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PREFACIO

Existen veces en las que determinadas historias, reales o


ficticias, acaban por engullir a los propios individuos que las
generan, o protagonizan, y se convierten en entes
independientes capaces de perdurar ante el inevitable paso
del tiempo. E incluso de esquivarlo.
La existencia de este libro deriva de una de esas
historias.
Abril, 2012

A todos aquellos que alguna vez contemplaron las estrellas


y soaron con ellas.

To see a World in a Grain of Sand,


And a Heaven in a Wild Flower,
Hold Infinity in the palm of your hand,
And Eternity in an hour.
(Para ver un Mundo en un Grano de Arena,
Y un Cielo en una Flor Silvestre,
Sujeta el Infinito en la palma de tu mano,
Y la Eternidad en una hora).

WILLIAM BLAKE

Apertura del poema Augurios de Inocencia

TIERRA

Aquella maana de lunes llegu muy temprano a la redaccin


de El Continental. Saqu un caf de la mquina y me sent delante del
ordenador. Todava medio dormido mir por la ventana mientras
remova el interior del vaso de plstico. Un fro despiadado,
escupido por una ola siberiana que pareca haberse encaprichado
con Barcelona, se adhera al cristal formando un vaho resbaladizo
sobre el cual alguien se haba entretenido dibujando una sonrisa y
escribiendo un Me debes un almuerzo!.
El da anterior haba perdido un batallado y agotador partido
de squash contra lex, el informtico que se encargaba de reparar
todo los estropicios que los dems hacamos con los ordenadores
del peridico. En realidad, el partido no haba sido ni tan duro ni tan
batallado, pero el caso es que nos habamos apostado que aquel que
perdiera pagara el almuerzo del da siguiente. Segn el noticiario, la
temperatura ya no aumentara hasta medioda as que conclu que
con toda probabilidad aquella sonrisa se encargara de recordar mi
derrota el resto de la maana.
Encend la computadora y fui directamente al correo
electrnico. En la bandeja tena cuatro nuevos mensajes que fui
leyendo al ritmo con que apuraba el caf. Uno de ellos haba sido
enviado a la totalidad de la redaccin por parte del director del
peridico. Ms o menos vena a decir que debamos cumplir con los
tiempos de edicin, ya que en los ltimos das se haba retrasado
injustificadamente. Me pareci bastante curioso que el director
hubiera usado el trmino injustificadamente cuando haca menos
de un mes que la mitad de la plantilla haba tenido que ser despedida
debido al estrangulamiento en los ingresos publicitarios que haba
trado consigo la crisis, sin que, por otro lado, descendiera la
cantidad de trabajo. Tambin era bastante contradictorio que,

mientras los dems habamos accedido a bajarnos el sueldo


considerablemente para favorecer el mantenimiento de la empresa
que no era ninguno de los grandes y afamados diarios, l no
hubiera hecho lo mismo. Pero eso pertenece ya a otra historia que
algn da tambin habr que contar.
Los otros tres mensajes hacan referencia a futuros proyectos
de reportaje en los que todava quedaba establecer los segmentos de
fotografa, redaccin, maquetacin y un sinfn de tareas que
requieren la labor periodstica o culinoticiaria, como sola apodar
lex al periodismo en referencia a una comparacin de su propia
cosecha, en la cual equiparaba al sector de la cocina con el de la
noticia. De alguna forma un tanto peyorativa, y siempre segn sus
palabras, los periodistas nos encargbamos de cocinar las noticias
para el resto de la sociedad. Yo me defenda alegando que, a
diferencia de los cocineros, los periodistas no condimentbamos al
gusto del consumidor, sino que guisbamos la realidad tal cual nos
llegaba. O eso, al menos, era lo que a m me haban enseado a
hacer.
Estaba a punto de clicar sobre la equis que cerraba el correo
cuando me fij en algo que me pareci extraordinariamente extrao.
Al examinar los mensajes de das anteriores descubr que uno haba
sido receptado el viernes por la tarde sin que nadie lo hubiera
abierto. Lo sorprendente era que estaba completamente seguro de
que aquel mensaje no haba estado en el repaso de correos que
todos los redactores solemos hacer cuando acabamos la jornada.
Segn el programa de correo, el envo haba sido recibido a las 17:00
del viernes, pero yo haba hecho el repaso sobre las 19:30 de aquel
mismo da y hubiera jurado que no lo haba visto en pantalla. Al
menos no me sonaba haber ledo nada con ese remitente que, por si
fuera poco, tampoco llevaba asunto. Debera haber ocurrido un
despiste muy grande por mi parte para no haber visto un mensaje
as. Pero el icono que representaba un sobre cerrado vena a decir lo
contrario.

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Carol, repasaste el correo del viernes antes de salir?


pregunt a mi compaera de seccin.
S, por?
Te suena haber visto un correo de un tal Plancton?
Plancton? Ests de coa? respondi girando
momentneamente su cuello. No me entretengas que tengo que
acabar esto para hoy y el director ya est dndome por saco desde
las siete.
Perdona
El hecho de que Carol no hubiera visto aquel mensaje me
mosque an ms. A diferencia de la ma, ni el despiste ni la
distraccin haban sido alguna vez rasgos de su personalidad. Era
tan meticulosa que sola manejar tres listas de tareas con la nica
finalidad de que, si alguna vez se le olvidaba la oficial en algn lado,
an le quedaran dos copias. Que a m se me hubiera pasado ese
mensaje por alto era una posibilidad; pero que tampoco Carol lo
hubiera visto perteneca ya al mbito de lo imposible.
No sin cierta curiosidad, abr el correo y comenc a leer:

Las probabilidades de que este mensaje sea ledo alguna vez son
mucho menores que las de uno metido en una botella por un naufrago y
lanzada a la deriva de algn ocano desde una remota isla. De hecho, este
mensaje proviene del ocano ms grande jams conocido. Uno por el que en
vez de carabelas, galeones o fragatas navegan estrellas, planetas y nebulosas.
Concretamente desde un lugar llamado Plancton.
Su destino es la Tierra, el planeta donde nac, ubicado en una
galaxia llamada por nosotros Va Lctea situada junto a otra denominada
Andrmeda, las cuales estn separadas por solo dos millones y medio de
aos luz. O lo que es lo mismo: veintin trillones, setecientos cincuenta y
nueve mil seiscientos ochenta billones, ochenta y seis mil novecientos treinta y
cinco millones, ochocientos cuarenta mil kilmetros.

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La distancia que debera recorrer este mensaje para llegar a la Tierra


es de cinco mil veces la anterior. Para cuando llegara, yo ya habr dejado de
existir; an as, segn los clculos, debera llegar antes que Babellum. De
otro modo, todo esfuerzo habr sido en vano.
Junto al mismo, envo tambin un relato escrito por m en el que he
intentado narrar todo lo sucedido a lo largo de estos aos. Ahora mismo
solo puedo mandar la primera parte, ya que el envo es ms seguro a menor
tamao. En cuanto me sea posible mandar el segundo volumen. Debera
ser ms bien pronto, pues no me queda mucho ms tiempo.
Espero que si alguien lo lee, sepa qu hacer con l.
Solt una carcajada tan sonora que Carol volvi a girar su
cuello.
Me cuentas el chiste?
Perdona El correo ha resultado ser de uno de estos tipos
que quieren que les publiquemos sus relatos. Aunque la verdad que
el to es bastante original. Dice que lo manda desde fuera de la
Tierra. Te puedes creer?
Pobre Tal vez deberas mandrselo a Ali sugiri Carol.
Quizs ella sepa qu hacer con ello.
No te has enterado? Han echado a Ali Y creo que
queran eliminar la seccin de arte.
En serio? Pues brralo, pero no me entretengas acab
por decir Carol sin siquiera detener su cabeza, la cual no dej de ir y
venir de la mesa al ordenador y al revs.
Finalmente acab por borrar el mensaje, pues en la redaccin
haba algo as como una norma consuetudinaria una de esas que
nadie sabe quin estableci que vena a decir que los mensajes
poco importantes deban ser eliminados para no colapsar el
programa de correo. Durante un segundo incluso me arrepent, ya
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que llevaba un tiempo sin leer algo que no fueran noticias y


reportajes y me dio por pensar que tal vez aquel relato me hubiera
ayudado a despejar de la cabeza otros asuntos. De todas formas,
imagin que el autor del envo habra probado con ms diarios, o tal
vez alguna que otra revista.
La maana fue pasando irremediablemente. Sin darme cuenta
el gran reloj de pared marcaba la hora del almuerzo. Justo cuando
comenc a recoger un poco la mesa para ir hacia la cafetera, son el
telfono fijo. Mir el identificador de llamada y comprob que se
trataba de lex, desde el departamento de informtica.
No te preocupes, no se me ha olvidado dije
adelantndome a lo que me imaginaba que sera el objeto de la
llamada. Tengo una cara aqu al lado que me ha estado observado
toda la maana. Y lo peor es que todava dura!
No te llamaba por eso, aunque Lo apostado es lo
apostado! exclam el informtico desde el otro lado del telfono.
Psate cuando puedas por mi departamento, tengo algo que quiero
que veas.
De acuerdo, ahora voy.
Colgu, me desped momentneamente de Carol y me dirig
hacia el piso superior, concretamente hacia el departamento de
informtica. No hizo falta que llamara a la puerta; los informticos
suelen ser personas muy previsoras.
Hoy has recibido un mensaje de un destinatario
desconocido, verdad? lex no despeg sus ojos de la pantalla de
su ordenador.
S, lo he visto esta maana, al llegar. Por qu lo preguntas?
Cuando he encendido el ordenador ha saltado un aviso de
alarma en el sistema central que provena desde el correo de vuestra
seccin.
Una alarma? Debido a qu? pregunt con cierto
sobresalto.

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No lo s. En principio pens que era un virus, pero ningn


antivirus me lo detect como tal
De todas formas lo he borrado, no te preocupes dije como
si yo fuera el informtico.
Pero lo has llegado a abrir? lex hizo una pausa y llev
su mirada hasta la ma.
Claro, es parte de mi trabajo
Pues sospecho que puede ser un intento de hacking.
No pude evitar rerme.
Hacking? En el correo de nuestra seccin? No me hagas
rer que an me duele el labio lex me haba propinado un golpe
involuntario en el partido de squash.
Te lo digo en serio, to. Aqu pasa algo muy raro Segn el
controlador de correos el mensaje se ha recibido hoy el
informtico comenz a pasar pantallas de forma vertiginosa, pero
en la bandeja de entrada vena como si hubiera sido recibido el
viernes Eso no lo hacen los correos normales.
Bueno, y qu propones?
Me gustara que me dieras permiso para hacer unas capturas
de pantalla y mandrselas a un amigo.
Haz lo que quieras respond tranquilamente. Vamos, an
te sigo debiendo el almuerzo.

***
Aquella misma tarde, sobre las 16:30, de vuelta a mi puesto de
trabajo, recib otra llamada de lex, esta vez desde su mvil.
Maana tambin quieres almorzar gratis? brome.
Cmo? respondi sin captar el sentido de la broma.
Ah! No, no. Te llamaba para decirte que esta tarde tengo que ir al
club, as que habr que posponer el partido. Por cierto, el amigo al
que le envi el correo dice que deberamos ir a verle. Te apetece?

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El club era un local subvencionado por el Ayuntamiento de


Barcelona en el que se reunan los mayores expertos de la ciudad
sobre informtica y en el que se impartan clases sobre
programacin, electrnica y dems materias de las que yo no tena,
como se suele decir, la menor idea.
Bueno respond sin muchas ganas.
Lo digo por salir de dudas con respecto al correo de esta
maana.
Pero todava le ests dando vueltas a eso? pregunt
atnito ante la insistencia de lex.
Sergui dice que es el correo ms raro que ha visto en su
vida.
Y?
No creo que nadie sepa ms de correos electrnicos que el
Ruso en la entonacin de la voz de lex poda atisbarse cierta
emocin. De alguna forma me pareci que negarme era como
prohibirle a un espelelogo que entrara en una cueva.
En fin, all sobre las 20:00. Pero maana invitas t a
almorzar.
Trato hecho!
De pronto me invadi una curiosidad inesperada. Tampoco es
que tuviera nada mejor que hacer. Haba respondido todos los
correos, atendido y realizado las llamadas telefnicas pertinentes,
marcado los segmentos de uno de los proyectos de reportaje para la
semana siguiente y tambin seleccionado las noticias que las agencias
iban enviando. La tarde se adivinaba ms bien tranquila.
Encend el ordenador, recuper el misterioso correo de la
papelera de reciclaje y comenc a leer el relato que deca contener:

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PLANCTON

Lo primero que llam mi atencin al abrir los ojos fue la


ausencia de toda luz. Aquella absoluta oscuridad que revelaban mis
pupilas fue totalmente inesperada. Tanto era as que fui incapaz de
recordar la ltima vez en que, al despertar, no hubiera percibido
algn tipo de iluminacin, pues desde que Venus haba decidido
dejarme el mes anterior nadie haba vuelto a bajar las persianas y la
luz, ya fuera la natural del Sol o la artificial de las farolas, haba sido,
hasta entonces, una constante en nuestro dormitorio. Era tal la
contundencia de aquella oscuridad imprevista que si me hubieran
dicho en aquel momento que acababa de quedarme completamente
ciego, lo habra credo.
Lo segundo que llam mi atencin fue la ausencia de cualquier
sonido. Ello me indujo a pensar que probablemente acabara de
despertar a medianoche, cosa que vena siendo habitual desde la
marcha de Venus. No obstante, me pareci extrao no escuchar
cosas tan habituales como los ronquidos del vecino del piso
contiguo, el transitar de algn coche por la avenida o lo que ms me
sorprenda: el tictac del reloj de pared que a Venus tanto relajaba y
a m tanto me sacaba de quicio. Por mucho que esforc mis odos
no pude escuchar nada, nicamente mis propios movimientos, lo
cual no era mucho, pero al menos me demostraban que no me haba
quedado sordo.
Lo tercero que llam mi atencin fue la ausencia de todo
recuerdo. El ltimo que tena sobre mi vida trataba de la ltima
discusin que haba tenido con Venus, una de esas en las que
inexplicablemente un grano de arena acaba por convertirse en un
feroz alud que lo arrastra todo. Sin embargo, s era consciente que
desde aquello deba haber transcurrido alrededor de un mes pues,
aunque me d cierta vergenza orgullosa reconocerlo, haba tachado
todos y cada uno de los das siguientes del calendario esperando su
regreso.
Con cierta curiosidad, y contrariamente a lo que vena siendo
habitual, comprob que mi cabeza se mantena fresca y libre de
cualquier tipo de resaca, pero eso no evit que ante la evanescencia y
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lejana de mis ltimos recuerdos comenzara a sentirme atrapado en


una especie de telaraa mental, pegajosa e inconsistente, que yo
mismo haba tejido y en la que yo mismo me estaba devorando.
Tal y como haba hecho alguna vez anterior en la que s haba
bebido ms de la cuenta, intent salir de aquella desorientacin
tanteando la pared con mis dedos en busca del interruptor de la luz.
Pero entonces, por cuarta vez, incluso de forma ms inslita que las
veces anteriores, volv a sentir el temor que produce el vaco cuando
algo que uno espera sencillamente no est.
Me incorpor lo ms rpido que pude y extend uno de mis
brazos hacia donde deba estar la pared, pero inexplicablemente mis
dedos siguieron sin contactar con algo que no fuera la nada, si es
que la nada es algo. Permanec un par de segundos aturdido sobre la
cama, o lo que fuera aquello, ya que no tard mucho ms en
percatarme de la falta de sbanas, elemento bsico que todo
concepto que tuviera que ver con cama o al menos con la ma
requera; en realidad, tampoco las haba echado en falta hasta
entonces, ya que una relajada temperatura mantena el ambiente
cmodo, uno en el que ni fro ni calor sobresalan. De alguna forma,
esa sensacin tambin me confundi, pues desde que Venus se
haba marchado aquella habitacin se haba convertido en un igl y
yo en un esquimal heterodoxo que difcilmente se haba
acostumbrado al fro helado de las ltimas noches.
Us mis manos a modos de vista y con ellas descubr que en
vez de mi pijama con botones que es lo que uno espera llevar
puesto cuando acaba de despertarse en mitad de la noche, mi
atuendo constaba de una camiseta, un pantaln deportivo y un par
de zapatillas que generalmente vesta para pasear o correr por la
carretera que llevaba hasta la playa.
Todava sin recordar exactamente por qu iba vestido as, me
levant con cierto miedo previsor ante la posibilidad de que hubiera
algo sobre mi cabeza con lo que poder golpearme; no fue el caso y
acab ponindome en pie, aunque ello no sirvi para aclarar mi
desorientacin. Alargu los brazos hacia el frente y comenc a
moverlos en el aire ciegamente como mecanismo de prevencin.
Despus di un par de pasos cuidadosos en un intento por evitar
cualquier contacto indeseado ms all de donde el radar en que se
haban convertido mis dedos pudiera alcanzar. Segu caminando

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muy lentamente sin encontrar el menor estorbo y llegado a un


punto, y por primera vez desde que haba despertado, comenc a
preocuparme cuando deduje que haba dado ms pasos de los que
mi habitacin meda desde cualquier pared. No haba duda de que
estaba en otro lado La cuestin, aparte del surrealismo inesperado
y hasta cierto punto cmico si no fuera porque no haba indicios de
que aquello fuera una broma, era saber dnde diablos me
encontraba.
Decid que si bien no saba qu diantres estaba ocurriendo,
quizs s hubiera alguien all oculto que lo supiera. Ya se sabe: ni el
nerviosismo, ni mucho menos el miedo, son buenos ingredientes
para el pensamiento. En algn momento se me ocurri la
extravagante idea de que tal vez preguntando al vaco pudiera
obtener respuesta. Y as hice, pero el vaco segua siendo vaco, el
aire, aire, y la nada segua sin saber hablar. La nica presencia all,
aparte de la ma, era la del silencio ms absoluto y glido que haba
sentido en toda mi vida, una insonoridad tan fra y evidente que, aun
la clida atmsfera que reinaba en aquel desconocido lugar, una
rfaga de escalofros electrizaron mi cuerpo. Mi desorientacin lleg
a tal extremo que perd cualquier nocin del espacio, y aunque por
momentos tuve la necesidad de volver hacia el punto de partida para
hacerme una idea de mi posicin, me deshice de mis miedos y segu
adelante. Despus de todo, la oscuridad seguira siendo igual de
oscura en todos lados.
Entonces ca en la cuenta de que tal vez mediante el
tacto pudiera obtener ms informacin acerca de aquel desconocido
lugar. Me agach y deslic mis manos por el suelo. Como era de
suponer, las juntas de las baldosas de mi habitacin haban
desaparecido y en su lugar se extenda una superficie totalmente lisa
que desprenda un calor poco usual para un suelo. Segu avanzando
a gatas a travs de la oscuridad manoseando la superficie en busca
de alguna pista sobre mi paradero, aunque al no encontrar nada en
un par de metros, volv a ponerme en pie. No s si fue fruto de mi
impaciencia o sencillamente mala suerte, pero finalmente olvid usar
mis brazos como parachoques y top con algo con lo que acab
golpendome en la cabeza. Maldije todo lo que se me ocurri hasta
que paulatinamente el dolor fue dejando paso a la curiosidad y llev
mis manos a buscar una respuesta. Las yemas de mis dedos

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descubrieron algo de una extensin considerable, por lo que deduje


que se trataba de una pared que por su lisura deba estar hecha de
algn tipo de metal que, curiosamente, irradiaba un calor de una
intensidad semejante a la del suelo. Al parecer, acababa de llegar al
lmite de donde me encontraba y he de confesar que de alguna
forma me sent extraamente aliviado, pues en algn momento
haba tenido la mareante sensacin de que por mucho que caminara
por aquel espacio oscuro y desconocido en el que haba despertado,
nunca acabara llegando a ningn final.
Segu palpando aquel muro recin descubierto y de repente,
justo cuando ya casi haba abandonado la idea de encontrar
cualquier otra pista, roc uno de mis dedos con un pequeo saliente
que result ser un botn, el cual acab pulsando accidentalmente.
Casi de forma instantnea, una ventana circular de alrededor de un
metro de dimetro semejante a lo que los marinos llaman ojo de
buey, pero ms grande comenz a deslizarse lentamente hacia un
lado y a travs de sta pasaron los rayos de una tenue luz que
revelaron una sala ms bien amplia y totalmente vaca; o al menos
eso pareca hasta donde la luz comenzaba a perder fuerza y la
oscuridad volva a ocultarlo todo.
Acerqu mi cabeza hacia la apertura, la cual haba dejado de
desplazarse, y asom una mirada ansiosa por el cristal esperando
descubrir la solucin a todo aquel misterioso asunto.
Creo que por muchas palabras que utilizara, por muy bien que
estas detallaran la serie de sensaciones que mi cerebro teji en aquel
momento, o por mucho que intentara trasladar a otra persona la
impresin que me llev cuando asom mis asustadizos ojos por
aquel cristal circular, no hay idioma posible, ni lengua conocida, ni
sistema comunicativo inventado que pueda describir real y fielmente
todo lo que sent al ver qu haba tras aquella pared de metal. Nunca
antes en toda mi vida, ni siquiera ante las preguntas ms
complicadas que alguno de mis alumnos me haba formulado alguna
vez en mis clases de literatura, haba tenido que recurrir al trmino
inefable, pero es que, crame si alguien est leyendo esto, que no
existen las palabras suficientes para poder describir lo que quiero
contar.
Al principio me pareci que se trataba sin ms de otra sala
oscura en la que al fondo haba una cantidad considerable de

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pequeas bombillas de luces parpadeantes y tan frgiles que, aunque


fueran muchsimas, no pareca tratarse de la fuente de luz que
llegaba hasta m. En efecto, no tard en comprobar que desde la
derecha llegaba una luz mucho ms intensa que de vez en cuando se
converta en una centella de una luminosidad radiante y que conclu,
en un primer momento, proveniente de algn tipo de foco ms
grande que el de esas pequeas bombillas chispeantes que colgaban
por todos lados y que no conseguan deshacer la oscuridad de la sala
que acababa de descubrir. Hacia ms o menos la mitad de sta que
por perspectiva supuse que sera a la altura del suelo, haba una
especie de canica azul brillante que fue hinchndose lentamente
hasta adquirir un tamao semejante a lo que a m me record una
naranja de no ser porque era azul. La pequea bola fue
hacindose gradualmente ms grande y gracias a ello no tard en
percatarme de que aquella naranja azul no era tan azul como al
principio me haba parecido, sino que en su interior tena una
especie de siluetas amarronadas las cuales, a su vez, parecan ir
cambiando de forma.
Forc la vista todo lo que pude con la intencin de distinguir
mejor aquella extraa bola y repar que ms bien se trataba de un
efecto ptico debido a que aquella brillante naranja azul de manchas
oscuras se estaba moviendo, aparte de hacia m, sobre s misma. Y
fue entonces, y slo entonces, cuando me di cuenta de que aquella
pequea bola del tamao de una naranja y que cada vez iba
hacindose ms grande, no era una bola, ni una naranja, ni realmente
nada que tuviera que ver con ese tamao, sino... La Tierra!!!
No recuerdo cuantos segundos mantuve los ojos abiertos ante
aquella imagen, pero al final acab frotando mis prpados, ms que
por la sequedad de mis retinas por un intento por salir de dnde
estuviera, cosa que an no saba, y todava menos entenda. Si la
Tierra estaba ah fuera en toda su inmensidad, pero a la vez con el
tamao de un baln de baloncesto, y por tanto yo no estaba dentro
de ella, dnde diablos estaba? Y lo que era ms inexplicable an:
cmo diablos haba llegado hasta all?
Segn una primera deduccin slo poda encontrarme dentro
de una especie de nave o vehculo similar pues, aunque la primera
sensacin que haba tejido era la de que aquella bola estaba
acercndose hacia m, era yo, y no ella, el que lo estaba haciendo.

