunidad (similar a los
utilizados en el partido Nazi). Una vez hubo explicado esto a sus alumnos, los hizo levantarse de
su asiento por grupos y recitar las frases que se haban explicado hasta ahora: Fuerza a travs

de la disciplina, fuerza a travs de la comunidad. Tras unos segundos, TODA la clase se hallaba
levantada gritando las consignas. Para concluir, el profesor Jones realiz el saludo que se haba
inventado. Toda la clase le sigui. Como deberes, inst a sus alumnos a inventarse la bandera de
la nueva comunidad La Ola. La pondran en su clase al da siguiente.
DA 3. FUERZA A TRAVS DE LA ACCIN
El profesor Jones no caba en su asombro de los matices que estaba tomando este experimento.
Realmente estaba llegando mucho ms lejos de lo que l pens que sera en un principio. Los
alumnos de su clase le saludaban por los pasillos con el nuevo saludo inventado en clase. En el
aula, ondeaba ya una bandera del movimiento La Ola en su clase.
Durante el tercer da, la consigna fue la siguiente: Fuerza a travs de la accin. Jones fabric
unas tarjetas de membresa para todos aquellos que quisieran formar parte del movimiento.
Todos los alumnos la quisieron. Adems, tres de las tarjetas estaban marcadas con una X roja, lo
cual significaba que el poseedor de esa tarjeta estaba autorizado para reprender a aquellos
alumnos que no siguieran con las premisas establecidas.
Adems de ello, el profesor autoriz a estos miembros especiales a denegar el acceso al aula a
personas que no pertenecieran al grupo. Junto a estas nuevas premisas, les ense un
procedimiento para incluir a nuevos alumnos al movimiento (los cuales deban conocer y seguir
todas las premisas). Al acabar el tercer da, se haban unido ms de 200 alumnos. La masa creca
sin ningn control, y el profesor comenz a asustarse de los resultados de su experimento.
DA 4. FUERZA A TRAVS DEL ORGULLO
A pesar del miedo del profesor Jones, decidi continuar con el experimento un da ms. Los
alumnos realizaban el saludo que haban aprendido por los pasillos de clase.
Algunos de los alumnos realizaron crticas sobre este movimiento autoritario. El resultado fue que
los miembros de La Ola tomaron represalias violentas con aquellos que las hubieron hecho.
Verdaderamente los alumnos haban hecho suyos los principios del movimiento, y los defendan a
muerte.
Durante el cuarto da, uno de sus alumnos le entreg un artculo de la revista Times en el que
sala una gran ola con un determinado mensaje. El alumno le pregunt si era un cdigo secreto.
El profesor Jones decidi aprovechar este acontecimiento para disear una conclusin a su
experimento.
Jones les dijo a sus alumnos que s. Que, en realidad, miles de escuelas de todo el pas haban
estado reclutando a jvenes para que se unieran al movimiento que haba demostrado ser eficaz
y resolutivo. Les explic que si haban podido cambiar una sola clase, podran cambiar el estado,
despus el pas, y despus el mundo. Tambin les dijo que al da siguiente iba a comparecer el
lder nacional para explicarles que La Ola se iba a convertir en un movimiento nacional.
Los alumnos se lo creyeron. No solo es as, sino que adems estaban muy entusiasmados con la
idea. La Ola era eficaz, haba dado resultados y podan cambiar el mundo utilizando esos
mismos principios. Jones les dijo que al da siguiente se celebrara un gran acto en el gimnasio de
la escuela, donde el cul se pondran pantallas de televisin que anunciaran el mensaje del lder
nacional.
Los alumnos, que sentan el movimiento como suyo, decidieron que todos deban de vestir de una
misma forma para asistir al acto. Adems haran banderas, brazaletes y colocaran un puesto de
reclutamiento frente al gimnasio para que todo el mundo se uniera.
Da 5. FINAL DEL EXPERIMENTO.
El profesor Jones haba decidido el final del experimento. Los alumnos se encontraban eufricos
en el gimnasio, con estandartes y brazaletes con el smbolo del movimiento. Todos iban vestidos
de igual forma. Todos realizaron el saludo al profesor Jones al subir al escenario repitiendo las
consignas. Los alumnos esperaban al lder nacional para que les dijera el mensaje que estaban
esperando.
Apagaron las luces del gimnasio, y el profesor Jones conect los televisores que anunciaran el
mensaje. Los alumnos estaban expectantes.

Tras varios minutos nada pas. Ninguna persona sali hablando por aquellos televisores. Ningn
lder nacional. Los alumnos se empezaban a impacientar. Uno de ellos se levant y pregunt en
voz alta No existe ningn lder verdad?.
En estos momentos, el profesor Jones les cont la verdad:
No hay ningn lder! No existe ningn movimiento juvenil nacional llamado La Ola. Han sido
utilizados. Manipulados. Nadie los obligo a hacer lo que han hecho. No son ni mejores ni peores
que los ciudadanos de la Alemania Nazi que hemos estado estudiando. Han cambiado su libertad
por la comodidad de la disciplina y la superioridad. Eligieron aceptar la voluntad del grupo y su
gran mentira, olvidndose de sus propias convicciones.
Una vez concluy, encendi un proyector y puso las imgenes del Desfile de Nremberg de 1936
e imgenes espeluznantes sobre los campos de exterminio. Los alumnos estaban desolados. El
profesor Jones comenz a hablar:
A travs de la experiencia de la ltima semana todos hemos podido comprobar lo que era vivir y
actuar en la Alemania nazi. Hemos podido experimentar las sensaciones que se tienen al crear un
entorno social disciplinado. Para construir una sociedad especial. Jurar lealtad a la sociedad.
Reemplazar la razn con reglas. S, todos nos hemos convertido en buenos alemanes. Nos
hubieran puesto el uniforme. Hubieran convertido a sus amigos y vecinos en indeseables, y
despus los hubieran perseguido. () Hemos visto que el fascismo no es algo ajeno. No, est
aqu. En esta sala. En nuestros propios hbitos personales y estilo de vida. Rasquen en la
superficie y saldr flote. ()
Esta es la leccin final. Esta ltima leccin es quizs la ms importante de todas. Se acuerdan
de la pregunta? Si no recuerdo mal, fue algo as: Cmo pudo el soldado alemn, el maestro, el
conductor de ferrocarril, una enfermera, el recaudador de impuestos, el ciudadano medio, alegar
que cuando finaliz el Tercer Reich, no saban nada de lo que estaba pasando? Cmo pudo un
pueblo ser parte de algo y luego cuando todo hubo acabado decir que ellos no haban estado
involucrados? Cules pudieron ser las causas para que no recordaran su propia historia?
Si la mentalidad fascista arraiga, nunca harn caso a sus amigos y familiares cuando les digan
que estn renunciando a sus libertad individual por rdenes dictatoriales y lderes que jams han
visto. No admitieron que estn siendo manipulados. Ni que se haban convertido en seguidores.
Aceptaron La Ola como una forma de vida. Jams se plantearon si estaban bien o mal los
acontecimientos que estaban sucediendo. ()
Este fue el fin del experimento. Lo que lleg a demostrar el Profesor Ron Jones fue algo
asombroso. A pesar de todo, seguimos siendo animales sociales. Demostr que mediante una
serie de acciones, es posible inducir a una gran masa de personas a actuar sin pensar siguiendo
a un lder, a convertirlos en personas con un nico pensamiento que no se cuestionan sus actos,
ya que son deseos de su lder. Se sienten parte de esa comunidad que est enferma. Es su forma
de vida.