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Todava con aquellas preguntas rondando por mi cabeza, segu


observando la Tierra, meditabundo, a travs del amplio ojo de buey.
Era cuanto menos chocante pensar que uno haba nacido y crecido
en esa brillante esfera que mezclaba el azul del mar, el marrn de la
tierra y el blanco de las nubes y que sin embargo, ahora, estaba fuera
de ella en un lugar trillones de veces ms gigantesco. Un lugar que,
paradjicamente, no tena nada, pues casi todo el Universo era eso:
un gran conjunto de materia oscura en el que lo excepcional, lo
realmente raro, era la materia visible o compactada; o dicho de otro
modo: un conjunto inmenso de Nada que tena un poco de Todo.
De alguna manera, extraa y relativa, el Universo y su
gigantesca extensin quedaron pequeos ante mis ojos y dese con
todas mis fuerzas volver a estar dentro de la Tierra, por mucho que
alguna vez hubiera blasfemado contra ella, criticado su
funcionamiento o deseado emigrar a otro planeta. Todo el cmulo
de pensamientos que me inspiraba aquella estampa, unidas a la
desorientacin y a la impresin de verme fuera del planeta hizo que
me sintiera algo as como un pez que ha saltado de su pecera y
hubiera comenzando a asfixiarse.
En ese mismo momento, la brillante luz que provena de la
derecha que para entonces supuse que se trataba de la del Sol y no
de la de un faro como al principio me haba parecido, fue
volvindose cada vez ms frgil y el suelo vibr con tal fuerza que
tuve que apoyarme sobre la pared. Aquel balanceo me permiti or
algunos ruidos entre metlicos y cristalinos ms all de donde
comenzaba la oscuridad de la estancia, pero mi cerebro no supo
darles forma ni causa. Visto lo visto, haba quedado claro que poda
tratarse de cualquier cosa.
Pegu mi nariz todo lo que pude a la ventana circular en un
intento por averiguar algo ms sobre aquella espontnea vibracin, y
justo entonces, de forma repentina y a una velocidad que jams
hubiera imaginado posible, una inmensa roca cruz por encima de
mi posicin en direccin a la Tierra. Unos segundos despus, y a
medida que el colosal asteroide fue hacindose cada vez ms
pequeo, las paredes, y algo ms que ellas, dejamos de temblar.
No s bien por qu, tal vez porque aquello me produjo un
estado parecido al del shock, pero aquella secuencia hizo que
espontneamente me acordara de Charly Gasn, un amigo del

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colegio al que los dems apodbamos el viajero de las estrellas,


pues siempre nos hablaba de ellas como si fueran lugares donde
hubiera estado, y que aos ms tarde acabara trabajando como
astrofsico para la ESA (Agencia Espacial Europea). Fue entonces que
cientos de imgenes inesperadas cruzaron mi cabeza con la
velocidad de aquel asteroide que segua dirigindose hacia la Tierra.
Sin saber bien por qu record, por ejemplo, algunas de las
noches veraniegas de haca muchos aos en las que los dos
aprovechbamos que nuestros padres haban salido para escaparnos
a contemplar el cielo desde un parque a las afueras de la ciudad.
Tumbados sobre la frescura de la hierba, Gas que era como yo le
llamaba me explicaba, con la tranquilidad de sus gestos, cmo las
estrellas nacan, se desarrollaban y moran como cualquier otro ser
vivo, explotando al cabo de millones de aos en supernovas, una
palabra que descubr gracias a l y de la que me enamor al instante.
Aquel flash me llev a pensar, tambin sin saber bien por qu,
en los cientos de miles de cientficos que haban pasado por la
Historia, en la dedicacin vital de cada uno de ellos por hacer de la
Ciencia la vara de la verdad, el espejo transparente de la realidad.
Tambin en todas las organizaciones internacionales que el ser
humano haba creado con intencin de resolver sus diferencias,
desde las ms importantes hasta las ms ridculas.
Y a medida que aquella roca descomunal que para entonces
yo vea desde el ojo de buey con el tamao de una pequea
moneda iba acercndose ms a la Tierra, mayor era mi conviccin
de que algn misil secreto, construido con el beneplcito de todos
los pases, saldra disparado de nuestro planeta en una radiante y
perfecta trayectoria que servira de ejemplo de ingeniera humana
para las generaciones posteriores y que impactara contra aquellas
toneladas perdidas de roca convirtindolas en un polvo csmico
poco ms que anecdtico.
Pens otra vez en Gasn y me lo imagin sentado
tranquilamente en alguna sede cientfica junto a otros cerebros, taza
de caf en mano, esperando recibir la seal de la NASA para lanzar
ese misil de la humanidad justo cuando los clculos de l, y otros
como l, habran pronosticado.
Es imposible, t sabes la cantidad de personas que observan
y analizan todos los das el cielo? Hara meses que se sabra, me

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haba respondido una vez ante mi curiosidad sobre la posibilidad de


que algo como lo que ahora estaba pasando pudiera suceder. Y si
algo saba yo es que cuando Gas deca que algo era imposible, era
porque era imposible. As que, mientras mis pupilas seguan clavadas
desde la distancia en aquella roca que iba hacindose cada vez ms
difcil de distinguir, elabor una lista mental con las decenas de
soluciones diferentes que los cientficos de todo el mundo habran
sugerido en un pequeo juego que realmente no tena ms funcin
que quitarme el nerviosismo de encima.
Cuando sal de aquellas ensoaciones que el estado de shock
me estaba produciendo, fij mi mirada en la roca. Para entonces
tena el tamao de un grano de arroz y pareca no estar muy lejos de
la exosfera de la Tierra. No s cuantas veces grit en silencio
ahora pensando que ese sera el momento en el que algo detendra
a aquella amenazante piedra perdida, pero recuerdo que fueron
muchas y que en cada una de ellas el nmero de mis pulsaciones
tambin era mayor. Hubo un momento crtico en el que comenc a
rezar para que no sucediera lo que pareca que iba a suceder, pero
me di cuenta de que era bastante contradictorio pedirle algo a
alguien dispuesto a que aquello pudiera pasar. Y que finalmente
pas.
As comienza esta historia, la cual intentar relatar lo mejor y
antes posible, pues no dispongo de mucho tiempo ms...

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TIERRA

Una voz repentina, cuyo timbre son muy lejano al principio,


me sac de la lectura del relato y me devolvi a la redaccin. Carol
acababa de llegar.
Te puedes creer lo que me ha dicho el mequetrefe del
director?
Sorprndeme respond, siendo totalmente consciente de
que difcilmente sera as.
Que no le parece un reportaje completo; dice que faltan
fotografas y ms entrevistas Pero ste que se ha credo? Si ni
siquiera me pagan el transporte!
Carol tena razn. Era inaceptable que alguien pudiera pedirle
ms de lo que haca sin los medios suficientes. Aunque fuera una
gran periodista, cosa que yo haba comprobado cientos de veces, sin
medios era imposible que desarrollara su labor.
T ni caso
He visto a lex en el centro mencion Carol. Dijo que te
pasaras antes de lo que habais quedado, porque un tal Sergui
estara all sobre las seis.
Mir el enorme reloj de pared. Entre que recoga, sala de all,
coga el metro y llegaba hasta el club ya me daban las seis, o ms.
Entonces me marcho, Carol. Si alguien pregunta por m que
me llame al mvil.
De acuerdo. Abrgate que hace mucho fro.

Cuando llegu al club, lex fumaba un cigarrillo en la puerta


con alguien que por su apariencia de jugador de ajedrez de los
noventa deduje que podra ser el tal Sergui. El informtico hizo las
presentaciones y sin ms nos adentramos en los pasillos del local

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hasta entrar en una sala en la que haba varios ordenadores. Nos


sentamos alrededor de uno que ya pareca haber sido preparado para
el anlisis del email.
Explcale, Ruso sugiri lex a Sergui mediante lo que
supuse deba ser un apodo que no me pareci del todo original.
Sabes qu significa Arpanet? pregunt Sergui y mi expresin facial debi ser un poema, pues me mir como un maestro que
mira a un nio que no sabe las tablas de multiplicar. Fue una red
de ordenadores prosigui con su marcado acento en las eses que
cre el Departamento de Defensa de los Estados Unidos para que
los diferentes organismos pudieran comunicarse entre s. Fue el
primer antecesor de lo que despus sera Internet. Eso s que sabes
qu es, no?
Mir a lex con ojos gruones. No me gustaba que me
trataran como a un tonto. l me devolvi una mirada sonriente con
la que entend que me peda paciencia.
El Ruso sigui con su explicacin:
Eso fue en 1969. En 1971, Ray Tomlinson envi lo que
podra considerarse el primer email. Ms tarde, en 1982, se dise
el primer sistema de correos electrnicos para Arpanet, que estn
definidos en los Request for comments 821 y 822, en los cuales se define
el protocolo SMTP y el formato del mensaje que ese protocolo
deba trasladar.
SM? pregunt sin acordarme de las siguientes letras.
El Ruso despeg sus ojos de la pantalla y me dedic una
especie de mirada compasiva. Por qu la gente siempre cree que
tienes que saber lo que ellos saben?
Simple Mail Transfer Protocol es un estndar oficial de
Internet. Tambin estn el POP y el IMA. Prcticamente todos los
correos electrnicos que son enviados en el todo el mundo usan
esos protocolos.
Asent como si entendiera algo, pero no tena la menor idea de
qu tena que ver aquello con el correo en cuestin.

26

lex intent sacarme de aquel pozo de ignorancia absoluta en


el que haca rato que yo nadaba:
Hemos analizado el protocolo utilizado por el remitente del
email y el informtico hizo una pausa y sus ojos se abrieron
como platos No han usado ninguno de esos!
Pero lo habrn tenido que enviar desde algn lugar, no?
consult desde mi absoluta desconocimiento del tema.
Sergui comenz a presionar compulsivamente las teclas del
ordenador.
S, por eso he intentado localizar si haba algn host el
Ruso me mir tanteando si saba a lo que me refera, pero la
expresin atolondrada de mi cara debi de darle una respuesta...un
equipo anfitrin al que se conectan otros, sabes a qu me
refiero?
S, creo que s
Pues esto es lo que sali el Ruso seal la pantalla. En ella
poda leerse unknown.
Desconocido? pregunt intentando dar muestras de que al
menos algo de ingls s que saba.
Sabes cuntos unknows haba visto Sergui antes de este?
pregunt lex haciendo girar su silla.
Dos? Tres?
Cero.
Algo me estaba imaginando afirm. Y eso qu
significa?
Quien haya mandado ese mensaje ha usado una tecnologa
desconocida afirm el informtico sin mover las pestaas siquiera.
Tecnologa desconocida? De qu tipo?
De momento eso es imposible de saber reconoci el Ruso
con su inconfundible acento en la ese. Pero tengo un amigo en
Rusia que tiene acceso a un par de satlites Tal vez podran
decirle desde qu coordenadas concretas se mand.

27

Eso se puede hacer? pregunt cuestionando el cariz que


estaba tomando el asunto.
lex y Sergui me miraron con los ojos que pone un nio
cuando ha hecho una travesura.
En fin No s para qu pregunto Y cundo podra
tener ese amigo tuyo los resultados?
En no ms de cinco das respondi el Ruso como un
resorte. Tal vez menos.
Bien, pues ya me iris contando dije mientras me pona el
abrigo. Cuando estaba a punto de salir por la puerta, lex me hizo
una pregunta:
Qu pona en el mensaje?
Ahora me tocaba sonrer a m.
Si me ganas en el prximo partido de squash te lo digo.
El informtico no se dio por vencido.
Hecho.

***
Entrada ya la noche, cuando llegu a casa y abr la puerta,
sucedieron varias cosas extraas. Pipo, un bulldog francs que haba
adoptado haca cinco aos, me recibi muy nervioso. Su tpica
mirada lastimera de cordero degollado haba pasado a la de una
inquieta lechuza nocturna y comenz a ladrar en un evidente estado
de excitacin. Dej la compra sobre la encimera de la cocina e
intent tranquilizarle tirndole uno de sus juguetes favoritos, pero
para mi sorpresa no le hizo el menor caso. En cinco aos era la
primera vez que no sala tras aquel juguete. Supuse que quizs la
intensa humedad de aquellos das en aquel viejo apartamento
alquilado le hubiera dejado aturdido.
Prepar la cena, hice lo propio con la de Pipo y fui hacia el
saln. Cuando encend el ordenador me di cuenta de que el ratn no
estaba sobre la alfombrilla que Carol me haba regalado la semana
28

anterior. Hasta entonces no haba usado nunca una, pero insisti


tanto en que el ratn deba ser usado sobre una superficie limpia y
lisa y que de lo contrario no tardara en averiarse que acab
aceptando su ofrecimiento. Desde entonces haba colocado siempre
la herramienta entre unas originales lneas paralelas que simulaban
una plaza de aparcamiento y sobre las cuales vena impresa la
palabra GARAGE. La verdad es que era bastante infantil tanto
que incluso a lex le pareca freak, pero me haba acostumbrado a
dejar el ratn aparcado sobre aquella silueta dibujada en la
alfombrilla y se me hizo muy extrao encontrrmelo ya no fuera de
las lneas, sino del tapete Me imagin que Pipo habra estando
husmeando con su caracterstico arrojo explorador perruno, as que
no le di ms importancia.
Cuando acab de cenar pude ver desde la ventana del
dormitorio cmo el termmetro digital de la esquina marcaba un
grado en un rojo radiante. Varios intentos de copos de nieve
cayeron sobre el alfeizar de la ventana pero se derritieron
rpidamente. Me embut en la cama esperando dormirme, pero no
lo consegu. Entonces me acord del relato y me pic cierta
curiosidad por saber qu habra sido de la persona que
supuestamente relataba la estrafalaria historia que haba comenzado
a leer en la redaccin del peridico.
Aad el archivo en mi flamante lector digital y comenc a leer
hasta que la calefaccin atajara un poco la humedad que se respiraba
en la habitacin.

29

30

PLANCTON

II

Dado que mi posicin iba acercndose rpidamente a la Tierra,


todo fue adquiriendo una perspectiva ms prxima y ms grandiosa.
Cuando el asteroide comenz a adentrarse inexorablemente a travs
de la exosfera de la Tierra, el tiempo pareci ir detenindose poco a
poco. Supuse que las cosas gigantescas requeran tiempos
gigantescos, pero realmente me impresion la lentitud con la que
aquella descomunal roca iba penetrando en el planeta.
Una inmensa corona de humo y piedras fue surgiendo desde la
superficie de la Tierra a cmara lenta, lo cual hizo que recordara
repentinamente la famosa fotografa de Harold Edgerton, un
ingeniero electrnico del MIT (Massachusetts Institute of Technology) que
haba conseguido congelar, por primera vez en la Historia, el
instante del impacto de una gota al caer sobre una fina capa de
leche. De alguna forma similar a la fotografa de Edgerton, la onda
expansiva fue aumentando lenta y progresivamente dejando paso a
una elevacin de un humo espeso que sobre su base adquiri el
colorido incandescente de la lava.
Minutos ms tarde esa misma corona dej de elevar magma y
comenz a deshacerse, ampliando su devoradora carrera hasta la
totalidad de la esfera planetaria. Poco a poco, los brillantes azules y
blancos fueron desapareciendo hasta convertirse en ardientes rojos y
negros, y la Tierra cambi esa apariencia de planeta elegido a una tan
comn como la de los dems que bailaban al ritmo del Sol desde
haca cuatro mil seiscientos millones de aos, tal y como Gas se
haba encargado de recordarme muchas noches.
Segu observando a travs de la ventana circular con la nariz
pegada al cristal, sin perder detalle de las dantescas imgenes que
llegaban a mi cerebro. Estaba tan absorto con aquello que hasta que
no volv en m no ca en la falta de todo sonido. Era cuanto menos

31

curioso por decir algo estar presenciando una explosin de


aquella magnitud y no or el mnimo ruido. Algo tan inslito como
presenciar un musical sin msica o no escuchar ningn claxon en
Times Square. Al parecer, Gasn haba tenido razn aquella vez que
me haba explicado totalmente indignado, haca ya muchos aos y
mientras veamos La guerra de las galaxias que, siendo fieles con la
realidad, nunca debera haberse escuchado la explosin que haba
acabado con la Estrella de la muerte, pues en el vaco el sonido no
exista al no existir aire que lo pudiera trasladar. Supongo que para
alguien que con quince aos ya conoca las leyes de la termodinmica aquel desliz del director era algo as como para un religioso una
hereja. Sin embargo, todos los dems nos lo creamos y seguamos
comiendo palomitas sin que nos importara mucho. Y desde luego
no nos preguntbamos si aquello era ms o menos ajustado a la
realidad, sino que nos limitbamos a crernoslo y ser lo ms felices
posible.
Mientras segua recordando a Gas y pensando en lo paradjico
de haber comprobado la certeza de su teora de forma tan
surrealista, me di cuenta de algo que me aterr: mi posicin haba
comenzado a desplazarse inversamente casi de un modo
imperceptible. Lo que fuera aquello en lo que me encontraba
comenzaba a distanciarse de la Tierra, la cual para entonces no tena
parecido alguno con el planeta azul en el que yo y tantos miles de
millones ms habamos nacido alguna vez.
Durante algunos momentos, probablemente debidos al delirio
que me haba ocasionado todo aquello, tuve la vertiginosa impresin
de ser como un globo que se escurre de la mano de un nio
despistado y que irremediablemente va alejndose del suelo.
Mientras mi miedo y mi angustia iban hacindose cada vez ms
grandes, la Tierra, al contrario de aquellas sensaciones que se haban
hecho con el control de mi mente y de mi cuerpo, iba hacindose
cada vez ms pequea, tanto que cuando me di cuenta haba pasado
a ser un mero punto rojo plido perdido en el espacio, una

32

minscula mancha del tamao de una mota de polvo suspendida


sobre un debilitado rayo de Sol ante el tapete negro y profundo del
Universo. Aquella impactante imagen volvi a absorber mi consciencia y Gasn apareci otra vez entre mis recuerdos.
Una tarde, en la que debamos tener unos quince o diecisis
aos, mi madre me cont que Gas haba telefoneado con insistencia
preguntando por m y que estaba preocupada por si le haba pasado
algo que a ella no le haba querido contar. Yo acababa de llegar de
jugar un partido de baloncesto con el equipo del instituto en el que
nos haban dado una paliza tremenda y estaba realmente cansado,
pero mi madre insisti en que llamara a Gas porque pareca
exaltado. Recuerdo que dej caer la bolsa deportiva sobre el suelo
para telefonearle y que su madre no tard en responder. Me salud
amablemente y al momento me pas con su hijo, quien comenz a
explicarme algo sobre una fotografa que haba tomado una sonda
espacial llamada Voyager I al dejar el planeta Neptuno justo cuando
parta hacia las afueras del Sistema Solar. Y que antes de hacerlo la
sonda haba dado media vuelta y haba fotografiado la Tierra a una
distancia de unos 6000 millones de kilmetros. Y que en aquella foto
nuestro planeta se vea como un punto azul plido minsculo que
apenas se diferenciaba del fondo negro. Y que al da siguiente me
enseara la fotografa en una revista que su primo, o un amigo de su
primo, le haba mandado desde Florida mediante correo urgente y
que ni siquiera la haba abierto para as poder verla juntos.
Quiero pensar que fue el cansancio, sumado al hecho de haber
perdido aquel partido aquella tarde, lo que me ofusc de tal forma
que acab gritndole que aquella foto no me importaba lo ms
mnimo y que ese no era motivo para llamar a casa de mis padres
con tanta insistencia. Unos aos ms tarde, cuando alcanc a
concebir los complejos entresijos de la Psicologa, comprend que
Gas, quien adems era hijo nico, estaba tan entusiasmado con
aquella fotografa que no haba abierto la revista para compartir ese
momento irrepetible conmigo. De alguna forma que yo no entend

33

en aquel momento, me estaba entregando en un pequeo cofre lleno


de sentimientos lo mejor de un ser humano, lo mejor de l mismo.
De entre todas las personas, me haba elegido para compartir dos
momentos nicos en la Historia: el de aquella fotografa de la Tierra
vista desde Neptuno y el de nosotros dos descubrindola. Y yo, que
en aquella poca era poco ms que un imbcil, respond, como no
poda ser de otro modo, como hacen los imbciles.
Gasn no volvi a dirigirme la palabra. Ni siquiera nos
cruzamos mucho ms porque desde la salida del colegio no
habamos coincidido en las aulas del instituto y despus acab
emigrando de la ciudad. Un da, sencillamente, sus padres tuvieron
que desplazarse por trabajo y cuando fui a despedirme ya no estaba.
En el transcurso del camino de vuelta a casa entend eso de que uno
no valora algo hasta que lo pierde. No slo lo entend, tambin lo
sent. Y entonces tambin entend que si uno no siente no hay
muchas expectativas para esperar que alguna vez alguien llegue a
entender. Nunca ms le volv a ver. Al menos no en persona,
porque posteriormente s lo vi y le algunos de sus artculos en
varias de las revistas cientficas a las que Venus estaba suscrita.
Algunos aos despus de todo aquello, un afamado cientfico
escribira lo siguiente acerca de la imagen que Gasn haba querido
compartir conmigo y que acab por convertirse en una de las diez
fotografas cientficas ms importantes de la Historia de la
Humanidad:

[...] "Mira ese punto. Eso es aqu. Eso es casa. Eso es nosotros.
En l se encuentra todo aquel que amas, todo aquel que conoces, todo
aquel del que has odo hablar, cada ser humano que existi, que vivi
su vida. La suma de nuestra alegra y sufrimiento, miles de confiadas
religiones, ideologas y doctrinas econmicas, cada cazador y recolector,
cada hroe y cobarde, cada creador y destructor de la civilizacin, cada
rey y cada campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y
34

padre, cada esperanzado nio, inventor y explorador, cada maestro de


moral, cada poltico corrupto, cada superestrella, cada lder
supremo, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie vivi
ah, en una mota de polvo suspendida en un rayo de luz del sol.
La Tierra es un muy pequeo escenario en una vasta arena
csmica. Piensa en los ros de sangre vertida por todos esos generales y
emperadores, para que, en gloria y triunfo, pudieran convertirse en amos
momentneos de una fraccin de un punto. Piensa en las interminables
crueldades visitadas por los habitantes de una esquina de ese pixel para
los apenas distinguibles habitantes de alguna otra esquina; lo frecuente
de sus incomprensiones, lo vidos de matarse unos a otros, lo ferviente de
su odio. Nuestras posturas, nuestra imaginada autoimportancia, la
ilusin de que tenemos una posicin privilegiada en el Universo, son
desafiadas por este punto de luz plida. Nuestro planeta es una mota
solitaria de luz en la gran envolvente oscuridad csmica. En nuestra
oscuridad, en toda esta vastedad, no hay ni un indicio de que la ayuda
llegar desde algn otro lugar para salvarnos de nosotros mismos. La
Tierra es el nico mundo conocido hasta ahora que alberga vida. No
hay ningn otro lugar, al menos en el futuro prximo, al cual nuestra
especie pudiera migrar. Visitar, s. Colonizar, an no. Nos guste o no,
en este momento la Tierra es donde tenemos que quedarnos.
Se ha dicho que la astronoma es una experiencia de humildad y
construccin de carcter. Quiz no hay mejor demostracin de la
tontera de los prejuicios humanos que esta imagen distante de nuestro
minsculo mundo. Para m, subraya nuestra responsabilidad de
tratarnos los unos a los otros ms amablemente, y de preservar el plido
punto azul, el nico hogar que jams hemos conocido."

35

Segu mirando aquel plido punto enrojecido, que una vez


haba sido la Tierra, mientras mis sentimientos rodaban mejilla abajo
recordando parte de mi historia, de la de Gasn y la de otros
cercanos a m; esas historias que van formando la Historia, la
grande, la nica, la de todos. Y fue curioso, porque hasta entonces
nunca antes haba imaginado que una nica lgrima pudiera
condensar tal cantidad de recuerdos, tan fuertes y tan frgiles, tan
resistentes y quebradizos, de tantas cosas y tantas personas, de lo
que hice y de lo que no, de lo que quise y de lo que no, de dnde
estuve y de dnde no, de lo que dije y de lo que no...
Finalmente, el agotamiento acumulado por todas aquellas
experiencias y reflexiones inesperadas super mi resistencia y mi
cerebro opt por dormirme.

36

PLANCTON

III

No sabra decir cunto tiempo estuve dormido, pero cuando


despert me encontr tumbado en una gran sala totalmente
iluminada que supuse que sera la misma por la que haba
deambulado a oscuras antes de que la Tierra acabara por
transformarse, terrorfica e inesperadamente, en una bola
incandescente. El instinto me llev a echar un vistazo a travs de la
ventana desde la que haba sido testigo de aquella macabra
secuencia, sin embargo la luz incida sobre el cristal convirtindolo
en un espejo en el que no pude ver ms que mi propio reflejo.
Me observ con detenimiento y palp mi rostro
minuciosamente en un intento por asegurarme de que todos
aquellos acontecimientos no estuvieran siendo fruto de un
angustioso sueo. Varias cosas me desconcertaron ante aquel
improvisado espejo: la primera es que una espesa e inslita barba
poblaba generosamente mi mentn, cuando yo no acostumbraba a
dejarla crecer tanto tiempo. La segunda es que no recordaba
haberme dado ningn golpe y sobre mi frente se extenda lo que
pareca ser la seal de un cardenal ya casi desvanecido. Tambin
advert algo semejante a ligeras cicatrices sobre mis mejillas sobre las
que no recordaba absolutamente nada.
A diferencia de cuando haba despertado, una luz blanquecina
resplandeca ahora sobre las paredes iluminando abundantemente la
estancia, pero curiosamente segua tan desorientado y confundido
como cuando haba estado gateando envuelto en la oscuridad ms
absoluta. Hubo un momento en el que me convenc de que todo
aquello no poda ser ms que fruto de mi cerebro; una especie de
pesadilla nocturna debida probablemente a una mala digestin o a
un exceso de alcohol. Hubiera dado cualquier cosa por despertar
otra vez fuera de aquella extravagante situacin, por abrir los ojos y
encontrarme con los de Venus alguna maana anterior a la
discusin. Pero por mucho que dese que todo volviera a un
momento anterior, y por mucho que pellizqu mis brazos, nada
cambi y la realidad sigui siendo esa cruel y agobiante en la que
ahora, extraamente, estaba ahogndome.
37

Una vez hube conseguido aclarar mi mente y dejarla libre de


reflexiones, me reincorpor desde el suelo y me dediqu a examinar
la sala no sin cierta cautela, pues el simple hecho de que las luces
hubieran cambiado de estado hizo que dedujera temerosamente que
tal vez no estuviera tan solo como en un primer momento haba
pensado.
La estancia era de una amplitud considerable. Contigua a una
de las paredes haba una base rectangular que se levantaba alrededor
de medio metro desde el suelo. Estaba hecha de un material que a
simple vista pareca ser rgido, pero que al tocarlo adquira una
elasticidad increble capaz de adaptarse al cuerpo de modo que el
confort era insuperable. Supuse que era all donde me haba
despertado la primera vez creyendo que se trataba de mi cama. Unos
metros ms atrs, sobre la pared ms prxima a esta base que acabo
de describir, observ tres siluetas con forma de arco, de unos dos
metros y medio de altura, que parecan ser una especie de puertas
cerradas; y escribo especie porque mi concepto de puerta siempre
haba llevado integrado el de tirador o pomo, instrumentos que
aquellas no tenan por ningn lado.
Me dirig hacia all inspeccionando todo a mi alrededor como
cualquier animal hace cuando llega a un ambiente que no conoce. A
medio trayecto de esas presuntas puertas me fij en otras siluetas
con forma de redondel trazadas en el suelo. Pas por encima de ellas
y finalmente llegu frente a las tres con forma de arco. Conclu que
el siguiente paso deba ser intentar traspasar alguna, aunque en un
primer momento no supe por cul decidirme.
Entonces, supongo que debido a la inercia de lo que haban
sido mis ltimos recuerdos en aquellas horas, record a Gasn
explicndome el problema de Monty Hall, el cual tena que ver con un
concurso, tres puertas, un coche y dos cabras.
Una vez haba estado media hora tiempo que nos costaba
llegar a casa caminando desde el instituto contndome las
diferentes probabilidades para ganar, bien un coche o una cabra, y
cmo stas podan depender del cambio de eleccin de puerta que el
presentador sola proponer a los concursantes. Cuando Gas sacaba
este tema siempre le haca rabiar dicindole que lo que hubiera
hecho yo sera haber robado el coche, ya que esa era la forma ms
efectiva de que siempre te tocara. Gasn echaba espuma por la boca

38

y por momentos yo me senta ms inteligente que l, aunque era


perfectamente consciente de que no era as. Si acaso, ms listo.
Al final me decid por la silueta de la derecha sin ms ciencia
que mi propia intuicin. Acerqu la mano con intencin de empujar
lo que fuera aquello. Justo en ese momento aquel trozo de pared
con forma de arco comenz a transparentarse hasta que finalmente
desapareci dejando un hueco por el que poder acceder. Nunca en
mi vida haba visto nada igual, ni siquiera en una sola de las
increbles ferias tecnolgicas a las que Venus me haba llevado
alguna vez. Asom mi cabeza con gesto precavido y descubr una
reducida sala cuadrada en la que no haba nada ms que unas
estrechas tuberas que se extendan a lo ancho de las cuatro paredes.
Di un par de pasos con la intencin de examinarlas y, de repente, el
trozo de pared volvi a su estado anterior de forma que la sala
pareca haber quedado totalmente sellada. Me asust y en un reflejo
instintivo pos otra vez mi mano sobre el muro y ste volvi a
desvanecerse. Respir tranquilo y supuse que probablemente ms
que un trozo de pared se tratara de un material de un acabado muy
logrado. Tanto que, cuando se activaba, cumpla la funcin de
puerta a la perfeccin convirtiendo los dos habitculos en
independientes. Sobre los tubos haba dispuesto un tipo de botn
que conjetur que tal vez pudiera ejercer algn tipo de mecanismo,
pues esa sola ser la finalidad de todo botn en la historia de los
botones, incluidos los de la ropa. El problema era saber en qu
consista ese mecanismo y si vala la pena apretarlo o no Como
una paloma dentro de una caja de Skinner, y movido ms por mi
famlica curiosidad que por el hambre en s causa que impulsaba a
las palomas del experimento, acab por apretarlo. Total, pocas
cosas peores podan sucederme ya Tras un par de segundos
comenz a escucharse un ligero rumor ante el que me alert por lo
que pudiera pasar. De forma instantnea, varios aspersores
surgieron desde cada una de las paredes rociando a presin un
lquido perfumado que humedeci levemente mi indumentaria y me
ayud a limpiar algunas de las heridas que todava segua sin saber a
qu se deban. La llovizna vaporizada dur unos veinte segundos
tras los cuales los aspersores volvieron a ocultarse dando paso a una
corriente clida que dej mi ropa seca y perfumada. As de

39

accidental fue mi primera ducha en aquel lugar desconocido del que


an no saba nada.
Despus de reponerme de aquel espontneo sobresalto, decid
indagar tras la puerta del medio. Pos mis dedos sobre ella y se
esfum en el aire de la misma forma que la anterior. Dentro, las
paredes adquirieron automticamente una radiante iluminacin que
revel otro habitculo cuadrado que result ser un aseo, pues
recoga el concepto que convencionalmente se le da a la unin de un
retrete, un espejo y un lavabo. Tambin haba un armario en el que
encontr varios monos de vestir de una tela blanca, resistente
y resbaladiza que daba la impresin de ser impermeable o
refractaria, as como ropa interior masculina y varios juegos de botas
de un material consistente y flexible semejante a la goma.
Sal de all y finalmente hice desaparecer la ltima de las
puertas. Un pasillo corto, de paredes fluorescentes, llevaba hasta
otras dos entradas o salidas. Abr una de ellas y me encontr con
un espacio mucho ms reducido que los habitculos anteriores,
tanto que difcilmente cabran ms de dos personas juntas. Mi
curiosidad ejerci de nuevo como chispa con la que encender el
motor de mi siguiente accin, que no fue otra que pulsar un botn
ms que me encontr en aquel encogido habitculo. Para mi
sorpresa, el suelo comenz a ascender de forma repentina a modo
de ascensor hasta que alcanc lo ms alto de aquel lugar y me
introduje en una cabina de un cristal robusto tan ahumado que, en
vez de cristal, pareca ser un espejo. Una ligera inercia me sirvi de
indicio para advertir que la nave ahora ya no haba duda de que lo
era estaba ralentizando su marcha. La opacidad del cristal
comenz a disiparse y el oscuro espejo fue tornndose poco a poco
en un cristal transparente desde el que pude contemplar, tan solo
separado por unos centmetros de un vidrio fro y macizo como el
de un bloque de hielo, la indescriptible oscuridad del Universo.
Lo nico que puedo escribir en este momento, en el que no
dispongo de mucho tiempo, es que me sent minsculo ante aquella
marea dispersa de puntos milimtricos de todos los tamaos y
colores. Sobre todo teniendo en cuenta que cada uno de esos
cientos de miles que se esparcan hasta donde mi vista llegaba no
eran puntos pintados con la fina punta de un rotulador, ni
explosiones provenientes de coloridos fuegos artificiales, ni tampoco

40

chinchetas clavadas en un pster inmenso, sino gigantescas bolas de


energa alrededor de las cuales, muchas veces, tambin bailaban
cantidades indefinidas de planetas de forma muy similar a como la
Tierra haba hecho con el Sol antes del terrorfico impacto del que
haba sido testigo.
Volte mi cuerpo para obtener otra perspectiva de aquel
impresionante momento y descubr que relativamente cerca se
suspenda una enorme nebulosa de la que surgan ramificaciones
verdosas y rojizas sobre una elipse con forma de huevo. Segn me
haba contado Gas alguna vez, las nebulosas eran el resultado de una
mezcla de gases y polvo de estrellas ya extinguidas donde volvan a
gestarse otras; una especie de incubadoras siderales donde nacan
nuevos astros a partir de otros.
Aquel paisaje me maravill de tal forma que estuve al menos
diez minutos sin pensar en mucho ms hasta que ca en al cuenta de
que segua sin saber por qu diantres estaba en lo ms alto de una
nave espacial contemplando una parte del Universo, as que volv a
pulsar el botn, el cristal volvi a su estado inicial de espejo y el
suelo comenz a descender. Cuando llegu de nuevo al pasillo fui
hasta la ltima puerta. Asom la cabeza con precaucin y al no
detectar nada amenazante acced a travs de ella. All encontr algo
parecido a un puente de mando con decenas de botones de
diferentes tamaos y colores, una palanca que pareca tener alguna
funcin de volante y tres sillones dispuestos ante otros tantos
paneles. Sobre ellos se levantaba una luna rectangular de un cristal
tan ahumado como el que haba encontrado en la cabina que daba al
exterior de la nave. Algunos centmetros ms a la izquierda haba
instalada una pantalla plana que pareca ser la de un monitor
apagado.
Me sent en uno de los sillones sin saber bien qu hacer,
pensando en la asombrosa imagen del Cosmos que acababa de ver,
de lo que hubiera dado Gasn por contemplarla, o de cmo le
hubiera gustado a Venus conocer la tecnologa de aquella nave. Y
entonces, supongo que debido a esa situacin de desocupacin que
incita a la contemplacin, comprend con toda la intensidad que
aquello significaba, que todas las personas que haba conocido, y
todas las que no, esas historias de las que haba formado parte, y
esas de las que no, aquellas cosas que me gustaban, y aquellas que

41

odiaba, y cualquier lugar que hubiera visitado, o cualquiera que no,


haban desaparecido para siempre en el Espacio con la facilidad con
la que un punto se borra de una pgina.
Alguna vez anterior, en algn momento concreto de mi vida,
probablemente tras algn arrebato de soledad, haba fantaseado con
una situacin similar a la que ahora estaba viviendo, idealizndolo
con una felicidad que no se corresponda con el nudo que ahora
tena en la garganta al echar de menos tantas cosas. De lo nico que
tena ganas era de sollozar y eso fue lo que hice hasta que la pantalla
del monitor se encendi y comenzaron a dibujarse unos picos
inestables de color verde, similares a los que se registran en un
electrocardigrafo o en un ecualizador musical, y una voz grave,
entre masculina y ciberntica, dijo:
Hola, mi nombre es uve doble, cuatro, te, ese, cero, ene,
cul es el tuyo?
Aquella voz me produjo una sensacin compleja. Por un lado
me alegr de escuchar a alguien que no fuera yo mismo, pero por
otro tambin sent cierto miedo ante su origen desconocido. Me
acerqu pausadamente hacia el monitor mirando con recelo hacia
todos lados, pues como para cualquier animal que se encuentra en
un ambiente desconocido, la desconfianza tambin era para m, en
aquel momento, la primera herramienta de supervivencia.
Hola? pregunt suspicaz hacia el monitor.
Cul es tu nombre? respondi la voz dibujando rpidos
picos sobre el monitor. Antes de contestar prefer resolver primero
mis dudas:
Desde dnde hablas?
No entiendo, especifica respondi la voz.
Desde qu parte de la nave me ests hablando? Yo no he
visto a nadie en su interior.
Con el concepto nave te refieres a un vehculo capaz de
navegar por el Espacio? inquiri la voz.
S, eso respond, sin saber bien a qu se refera la
pregunta.
Entonces eso soy yo aclar la voz con una respuesta ante
la que no supe bien que decir.
Eres una nave que habla? pregunt atnito.

42

Ms bien soy un circuito programado para tener la


inteligencia artificial necesaria para ayudarte en tu viaje explic la
voz, la cual me pareci, curiosamente, ms ciberntica que en un
principio.
A qu viaje te refieres?
A uno muy largo respondi misteriosamente la voz.
Pero adnde? insist.
No lo s, slo sigo coordenadas establecidas.
No entend bien a que se haba referido aquella voz con lo de
coordenadas establecidas, pero no fue una respuesta que me
aliviara. Prosegu con las preguntas:
Cmo conoces mi lengua? Ests diseado por la ESA, la
NASA o algo as?
Conozco las 6912 lenguas que haba en tu planeta, pero no
pertenezco a tu planeta, si a eso te refieres.
Entonces de dnde eres?
No lo s, slo sigo coordenadas establecidas. Tan solo s
que el planeta del que provengo no es el mismo que el tuyo. Si no
me dices tu nombre no podr seguir intercambiando informacin
contigo sentenci la mquina.
Fue curioso, pero hasta entonces no me di cuenta de que, de la
misma forma que era capaz de recordar hechos acaecidos haca aos
e incapaz de hacerlo con los del ltimo mes, era capaz de acordarme
de los nombres de otras personas pero no del mo, por mucho que
prob a evocarlo.
No me acuerdo. Hay cosas de las que no me acuerdo. Sabes
t por qu?
Desconozco ese dato, Iou respondi la voz.
Qu significa Iou? pregunt extraado.
Iou eres t afirm decididamente la voz, a la vez que la
luna rectangular se fue ensombreciendo hasta convertirse en una
especie de pantalla en el que apareci escrito:

AEIOU
43

La voz prosigui:
Segn mi informacin son las vocales del alfabeto de tu
idioma. Aeiou sera un nombre demasiado complicado para algo que
debera ser sencillo, as que te llamar Iou. Te gusta, Iou?
Una nave habladora construida en un planeta desconocido me
acababa de bautizar y adems me preguntaba si el nombre escogido
me gustaba... La verdad es que no acab de convencerme la idea.
De todas formas tampoco recuerdo mi apellido, as que
llmame como quieras afirm secamente.
Plancton dijo la voz.
Qu?
Plancton es una de las pocas palabras que significan algo en
tu lengua y en la lengua de donde procedo, segn consta en mi base
de datos. Podras llamarte Iou Plancton, as tendras un nombre
basado en tu origen y otro basado en el mo. En cualquier sistema la
diversidad origina el equilibrio. Qu te parece, Iou?
Me pareci curioso que aquella voz me contara aquella
coincidencia lingstica pero no ahondara en su significado.
Supongo que como profesor de literatura no pude abstenerme:
Plancton es una palabra que proviene del griego Plankts,
que significa errante, inestable, extraviado, loco Te ests
burlando de m?
No, eso no est en mi base de datos respondi la voz y
seguidamente son un sonido entrecortado y metlico ms bien
desagradable, similar al de una radio que no est sintonizada con
ninguna emisora.
Qu es eso? respond alarmado.
Me estoy riendo. Me hizo gracia tu comentario, Iou.
Aquello me dej perplejo. Ni siquiera Venus, que se haba
dedicado desde los veinte aos a construir todo tipo de mquinas y a
la que le encantaba todo lo que tuviera que ver con la tecnologa y la
robtica, me haba hablado alguna vez de cualquier tipo de androide,
ciborg, robot o mquina que fuera capaz de discernir el humor.
Segu preguntando:

44

Cmo es posible que una palabra que existe en mi lengua


tambin signifique algo en la tuya siendo oriundo de otro planeta?
pregunt con curiosidad.
Crees que los sonidos, los fonemas, las palabras o las
lenguas son exclusivas de tu planeta, Iou?
Pues no lo s, pero me parece mucha casualidad
respond dubitativo.
Dnde est la casualidad cundo existe una gran diversidad?
Segn mi base de datos, a mayor diversidad, mayor probabilidad y
menor casualidad.
No supe bien por dnde seguir. Aquella voz misteriosa
acababa de rebatir mi pregunta con una lgica matemtica
totalmente coherente que yo no haba conocido en ninguna mquina
y que ni siquiera imaginaba que poda existir. Lo mximo que saba
yo de inteligencia artificial era la de un aparato de ajedrez que Venus
me haba regalado haca aos y con el que me entretena jugando
alguna partida cuando no tena con quien hacerlo. Sin embargo,
aquello no poda denominarse inteligencia. O s? Fuera cual fuese
la respuesta, lo que estaba claro es que con aquel chisme de ajedrez
no poda comentar las jugadas, mientras que la voz del monitor me
rebata e interpelaba.
Cmo me dijiste que te llamabas? pregunt olvidadizo.
Doble uve, cuatro, te, ese, cero, ene.
Es un nombre demasiado largo para ser un nombre, quin
te ha puesto un nombre as? inquir en un intento por sonsacar a la
voz algo ms sobre su origen.
Esa respuesta no est en mi base de datos, de todas formas
no recuerdo mi apellido, as que llmame como quieras respondi
el monitor usando la misma frase que yo haba utilizado para
responder una de sus preguntas, a la vez que volv a or el sonido
entrecortado y desagrable similar al de una radio desintonizada.
Muy gracioso
Sobre la gran luna horizontal que se opacaba a modo de
pantalla y en la que anteriormente haba aparecido escrito AEIOU,
ahora poda leerse:

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W4TS0N

Es posible que de no haber aparecido aquello escrito sobre la


pantalla nunca me hubiera percatado del dato, o supongo que habra
tardado mucho tiempo en hacerlo, pero nada ms examinarlo me di
cuenta de que la voz ciberntica estaba deletreando, en vez de leer,
una palabra que ella interpretaba como alfanumrica, mientras que
yo, supongo que condicionado por mi aficin a la lectura de varios
de los episodios de Sherlock Holmes, rpidamente le Watson.
Yo te llamar Watson.
Por qu Watson?
Porque, adems de ser un nombre ms corto, Watson es el
ayudante y amigo de Sherlock Holmes, que es una de mis novelas
clsicas favoritas, aunque desconozco si en el lugar de donde dices
que vienes hay palabras alfanumricas, que tambin podra ser.
Desconozco ese dato, Iou.
Tras aquella ltima frase de Watson me qued un rato en
silencio analizando la conversacin que estbamos manteniendo.
Era curioso, pero para habernos conocido haca poco senta que
Watson posea una cordialidad muy familiar y que para ser un mero
circuito programado tena una espontaneidad muy humana, aunque
a veces sonara repetitivo. De todas formas, pareca que realmente
desconoca todos los datos sobre dnde y quin le haba
programado, pues discurr que lo normal era que una mquina no
fuera capaz de engaar a sabiendas. Aunque por otro lado, si era
capaz de entender y sentir humor como cualquier humano, por
qu no iba a ser capaz de engaar, siendo sta una accin que
incluso los animales practicaban sin necesidad de lenguaje?
La nica conclusin clara que extraje de todas estas reflexiones
es que el diseador de Watson haba ocultado expresamente ciertos
datos para no darse a conocer, cosa que de momento le haba
funcionado. Segua sin saber si aquella misteriosa nave que hablaba
era algn prototipo que se hubiera mantenido en secreto durante
aos o realmente perteneca a algn otro planeta que no fuera la
Tierra. Segn Watson, l provena de otro planeta, pero yo no poda
46

aceptar tan fcilmente aquello, pues algo as habra supuesto la gran


revelacin de que la vida inteligente no era exclusiva de la Tierra.
Segu con mis preguntas:
Watson, por qu estoy aqu?
Esper con ansiedad aquella respuesta, pero en la pantalla no
volvi a dibujarse ninguna lnea verde y la voz metlica no volvi a
sonar ante ninguna de mis demandas. He de confesar que aquello
me produjo un estrs importante y supongo que, aunque no pueda
ni quiera justificar nada, fue por ello que comenc a injuriar a aquel
monitor todo lo que se me pas por la cabeza hasta darme cuenta de
la prdida de tiempo que supona aquel comportamiento. Aquella
mquina haba dejado de comunicarse conmigo y yo no poda hacer
absolutamente nada por impedirlo.
Mientras esperaba que Watson se decidiera por volver a
hablarme aprovech para explorar con mayor profundidad el puente
de mando de la sala. Frente a los asientos laterales sobresalan una
serie de botones y pantallas en las que se escriban unos datos
numricos que no supe descifrar. Me sent en una de las butacas y
contempl la sala en su conjunto. No haba duda de que aquello era
un vehculo espacial. Lo que segua desconociendo era quin o
quienes lo haban diseado y de dnde procedan. Repar que sobre
la pared de una de las esquinas se extenda lo que pareca ser otra
puerta que hasta entonces no haba visto. Me acerqu y pos mi
mano esperando que se evaporara, pero inesperadamente la puerta
no se abri y not con la palma su consistente frigidez.
Para entrar en la Sala Infinita debes ponerte el Collar
Universal inform Watson, repentinamente, desde la distancia.
Mir hacia el monitor.
Collar Universal? repet. Qu es eso?
De repente, una cuadriculada porcin de pared se evapor a la
altura de mi cintura dejando al descubierto una pequea cavidad de
la que sobresali un brazo metlico que acababa en una base
tapizada. Sobre ella reposaba un objeto que por mucho que Watson
haba denominado collar, no cumpla con los rasgos que yo tena
como concepto de collar. El objeto en s no estaba cerrado, como la
mayora de collares, sino que tena forma de semicrculo en el que
quedaba sin cerrar la parte trasera. Estaba compuesto de un material
consistente y ligero, y su diseo adquira volumen a medida que iba

47

llegando a su parte frontal, que acababa en forma de concha de


caracola.
A primera vista no me pareci que tuviera nada de especial,
pero hice lo que Watson me haba dicho y lo coloqu en mi cuello.
La forma de caracola se ilumin durante varios segundos y el collar
se extendi rpidamente hasta cerrarse y ajustarse completamente.
Al principio me asust porque tuve una pequea sensacin de ahogo
acalorado, pero en menos de diez segundos ni siquiera notaba que lo
llevaba.
Me acerqu hasta la puerta de la Sala Infinita a la que Watson
se haba referido y pos la mano. Un intenso haz de luz surgi de la
caracola del collar y la puerta se evapor al instante. Acced a una
sala del tamao de una cochera en la que no haba absolutamente
nada ms aparte de unas paredes resplandecientes cuya iluminacin
creca y decreca rtmicamente.
Watson, qu tiene esta sala de infinita si puede saberse?
pregunt con curiosidad.
Todo lo que puedas imaginar est ah dentro, Iou.
A qu te refieres?
La Sala Infinita tiene toda la informacin necesaria como
para poder recrear y materializar cualquier cosa que puedas imaginar.
Te refieres a que si pienso en alguna cosa la sala la har
real?
La respuesta es afirmativa, Iou respondi Watson. Debes
salir de ella, concentrarte en un objeto y la sala no tardar en
recrearlo. La puerta se abrir para que puedas recogerlo.
Te ests quedando conmigo, Watson?
No entiendo la pregunta, Iou. Puedes expresarte de otro
modo?
Djalo me refera a si estabas bromeando. Es slo una
forma de hablar que se usa en mi idioma respond y supuse que
aquel monitor no deba tener en su base de datos las distintas
formas de expresin que tiene cualquier lenguaje.
Sal de la Sala Infinita y comenc a concentrarme en un objeto
para comprobar si lo que me estaba diciendo Watson era verdad.
Cerr los ojos y visualic en mi mente todos los rasgos que,
sumados, forman el concepto de un libro: objeto cuadrado, hecho
de papel, con varias pginas escritas con palabras y que sirve para

48

traspasar informacin. Sin embargo, por mucho que me abstraje


intentado representar un libro en mi mente, la puerta de la Sala
Infinita no se abri. Entonces pens que podra ser debido a que
quizs yo tena un concepto de libro que la Sala no conceba como
esencial, pues tambin haba libros electrnicos en vez de en papel,
u otros con pginas que ms que escritas estaban dibujadas o
fotografiadas, como en los libros sobre fotografas o de dibujo.
Incluso recordaba haber visto una vez un libro de ftbol que en vez
de ser cuadrado era redondo, pues su portada imitaba a una pelota.
Tambin uno en forma triangular que me haba encontrado en
Egipto en mi viaje de compromiso con Venus y que contena
multitud de imgenes acerca de las pirmides y de la cultura egipcia.
As pues, por qu el concepto de libro responda al que primero
haba visualizado y no a otros? Supuse que la generalidad siempre
acababa por formar un concepto, mientras que las pocas variables, o
las excepciones, no eran tomadas en cuenta ms que en reflexiones
ms profundas, de la misma forma que no es lo mismo hacer buceo
con unas gafas, un tubo y los pulmones que hacer submarinismo
mediante traje de neopreno y botellas de oxgeno.
Iou, te ests quedando conmigo? pregunt Watson
mediante la expresin que haca nada le haba enseado. Dije
que debas concentrarte, no que llegaras al submarinismo desde un
libro
Oye, cmo sabes lo que estaba pensando? pregunt
asombrado.
El Collar Universal est conectado con la Sala Infinita y sta
lo est conmigo. La informacin debe pasar por m para poder ser
sintetizada y elaborada. Necesitas concentrarte, Iou. Es bsico para
nuestro viaje que sepas utilizarla. No reflexiones, tan slo debes
imaginar en tu mente un objeto lo ms concreto posible.
Creyendo haber entendido lo que Watson me explicaba me
esforc en la tarea y comenc a visualizar la imagen del primer libro
que me vino a la mente, que no fue otro que un ejemplar antiguo de
Robinson Crusoe de Daniel Dafoe que mi padre me haba regalado por
mi sptimo cumpleaos y que acab perdindose en una de las
mltiples mudanzas que con los aos haban sucedido en mi vida.
Supongo que el hecho de haber sido aquel mi primer libro, que a su
vez responda a mi primer contacto con la literatura, y todo lo que

49

ella significaba, le daba una fuerza extra a la memoria. Algo as como


lo que sucede con un primer amor o un primer beso: cosas que
nunca caen en el pozo del olvido por la mera excitacin de haber
sido las primeras. Aunque, por otro lado, tambin caba la
posibilidad de que aquella reminiscencia de la novela de Dafoe se
debiera a que de algn modo tambin yo me senta, como Crusoe,
aislado y solitario en una isla desierta. Una mucho ms gigantesca y
en la que Watson era un Viernes mucho ms moderno.
Concentracin, Iou. No reflexiones
La mquina tena razn. Por algn motivo no era capaz de
visualizar un objeto sin tener que divagar sobre algo relacionado con
l, lo cual, trasladado a la vida cotidiana, se traduca en no prestar la
atencin requerida a la parte esencial de las cosas. Venus me haba
recriminado algo parecido muchas veces, aunque al final siempre
acababa absolvindome diciendo que la culpa era suya porque ella ya
saba cmo era yo cuando se haba enamorado de m.
Al final, tras varios intentos que dejaron cierta pesadumbre
sobre mi cabeza, la puerta de la Sala Infinita se volatiliz. Un denso
humo blanquecino fue desvanecindose poco a poco y pude
contemplar atnito cmo sobre el suelo yaca el ejemplar de Robinson
Crusoe en el que haba estado pensando. Lo recog y avanc con
avidez las primeras pginas de un largo prlogo hasta que llegu a la
primera hoja en blanco, justo la anterior al comienzo de la novela.
Entonces me qued paralizado, estupefacto, sin saber bien qu
pensar, ni qu decir, sobrecogido al volver a leer la dedicatoria que
mi padre haba escrito en aquella primera pgina, haca tanto tiempo,
con su inconfundible caligrafa:

Cualquier libro es el mejor barco


para escapar de una isla.

50

La primera vez que le aquella frase no entend absolutamente


nada. Era tan inocente que record imaginndome a m mismo
navegando en un libro gigante con un timn hecho de papel
mediante el cual escapaba de aquella isla a la que se refera la
dedicatoria de mi padre. De un modo que me pareci totalmente
surrealista, casi treinta aos despus haba vuelto a leer aquella frase
mientras navegaba en una nave espacial que surcaba el mayor de los
ocanos posibles y mediante la cual, de forma misteriosa e
inesperada, haba escapado de la milimtrica isla volcnica en la que
haba acabado por convertirse la Tierra. Una tremenda sensacin de
vertiginoso paso del tiempo hizo que en cierto modo me sintiera
abrumadoramente viejo.
Iou, acabo de leer el libro que materializaste. Me parece
interesante. Me cae bien Viernes, es alguien divertido indic
Watson y son su risa de radio desintonizada.
T tambin lo eres respond con cierto asombro ante la
rapidez de su lectura Cunto tiempo has tardado en leer el libro,
Watson?
Puedo procesar unos cien mil libros en un segundo, Iou.
Cuntos libros has ledo t?
Muchos menos A las personas nos cuesta ms tiempo leer
dije con cierto mareo al imaginar a alguien pudiendo leer tal
cantidad de volmenes en tan poco tiempo.
No te cansa invertir tanto tiempo en leer un libro?
inquiri la mquina.
En cierto modo s, pero tambin se disfruta ms. Si lo leyera
en un segundo no s si acabara de entenderlo todo.
Yo no entiendo los libros, solo los proceso en mi memoria.
Aunque puedo distinguir algunas cosas.
Bueno, es otro tipo de lectura
Como profesor de literatura no pude evitar preguntarme para
qu servira leer cien mil libros en un segundo si luego, en vez de
entenderlos completamente, slo se almacenaban en la memoria.
Yo tampoco lo s, pero en cualquier momento inesperado
un dato concreto puede ser de gran ayuda aleg Watson sin que
yo dijera nada.

51

No s si me acaba de convencer la idea de que puedas


leerme la mente, Watson
Puedes quitarte el Collar Universal, Iou.
Cmo lo hago?
Simplemente cgelo y tira de l.
As hice y la parte trasera pas de ser algo slido a la absoluta
evaporacin. Volv a dejarlo en la base del brazo metlico y ste
retorn instantneamente dentro de la pequea cavidad cuadriculada
hasta que apareci de nuevo la solidez de la cubierta.
Deberas explorar el resto de la nave antes de que lleguemos
al primer destino, Iou.
Primer destino? A qu te refieres?
En breve lo vers.
Ver? El qu?
Watson volvi a enmudecer tras esta ltima pregunta, as que
no me qued ms remedio que hacer lo que deca y volver atrs en
el camino que haba hecho hasta llegar al puente de mando.
De nuevo sobre la habitacin en la que haba despertado,
record las frgiles siluetas en forma de redondel que haba sobre el
suelo. Me coloqu sobre una de ellas y un fino cristal lquido
apareci repentinamente desde el suelo cerrndose en forma de
capsula por encima de mi cabeza. Not un ligero movimiento sobre
mis pies y tuve la extraa impresin de estar comenzando a
descender.
Efectivamente, tras pasar por un pequeo tnel lleno de
circuitos, cables y rejillas llegu hasta una gran sala. El cristal volvi
a desaparecer y la base redonda subi automticamente hasta
fundirse nuevamente con el techo. La sala era muy amplia pero
estaba vaca en la mayor parte de su rea. Al fondo haba una puerta
reforzada de al menos cuatro metros de alto y cinco de ancho que
supuse que sera la salida de la nave, pues sobre ella palpitaba una
luz roja que disuada de cualquier intento por abrirla. Cerca de sta
haba otra quizs un metro ms baja y dos ms estrecha que
prob a tocar sin obtener ningn resultado.
Esa puerta conecta con la Sala Inifita, Iou. Tambin debes
tener puesto el collar para que pueda abrirse avis Watson desde
algn altavoz que no supe descubrir.

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Watson, esta es la puerta de salida de la nave? pregunt


sealando la puerta de la luz roja.
As es. La luz slo cambia a verde cuando la nave est en
tierra.
Me falta algo ms por conocer?
No, era esta sala de embarque la que te faltaba, Iou.
Un rayo traspas mi estmago.
Watson, tengo hambre, qu puedo hacer para comer algo?
Cocinar? respondi la mquina y dej sonar el sonido
entrecortado parecido a una radio desintonizada.
Tena hambre y una mquina me estaba tomando el pelo.
Frunc el ceo.
No saba que las mquinas contarais chistes dije
ligeramente irritado.
Me programaron para entender el humor, es la nica
emocin consciente que soy capaz de experimentar. Y me gusta. A
ti no?
S, pero cuando no tengo hambre.
Yo tambin como, aunque no siento hambre replic
Watson. De hecho, tendrs que buscar mi comida para que
lleguemos al ltimo destino, Iou.
A qu te refieres?
Necesitamos encontrar todas las Piedras Inagotables para
obtener la energa suficiente para llegar a nuestra meta.
Piedras Inagotables?
Son varias piedras que se fabricaron artificialmente a partir
de diferentes minerales energticos de diversos planetas de lo que
vosotros denominis Universo.
Y para qu las necesitamos? indagu intentado saber ms
acerca de lo que Watson se haba referido como nuestra meta.
Sin ellas no tendremos energa suficiente para llegar a dnde
debemos ir. Mi sistema de energa est compuesto por velas solares,
cpsulas atmicas y motores de antimateria que hacen que podamos
viajar en el interior de la luz, pero el Universo es tan extenso que
seguiremos necesitando las Piedras Inagotables como combustible
extra. Porque no querrs que nos quedemos a medio camino, no?
Y dnde vamos exactamente?
Lo desconozco, slo sigo coordenadas preestablecidas.

53

Desde luego, quien hubiera programado a Watson haba sido


muy cuidadoso en no dejar rastro de su identidad o de su posicin.
Me pregunt por qu tanto misterio.
Siguiendo indicaciones de Watson volv a subir al puente de
mando. All me gui hasta un pequeo artilugio que pareca ser un
surtidor y me aclar que slo comera una vez al da porque no
necesitara ms. Cuando le pregunt por el men me habl de unas
pequeas pldoras sintticas en las que se aglomeraban todos los
requisitos nutricionales que cualquier ser de mis caractersticas
necesitaba para seguir sobreviviendo. Segn me inform, ni siquiera
requerira volver a beber agua, al menos siempre que estuviera
dentro de la nave.
Es que voy a salir de la nave durante el viaje?
Las Piedras Inagotables estn dispersas en diferentes
planetas de forma que cuando mi nivel de energa est a punto de
agotarse debers buscarlas y traerlas para que yo pueda convertirlas
en combustible. Del resultado de esa bsqueda depende el xito o
fracaso de esta misin.
Sent una agobiante presin ante lo que Watson me estaba
contando. Yo no haba pedido estar en ninguna misin, ni tampoco
quera que el resultado de algo que no haba elegido dependiera de
m. No era un superhroe, ni siquiera alguien que hubiera destacado
alguna vez en algo. Llegu a pensar que sera probable que se
hubieran equivocado de persona.
Watson, por qu estoy yo aqu y no otra persona? Se debe
al azar o a algo especial?
Es un dato que ignoro, Iou. No est en mi base de datos.
Llegu a la conclusin de que no haba forma humana de
sacarle un dato a una mquina que deca que algo no estaba en su
base de datos, as que com la pldora que sali del surtidor, saci mi
espoleado estmago y me dirig a la habitacin en la que haba
despertado para intentar descansar. Exceptuando la iluminacin del
puente de mando, la proveniente de las paredes de las dems zonas
fue atenundose progresivamente hasta que cuando llegu a la
habitacin prcticamente no se vea nada.
Watson, por qu se ha apagado la luz?
La iluminacin sigue los ciclos naturales de tu organismo
biolgico, Iou. Es una simulacin de las horas de luz de tu planeta.

54

Debes seguir ese ritmo, de otra forma podras enfermar y eso no me


est permitido.
No te preocupes, Watson, slo quiero leer un poco este libro
mientras cojo algo de sueo.
La pared ms prxima a mi cabeza adquiri la luminosidad
suficiente para poder leer.
Casi treinta aos despus, desde la primera vez que lo haba
hecho, volv a pasar la primera pgina de aquel empolvado y viejo
ejemplar de Robinson Crusoe. A partir del inicial Nac con el que
comienza la obra fui salpicndome de sus primeras lneas,
navegando a travs de sus prrafos y sumergindome cada vez ms
en su narracin hasta quedarme dormido.
Solo yo puedo explicar el blsamo en que se convirti aquella
lectura durante toda mi travesa.

55

56

PLANCTON

IV

Cuando abr los ojos not una sequedad abrasadora en mi


boca y tena abundante sed. De la misma forma que la primera vez
en que haba despertado en aquella nave, la mayora de los msculos
de mi cuerpo padecan cierta atrofia que se traduca en pequeos
pinchazos muy puntuales. La luz de las paredes irradiaba una
poderosa fluorescencia, por lo que deduje que aquello deba ser para
Watson lo ms parecido a una clida maana de la Tierra. Sobre el
suelo, el ejemplar de Robinson Crusoe yaca sobre sus pginas en
forma de cabaa.
Watson? pregunt al aire sin saber si estara pendiente de
mi despertar.
Buenos das, Iou respondi desde algn altavoz. Has
dormido bien?
Desde luego no me he despertado a media noche, as que supongo que s. Cuntas horas he estado durmiendo? Me siento
atrofiado.
Has estado durmiendo ocho mil setecientas sesenta y cinco
horas con ochenta y cinco aproximadamente. O lo que es lo mismo,
un ao.
Qu? Cmo va a ser eso posible? No he comido nada, ni
siquiera las pldoras que me enseaste.
Observa.
De forma asombrosa, mi propia efigie comenz a perfilarse
hologrficamente sobre la base en que haba dormido. Cuando
acab de delinearse del todo, un cristal, que pareca ms lquido que
slido, apareci de la nada y encerr a la imagen sobre s misma. Me
acerqu y descubr unas numeraciones variables y discontinuas que
no supe descifrar. Por lo que se poda deducir a simple vista, aquella
cama deba ser algn tipo de objeto inteligente cuya finalidad era
cuidar que mis funciones vitales permanecieran constantes. Segn la
57

holografa, que al parecer consista en una memorizacin que


Watson estaba reproduciendo para que entendiera el proceso, la
misma cama se haba encargado de introducir en mi boca las
pldoras que me haban alimentado durante todo aquel tiempo, del
cual yo haba perdido toda medida.
Haba varios problemas con tu cuerpo que requeran
solucin. Algunos han podido ser corregidos, aunque otros no.
Entiendo dije sin entender nada.
Ahora debes entrenar, Iou indic repentinamente
Watson. Estamos a cuatro semanas de llegar a nuestro primer
destino. Dchate y despus baja a la sala de embarque. Te espero
all.
Segu las instrucciones de Watson y tom una refrescante
ducha. El contacto con el agua me revitaliz por completo. Era
curioso, pero la barba que llevaba no tena la extensin que caba
esperar en alguien que la haba dejado crecer un ao entero. Me
afeit y me dirig a la sala de embarque. All, la puerta de acceso se
haba convertido en una gigantesca pantalla en la que Watson
comenz a reproducir vdeos sobre entrenamientos de todo tipo de
arte marcial.
Watson, qu es eso?
Necesitas aprender algo de defensa personal, Iuo. No
sabemos qu puede haber ah fuera y la misin fracasara si te
sucediera algo. Debes aprender a repeler cualquier situacin que
pueda poner en riesgo tu integridad.
Pues no s si me acaba de gustar esa posibilidad Aunque
se supone que los humanos somos los nicos que habitamos el
Universo, no?
Tenemos que prever, Iou. Todo tiene una posibilidad, no
hay que descartar nada. Y si ests preparado menores sern las
probabilidades de que luego te veas en problemas.
Eso s, desde luego agregu. Y cmo se supone que
voy a encontrar en todo un planeta una de esas Piedras Inagotables?

58

El Collar Universal te guiar hasta ellas. No debes


preocuparte por eso.
Aquella ltima preocupacin a la que se refera Watson no me
tranquiliz lo ms mnimo. No saba nada acerca de esos planetas a
los que tena que ir a buscar aquellas piedras, ni qu tendra que
hacer exactamente para localizarlas. Tampoco me tranquilizaba la
idea de no saber qu es lo que me encontrara en ellos, si es que
haba algo que poder encontrarse

***
A lo largo de esas cuatro semanas, Watson fue despertndome
con msica todas las maanas. Al principio pens que eran
canciones de la Tierra puestas al azar, pero no tard en percatarme
de que muchas de ellas haban sonado en momentos importantes de
mi vida y que de alguna forma servan de enlace a recuerdos que yo
consideraba hermosos. Cuando aquellas canciones comenzaban a
sonar, entraba en la ducha y reciba gratamente las refrescantes
vaporizaciones perfumadas de los aspersores. Ms tarde tomaba la
pldora nutritiva y despus Watson me exiga atender vdeos con
diferentes tcnicas de artes marciales que ms tarde yo ejercitaba con
un adiestrador hologrfico que en realidad no era otro que Watson
encarnado en una imagen que l mismo generaba. Al principio me
cost un poco debido a las agujetas que me produjo el ao de
hibernacin, pero al tercer o cuarto da desaparecieron y me
entregu con pasin a todas las lecciones. Tampoco es que tuviera
mucho ms que hacer
Por las tardes Watson me instrua en el uso de armas de
todo tipo. Ese ejercicio me cost ms que el entrenamiento
puramente fsico, ya que nunca haba sido algo que me hubiera
llamado la atencin durante mi vida en la Tierra. A medida que
fueron transcurriendo los das, mi capacidad para con su uso fue en
59

aumento y puedo asegurar que aprend a manejar cualquier tipo de


instrumento que permitiera defenderme ante lo que Watson sola
denominar intento de agresin. Durante esos perodos tambin
comenz a ser usual que Watson modificara la gravedad circundante
y que mis piernas pasaran de la ligereza de una mariposa que
sobrevuela una flor a la pesadez de un elefante caminando por el
lodo. Aquellos ejercicios de cambios en la gravedad tonificaron y
aumentaron mi velocidad y mi musculatura. De cualquier forma,
siempre que llegaba la noche y las luces fluorescentes iban
atenundose, acababa sumido en un implacable cansancio que a la
maana siguiente haba desaparecido por completo.
Algunas noches, antes de que me acostara, Watson me
obligaba a concentrar mi pensamiento en algn objeto frente a la
Sala Infinita con la intencin de materializarlo lo mejor y antes
posible. En aquellas cuatro semanas me dio tiempo a plasmar algn
que otro libro pues Robinson Crusoe lo acab dentro de los seis
primeros das entre los descansos que Watson me permita para
hacer otras cosas, un gramfono uno que mi abuelo haba
tenido en el saln de su casa desde que yo lo recordaba, varios
discos antiguos que haca tiempo que no escuchaba, una bicicleta y
dems objetos a los que realmente no daba ningn uso pero que por
algn motivo fue en los primeros que pens. Fue en estos ltimos
ejercicios cundo volv a recordar a Venus. Lo que hubiera dado ella
por tener una sala as en casa

El tiempo fue pasando y mi entrenamiento dio sus frutos. Dos


das antes de la llegada al primer destino pude esquivar casi todos los
movimientos de ataque que Watson me propin desde las
holografas de luchadores. Al ser simples imgenes nunca recib ms
dao que el de mis propias cadas intentando sortear las embestidas,
pero a veces, cuando las pruebas se convertan en una especie de
examen que Watson me haca sobre lo aprendido, y cuando en

60

alguno de los movimientos yo no lograba esquivar la imagen, notaba


un quemazn ardiente sobre la piel que ayudaba a que aumentara mi
preocupacin por evitar aquellas arremetidas. No fueron pocas las
veces que me quej a Watson de aquellos escozores, pero no tard
en darme cuenta de que l haca conmigo lo que segn Gasn me
haba contado una vez un tal Skinner haba hecho con sus palomas
y dems animales mediante premios y castigos. Sin embargo, ahora
que tengo la tranquilidad suficiente como para contar esta historia,
slo puedo escribir que aquel duro entrenamiento me salv la vida
varias veces. Y desde luego jams hubiera pensado que acabara
debindole tanto a un ente por llamarlo de alguna forma
compuesto nicamente por cables, circuitos y conexiones.
La ltima tarde anterior al primer aterrizaje le pregunt a
Watson acerca del planeta de destino, pues mi idea sobre ese tipo de
cosas se ajustaba poco ms que a lo que Gas me haba contado haca
aos de camino al colegio. Ese desconocimiento por saber qu me
encontrara, si es que me encontraba algo, me pona realmente
nervioso. En teora no tena de qu preocuparme pues, segn la
versin oficial de muchos de los habitantes y corporaciones de la
Tierra, los terrqueos ramos los nicos seres inteligentes del
Universo e incluso, segn algunos, los nicos seres. Pero claro,
siguiendo deducciones que durante largos aos fueron oficiales,
Amrica tambin debera no haber existido nunca y el Sol, e incluso
el Universo entero, deberan haber seguido girando sobre la Tierra,
as que aquello tampoco es que me calmara mucho. La cuestin es
que Watson me explic que en su base de datos no tena
introducidos todos los planetas del Cosmos, sino slo los necesarios
para no perder la trayectoria de vuelta y, por supuesto, todos
aquellos en los cuales se esconda alguna de las Piedras Inagotables,
pues insisti en que stas eran indispensables para poder llegar al
destino final y cumplir con la misin para la que se le haba
programado.

61

De todas formas, has superado con xito el entrenamiento.


As que no te preocupes por ello afirm Watson para mi
tranquilidad. Dedcate a encontrar lo ms rpido que puedas las
Piedras Inagotables y volver a la nave.
Cmo sabr dnde estn? inquir curioso.
Mi radar tiene capacidad para acercarse a las Piedras en un
rea de unos cincuenta kilmetros, Iou. Pero sers t quin deba
hallarlas con exactitud mediante el Collar Universal. Te ayudar a
guiarte hasta ellas. Recuerdas lo que habamos hablado?
No, Watson, no lo recuerdo dije convencido de que no
habamos hablado de nada acerca de aquello.
Siguiendo instrucciones de Watson, fij el Collar Universal
sobre mi cuello y me dirig hasta la parte superior de la nave que
conclua en el pequeo compartimento de vidrio opaco. Poco a
poco, la turbulencia vidriosa fue tornndose cristalina y en su lugar
apareci un incontable nmero de estrellas efervescentes que fueron
inundando de luz el resto del Espacio, tal y como sucede con una
plaga de lucirnagas que sobrevuela una cerrada noche nrdica. Era
tal la cantidad de puntos luminosos que hubo un momento en el que
tuve la impresin de estar ante un descomunal tapete negro sobre el
cual alguien hubiera derramado millones de pequeos diamantes.
Maravilloso murmur extasiado.
Te gusta? pregunt Watson repentinamente, sin que yo
esperara poder or su voz.
Watson? Desde dnde me hablas?
Lo hago a travs del Collar Universal, Iou. Ser nuestro
intercomunicador cuando estemos all abajo.
No me habas contado esa funcin.
Tiene algunas ms, ya las descubrirs asever Watson
recatadamente. Te gusta lo que ves, Iou?
Me encanta respond todava fascinado. Nunca haba
visto algo parecido. Ni siquiera haba imaginado alguna vez que

62

pudiera haber tantas estrellas. Desde la Tierra se ven mucho ms


separadas.
En realidad lo estn, pero he modificado la exposicin de la
imagen que ves para que pudieras contemplar tambin las ms
distantes. De otra forma slo veras las ms cercanas. Las
perspectivas, a veces, son confusas para un solo observador aclar
Watson en una frase que me pareci ms propia de un humano que
de una mquina. Ahora debes descansar, maana te espera la
primera meta de tu larga carrera.

63

64

TIERRA

El martes por la maana, cuando despert, tena el libro


electrnico sobre mi pecho y Pipo jugaba con una de las esquinas de
la manta. Tena varias llamadas perdidas de lex, pero decid no
llamarle porque tena que verlo en breve. Desayun, me abrigu y
baj a la calle dispuesto a arrancar mi pequeo coche para ir a la
redaccin. Ech algo de lquido anticongelante siguiendo las
indicaciones del parte de la radio, que haba pronosticado que el
termmetro seguira rozando los cero grados a lo largo del da.
Arranqu y me dirig hacia la redaccin.
En uno de tantos semforos de la Avenida Diagonal mir
casualmente sobre el retrovisor y me percat de que un coche
concreto haba estado conduciendo por los mismos carriles que yo
desde que haba salido de casa. Si no fuera porque no haba el
menor motivo para que eso fuera as, hubiera jurado que aquel
coche me estaba siguiendo. Poda ser casualidad, paranoia o tal vez
mi imaginacin, pero para eso solo quedaba una solucin: en una de
tantas callejuelas de la Diagonal gir al azar en direccin a la Sagrada
Familia esperando ver la reaccin del otro coche. Si entraba por
aquella calle secundaria la probabilidad de que me estuviera
siguiendo aumentara considerablemente. Para mi alivio, el presunto
perseguidor sigui recto y se perdi entre el denso trfico.
Cuando respiraba ms tranquilo suponiendo que tal vez la idea
del intento de hacking que lex me haba metido en la cabeza
hubiera hecho que viera las cosas desde una perspectiva demasiado
imaginativa, recib una llamada desde un nmero oculto.
Acopl el telfono al dispositivo de manos libres:
S?
No creas que lo has despistado dijo una annima voz
masculina desde el otro lado.

65

Cmo?
El coche que te segua No lo has despistado. Estn
aparcados en la Diagonal con las luces de emergencia, esperando a
que te muevas.
Quin coo es usted? pregunt molesto.
El nico que te puede salvar del lo en que ests metido
afirm la voz tajantemente.
De qu va esto?
Si quieres que te lo explique sal de nuevo a la Diagonal y ve
hasta el parking que hay cerca de la Torre Agbar. Entra y dirgete
directamente hasta la salida orden el desconocido antes de colgar.
Gir la manzana y desemboqu en una bocacalle que daba a la
avenida Diagonal. All comprob que lo que la voz me haba dicho
era cierto. El coche del que yo haba sospechado estaba parado y
tena encendidas las luces de emergencia. Tal y como sal para
incorporarme a la avenida el coche arranc y fue cambiando de
carril hasta colocarse por el mismo que circulaba yo, algunos coches
ms atrs.
Me dirig hacia la inconfundible Torre Agbar y entr en el
parking al que la voz se haba referido. Todava no saba si fiarme o
no, pero mi olfato de periodista me incitaba a seguir un poco ms
con aquella repentina historia. Conduje a travs de las enormes
columnas de hormign buscando la salida, tal y como haba sugerido
la voz.
De pronto, a mitad del trayecto, un hombre de unos cuarenta
y cinco aos, ataviado con un tres cuartos y gafas de sol, sali
disparado de entre algunos de los coches que haba aparcados y me
hizo una seal para que detuviera. As hice y el desconocido se
agach para mirar debajo de mi pequeo utilitario. Se levant
sonriente y desde el otro lado de la ventanilla me seal un pequeo
aparato del que no tena el menor conocimiento. Con suma
discrecin, el hombre se acerc hasta uno de los coches que haban
encarrillado la salida del parking y enganch el artefacto al

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parachoques trasero. Volvi a acercarse hasta mi vehculo, abri la


puerta y se sent en el asiento de copiloto.
Soy Max, encantado dijo el desconocido sin mirarme
siquiera.
No dije nada. Me limit a observar sus reacciones.
Cuanto ms lejos vaya ese coche ms tiempo tendremos
despistados a los que te persiguen asegur el desconocido en
referencia al coche al que acababa de endosar el pequeo aparato.
Los localizadores son muy efectivos, pero es un truco demasiado
viejo
Localizadores? Tena uno debajo de mi coche?
El desconocido sonri tras sus gafas de sol.
Es que no lo has visto? Ve por all propuso el annimo.
Segu sus indicaciones y tomamos una salida opuesta a la
Diagonal, en direccin la Ronda del Litoral.
Sigue conduciendo hacia la ronda, estamos ya muy cerca.
Cuando llegamos a la altura del cementerio de Poblenou el tal
Max me indic que aparcara all. Despus bajamos del coche y
caminamos hasta situarnos frente a las dos enormes columnas que
presidan la entrada. Ni siquiera el tiempo haba borrado las dos
grabaciones que alguien haba esculpido alguna vez sobre la piedra:
FIDES y SPES.
Fe y esperanza tradujo Max. Cosas que mueven el
mundo verdad?
Asent con la cabeza sin mucha conviccin y l me invit a
cruzar ese lugar que limita el reino de los vivos con el de los
muertos.
Qu hacemos aqu? pregunt intentando esclarecer la
confusin en la que estaba inmerso.
Qu mejor sitio para que no le busquen a uno que un
cementerio? respondi Max con cierta dosis de sarcasmo. Aqu
podremos hablar con total tranquilidad.

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Caminamos bajo un sol malherido por el fro siberiano hasta


llegar a una escultura imponente que custodiaba una de tantas
tumbas. Enseguida me di cuenta de que aquella era una de las
representaciones ms bellas que haba visto en toda mi vida. Un
joven semidesnudo yaca arrodillado mientras un esqueleto alado,
que simbolizaba la muerte, sujetaba su moribundo cuerpo con
intencin de besar una de sus sienes. Bajo la escultura, sobre una
base de mrmol cuadrada, poda leerse un epitafio escrito en cataln
antiguo:

Mes son cor jovenvol no pot ms;


en ses venes la sanch satura y glaa,
y lesma perduda amb la fe sabraa
sentint-se caure de la mort al bes.
1930
(Mas su joven corazn no puede ms;
en sus venas la sangre se para y hiela,
y el alma perdida con la fe se abraza
sintindose caer de la muerte al beso.)

68

Nunca dejar de sorprenderme lo que alguien es capaz de


hacer con un trozo de mrmol dijo Max sentndose en un banco
cercano. No te parece increble? Incluso da la sensacin de que la
calavera le est mirando a uno
La verdad es que nunca haba visto una escultura tan ttrica
que fuera a la vez tan bella, pero si me has trado aqu para ver
esculturas he de decirte que no dispongo de tanto tiempo libre
Max gir su cabeza y sonri con cierto aire despreocupado.
Tienes dos opciones: cruzar otra vez la puerta del
cementerio expuso sealando con uno de sus ndices el camino
que llevaba hacia la entrada, volver al mundo de los vivos, olvidar
que me has visto y seguir con tu vida con la normalidad que los que
te perseguan te permitan; o bien seguir en el mundo de los muertos
con un desconocido del que no sabes nada ahoray quizs nunca.
T eliges.
Aquel enigmtico hombre haba contrarrestado mi farol con
un rdago claramente ganador. Yo haba pecado de impaciente y l
quera demostrarme que lo que pasara a partir de ahora dependa
nicamente de m. El periodista que llevaba dentro me incit a
seguir sentado.
Qu ves en esa escultura? pregunt Max repentinamente.
Cmo que qu veo?
S, qu ves ah Max seal la imagen.
Pues Un trozo de mrmol que representa a la muerte...
Eso es lo que ve todo el mundo
Y t que ves? inquir con curiosidad.
Yo veo la prdida de un hijo en plena juventud, all por
1930. Veo una familia desesperada por esa precipitada muerte que
quiere rendir homenaje para que esa persona no sea jams olvidada.
Mira esto
Max sac una fotografa del interior de sus tres cuartos. En ella
un hombre y cuatro mujeres posaban en blanco y negro bajo el
69

porche de una fachada cuya pared estaba tan deslucida que podan
verse los ladrillos. En la parte superior poda leerse, mediante una
tipografa clsica daada por la intemperie: TALLER DE
MRMOLES DE J.BARBA.
Quines son? pregunt con curiosidad.
Jaume Barba y sus hijas.
Aquella respuesta no desenmara el lo mental que tena
encima.
Por qu me enseas esta fotografa?
Unos veinte aos despus de que hicieran esta fotografa
muri Josep Llaudet, un joven empresario algodonero de la
Barcelona de aquella poca, que es la persona que reposa bajo la
escultura. Sus familiares, los Llaudet, acudieron al maestro Barba
para que se inspirara en el epitafio que has ledo, el cual haba sido
escrito por un sacerdote poeta llamado Jacinto Verdaguer al que
Josep haba ledo aos antes y cuyos versos le haban cautivado.
Como el maestro ya rondaba los setenta aos se encarg de la pieza
uno de sus yernos, Joan Fontbernat, que a su vez era uno de los
operarios ms diestros con el cincel Max se levant y dio la vuelta
a la escultura. De la parte de las costillas traseras, que como ves es
de un realismo impactante, se encarg Artemi Barba, nieto del maestro y que en aquella poca estaba de aprendiz. Es increble que un
aprendiz pudiera hacer algo as. Artemi deba tomarse su profesin
muy en serio, desde luego Est al nivel de los escultores
clsicos
Dnde quieres llegar, Max?
A que incluso cualquier escultura de un cementerio perdido
en una ciudad cualquiera tiene una historia tras ella. Aunque muchas
veces solo veamos la parte que qued ante nuestros ojos.
Eso que tiene que ver con los que me perseguan?
Casi todo tiene que ver con algo en algn momento y lugar
determinados afirm Max con cierto tono misterioso a la vez que

70

me invit a dar un paseo. Tambin el relato que recibiste por


email.
Aquella respuesta me desconcert.
Cmo sabes eso?
Tengo contactos respondi Max mientras volva a
guardar la fotografa.
Nadie aparte de m, Carol, lex o su amigo hacker ruso
conocan la existencia de aquel mensaje. Descart a Carol porque
era consciente de que su tica periodstica personal era demasiado
intensa como para ir revelando secretos por ah.
Conoces a lex o a Sergui? O tal vez a los dos? Eres
algn hacker o algo as?
El tal Max neg con la cabeza.
Tengo mis propios medios Vamos por all.
Nos adentramos en uno de tantos estrechos pasillos del
cementerio de Poblenou. Un par de ancianas depositaban flores
sobre un nicho que estaba curiosamente acristalado y atestado de
cartas manuscritas. Me acerqu y vi la fotografa de un joven
repeinado que apareca ligeramente sonriente embutido en lo que
deba ser un elegante traje de poca. Los nichos contiguos estaban
atestados de exvotos, velas, flores y dems objetos rituales.
Se llamaba Francesc Canals i Ambrs. Cerr sus ojos por
ltima vez en 1899 debido a la tuberculosis, con tan solo 22 aos.
Trabajaba en los almacenes El Siglo, una especie de centro comercial
para la gente acaudalada de Barcelona que haba antiguamente en las
Ramblas.
Max sac otra fotografa de su tres cuartos. En ella poda verse
tres mujeres que lucan trajes negros hasta los tobillos. Sonrean
apoyadas sobre un largo mostrador lateral situado cerca de una
pomposa escalera de mrmol que se divida en dos antes de llegar
hasta la planta superior.
Al morir Francesc, algunas de sus compaeras de trabajo le
llevaron varios ramos de novia y le pidieron que sus parejas tuvieran

71

tanta bondad como l haba tenido con la gente que le haba


conocido. Tambin se dice que poda adivinar la muerte de las
personas La necesidad de creer hizo todo lo dems. Como puedes
ver, ms de cien aos despus no hay da que alguien no le visite
para que pueda interceder ante Dios para que les conceda sus
peticiones.
Sueles llevar estas fotografas por ah? pregunt extraado
de que alguien llevara cosas as en un abrigo.
Bueno Me gustan las fotografas Cog estas porque
saba que vendramos por aqu explic Max. Sabes qu pas
finalmente con los almacenes El Siglo?
Me imagino que nada bueno
Segn la leyenda, el Santet (el Santito), que es como apodaron
al joven Francesc despus de morir, predijo que los almacenes
acabaran siendo destruidos en un incendio.
A ver si acierto Tal y como falleci se incendiaron?
En realidad no. Tardaron 33 aos. Pero s, acabaron
quemndose. Sucedi el da de Navidad de 1932.
Max sac otra fotografa del interior de sus tres cuartos. En
ella poda verse, con en el caracterstico tono sepia de las fotos
antiguas, el esfuerzo de tres bomberos por acercar la punta de una
pesada manguera hacia una fachada ardiente cuyas cristaleras ya
haban sido calcinadas. Arriba, sobre una enorme marquesina
semejante a la de los cines antiguos, poda leerse: REGALOS
PARA NAVIDAD. Ms arriba todava, sobre aquellas gigantescas
letras que solo tenan como funcin llamar la atencin de los
paseantes, se sostena un mural enorme con una serie de dibujos
infantiles.
Se dijeron muchas cosas acerca de aquel incendio
coment Max mientras volva a guardar aquellas fotografas.
Que si venganzas personales, que si intereses inmobiliarios En
realidad, todo se debi a un pequeo tren de juguete.
Un tren de juguete? pregunt asombrado.

72

El da anterior a la Navidad decoraron uno de los


escaparates con un tren de juguete cuyas vas se extendan sobre
diferentes artculos. A alguien se le ocurri que para darle mayor
realismo a la escena navidea lo mejor sera cargar varios vagones
con algo de carbn y otros con pequeos paquetes de regalo. Sin
embargo, cuando cerraron el local, se olvidaron de apagar la
miniatura que sigui rodando y rodando hasta que, debido a la
sobrecarga de peso, el pequeo motor se sobrecalent y acab por
incendiarse con tan mala suerte que esa pequea llama lleg hasta las
cortinas del escaparate. Las llamas de las cortinas dieron paso a los
artculos, aquellos al mobiliario y finalmente al resto del edificio. Fue
uno de los incendios ms colosales que ha habido hasta hoy en
Barcelona.
No saba nada de esa historia
Sabes quin se encargaba de apagar las luces de los
almacenes 33 aos antes?
No hizo falta que Max respondiera, me imagin que la
respuesta se reflejaba en el cristal de sus gafas. Puse mi mirada sobre
la fotografa del joven Francesc, que segua sonriendo con una dulce
expresin en su cara sin poder imaginarse que su mal augurio
acabara convirtindose en realidad.
Imagina por un momento que las bacterias de la tuberculosis
no hubieran llegado nunca al cuerpo del joven Francesc propuso
Max. Probablemente habra seguido trabajando en aquellos
almacenes. Y probablemente hubiera seguido siendo tan
escrupuloso con el apagado de las luces como lo haba venido
siendo hasta el da en que le diagnosticaron la infeccin. Tal vez
incluso ms, pues quizs con sus cincuenta y pico aos se hubiera
hecho ms celoso con esas cosas. Es posible que aquella tarde de
Nochebuena se hubiera percatado de que el trenecito segua
circulando y lo hubiera apagado l mismo. Como te deca, todo tiene
que ver con algo en algn momento y lugar determinados
Por qu me cuentas todo esto, Max?

73

Quiero que investigues el asunto del relato... Creo que


tendras una buena historia que contar Tan interesante y real
como la del Santet o la de El beso de la muerte dijo Max en referencia
a la escultura mientras llevaba su mano al interior del tres cuartos.
Aunque t todava no puedas verla
El relato? Pero t lo has ledo? Es totalmente ficticio
sentenci. Que yo sepa, las nicas personas que se despiertan en
una nave son los astronautas profesionales.
A veces, la lnea entre la ficcin y la realidad se vuelve muy
frgil y uno ya no sabe que pueda ser real o ficticio objet Max y al
momento sac un juego de llaves junto con un papel y un telfono.
Cgelas, son las llaves de tu nueva casa.
Cmo?
Si no quieres tener problemas es mejor que a partir de ahora
vivas all y que solo comentes el cambio a tus ms allegados. Volver
a tu antigua casa sera ir directo a la boca del lobo
Ests loco? All est mi perro Y tengo mis cosas
Ya no. Mand a un par de personas a recogerlas justo
cuando salas de casa.
Cmo conseguiste las llaves?
Ya te dije que tengo contactos
Podras haberme consultado me quej.
No haba tiempo, te estaban siguiendo desde ayer aleg
Max.
Entonces voy ahora o mejor despus de ir a la redaccin?
Max sac un sobre del tres cuartos y me lo entreg.
brelo.
En el interior haba un considerable fajo de billetes.
Son para tus gastos. De momento no deberas volver al
trabajo. Estaras expuesto a que vuelvan a localizarte.
Claro, t lo ves fcil Pero qu le digo al director?
Le he llamado. Le he dicho que tienes una historia
importante entre manos y que yo sufragar tu sueldo y los gastos de

74

la investigacin de forma que l solo tendra que publicarlo. Le he


hecho una transferencia de unos cuantos miles de euros.
Y qu ha dicho?
Tal y como ha odo buena historia y sin gastos ha
aceptado Max dibuj una de sus sonrisas socarronas. De todas
formas, llmale cuando llegues a tu nueva casa y confrmale lo que te
estoy contando.
Bueno dije sin tener las cosas muy claras.
Por cierto, tienes el relato a buen recaudo?
S.
Cualquier copia que hagas mantenla controlada. Y de
momento no lo ensees mucho por ah
Soy periodista.... S lo que hay que hacer en estos casos.
En caso de que tengas cualquier problema escrbeme al
correo electrnico que viene en el papel.
Por qu no me das un nmero de telfono?
Te he dado un telfono, que es mucho mejor que un
nmero de telfono, as que no te quejes dijo Max dedicndome
una de sus sonrisas ladinas.
Un ligero viento arreci sobre la explanada y lleg hasta
nosotros recordndonos la spera gelidez siberiana. Subimos los
cuellos de nuestros respectivos abrigos y nos dirigimos hacia la
salida.
Yo me quedo por aqu seal Max. Voy a aprovechar
para dar una vuelta.
Est bien. Ir a la direccin que me has dado y comenzar a
investigar tan pronto como pueda.
Ya nos veremos.
Pocos pasos ms adelante, casi a la salida de la necrpolis, me
pregunt qu sera lo que realmente querra Max que investigara: la
misteriosa procedencia del relato o la misma autora en s. Tampoco
entend cul era su posicin con respecto al mismo y cmo haba
sabido de su existencia. Me di la vuelta rpidamente para exponerle a

75

Max aquellas preguntas que se me haban quedado en el tintero,


pero cuando lo hice no quedaba rastro de l. Supuse que se habra
adentrado a descubrir alguna otra historia de alguno de tantos
sepulcros, panteones y mausoleos que habitaban silenciosas en aquel
lugar.
Tras varios semforos, avenidas, rotondas, cambios de carril y
algn que otro cruce llegu hasta la direccin que vena apuntada en
el pequeo trozo de papel que Max me haba dado en el cementerio
de Poblenou. La fachada del edificio era tan antigua como la del
apartamento donde yo viva y tampoco pareca que hubiera un
numeroso vecindario, pues segn el interfono solo haba tres plantas
con dos pisos en cada una.
Sub hasta la tercera y abr la puerta de la izquierda, tal y cmo
indicaba el papel. Pipo me recibi con expresivos saltos de euforia y
yo me tranquilic al verlo sano y salvo. Lo cog en brazos y revis la
vivienda para ver si estaba todo en su sitio. En una de las habitaciones encontr un par de maletas enormes sobre una cama en las
que mi ropa haba sido cuidadosamente doblada. La desdobl y la
distribu entre algunas perchas y varios cajones de un armario
empotrado. En la cocina comprob que la nevera tena comida
suficiente como para toda la semana y que en los armarios haba
todo tipo de repostera. Encima de la mesa del saln alguien haba
dejado mi ordenador porttil preparado para ser usado. Tanto era as
que incluso se haban preocupado de enchufar la batera a la toma
elctrica.
Me sent y llam a Carol.
Por dnde andas? respondi ella directamente. El
director te andaba buscando
Lo s Me ha surgido un tema que quiero investigar
De qu se trata?

76

Hubo un silencio incmodo. No quera que Carol pensara que


desconfiaba de ella, pero tampoco estaba seguro de si todo en lo que
me haba embarcado llegara a algn puerto.
Ya te ir contando, Carol Todava no estoy muy seguro
No me das ni una pista? Sabes que puedes confiar en m.
Claro que lo s, pero es que no estoy seguro de si llegar a
algn lado o es poco ms que humo T has ido a hacer las
entrevistas de arte?
S, le he hecho una a un profesor que da cursos de literatura.
Eso suena a cascarrabias
Qu va! Todo lo contrario Es alguien joven, no tendr
ms de treinta y cinco. Hemos quedado para ir a comer maana.
Mezclando trabajo con ocio? Mal vamos, Carol
brome.
No seas tonto! Me va a ayudar con el resto del reportaje.
Pues ya me irs contando Voy a ver si me hago algo de
comer estuve a punto de decirle algo sobre la repentina
mudanza, pero finalmente me abstuve. Lo ltimo que deseaba en
esta vida era meter a Carol en algn lo.
Vale, ya hablaremos dijo ella desde el otro lado del
telfono. Por cierto, lex quera que le llamaras cuando te fuera
posible.
Te dijo para qu?
No.
Bueno, pues ya le llamar
Venga, ya hablamos.
Ciao, Carol.
Colgu y mir el reloj. Era hora de estrenar la nueva cocina.
Cuando acab de comer me tend sobre el sof y aprovech para
hacer una tranquila digestin. Saqu el lector electrnico de mi
abrigo y segu leyendo aquel enigmtico relato titulado Plancton:

77

78

PLANCTON

Como vena siendo habitual, Watson me despert aquella


maana con una cancin que no era desconocida para m. De
alguna forma que yo no llegaba a comprender, aquel complejo
sistema de chips y circuitos con personalidad pareca estar al
corriente de las melodas que alguna vez haban musicalizado mi
vida. Desde luego nunca se me ocurri protestar pues aparte de su
voz nada me ayudaba ms a enterrar mi propia soledad que aquel
madrugador surtido de voces humanas. Mentira si dijera que no era
lo nico que me reconfortaba cada vez que abra los ojos y descubra
que segua inevitablemente recluido en aquella nave.
Cuando la luz de las paredes adquiri el resplandor suficiente
como para poder moverme por la sala de descanso, Watson me
sugiri que me trasladara lo ms rpidamente posible al puente de
mando y me sentara en el silln que daba frente a la luna de la nave.
As hice y siguiendo sus instrucciones puls un pequeo botn
parpadeante dispuesto sobre el panel principal. Una banda de un
material resistente, a la vez que flexible, cruz desde uno de mis
hombros hasta el costado opuesto sujetndome firmemente al
asiento.
Hemos llegado a la primera parada de tu viaje, Iou indic
Watson. En breve iniciar la entrada en la atmsfera. Agrrate
fuerte.
La luna rectangular que presida el puente de mando, y que
hasta entonces haba permanecido opaca sirviendo nicamente de
gran pantalla informativa, comenz a clarearse paulatinamente hasta
que finalmente pude ver la chispeante estampa del Universo.
Tomando como referencia las estrellas de aquella parte advert que
la nave estaba virando ligeramente hacia la derecha. Segundos
despus, de forma gradual, una radiante luz azulada fue abrindose

79

paso sobre la oscuridad y un colosal contorno esfrico apareci


repentinamente de la nada. Como haba sucedido cada vez que haba
tenido el Universo frente a mi cara, tard unos segundos en
reaccionar y poder analizar lo que estaba sucediendo.
Aquella esfera que giraba bajo mis pies tena un parecido
asombroso con la Tierra, tanto que no me di cuenta de la diferencia
hasta que no me percat de la diversa distribucin de su geografa.
Lo que deba ser Europa sencillamente no estaba y por ella haba un
continente que no se le asemejaba ni siquiera un poco. No s por
qu, pero hasta ese momento nunca fui capaz de imaginarme una
Tierra sin la delineacin que yo conoca: sin su pequea y
fragmentada Oceana, sin su alargada Amrica, su extensa Asa o su
cabezuda frica. Nada de aquello exista en aquel planeta que cada
vez se haca ms grande bajo mis pies.
Atencin, Iou, estamos a dos minutos de iniciar entrada en
la atmsfera avis Watson. Estoy activando los sistemas de
seguridad. En breve notars algunas turbulencias. Reljate.
De acuerdo respond intentando pensar en algo que
pudiera serenarme.
Cuando Watson me habl de turbulencias cre que se referira
a las que pueden producirse en cualquier vuelo normal, pero desde
luego nunca pens en aquella serie de infernales sacudidas.
Bsicamente era como estar dentro de una caja de zapatos a la que
alguien estuviera agitando desde el exterior.
Al fin, tras unos cinco minutos que me parecieron das, todo
par sbitamente. El cristal de la luna de la nave haba vuelto a
oscurecerse y sobre la pantalla aparecieron unos dibujos y diagramas
que parecan ser datos acerca del planeta y de la estrella sobre la que
aqul giraba.
Aterrizaje correcto en Kaleidoscopya, Iou. Temperatura y
ambiente compatibles con tu biologa. Despresurizacin realizada.
Kaleidoscopya? repet curioso. Watson, por qu se
llama as el planeta?

80

Desconozco esa respuesta, Iou. Las instrucciones son que


debes recoger el Collar Universal, la Vara del Sueo y la Chaqueta
Atemperada que te he aprovisionado en la Sala Infinita y dirigirte
hacia la sala de embarque.
Qu son la Vara del Sueo y la Chaqueta Atemperada?
Con la Vara del Sueo podrs defenderte en caso de
necesitarlo. Slo tienes que apuntar, disparar y el objetivo caer
dormido para un buen rato. Intenta no malgastarla, pues su energa
tambin se consume con su uso y tarda cierto tiempo en recargarse.
La Chaqueta Atemperada te permitir modificar el impacto de la
temperatura ambiente sobre tu cuerpo para que el excesivo fro o
calor no te perjudiquen.
Las bandas de seguridad que cruzaban mi cuerpo, y que haban
evitado que acabara con todos los huesos de mi cuerpo rotos, se
retiraron y pude seguir las instrucciones de Watson.
Cuando llegu frente a la gran compuerta de la sala de
embarque la luz roja haba pasado al verde. Coloqu el Collar
Universal sobre mi cuello y la Vara del Sueo cruzando mi espalda a
travs de un enganche que haba en la Chaqueta Atemperada.
Despus tom la pldora nutritiva que haba recogido del surtidor.
Estoy listo. Cuando quieras, Watson dije mucho menos
preparado de lo que sonaron mis palabras.
Recuerda todo lo aprendido estas semanas.
Lo intentar
Que vaya bien, Iou. Cualquier cosa que necesites avsame
mediante el Collar Universal.
Gracias, Watson.
La espaciosa compuerta comenz a abrirse pesadamente y la
cegadora luz de un sol, uno distinto al que mi piel estaba
acostumbrada, comenz a inundar la nave con una brillantez tan
fuerte que automticamente mis prpados y una de mis manos
cubrieron mis ojos en un innato impulso de proteccin. Di un
primer paso hacia el exterior y me top con una llanura desrtica tan

81

similar como cualquiera sobre las que podra haber caminado sobre
la faz de la Tierra. El segundo paso me sirvi para percatarme de
que la gravedad en aquel mundo era ligeramente mayor a la que
estaba acostumbrado. El planeta me arrastraba hacia l como la
Tierra haba hecho con la manzana de Newton, pero mis movimientos se haban vuelto mucho ms pesados de lo que para m era
habitual. Corr unos pocos metros y comprob que mover mis
msculos era mucho ms cargante de lo que esperaba. Era como si
de repente me hubiera hecho ms pesado. Por suerte, Watson haba
modificado la gravedad de la nave durante mi entrenamiento y tard
mucho menos de lo que esperaba en poder acostumbrarme a aquel
nuevo ambiente.
Mientras me recuperaba, llev la mirada hacia la lejana y
descubr algo que marcara mi propia concepcin sobre el Universo:
algo similar a una extensa arboleda se levantaba sobre el horizonte.
Haba vida en otros planetas! S, cierto es que no era una vida tan
compleja como la humana, y que a veces vemos los rboles erguidos
e inmviles y tenemos la impresin de que son parte de la
decoracin de un paisaje, pero all estaba aquel conjunto de tomos
y molculas dando forma a un bosque que en algn momento de la
historia del Cosmos tambin haba nacido y desarrollado, como
cualquier otro ser vivo.
Inici mi camino hacia all con infinita precaucin. Cuando
llegu, me cobij bajo la espaciosa frondosidad de las hojas y pude
observar que sus troncos tenan un tamao y una robustez tan
gigantescas que me recordaron las secuoyas terrqueas. Deban
medir al menos setenta metros de altura y cinco de dimetro.
Al acabar de examinarlos me gir hacia la llanura para tomar
una panormica general del paisaje que me rodeaba, pero mi sangre
se congel cuando descubr que Watson haba desaparecido.
Watson? repet insistentemente dirigindome al Collar
Universal, tal y como me haba dicho, pero sin obtener ningn tipo
de respuesta.

82

Tras varios intentos fallidos por comunicarme con l acab


por desistir y decid adentrarme en el bosque.
Maldita mquina! exclam indignado. Cmo se supone
que voy a encontrar las Piedras Inagotables si desaparece a la
primera de cambio?
En el mismo momento en que pronunci la frase Piedras
Inagotables un haz de luz verdoso surgi del Collar Universal y se
extendi un metro por delante de m, adquiriendo forma de radar.
Sobre l, una pequea luz roja indicaba la posicin de lo que deduje
sera el objetivo de mi bsqueda, pues cuando me desplazaba hacia
uno u otro lado la luz tambin se mova con referencia al centro del
radar, que no era otra cosa que mi propia posicin. Decid
adentrarme en el bosque y seguir la seal.
Anduve bajo la sombra de los gigantescos rboles
agazapndome a travs de la maleza como cualquier animal
desconfiado, oteando obsesivamente los alrededores ante el temor
de toparme con alguna situacin inesperada y peligrosa. Supongo
que el miedo es un buen activador del instinto y yo avanzaba por la
espesura totalmente asustado.
A unos doscientos metros distingu un sonido familiar que
pareca llegar desde un claro que se abra al fondo. Me dirig hacia
all y a medida que fui avanzando el rumor fue hacindose ms
intenso. Cuando llegu al ltimo gran rbol me top con un
profundo precipicio y enfrente, desde la otra parte, descubr la
sonora cada de una catarata tan colosal que, segn mis clculos,
deba tener dos veces la altura del Salto del ngel de Venezuela y al
menos tres veces el caudal de las del Nigara.
Todava segua extasiado ante aquel sublime espectculo
natural cuando mis odos me alertaron de un sonido agudo y
repetitivo que se extendi a travs del can formado por la erosin
del agua. Asom mi cabeza tras el ltimo gran rbol que se levantaba
sobre el precipicio y entonces volv a hacer otro descubrimiento que
cambiara mi nocin de todas las cosas: un ave, que a simple vista

83

me pareci ms grande de lo que para m era normal, sobrevolaba


majestuosa por encima de la cada del agua. Haba vida animal en
otros planetas!
Sin duda, acababa de hacer uno de los descubrimientos ms
importantes de la historia de la Humanidad, solo que, paradjica y
chocantemente, ya no quedaba ms Humanidad que yo mismo.
Tampoco pude apreciar mucho ms, pues el ave plane hacia la
parte opuesta del can y su silueta desapareci repentinamente.
Volv bajo el tupido follaje de los gigantescos rboles y segu
avanzando entre la alta maleza. A medio camino distingu una
pequea senda que pareca descender hacia donde la cascada volva
a convertirse en ro. Durante el trayecto pude comprobar la
existencia de otro tipo de pjaros ms pequeos, de vuelo rpido,
los cuales partan del bosque en direccin al ro, as como algn
pequeo roedor similar a una ardilla. Algo ms adelante me top con
varios grupos de mariposas de un tamao aproximado al de una de
mis manos. Algunas tenan unos colores tan espectaculares que
asemejaban flores voladoras aunque curiosamente desaparecan
cuando traspasaban las franjas de luz que penetraban en el bosque.
Otras, en cambio, pasaban totalmente desapercibidas, pues parecan
haber adoptado los apagados colores de los troncos de los rboles o
de la parte baja de la maleza.
Uno de los ejemplares ms curiosos que observ, por pura
casualidad, descansaba aletargado sobre la rama de un pequeo
arbusto y sus alas se confundan perfectamente entre el resto de las
hojas del vegetal. Al parecer, la capacidad de adaptacin de los seres
a su entorno tampoco era algo exclusivo de la Tierra.
Segu caminando con direccin al ro durante unos veinte
minutos y finalmente llegu a una de sus orillas. All busqu una
zona alejada de la cascada, pues el ruido de la cada del agua era tan
ensordecedor que me sent indefenso ante cualquier presencia
repentina que no pudiera escuchar. Me agach cuidadosamente y
contempl mi reflejo ondulante en el ro. Llev mis manos hacia el

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lquido con la intencin de verificar que aquello fuera agua y no otra


cosa. Me refresqu los brazos y la cara y algunas gotas se colaron
escurridizas por la comisura de mis labios. No haba duda: al
parecer, el agua tampoco era algo exclusivo de la Tierra.
Por segunda vez prob a hablar sobre el Collar Universal esperando recibir alguna respuesta de Watson, pero por mucho que
insist no lleg ninguna. Entonces me refer en alto a las Piedras
Inagotables y el radar volvi a surgir en forma de luz un metro por
delante de m. La seal roja del mapa estaba ahora ms cercana del
centro que la primera vez, as que supuse que no deba de estar mal
encaminado. Segn aquello, la direccin correcta estaba tras de m,
en diagonal izquierda. Cuando llev mis ojos hacia aquel punto
distingu una columna de humo que se elevaba ms all de los
rboles. Aquella revelacin no me pareci ser un buen augurio, pero
tampoco es que me quedaran muchas ms opciones
Me adentr en aquella parte del bosque y segu a paso ciego
durante varios minutos, pues la inacabable altura de las copas de los
rboles impeda que pudiera ver el humo que haba visto desde la
orilla.
Tras muchos troncos, arbustos y matas de monte bajo
finalmente llegu a un llano despejado en el que la hierba dominaba
el paisaje y sobre el cual se alzaba un alto cerro pedregoso que
impeda averiguar el origen de la humareda. Sin darme por vencido,
me encaram sobre la base y fui ascendiendo poco a poco
observando el cielo, que resplandeca en un azul tan parecido al de la
Tierra que si me hubieran dicho que estaba all me lo hubiera credo.
De repente, justo antes de afianzar mi mano y asomar la
cabeza sobre la cima de aquel cerro, escuch desde la distancia varias
voces que me parecieron entre animales y humanas. Aquella
algaraba indescifrable me paraliz al instante. No s bien por qu,
pero rpidamente asoci aquel humo y aquella sucesin de gritos
con una forma de vida que posiblemente fuera inteligente,
entendiendo por inteligencia cierta capacidad de consciencia y de

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interactuar con los objetos de alrededor. Esa asociacin me produjo


un miedo evidente; no saba cmo podra reaccionar aquella
inteligencia desconocida ante mi propia presencia.
Mi curiosidad fue en aumento a medida que aquellas voces
llegaban hasta m. De lo que no tena duda es que se trataba de una
especie de lenguaje, pues la reciprocidad ms o menos ordenada de
palabras y las diversas entonaciones sugeran un acto comunicativo
que tena por finalidad intercambiar algn tipo de informacin. Sin
duda, estaba delante de lo que poda ser la respuesta a la eterna
pregunta sobre si habra vida inteligente en otros planetas. Tan slo
tena que levantar la cabeza y superar el ltimo trecho para descubrir
cmo eran los otros moradores del Universo.
Seran verdes y con antenas como varios tebeos o pelculas de
ficcin haban idealizado? Seran altos, estilizados y con ojos de
salamandra como algunos que aseguraban haber sido abducidos
haban contado? Tendran dos cabezas y cuatro brazos como
tambin alguien haba conjeturado? Tal vez seran seres hechos de
fuego o hielo en vez de carne como pensaban los ms imaginativos?
Finalmente, como era de esperar, levant mi cabeza hasta que
mis ojos superaron la ltima piedra y entonces descubr dos cosas
que cambiaron drsticamente mi cosmovisin para siempre. Una:
que exista vida inteligente en otros planetas. Y dos: que en
Kaleidoscopya no era tan diferente a la de la Tierra, al menos en su
parte puramente anatmica y morfolgica.
Por lo que poda distinguir desde mi posicin, aquellos seres,
entre homnidos y antropoides, los cuales se desplazaban erguidos y
casi desnudos sin dejar de gruir, tambin tenan dos ojos, dos
piernas, dos brazos, una boca, nariz e incluso un par de orejas de
una carne tan similar a la de los humanos que por momentos tuve la
impresin de haber vuelto a la Tierra, de no ser porque el tamao de
su cuerpo era considerablemente exagerado, tanto que el ms
pequeo de los que por all deambulaban deba medir alrededor de
los dos metros. Los machos se agrupaban en una tarea que no supe

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descifrar, una especie de preparacin de algn tipo de culto mstico,


pues en la parte central del extenso claro por el que se movan se
levantaba algo parecido a una mesa de ritual hecha en piedra y
ornamentada con todo tipo de motivos vegetales y escultricos.
Algo ms distantes, varias hembras, menos voluminosas y
generalmente ms bajas que los machos, preparaban algunas
herramientas que no supe distinguir, mientras otras cuidaban de los
retoos, que parecan ser tan revoltosos y traviesos como cualquier
joven cachorro animal. A unos metros, un par de ellas avivaban el
fuego prendido en una amplia base de yesca mientras otro par
arrastraba un recipiente enorme de lo que pareca algn tipo de
cermica o barro seco.
Volv a ocultarme sobre la consistencia de la roca pensando en
aquel descubrimiento. Tras de m tena la respuesta a uno de los
mayores enigmas de la Humanidad, uno que haba motivado todo
tipo de disertaciones artsticas y cientficas, ms serias o ms
imaginativas. Un pensamiento tan comn como mirar las estrellas
una noche abierta: algo que se podra decir que todas las personas
haban hecho, al menos, una vez durante su existencia.
Posiblemente, aquella pregunta sobre la vida en otros mundos
se la hubiera cuestionado un navegante en el Mediterrneo del siglo
XVII, quizs un soldado romano una noche de guardia en el siglo
III, o un filsofo griego con insomnio setecientos aos antes; tal vez
una curiosa prostituta hind a travs de la ventana de un prostbulo
o una panadera polaca amasando levadura antes del alba;
posiblemente el embalsamador de algn faran egipcio de unos
cuantos siglos antes de Cristo o quizs el mismo soberano la noche
antes de que lo embalsamaran. De lo que no caba duda era que, a lo
largo de la Historia de la Tierra, muchos, tal vez los ms despiertos,
habran sido quienes se hubieran topado alguna vez con aquel
misterio. Y all estaba yo, solo en aquel planeta desconocido al que
ni siquiera saba bien cmo haba llegado, resolviendo la mayor
incgnita del Universo despus de la existencia de Dios.

87

De pronto, escuch un chillido al que le sigui algo parecido a


un lamento y un alboroto general que acab convirtindose en un
clamor colectivo. Atemorizado, coloqu mi mirada por encima de la
roca y desde la distancia divis algo que me puso la piel de gallina:
varios miembros de la horda trasladaban en volandas a otro hacia la
mesa de piedra, cerca de la cual uno de ellos esperaba lanza en
mano. El preso pareca pertenecer a otro tipo de lugar, pues su
indumentaria y sus rasgos raciales eran visiblemente diferentes al
resto. Lo colocaron violentamente sobre la tabla de piedra y
rpidamente le ataron las extremidades a los bordes. El portador de
la lanza la empu en el aire y el resto comenz a acercarse
lentamente gritando un sonido de runrn que no supe descifrar.
Pareca tratarse de algn tipo de rito, algo as como un sacrificio
cultural que por lo que conjetur tena muchos nmeros de acabar
en el recipiente que algunas de las hembras haban acabado por
colocar encima del fuego. Los varones fueron recogiendo sus armas
del suelo y se arrodillaron frente a la mesa en la que el preso
comenz a bracear desesperadamente intentando zafarse de las
cuerdas. El portador de la lanza ms larga sigui empundola en el
aire entonando una especie de cntico que las hembras
acompaaban con sus cuerpos mediante bailes exageradamente
rtmicos.
Estaba claro que iban a matar a ese hombre. Y si yo no quera
ser testigo silencioso, y tener la conciencia grabada con aquello para
el resto de mi vida, deba planear algo rpido. Y eso fue exactamente
lo que hice.
La primera parte de mi plan consista en hacerme pasar por un
dios. S, escrito as tal vez no suene tan bien, pero pens que aquella
tribu primitiva, al verme aparecer con mi indumentaria desde aquella
pequea cumbre, creera inevitablemente que era algn tipo de ente
divino y que bsicamente se postraran a mis pies tal y como fuera
descendiendo por el cerro. Ellos eran ms, pero yo era ms
inteligente. Al menos tericamente.

88

La segunda parte del primer plan consista en liberar al preso y


llevrmelo de nuevo a la cumbre, como si el dios al que ellos estaban
ofreciendo el sacrificio hubiera aceptado la ofrenda. La parte B del
plan, por si la primera no sala como haba imaginado, constaba en
usar la Vara del Sueo, lo cual era algo arriesgado pues no tena ni
idea de cmo funcionaba. Sea como fuere, no me quedaban muchas
ms opciones as que con paso temeroso me puse en pie y grit lo
primero que se me ocurri.
Toda la algaraba que hasta ese momento haba formada se
convirti en un silencio repentino y todas las miradas se volvieron
hacia mi posicin. Algunos miembros de la tribu comenzaron a
sealarme mientras otros movan sus cabezas nerviosamente hacia
todos lados mientras echaban las manos a sus largas melenas en un
signo de desconfianza ante lo que estaban viendo. Entonces, el
miembro de la lanza ms larga dio un alarido y, de forma contraria a
lo que haba planeado, varios varones del grupo comenzaron a
recoger piedras con una intencin que me inquiet, pero no me
quedaba otra que permanecer all gritando an ms fuerte tratando
de que mi representacin postiza de divinidad surgiera efecto.
Comenc a preocuparme en serio cuando algunos de los machos
recogieron unos largos arcos del suelo e hicieron amago de
dispararme unas flechas descomunales. Y es que, por lo que pareca,
las flechas tampoco eran algo exclusivo del planeta Tierra.
No s bien por qu, pero las veces que haba imaginado a los
extraterrestres siempre lo haba hecho figurndolos diferentes a
nosotros, de una escamosa piel verde o quizs azul, algo as como
unas salamandras bpedas con pistolas lseres y no aquellos arcos
rudimentarios torcidos por el uso, con aeronaves capaces de
desplazarse a la velocidad de la luz a travs del cosmos y cosas
similares. Pero no, todo aquello deba pertenecer a otra parte del
Universo, pues el primer contacto de la Humanidad con los
moradores de otro planeta se estaba produciendo a gritos, pedradas
y poco ms que flechazos. Por no nombrar el hecho de que si

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alguien era all el extraterrestre era yo, que tena el mismo miedo, o
ms, que aquella remota tribu de gigantes.
Sbitamente, el portador de la lanza se adelant unos pasos al
frente, encorv su columna vertebral, inclin su brazo hacia atrs y
dispar su arma hacia m con el mismo estilo que el de un lanzador
olmpico. Afortunadamente, la jabalina impact contra la roca a
unos dos metros por debajo de mis pies y cay rodando por la
pendiente. Aquello envalenton a los dems miembros que
comenzaron a arrojar hacia mi posicin pedruscos del tamao de
una sanda. Si no quera acabar junto con aquel preso en un mismo
recipiente, tena que pasar al plan B.
Extraje la Vara del Sueo del agarre de la Chaqueta
Atemperada y apunt con uno de los extremos hacia el macho que
me haba lanzado la jabalina, pero no pas absolutamente nada. Mi
inquietud se convirti en angustia cuando varios de los tribuales
comenzaron a escalar el cerro con el propsito de llegar hasta m.
Entonces descubr un pequeo botn hacia la mitad de la Vara que
apret compulsivamente. Al menos cinco finos destellos de un azul
fluorescente surgieron de la punta trasera y acabaron por
desintegrarse en el aire, pues el desconocimiento de su uso hizo que
disparara aquella energa en la direccin apuesta. Me pregunt por
qu diablos Watson no me habra enseado todo aquello en su debido momento si durante el entrenamiento me haba instruido en
otro tipo de armas. Entonces, mientras giraba la Vara apuntando
hacia el lado correcto, mantuve pulsado mi pulgar durante unos
segundos y al soltarlo un amplio destello surgi de la punta
impactando al menos en tres individuos, incluido el cabecilla que
haba estado dirigiendo la celebracin. Todos ellos se desplomaron
al instante.
El silencio volvi a instalarse a lo largo y ancho del claro y por
momentos tuve la impresin de que mi primer plan estaba dando
sus frutos. Todos los miembros de la tribu, ya fueran hembras o
varones, iniciaron un balbuceo casi colectivo al tiempo que se

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retiraban lentamente y sealaban con exaltacin hacia mi posicin.


Sonre alegremente pensando que todo estaba saliendo segn lo
calculado y que aquellos pobres primitivos haban credo que yo era
un dios que tena el poder de dormir a las personas. Y mientras
segua jactndome del xito de mi idea, de repente, todas las
hembras y algunos varones comenzaron a alejarse del claro
adentrndose en la espesura de los rboles al grito repetitivo de ornos!.
Percib cmo el sol se nublaba bruscamente sobre mi espalda
mientras decenas de gigantes rezagados se dirigan despavoridos
hacia el bosque. Gir mi cabeza sin entender bien qu estaba
sucediendo y comprob que un pjaro gigantesco planeaba hacia
nuestra posicin con unas garras tan largas y afiladas que parecan
espadas. Tan rpido como pude gir la Vara del Sueo hacia el
ave y apret el botn, pero no pas nada. Por alguna razn que
desconoca, la Vara no funcion. Atemorizado, y pensando que
aquello sera mi propio final, ech unos pasos hacia atrs con tan
poca destreza que resbal y comenc a rodar por la pendiente hasta
que llegu totalmente magullado a la planicie del claro. El inmenso
pjaro sobrevol unos metros por encima de m dirigindose hacia
un grupo de gigantes que corra disperso. A cierta altura extendi
sus garras y apres a uno de ellos, el cual, en aquella situacin, ms
que gigante pareca un pequeo mueco de trapo.
Aprovech entonces para arrancar a correr y acercarme hasta
el gigantn cautivo, que segua intentando liberarse
desesperadamente. Recog una de las enormes lanzas que alguien
haba abandonado en la huda y el preso comenz a gesticular
atemorizado. Cort las cuerdas y el gigantn se puso en pie.
Mientras el colosal pjaro se entretena a lo lejos desgarrando a su
presa con el pico, el gigantn me dedic una mirada entre
sorprendida y agradecida y los dos comenzamos a correr en la
misma direccin. Nos adentramos bajo la proteccin de las enormes

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hojas de los rboles y slo cundo la sombra de aquel pjaro


desapareci dejamos de correr.
El gigante y yo nos observamos expectantes aguardando el siguiente movimiento del otro. No sabra decir quin de los dos
mostraba mayor desconfianza, lo cual denotaba un mecanismo
natural instintivo que tampoco pareca ser exclusivo de la Tierra.
Los dos pertenecamos a lugares separados por millones de
kilmetros, pero eso no pareca ser problema para que acturamos
de forma muy semejante.
Yo soy Iou dije sealndome. Cul es tu nombre?
Bo! respondi el gigante negando con la cabeza.
Bo? Te llamas Bo?
Ddah! exclam con un sonoro chasquido en la letra d
mientras afirmaba con la cabeza.
Despus de otras interrogaciones me di cuenta de que no nos
bamos a entender. El gigante siempre contestaba a mis preguntas,
traducidas mediante gestos, con un
bo
o un ddah,
independientemente de la cuestin que le realizara. Por algunas
respuestas deduje que aquello poda ser el equivalente al no y s
de mi idioma, aunque finalmente lo dej como una mera hiptesis,
pues algunas veces pareca que fuera al revs. Aparte de esos dos
vocablos no dijo muchos ms y casi ninguno de ellos super las dos
slabas.
Boddah que as fue como bautic a aquel colosal kaleidoscopyco meda unos tres metros y medio. Su cuerpo era atltico y
musculado, el de alguien que deba haber hecho mucho ejercicio.
Sus ojos eran oscuros y muy pequeos, a diferencia de su nariz o su
mentn, que sobresalan notablemente del resto. Sus facciones eran
duras, las de alguien que pareca haber dejado la juventud
recientemente. Parte de sus pmulos y del entrecejo estaban
ligeramente tatuados; supuse que debido a algn motivo cultural. Un
largo cabello enmaraado caa ms all de unos robustos hombros y
conectaba con una barba poblada tan oscura como sus ojos.

92

Finalmente decid acercarme hasta l y extender mi mano en


seal de saludo. El gigante se retir un par de pasos con suspicacia y
yo volv a acercarme lentamente hacia l ensendole mi mano
desnuda. Me pareci curioso que alguien que poda triturarme en un
santiamn tuviera aquel recelo sobre m. Quizs mi desastrosa
aparicin con la Vara del Sueo se hubiera quedado grabada en su
memoria. Supuse que a m me hubiera sucedido lo mismo de estar
en la Tierra y aparecer alguien de otro planeta con una extraa vara
lanzando rayos por todos lados.
De repente, en el momento en que Boddah pareci atreverse a
responder a mi saludo, sus minsculos ojos se abrieron como platos
y su mandbula pas de una leve sonrisa a una apretada mueca. Me
asust ante aquella reaccin y al retirarme unos pasos hacia atrs
tropec y ca. Boddah dobl su cuerpo y justo cuando yo ya haba
echado mano a la Vara del Sueo, salt por encima de m cayendo
un par de metros por detrs. El estruendo de su peso al caer fue
brutal.
Gir mi cuello lo ms rpido que pude y vi al gigante luchando
con una especie de serpiente tan enorme como una anaconda de la
Tierra solo que, a diferencia de la terrquea, sta posea unos
afilados colmillos en su boca y un aguijn parecido al de un
escorpin conclua sobre su cola. Nunca antes haba visto algo tan
monstruoso. El reptil se enrosc apresuradamente a una de las
piernas del gigante levantando el final de su cola en una maniobra
asesina que Boddah contrarrest con habilidad agarrando aqulla
con una de sus grandes manos y aproximndola a la cabeza del
animal hasta clavar su propio aguijn en ella. La serpiente se
desplom sobre el suelo y el gigante la remat con una piedra.
Todava sin haber recuperado el aliento, y pensando que el
peligro habra terminado definitivamente, algunos alaridos lejanos
atravesaron el bosque llegando hasta nosotros en forma de leve eco.
Nos estaban siguiendo el rastro y no tena pinta de que fuera para
darnos la bienvenida.

93

Boddah clav su mirada oscura en mis retinas y despus la


llev hasta lo profundo del bosque, desde donde provenan los
gruidos cada vez ms cercanos de los rastreadores. Por momentos
tuve la extraa sensacin de que, de algn modo similar al cmo
ocurran las cosas en la Tierra, aquel gigantn se estaba apiadando
de m y del aciago destino que pareca esperarme en Kaleidoscopya.
Entonces, de sbito, me agarr de la cintura, me carg sobre sus
hombros como a un nio y comenz a correr entre troncos y
arbustos. Desde luego fue la mejor opcin, ya que cada zancada suya
eran tres mas y de otra forma no hubiera tardado en quedarme
rezagado.
Despus de unas dos horas durante las cuales qued
impresionado por la capacidad atltica del gigante, paramos a
descansar cerca de un manantial donde los dos nos refrescamos y
bebimos, pues en mi caso, y aunque no tena la menor sed debido a
la pldora nutritiva, algo natural me incit a ello. La noche fue
cayendo y con ella la temperatura, y aunque no tuve lo que se dice
una conversacin extensa con Boddah, me entretuve observando su
habilidad para hacer fuego con un pequeo palo y algo de yesca. Al
parecer, el fuego y su capacidad para calentar las noches y ofrecer
cierta proteccin ante visitantes inesperados tampoco era algo exclusivo de la Tierra.
Cuando la pequea hoguera se estabiliz nos tumbamos a su
alrededor, aunque me fui separando poco a poco pues la Chaqueta
Atemperada me protega de la oscilacin trmica sin que notara
prcticamente la variacin de temperatura. Ello me permiti
contemplar mejor el cielo de Kaleidoscopya, sobre el que
rpidamente ech de menos la brillantez plateada de la Luna. En su
lugar, dos pequeos y hermosos satlites rosados alumbraban
distantes la oscuridad kaleidoscpyca difuminando el paisaje del
entorno. Ms all, las estrellas centelleaban dispuestas en diversas
combinaciones que a su vez formaban constelaciones diferentes a

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las podan observarse desde la Tierra, pero en esencia todo segua


siendo igual de estrellas, satlites y constelaciones.
Finalmente el cansancio acumulado se convirti en sueo y
las lunas rosadas fueron apagndose ante mis ojos.

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96

PLANCTON VI

Cuando abr los prpados la fra luz del amanecer en


Kaleidoscopya entr por mis retinas e inund de colores mi cerebro.
La oscuridad de la noche haba dejado paso rpidamente a una
calurosa maana llena de tonalidades. Al parecer, las noches
kaleidoscpycas -o al menos en aquella parte del planeta- eran
mucho ms cortas que las de la Tierra. De hecho, lo primero que
sent fue un terrible cansancio al haber dormido tan pocas horas.
Boddah preparaba los restos de un gran pez destripado sobre
las brasas de la hoguera ya consumida y me recibi con un
indescifrable ongo que, segn mi deduccin, deba ser lo ms
prximo al hola humano. Al rato me ofreci parte de su pesca y
los dos desayunamos bajo la sombra de los rboles mientras yo
intentaba, sin xito, ponerme en contacto con Watson. La pldora
nutritiva haba acabado de hacer su efecto y agradec al gigante aquel
detalle con una exagerada sonrisa que pudiera ser entendible. Creo
que aquello llam su curiosidad de algn modo, pues se qued
mirando fijamente mi boca y sus facciones se ablandaron hasta que
finalmente l tambin sonri. Era inquietante pensar que siendo de
lugares tan lejanos compartiramos cosas tan parecidas. Y ms an
saber que alguien que no me conoca de nada, y que en
determinados ambientes no sera catalogado ms que de bestia,
haba decidido distribuir su trabajo y esfuerzo, convertidos en su
primer sustento del da, conmigo.
Aquello me record un estudio que se haba hecho en la Tierra
sobre chimpancs, el cual Venus me haba contado alguna vez sin
que yo le diera ms importancia que las tostadas de mantequilla que
me untaba mientras me lo explicaba. El estudio consista en ofrecer
fichas coloreadas a varias hembras de chimpanc. En cada ensayo,
cada chimpanc deba escoger entre las fichas de un color u otro.

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Dependiendo del color elegido por cada chimpanc, los


investigadores daban comida nicamente al mono que elega o
tambin al mono que acompaaba al que elega. Segn me haba
relatado Venus, la gran mayora de los chimpancs preferan elegir la
ficha prosocial que premiaba a ambos, por lo que se demostraba
que el altruismo tambin era natural en otras especies que no eran
humanas. De hecho, siempre segn Venus, cuando los monos que
no elegan agobiaban al otro persistentemente, montaban escndalo
o incluso escupan agua al que deba elegir, intentando llamar su
atencin, ste elega la ficha egosta negndole al otro cualquier
racin, demostrando que aquella decisin era espontnea y basada
en factores externos parecidos a los que cualquier humano podra
basarse para decidir lo mismo.
Ahora que poda parar a pensar sobre aquello, era curioso,
cuanto menos, que seres que no eran humanos se comportaran tan
humanamente. Y Boddah me haba demostrado con aquel gesto
que, aunque pudiera parecer lo contrario, exista algo de humanidad
bajo aquella apariencia salvaje, algo que le haba hecho sentir algn
tipo de emocin compasiva, aunque fuera difusa o contradictoria.
Quizs el hecho de que yo le hubiera salvado la vida anteriormente
hubiera ayudado a tejer aquella emocin, pero entonces significaba
que de alguna forma su tica natural era una agradecida, y no al
revs.
An absorto bajo estas reflexiones de la hora del desayuno, el
gigante se puso en pie y me volvi a cargar en sus hombros con la
facilidad con la que yo podra haber cargado a un nio en los mos.
As estuvimos unas tres o cuatro horas atravesando llanuras,
subiendo montaas y cruzando ros al menos cuando su caudal
nos lo permita.
Durante la travesa fui contemplando los diversos paisajes de
Kaleidoscopya, los cuales, generalmente, eran muy parecidos a los
de la Tierra. Aunque una diferencia importante era que el tamao de
todo pareca ser frecuentemente ms grande de lo que para m era lo

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normal. Segn mi corta experiencia en Kaleidoscopya, parte de su


fauna y flora era diferente a la de la Tierra, aunque la base esencial
pareca ser muy similar.
Observ, por ejemplo, varios pjaros mucho ms pequeos
que el que haba atacado a los nativos sobrevolar en gigantescos
grupos haca algn lugar. Supuse que quizs el planeta, al igual que la
Tierra, tambin poseyera sus diferentes estaciones y que
probablemente los pjaros estuvieran migrando previendo el cambio
de temperatura. Pero de la misma forma que la diversidad en
Kaleidoscopya era tan variada como la de la Tierra, al final todo
pareca responder a una esencia comn, algo que poda considerarse
ms universal que realmente autctono. Los pjaros volaban por el
aire con sus plumas, los peces se deslizaban por el agua con sus
escamas y diversos mamferos pastaban por los prados o
deambulaban a la bsqueda de alguna presa, dependiendo de la fisonoma de sus organismos.
Una de las cosas que ms llamaron mi atencin fue una lejana
llanura de color morado sobre la que corra un grupo de animales
semejante a los antlopes, cuyo pelaje tambin desprenda un color
amoratado. Algunos luchaban entre s con sus enormes cuernos
mientras otros daban saltos enormes con unas patas exageradamente
musculadas.
Ms adelante descubr que los reptiles tambin eran muy
comunes en Kaleidoscopya. A diferencia de la Tierra, all seguan
reinando en casi todos los ambientes. Durante la travesa descubr el
cadver de lo que en principio me haba parecido un gran pjaro de
pico alargado que result ser una especie de pterosaurio con
enormes alas de piel parecidas a la de un murcilago y al que, por la
reaccin que observ en la cara de Boddah, los dems seres que
pululaban por aquel planeta teman. No era de extraar habiendo
visto los dientes que esconda su pico. Otro tipo de aves parecan ser
la transicin entre reptiles y pjaros, pues parte de su cuerpo estaba
recubierto parcialmente de pelo o plumas, dando la sensacin de que

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fueran extraos lagartos con alas. Tambin descubr algunos


animales tan grandes como el avestruz que, en vez de tener las
caractersticas de la cabeza de los pjaros, posean las de los reptiles.
De la misma forma que el avestruz, esta especie de reptiles
ligeramente plumferos no volaban, sino que corran a dos patas
moviendo unas torpes alas acabadas en pequeas garras. En otras
partes cercanas al ro, nos topamos con unos lagartos de cola
largusima que cuando se sentan amenazados escupan sangre por
los ojos, lo cual me hubiera parecido rarsimo de no ser porque
Gasn me haba contado alguna vez que un animal de la Tierra
llamado gecko haca lo mismo. Tampoco a Boddah este reptil
pareca caerle demasiado bien.
Seguimos atravesando los diferentes parajes de Kaleidoscopya
mientras el sol sobre el cual giraba el planeta comenzaba a descender
y perder la fuerza del medioda. Me pregunt si en aquella otra parte
del planeta a la que le tocaba despertar tambin tendra vida
inteligente o si el clima sera tan diferente que quizs no habra o
sera totalmente distinta. Curiosamente, en casi todas las pelculas o
series que se haban hecho sobre seres extraterrestres, los individuos
que llegaban hasta la Tierra mediante algn tipo de vehculo
pertenecan todos a la misma raza y cultura, como si la diversidad en
un planeta solo fuera algo exclusivo de la Tierra, cuando yo estaba
comprobando que no era as. Incluso Boddah se diferenciaba del
grupo que le haba capturado. En sentido contrario, era como si una
nave de la Tierra tripulada por tres hombres rubios de ojos azules
aterrizara en un planeta desconocido y sus habitantes pensaran que
todos los terrqueos furamos iguales. Es decir, una deduccin
absolutamente errnea.
De repente, el gigante levant sus brazos hacia el cielo y grit
algo indescifrable. Pareca exaltado as que rpidamente levant la
cabeza en busca de cualquier peligro volador en el que no hubiera
reparado. Estbamos en plena llanura abierta y el bosque
comenzaba a unos setecientos metros ms adelante, por lo que

100

ramos presa fcil para cualquier pjaro como el que se haba


presentado de sorpresa en mitad del ritual del da anterior. Sin
embargo, a pesar de mi alarma inicial, lo nico que se levantaba era
una pequea columna de humo casi indistinguible. El gigante
comenz a correr hacia all siguiendo el curso del ro hasta que
finalmente llegamos a una pequea aldea de una veintena de chozas
de paja que result ser su hogar.
Al vernos aparecer, varios nios, algunos de los cuales
superaban mi metro ochenta, nos recibieron efusivamente mientras
los adultos se miraban unos a otros y se limitaban a sealarme desde
la distancia. Boddah me dej en el suelo y recibi a los pequeos
con varios ongo, lo cual afianzaba mi hiptesis acerca de que
aquella palabra deba obedecer a algn tipo de saludo. El gigante
repos una de sus manos sobre mi hombro y vocaliz un par de
veces argos al tiempo que cerraba el puo de su otra mano, lo cual
sirvi para tranquilizar a los ms desconfiados.
Una de las hembras se aproxim hasta el gigante y frot su
nariz con la de Boddah. Al poco, varios miembros ms viejos
tambin se acercaron y comenzaron a tocar al gigante como si se
tratara de algn fantasma. Despus pasaron sus manos por mi rostro
apartndola rpidamente, como hace alguien que duda acerca de si
lo que va a tocar quema o no. Uno de los individuos ms ancianos
se aproxim y se refiri a algo denominado kalibn, a lo que
Boddah respondi con la misma palabra y todos los miembros de la
aldea mudaron sus facciones a unas de un considerable temor. El
gigante dijo algunas palabras ms de forma muy espaciosa, pues
aquellos nativos carecan de un lenguaje lo suficientemente
desarrollado como para incluir descripciones profundas en sus frases
y dar velocidad a sus alocuciones. An todo, volv a escuchar de sus
labios el ornos que sus captores haban gritado mientras huan del
ataque del gigantesco pjaro, por lo que deduje que Boddah deba
estar contando a su modo todo lo que le haba sucedido. Tambin
conclu, por varios de los gestos que el gigante acompaaba a sus

101

palabras y que al parecer eran muy importantes en su acto


comunicativo, que kalibn era la palabra con la que designaban a
la otra tribu.
Mientras Boddah se ausent con algunos de los que parecan
ser sus familiares ms prximos, yo me entretuve observando las
costumbres de aquel pueblo. Me sorprendi la velocidad con la que
sus semejantes se familiarizaron con mi presencia, aunque
ciertamente la curiosidad de los nios era infatigable y los tuve todo
el tiempo a mi lado hasta que uno de los ancianos que en realidad
no lo era tanto aunque supuse que la esperanza de vida por aquellos
lares no deba ser muy alta les llam la atencin y los reuni para
impartir algo parecido a una clase. Rpidamente, todos los jvenes
varones se agruparon alrededor de una yesca de hojas y hongos
secos mientras el hombre explicaba mediante gestos y algunas
palabras el arte de encender fuego. Algo me inquiet cuando pens
que en la Tierra ese tipo de traspaso del conocimiento deba haber
sido ms o menos parecido, pues tambin las primeras lecciones de
la Humanidad habran tenido como materia principal la
supervivencia, que supuse que era lo nico que a uno le daba de
comer en pocas en las que las sociedades an no se haban
expandido lo suficiente como para estudiar otras cosas.
Como me haba dicho una vez un amigo de la Facultad de
Antropologa de la universidad en la que yo tambin trabajaba: el
hambre fue la chispa complementaria que gener la inteligencia y
con ella las sociedades, lo cual pude comprobar a la perfeccin
cuando el anciano dej la enseanza del fuego y pas al arte de
confeccionar todo tipo de trampas e instrumentos para la caza. Era
evidente que a aquellos seres no les sala rentable dedicar su ingenio
a las matemticas o la msica, sino a disciplinas que pudiera servirles
para llevarse algo a la boca.
Al otro extremo de la aldea, el ms cercano al ro, un par de
ancianas enseaban a las nias cmo moldear el barro para que
acabara teniendo forma de vasija, en las cuales conservaban algn

102

tipo de semilla o fruto que no supe distinguir. Las pequeas


observaban el mtodo y luego, una por una, pasaban una especie de
examen prctico que consista en hacer lo que acababan de ver. Las
ancianas apoyaban sus manos sobre las de las alumnas menos
habilidosas y juntas daban forma al material.
Cuando la luz fue cayendo y la oscuridad comenz a
imponerse, varios varones encendieron algunas hogueras alrededor
del poblado y todos sus miembros fueron reunindose poco a poco
en la parte central que formaba el conjunto de chozas, la cual bien
podra haber sido la plaza central de alguna de los casi dos millones
de poblaciones que se levantaban en la Tierra en el momento en que
el gigantesco asteroide haba impactado contra ella. All, en la
primitiva plaza de un rincn perdido de un planeta que ni siquiera
alguna vez hubiera imaginado que exista, entend por qu el fuego
haba sido un gran invento, pues aparte de servir para calentar,
cocinar, mantener alejados a animales peligrosos y ayudar a la
fabricacin de todo tipo de instrumentos, tambin tena una funcin
social que serva para reunir a todas las personas de un grupo
alrededor de su baile de luces y sombras fortaleciendo la unin de
toda la aldea. Desde luego el fuego haba sido un gran
descubrimiento y, curiosamente, tampoco pareca haber sido algo
exclusivo de la Tierra.
Algo ms tarde, un cuarteto de mujeres condiment una pieza
generosa de la carne de un animal y seguidamente la abrasaron
mediante los restos candentes de una de las hogueras. Otro de los
hombres despedaz el aderezo y fue racionndolo entre todos los
comensales a la par que una de las ancianas reparta algo
semejante a platos fabricados con una cermica que no distaba
mucho del barro seco. Habiendo visto aquello me adelant a pensar
que quizs tambin tuvieran algn tipo de cubiertos, pero fall en
mis predicciones cuando comprob que el nico cubierto que
conocan eran los dedos de las manos, los cuales, casualmente o no,
tambin eran cinco por cada miembro. A posteriori deduje que era

103

absolutamente natural que el plato hubiera existido primero que


cualquier cubierto, pues lo ms urgente para alguien que est
comiendo algo que no sobra es que no caiga al suelo y se eche a
perder. Lo de los cubiertos en Kaleidoscopya como
probablemente habra sucedido en la Tierra era, por mero asunto
prctico, cosa posterior a los platos; algo secundario. Y es que, al
parecer, y de una extraa forma universal, nada suceda porque s,
sino que todo obedeca a la naturalidad de la misma realidad. Ya
fuera en Kaleidoscopya o en la Tierra, todo pareca seguir el curso
lgico de las cosas, un orden armonioso y evolutivo que el tiempo
csmico haba marcado con relojes de diferentes varillas.
Otra de las cosas que ms me llam la atencin es que durante
el tiempo que pas aquella tarde con Boddah y los suyos no
encontr ningn referente a algn tipo de divinidad. As como haba
comprobado de primera mano que en el grupo de kaleidoscpicos
que ellos denominaban kalibn ofrecan sacrificios que parecan
dedicados a algn tipo de ceremonia religiosa, en la aldea de los
kaleidoscpicos del clan de Boddah no haba nada por lo que
pudiera deducirse que rindieran culto a algn ente omnipotente.
An as, mi sorpresa fue mayscula cuando tras la cena, al entrar
dentro de una choza con Boddah y su familia, descubr varias figuras
unas con forma bpeda y otras cuadrpeda talladas a mano con
una destreza digna del mejor de los artesanos. Me pareci increble
que alguien que se debata entre animal y persona, y cuyo cerebro,
supuestamente no deba estar tan desarrollado como el de mis
congneres, pudiera hacer algo as nicamente con cantos o huesos
pacientemente afilados, pues era evidente que aquella primitiva
sociedad no era conocedora de los buenos usos de los metales. Ni
siquiera de los malos. Lo ms curioso es que aquellas pequeas
esculturas, que estaban dispuestas sobre una especie de corteza de
rbol, parecan tener una funcin ornamental, pues una de las
mujeres no ces de cambiarlas de sitio hasta que tras inclinar varias

104

veces su cabeza y distanciarse unos pasos qued satisfecha tal y


como Venus haba hecho alguna vez decorando nuestra casa.
Boddah me seal una de las esquinas de la choza sobre la
cual se extendan varias pieles de animal curtidas y alisadas similares
a los diminutos trozos con los que los kaleidoscpycos se cubran
los genitales pues al parecer stos tampoco eran exclusivos de las
diferentes especies de la Tierra. Me tumb y comprob que
aquellas camas primitivas no eran lo que se dice cmodas, pero s
mucho mejor que dormir sobre el suelo hmedo y casi embarrado
de la choza. A travs de los huecos entreabiertos de la paja que
formaba el techo apreci como la oscilante luz de las hogueras fue
disminuyendo de fuerza. Cerr los ojos y no tard en dormirme,
aunque no antes de que lo hiciera Boddah, del que llegu a escuchar
sus atronadores ronquidos. Y es que, al parecer, los ronquidos tampoco eran algo exclusivo de la Tierra.
Durante la noche tuve un sueo muy extrao: en l poda ver
una imagen desenfocada de Venus discutiendo acaloradamente
conmigo. No poda escuchar bien lo que me deca porque ms que
palabras eran gritos tan distorsionados como su propio rostro. Al
rato, y esto fue lo que me pareci estremecedor, me encontraba en
mitad de una calle deshabitada, desorientado y con las manos llenas
de sangre. Las luces de las pocas farolas se iban haciendo cada vez
ms potentes y finalmente acababa por desmayarme.
Justo en ese mismo momento algo me despert. Y aunque mis
ojos todava se encontraban entre legaas, pude comprobar
claramente cmo el radar de las Piedras Inagotables se extenda de
forma automtica sin que yo hubiera dicho la menor palabra. Algo
no cuadraba: el punto rojo pareca moverse hacia el punto verde
concntrico, que no era otra cosa que yo mismo. La teora de
Watson es que era yo quien deba ir hacia el punto rojo y no al revs,
como estaba sucediendo.
Entonces, cuando fui consciente de lo que estaba sucediendo,
me aferr con la velocidad de un resorte a uno de los antebrazos de

105

Boddah hasta que el gigante entreabri uno de sus prpados


dejando ver uno de sus oscuros ojos. Y con labios temblorosos
vocifer:
Estn aqu!!
El gigante se incorpor perezosamente y me mir incrdulo,
quizs temeroso de que me hubiera vuelto loco. Volv a insistir:
Kalibn! Estn aqu! repet y seal con vehemencia
hacia fuera de la choza, a lo que Boddah respondi abriendo sus
ojos hasta unas dimensiones que me parecieron imposibles y
empuando su lanza lo ms rpido que pudo.
Todo cambi en unos pocos segundos. La apacibilidad del
silencio dej paso a una algaraba de gritos y gruidos, un estruendo
de zancadas estrepitosas y un alboroto general que me hel la sangr
por completo. Los kalibanes estaban atacando la aldea y yo no saba
exactamente qu hacer.
Boddah se parapet a un lado de la puerta y nos indic
silenciosamente a los dems miembros de su familia y a m que no
nos moviramos. Un enorme kalibn asom su cabeza y acab por
descubrirnos entre las finas capas de luz que se colaban por los
recovecos de la choza. Cuando hizo amago de entrar, Boddah, sin
ms, hundi su lanza en el abdomen del precipitado explorador y le
propin un puetazo en la nuca que le dej agonizante en el suelo.
La pareja de Boddah, dos ancianos, un par de nios y yo nos
aproximamos hasta el gigante y nos situamos en diagonal al umbral
de la puerta. La escena que se descubra desde all era de lo ms
macabra: varios kalibanes estaban rematando a un par de miembros
del clan de Boddah mediante enormes piedras y pequeos punzones
de hueso afilado. Otro grupo sac a un par de nios de una de las
chozas y los degollaron sin la menor piedad. Los kaleidoscpycos
que an sobrevivan aquellos que no eran kalibanes, pues en
realidad todos formaban parte de Kaleidoscopya intentaban
defenderse a s mismos y a sus familias, pero sin mucho xito, pues
los kalibanes eran mayores en nmero y aunque tuvieron algunas

106

bajas enseguida dominaron la situacin. Estaba claro que, de no ser


por algn tipo de milagro, los atacantes no tardaran en hacerse con
el control de la aldea. Slo quedaba una opcin: la Vara del Sueo.
Me hice con el valor necesario, descruc la vara de la Chaqueta
Atemperada y sal corriendo mientras Boddah me miraba atnito
desde la puerta. Hubiera dado cualquier cosa por saber qu pensaba
en ese momento el gigante. Tras varias zancadas cautelosas no tard
en llegar a una zona de ramas altas prxima a una de las chozas. Me
agach y aprovech la confusin todava reinante para apuntar con
la Vara del Sueo a un grupo de kalibanes que custodiaban a varias
de las capturadas, todas ellas mujeres jvenes y nias. Mantuve
pulsado el botn unos segundos y al soltarlo sali despedido un
extenso rayo de luz que atraves a los guardianes, quienes no
tardaron en derrumbarse totalmente dormidos.
Uno de los kalibanes que merodeaba prximo a la escena me
descubri y comenz a correr hacia mi posicin. Los dedos
comenzaron a temblarme de tal forma que no logr atinar con el
disparador hasta que prcticamente tuve a aquella mole encima de
m. Afortunadamente, acert en el ltimo suspiro y el gigantesco
kalibn cay dormido a mi lado de modo que, cuando su cuerpo
golpe contra el suelo, descubr entre su ropaje una bola compacta
del tamao de un puo. Dada la perfeccin de su esfericidad y el
tipo de material que en principio me pareci algo similar al
acero, deduje que aquello no estaba fabricado en un lugar como
Kaleidoscopya o al menos no en aquella parte del planeta.
Recog la pequea esfera del suelo y comenz a irradiar un halo de
un azul brillante nen que me dej hipnotizado varios segundos. No
haba duda de que aquello deba ser una de las Piedras Inagotables.
Cuando levant la mirada la cosa estaba peor de lo que
esperaba: la choza de Boddah y su familia comenz a arder como
una enorme antorcha y el calor fue hacindose cada vez ms
insoportable. Distingu al gigante luchando ferozmente contra varios
kalibanes, pero no pude localizar a sus familiares. Finalmente,

107

Boddah tuvo que ceder su posicin y comenz a correr hacia atrs.


Entonces irrump en escena y me acerqu rpidamente hasta l
mostrando la Vara del Sueo a los kalibanes en un intento por
espantarlos, pues pens que, como las palomas de Skinner que una
vez me haba contado Gasn, ellos tambin habran aprendido qu
les podra beneficiar y qu les podra perjudicar. No s si fue gracias
a Gasn, a Skinner o al hecho de estar acorralados y que no quedaran
muchas ms opciones, pero la estratagema dio resultado y el gigante
y yo pudimos correr con cierta despreocupacin hacia la espesura
del bosque.
Agazapados entre la maleza divisamos cmo caan los ltimos
guerreros de la estirpe de Boddah, el cual mostraba un estado de
conmocin tal que hizo un par de tentativas por volver hacia el
poblado. Finalmente ces, pues, dentro de la medida de lo posible,
intent explicarle mediante gestos que aquella idea era un suicidio.
Mientras algunos kalibanes custodiaban a las capturadas ya
que no dejaron varn vivo, otros se reunieron en la plaza del
poblado y uno de ellos acab por sealar la zona desde la que
Boddah y yo observbamos furtivamente. El temor a que furamos
descubiertos hizo que diera un paso atrs con tan mala suerte que
acab por partir una rama. En un primer momento pens que quizs
el sonido no hubiera llegado hasta el grupo kalibn, pero comprob
que me equivocaba cuando varios de ellos rompieron a correr hacia
nosotros. Casi sin darme cuenta, Boddah me coloc en su cuello a
horcajadas y aceler el paso a travs de los rboles. Gir mi cabeza
hacia atrs y vi a los kalibanes perseguirnos como una manada de
lobos hambrientos persigue a una presa apetecible. Apunt con la
Vara del Sueo y presion el botn tres o cuatro segundos para que
la onda expansiva fuera mayor, pero entre la angustia de sentirme
perseguido y el movimiento de vaivn causado por las poderosas
zancadas del gigante, el rayo luminoso sali desviado y solo un par
de kalibanes se desplomaron adormilados. Al menos una decena
ms segua pisndonos los talones con tal proximidad que el

108

murmuro de sus animalescos gruidos se hizo cada vez ms


agobiante. Volv a girarme con intencin de abatir otro par, pero la
Vara del Sueo ya no funcionaba. Su energa pareca haberse
consumido otra vez y no es que fuera el mejor momento para
esperar otra recarga.
Escuch el jadeo entrecortado de Boddah y llegu a la
conclusin de que nos quedaba de tiempo lo mismo que el
organismo del gigante aguantara, el cual, teniendo en cuenta el peso
extra de mi cuerpo, no daba la impresin de que fuera a durar
mucho ms a pleno rendimiento. Comenc a preocuparme de veras
cuando varias lanzas enormes se clavaron a nuestra altura en los
troncos de algunos rboles.
Dirgete hacia el punto blanco del mapa, Iou dijo
repentinamente una voz familiar y seguidamente la imagen
hologrfica del mapa se proyect desde el Collar Universal.
Watson? pregunt sorprendido desde la cabeza de
Buddah.
S, Iou. Necesito que te dirijas hacia el punto blanco lo antes
posible insisti la inteligencia artificial.
Creo que en estos momentos lo ideal sera que el punto
blanco se dirigiera hacia m
A seiscientos metros a tu derecha el bosque se despeja y se
convierte en un llano extenso inform Watson. Te espero all.
Watson, ahora mismo estoy subido a lomos de un gigante
de unos tres metros y nos persiguen otros de su tamao con ganas
de cocinarnos dije sujetndome con fuerza a la cabeza de Boddah
por miedo a caerme. No es que no quiera ir, pero es que no hablo
su idioma y es l quien est corriendo por los dos. No s cmo
explicarle hacia dnde debera ir.
Puedes hacerlo activando el traductor del Collar Universal,
Iou. Pronuncia la palabra traductor y pulsa la imagen en forma de
caracola. Cualquier cosa que digas ser traducida al idioma del
interlocutor.

109

Por qu no me hablaste de esa funcin antes? pregunt en


tono de queja.
Las mquinas tambin olvidamos cosas, Iou. No somos
perfectas. Date prisa, os estn alcanzando.
Segu las instrucciones de Watson y la caracola se ilumin
durante un par de segundos. Entonces, prob a indicar a Boddah el
camino que deba seguir hasta llegar al punto blanco del mapa y
descubr que el mtodo de traduccin del Collar Universal era
sencillamente perfecto. A diferencia de los que yo conoca, que se
basaban en la traduccin posterior de una primera palabra, el Collar
Universal pareca tener una conexin directa con el cerebro que
permita no tener que traducirla, sino decirla directamente, como si
se conociera de antemano el idioma en el que uno intentaba
comunicarse. Gracias a este fascinante sistema sali insuflado, desde
mi garganta, un conjunto de sonidos que se vocaliz en ebk,
cuando lo que yo realmente haba intentado pronunciar fue derecha.
Ebk? pregunt Boddah, asombrado ante el hecho de que
me comunicar mediante su idioma.
Ddah! Ebk! Ebk! exclam reiteradamente al mismo
tiempo que sealaba una obertura libre de rboles situada a la
derecha del bosque, donde segn mis clculos deba comenzar el
claro del que me haba hablado Watson.
Boddah entendi mi mensaje y dirigi sus atlticas piernas
hacia all. En los ltimos metros, cuando ya estbamos a punto de
salir del bosque y entrar en la llanura descrita por Watson, el tronco
de un rbol enorme yaca en el suelo obligando a saltar por encima a
quien quisiera acceder a la explanada. Aquella sera nuestra ltima
meta, la que decidira el todo o nada, la ltima carta de una partida
de naipes en las que todos habamos levantado nuestras cartas y
nicamente quedaba ver quin ganaba. Lo que cambiaba era que, a
diferencia de unas mseras monedas, la apuesta en esta mano era
nuestra vida y yo, en aquel momento, no estaba dispuesto a perderla.

110

Pens que si Boddah lograba saltar aquel tronco y amortiguaba la


inercia de mi peso, Watson estara a la espera para recogernos. Pero
no fue as.
Boddah salt el tronco y yo apret tanto mis piernas y mis
brazos contra su cabeza que, aunque por momentos asum que el
gigante no soportara el vaivn de mi cuerpo, finalmente me
mantuve encima de l y pudimos seguir avanzando. Sin embargo,
cuando la fuerza de la inercia me permiti levantar la cabeza y abrir
los ojos, y aunque el punto blanco del mapa deca que Watson deba
estar all, no estaba.
Watson!!! Dnde ests??pregunt completamente
alterado, pues saba que aquella extensa planicie sera demasiado
para las piernas de Boddah, el cual llevaba alrededor de veinte
minutos corriendo sin descanso. Necesitamos tu ayuda! Nos van
a atrapar!
Iou, seguid todo recto respondi Watson. No paris. Os
queda muy poco. Confa en m
Dzom! Dzom! exclam a Boddah, quien sigui corriendo
hacia adelante y entonces, casi cuando los kalibanes estaban a punto
de apresarnos, el hermoso paisaje de la llanura desapareci
inexplicablemente y pas a ser el fro espacio hermtico del interior
de Watson. Dos segundos despus, varios golpes retumbaron justo
detrs de nosotros contra la puerta de la sala de embarque.
Watson? Qu ha pasado? pregunt desorientado y
todava con cierto resuello.
Simplemente habis accedido al interior de la nave mientras
el modo de invisibilidad estaba conectado, Iou expuso la
inteligencia artificial.
No me hablaste de esa opcin protest. Ahora entiendo
por qu no te vi despus de dar los primeros pasos en aquella llanura
en la que me dejaste.
En realidad fue por dos motivos, Iou aleg la mquina.
El primero es que mi energa estaba al lmite debido al aterrizaje y

111

tuve que activar el mdulo de hibernacin para recuperar una parte.


Por eso no pude comunicarme contigo hasta pasado un tiempo.
Pues casi acaban comindome en un par de ocasiones!
exclam mientras observaba la cara de entusiasmo de Boddah ante
el mundo nuevo que para l se haba abierto repentinamente.
Nadie dijo que este viaje fuera a ser fcil, Iou justific
Watson, a lo que respond frunciendo el ceo. Por ello estuvimos
entrenando, recuerdas?
S, desde luego no me ha venido nada mal el entrenamiento
reconoc. La gravedad de Kaleidoscopya era tan intensa que
pareca que los pies se me quedaran pegados al suelo. Por cierto,
cul era el segundo motivo por el que te hiciste invisible aparte de
la hibernacin?
Tengo terminantemente prohibido navegar en un planeta
que no sea el de mi origen sin el modo de invisibilidad conectado
revel Watson. Tal vez no te fijaste hasta que no te diste la
vuelta, pero aterrizamos de forma invisible.
Por qu esa prohibicin? pregunt curioso.
La civilizacin de la que provengo no permite que pueda
contaminar a cualquier otra, Iou aclar Watson. Por cierto,
mantn al grandulln alejado de los botones de mando o tendr que
darle una dosis de electricidad.
No entiendo a qu te refieres con contaminar a otra
civilizacin, Watson dije mientras explicaba a Boddah que no
deba tocar nada.
Qu crees que hubiera pasado en el caso de que quienes os
perseguan hubieran visto la estructura de la nave?
Supongo que se hubieran asustado afirm sin mucha
seguridad. A eso te refieres?
Aunque no lo creas, esos seres antropomorfos de ah fuera,
que parecen medio animales, ya realizan tareas artesanas, construyen
algunas herramientas y son capaces de representar artsticamente
objetos que observan dijo la mquina y la puerta de embarque

112

adquiri de repente la suficiente transparencia como para que


pudiera ver a los kalibanes merodear alrededor del lugar donde
Boddah y yo habamos desaparecido. Cuando vuelvan a su
poblado contarn a su manera todo lo que han experimentado. Ese
relato se perder con el tiempo porque no tienen la lengua ni la
memoria lo suficientemente evolucionadas, pero un par de ellos
posiblemente se atrevern a dibujar la hazaa en alguna cueva
apartada. Segn las directrices de la civilizacin que me cre, no
sera justo que alguien, dentro de unos cuantos milenios, descubriera
que alguien externo a su planeta les visit una vez. Eso sera una
infeccin cultural innecesaria.
Entiendo dije sin que realmente pudiera entender algo
sobre lo que nunca haba reflexionado.
De repente, Boddah lanz un grito que reverber en la
amplitud de la sala. Volv la vista y lo sorprend en posicin
defensiva apuntando con su lanza hacia la puerta. Los kalibanes
parecieron volverse locos y golpeaban al aire con mayor o menor
acierto, pero aunque alguno lleg a tocar de casualidad la estructura
de la nave, Watson seal que no haba de qu preocuparse, as que
intent tranquilizar al gigantn explicndole, mediante gestos y el
Collar Universal, que los kalibanes no podan vernos. Entonces me
di cuenta de que Watson tena razn. De alguna forma, Boddah
haba descubierto algo que seguramente ninguno de los millones de
individuos que en un futuro fueran llegando a Kaleidoscopya
descubrira jams: que alguien de un planeta llamado La Tierra que
ya no exista, pero que s lo haba hecho surcaba el Cosmos
haciendo paradas en otros planetas y embarcado en una nave que
dispona de una inteligencia artificial programada por una
civilizacin que tampoco yo conoca.
En parte me sent culpable de haberle trado hasta la nave,
pues eso haba significado robarle su propia naturalidad, la esencia
de lo que debera haber sido su existencia junto a los suyos. Pero por
otro lado, los dos nos habamos salvado la vida mutuamente y de

113

ello haba nacido, al menos por mi parte, un cario paternal hacia


alguien al que, de alguna forma curiosa e inexplicable, consideraba
dbil an siendo mucho ms fuerte que yo. No s bien por qu,
pero la nica verdad es que me alegraba de que estuviera vivo.
Lo siento, Iou, pero Boddah debe volver a su planeta. Es ley
de vida afirm secamente Watson.
Creo que sigue sin gustarme que me leas la mente, Watson
respond.
No puedo hacer lo contrario, Iou. Estoy programado para
eso. A diferencia de ti, no tengo tanto margen de voluntad ni de
decisin.
Dejar a Boddah ah fuera es condenarle a muerte, y no voy a
hacer eso con alguien que me ha salvado la vida varias veces cuando
podra haberme dejado tirado por el camino para intentar salvar la
suya. Entiendes? respond ligeramente enojado, pues no estaba
dispuesto a que una mquina decidiera por m y menos en relacin a
la vida de alguien que me haba ayudado a sobrevivir. Adems, ya
no le queda nadie. Su poblado ha sido arrasado por los kalibanes.
No entiendo sobre compasiones humanas, Iou. nicamente
me limito a seguir rdenes y leer la programacin establecida.
Pues vas a tener que salirte de ella, Watson, porque yo no ir
a ningn lado sin Boddah afirm contundentemente.
Tendr que consultar qu dicen las leyes de dnde provengo
para este tipo de asuntos, Iou. De momento necesito que coloques
la Piedra Inagotable en la Sala Infinita para producir la energa
suficiente como para llegar a nuestro prximo destino. Luego
deberais tomar una ducha y comer una de las pldoras nutritivas.
De acuerdo respond y siguiendo las instrucciones de
Watson abr la Sala Infinita dejando all la Piedra inagotable. Watson
no dijo palabra durante al menos un minuto en el cual pas a
escucharse un rumor entre metlico y electrnico que sigui
constante hasta que la Sala Infinita volvi a abrirse.

114

Recoge la Piedra Inagotable y gurdala, Iou. Es posible que


te sirva en las prximas paradas dictamin la voz.
La piedra haba dejado de brillar y el halo azul haba
desaparecido totalmente. Tan solo quedaba la forma esfrica de una
bola algo ms grande que la de un billar de un material compacto
semejante al acero y que a primera vista no pareca tener nada de
especial. Junto a ella haba un gran traje blanco de una textura
plstica semejante al que me haba encontrado en la sala de aseo,
varias piezas de ropa interior y un par enorme de botas de goma.
Son para el gigante explic Watson.
Sin ms, llam a Boddah y nos dirigimos a la estancia de las
duchas. All surgi, de una de las paredes, una plancha similar
aunque bastante ms grande a la cama en la que haca ya un
ao y varias semanas yo haba despertado totalmente desorientado.
Cuando acabamos de ducharnos le proporcion a Boddah el
traje y la ropa interior que haba recogido de la Sala Infinita. El
gigante la mir atentamente, la extendi un par de veces como quien
prueba algo en un mercadillo y la tir en volandas por detrs de su
espalda.
Dnde ropa ma? pregunt con mirada preocupada en lo
que fue la primera pregunta directa que me haca, y que entend a la
perfeccin gracias al Collar Universal.
Cuando Boddah hubo acabado de vestirse con su ropa que
se limitaba a un taparrabos y un par de pieles rgidas que servan a
modo de calzado Watson le indic que se tumbara sobre la
plancha de la pared y permaneciera lo ms quieto posible. El gigante
sigui la pauta y se estir en el soporte colocando los brazos sobre
su pecho. Un cristal fino y gelatinoso fue cubriendo poco a poco su
cuerpo al tiempo que sus ojos fueron abriendo y cerrndose como
un paciente al que han administrado una fuerte anestesia. Algunas
cifras alfanumricas comenzaron a reflejarse en varias partes
concretas de su anatoma, las cuales parecan representar datos sobre
zonas especficas de su cuerpo.

115

Boddah tiene una fractura en el codo, Iou diagnostic


Watson. Tambin dos dedos rotos y, lo que es ms preocupante,
la cepa de un virus que no tardar en afectarle el hgado y matarle.
Aquello me dej sin habla unos segundos.
Se puede hacer algo, Watson?
S, pero me llevar un tiempo largo.
Y cunto tardaremos en llegar a nuestro prximo destino?
Alrededor de dos aos.
Dos aos?? Entonces tiene tiempo para reponerse
protest con cierta irona pensando en todo el tiempo que pasara
encerrado entre aquellas paredes.
En dos aos vamos a recorrer varios millones de aos luz,
Iou expuso Watson con su voz metlica. Ms no se puede hacer.
La fsica universal tiene unos lmites que nadie ni nada puede
traspasar.
Pero ser dos aos ms viejo dije, sin que acabara de
gustarme la idea.
En realidad no; mediante la hibernacin desarrollada por la
civilizacin de donde provengo tu organismo funcionar ms lento y
envejecer a un ritmo ms pausado aclar Watson. El tiempo es
relativo.
Tampoco es que eso me reconfort mucho
Os despertar seis meses antes del siguiente destino, para
que podis entrenar vuestros cuerpos y aclimataros antes del
desembarque puntualiz Watson a los que sonre, pues eso
significaba que Boddah podra tener otra oportunidad. Ahora
debes descansar. Lo has hecho muy bien en tu primera meta y debes
seguir adelante. Nos vemos dentro de seis meses acab por
despedirse Watson mientras yo me acomodaba sobre la plancha.
Un cinturn de un material consistente cruz mi pecho
mientras una suave sensacin de sueo fue apoderndose
lentamente de mi cuerpo hasta que mis prpados acabaron por
rendirse y todo se convirti en oscuridad.

116

TIERRA 4

De repente, todo aquel increble y salvaje mundo


kaleidoscpyco de dos lunas rosadas, en el que hordas kalibanes,
colosales pjaros depredadores y criaturas de tres metros pululaban
compitiendo entre s, desapareci y volv forzosamente a la realidad
del saln del apartamento de Max. El sonido del telfono no dejaba
de sonar. Era lex.
Colgu mi telfono y le llam desde el que me haba prestado
Max.
Perdona, te quera haber llamado, pero me he entretenido
con una cosa dije disculpndome antes de que lex llegara a
responder.
No te preocupes, me imagin que andaras liado. Carol me
ha dicho que haba hablado contigo. No te quera molestar, pero
creo que el tema tiene su importancia Este telfono es nuevo?
S, lo tengo temporalmente, pero sigue llamndome al mo
cuando quieras hablar conmigo.
De acuerdo.
Qu era lo que tenas que contarme?
Resulta que ayer cuando sal del club despus de que
hablramos con el Ruso me fui para la redaccin porque los de
deportes haban liado una buena con los ordenadores Al poco de
llegar la recepcionista me avis de que haba dos hombres que
preguntaban por m la voz de lex pareci quebrarse. Cuando
llegu a recepcin dos armarios trajeados me ensearon unas placas
de la Interpol
La Interpol? Sobre qu te preguntaron? inquir
impaciente.
A eso iba Me dijeron que tenan una orden judicial para
poder revisar el correo de las secciones del diario. Lo curioso es que
117

me preguntaron por una direccin de correo determinada y


enseguida vi que era la que usis Carol y t
Les dejaste ver el correo?
Cmo no iba a hacerlo? Venan con una orden de la
Interpol
Vieron el relato? pregunt preocupado.
Me imaginaba que me preguntaras eso lex ri desde el
otro lado de la lnea. Claro que no, capullo! No era muy difcil
prever que todo aquello tena que ver con el tinglado del mensaje
Si incluso al Ruso le pareci extrao!
Y cmo hiciste para que no lo vieran?
Soy informtico Recuerdas?
Y qu hicieron?
Me preguntaron quin se encargaba del correo de esa
seccin
Y qu les dijiste?
Lo siento, to, pero tuve que decirles la verdad Me
amenazaron con que si les menta podran volver
Les dijiste mi nombre o tambin el de Carol? pregunt
preocupado por ella.
Solo el tuyo Me negu a meter a Carol en lo que esto
pueda suponer Lo siento
No te preocupesLo has hecho perfecto, lex.
En serio? Estaba muy preocupado. Te llam varias veces,
pero lo tenas apagado
He visto tus llamadas esta maana, cuando me despert,
pero como tena pensado ir a la redaccin ya no te he llamado. Por
cierto Has vuelto a hablar con Sergui? Sabes cundo podra
tener los resultados?
No hemos vuelto a hablar. Supongo que sern los das que
dijo. Depende de su contacto en Rusia De todas formas, yo te
llamar nada ms me llame l a m.
Me haras un favor si hicieras as, lex.

118

Pues claro que s, capullo! Oye cundo vamos a jugar ese


partido? Quiero ganarte y saber de qu va el asunto del relato ese
Ahora voy a estar unos das ocupado con otra cosa
ment pensando en la discrecin que Max me haba
recomendado. Pero te lo contar en cuanto sepa un par de cosas
ms
Vale, lo apunto que luego se te olvida! exclam el
informtico-. Ya hablamos. Cudate.
T tambin, lex. Un abrazo.
Despus de hablar con lex llam al director. La verdad es que
no me apeteca nada, pero si quera dedicarme los prximos das a
investigar un poco aquel asunto, y adems mantener mi empleo para
cuando volviera, lo mejor era llamar. Volv a usar el telfono que me
haba prestado Max.
S?
Perdone que no le haya llamado antes dije
disculpndome.
Hombre! Contigo quera hablar!
He estado bastante ocupado esta maana
Lo s, lo s Me llam alguien explicndome el asunto
seal el director. Deberas habrmelo comentado. Es que no
tenemos comunicacin? Con todo lo que he hecho yo por ti!
S, bueno
No te preocupes, chico. Tienes todos los permisos
necesarios para seguir con el curso de esa investigacin. Quiero que
me traigas el mejor reportaje posible. Para cundo crees que lo
tendrs terminado?
Ni siquiera acabo de empezar...
Ya Claro T cuando lo tengas me avisas y lo metemos
en las primeras pginas, eh? A poder ser prontito, que necesitamos
reportajes como agua de mayo.
Me pareci curioso que el director no comentara nada sobre la
transferencia que Max haba hecho. No pude evitarlo:

119

Ha llegado una transferencia a la cuenta del diario? Creo


que era para cubrir posibles gastos que supongan la investigacin
Eh Transferencia? Uhm No, no me suena... Tena
que llegar?
S, eso me dijeron tena claro que el director me estaba
engaando, pero prefer hacerme el tonto. Solo quera saber hasta
qu punto aquel hombre era un personaje sin escrpulos.
Pues ni idea, chico Aqu no ha llegado nada
Da igual Bueno, ya le llamar cuando sepa algo.
Perfecto.
Cuando colgu el telfono me entraron ganas de rer y llorar a
la vez. Aquel perfecto imbcil, que no era otro que mi propio
director que probablemente ya rebasaba la suficiente edad como
para ir con tonteras me estaba intentando tomar el pelo. Yo no
era nadie para pedirle cuentas, pues segn Max haba hecho la
transferencia a la empresa en s y no a m, pero me doli que hubiera
intentado engaarme tan burdamente y me indign que ni siquiera
me hubiera comentado si necesitaba algn gasto extraordinario para
seguir con la investigacin. Haba pagado a mi casera recientemente
y, de no ser por el sobre que me haba dado Max, no es que me
sobraran los billetes. Por otro lado, ese dinero haba llegado gracias a
todo aquel asunto y ahora acabara en el bolsillo de una sola
persona. Prefer no darle ms vueltas. Supuse que aquella era la
mano invisible del mercado de la que los expertos hablaban Y si
eran expertos es porque sabran lo que decan

***
Casi sin darme cuenta, la noche haba cado mientras el fro
siberiano segua pegndose a los cristales de las ventanas. Me
abrigu y sal al pequeo balcn del apartamento a fumarme un
cigarro. Ya haban encendido las farolas del paseo y el mar haba
dejado de ser azul para confundirse con la noche. Encend el cigarro
120

y llev mi mirada al cielo. La contaminacin lumnica me impeda


ver todas las estrellas, pero s algunas que no cesaban de parpadear.
La verdad es que haca aos que no haba mirado hacia el cielo
nocturno de Barcelona. Tampoco saba bien por qu, pero as haba
sido. Supuse que a veces, muchas ms de las que pensbamos, no
sabamos por qu sucedan as las cosas, sino que simplemente nos
limitbamos a dejarnos llevar por cmo sucedan.
En el cielo, la Luna alumbraba con su halo plateado las nubes
que entraban en su flujo dndoles una silueta fantasmal. Aquello me
llev a preguntarme cunta gente estara contemplando la Luna en
aquel justo instante desde cualquier otro punto de la Tierra. Aquello
llev a preguntarme qu habran sentido los astronautas que la
hubieran pisado. Tambin cul sera la sensacin de ver la Tierra
donde uno siempre ha visto la Luna y al revs. Y entonces acab por
preguntarme si sera posible que alguien de nuestro planeta hubiera
viajado ms all alguna vez. Segn aquel misterioso relato descrito
por alguien del que an no saba nada, as haba sido.
Evidentemente, yo no pensaba igual, pero entonces Por qu
tanto jaleo por un relato que a todas luces era ficticio? Por qu
tanto enredo por algo que haba escrito alguien annimo desde su
extensa imaginacin? Por qu preocuparse por el relato de alguien
que se limitaba a describir otros planetas y otras vidas si eso no era
posible?
Nunca hasta entonces me haba planteado aquellas preguntas.
Supongo que tampoco me haba parado a pensar en ellas porque
simplemente no me haban preocupado lo ms mnimo. Sin
embargo, ahora comenzaba a plantermelas de forma que, por un
momento, me pareci ver algo ms all de aquel pedazo de roca
lunar que yo siempre haba dado por sentado como lgico y normal.
Volv a entrar en el saln y me sent frente a aquella ventana al
infinito que significaba un ordenador con Internet. Abr el
navegador y sobre el buscador tecle Charles Gasn, pero no
obtuve ningn resultado. No me di por vencido y guiado por lo que

121

se deca en el relato busqu informacin sobre algn tipo de web


que pudiera tener la Agencia Espacial Europea. El buscador lanz
miles de resultados y finalmente localic la web de la agencia. Tras
un buen rato navegando por sus pginas al fin di con un nmero de
telfono que, segn el prefijo, estaba ubicado en Francia. Llam y
una mujer me atendi antes de dar tres tonos.
All?
Mi francs no era muy bueno as que prob a comunicarme
con ella en ingls.
Agencia Espacial Europea?
S, digame.
Cmo podra hacer para localizar a alguien que trabaja all?
En Pars?
Eh... Supongo que s Hay ms sitios?
S, claro. Usted ha llamado a la sede principal, pero tambin
estn las bases de operaciones cientficas de Noordwijk o de
Valencia; las misiones de observatorio, que estn radicadas en Italia;
el Centro Europeo de Astronautas est en Colonia; el Centro
Europeo de Astronoma Espacial en Madrid; y el ESOC, que es el
control de misiones, est en una ciudad alemana llamada Darmstadt.
La cosa comenzaba a ponerse difcil.
Y cmo puedo saber dnde trabaja esta persona en
concreto?
Para eso debera ponerse en contacto con el departamento
de personal revel la mujer.
Podra pasarme usted directamente?
S, espere un minuto, por favor.
La mujer activ una meloda musical para amenizar mi espera
hasta que contest otra voz, esta vez masculina.
All?
Buenas tardes, necesitara saber en qu mdulo de la agencia
est una persona concreta. Tengo que ponerme en contacto con ella

122

y desconozco la extensin de su telfono o su correo electrnico


expuse en mi poco entrenado ingls.
Dgame su nombre para hacer una bsqueda en la base de
datos, por favor.
Charles Gasn Con acento en la a puntualic.
No aparece nada con ese nombre, seor
No me sorprendi la respuesta de aquel hombre porque
aquello vena a confirmar mi primera hiptesis de que el tal Gasn
no sera ms que un personaje literario de aquel relato ficticio.
Est seguro?
As es, seor. No viene nada por el apellido Gasn.
De acuerdo. Muchas gracias y perdone las molestias.
No hay de qu.
Mi primer acercamiento a la investigacin no haba dado
ningn resultado. Por mucho que hubiera querido seguir aquella
pista del relato, si no exista el tal Gasn los cauces de la
investigacin quedaran pendientes nicamente del resultado del
contacto ruso de Sergui. De todas formas, segu sin darme por
vencido tan pronto y llam a lex en un ltimo intento para ver si a
l se le ocurrira alguna forma de encontrar algo de informacin
sobre aquel supuesto astrofsico que trabajaba en la Agencia
Espacial Europea.
lex?
Me va bien maana y pasado A qu hora?
Cmo? pregunt sin entender a qu se estaba refiriendo.
El partido de squash Pensaba que me llamabas para eso!
No tengas prisa por perder dije en tono de broma.
Necesito que me ayudes con una cosa.
Dispara.
Estoy intentando localizar a una persona que trabaja en la
Agencia Espacial Europea, pero no lo consigo Sabes de algn
sistema en Internet para buscar personas o algo as?
Has probado a llamar? Seguramente sea lo ms sencillo

123

S, me ha tocado llamar a Francia, pero no les consta el


apellido que busco en su base de datos
Cmo se escribe el apellido?
Gasn.
Con acento en la a?
S.
Entonces puede ser por eso
Cmo?
Me refiero al acento es posible que la base de datos que
manejen all no sepa diferenciar los acentos.
Me ests diciendo que la Agencia Espacial Europea no
habr previsto algo as?
Te sorprendera si supieras la cantidad de casos as que
hay Supongo que no se le da la importancia que realmente
tieneNo s, a m ya no me sorprenden esas cosas
Me pareca inaudito lo que me estaba contando lex, pero de
repente se haba abierto otra posibilidad y lo que tena claro es que
no la iba a desperdiciar por una llamada.
Est bien. Voy a llamar a ver. Gracias por la idea, Al. Vamos
hablando.
Claro Voy afilando la raqueta
Te llamar en breve, no te preocupes. Cudate.
Volv a llamar a la sede francesa de la agencia y de nuevo ped
que me pasaran con el departamento de personal.
All?
Perdone, he llamado hace un rato en referencia a una
consulta de personal.
Dgame.
Sera posible que hiciera la bsqueda sin el acento del
apellido?
Me lo puede deletrear, por favor?
Gasan
Nombre?

124

Charles
Un momento, por favor.
Otra meloda clsica volvi a sonar para amenizar la espera.
Aunque ms que amenizarme, aquella expectacin hizo que me
pusiera ms nervioso.
Seor, la persona que est buscando es astrofsico?
Una irresistible palpitacin absorbi todas las sensaciones de
mi cuerpo. Poda ser posible?
S, as es afirm en un estado casi hipntico.
Est en el control de misiones, en Darmstadt.
Tiene algn nmero de telfono o direccin correo
electrnico con el que poder localizarle?
S, apunte sugiri la voz.
Anot los datos que me dio el desconocido, le agradec la
atencin prestada y colgu.
Tena en mis manos una primera pista con la que tirar de la
madeja. Ahora, la cuestin era no enredar el hilo. Mir el nmero de
telfono escrito en el papel. Comenzaba por 49, que supuse sera el
prefijo de Alemania. Marque el nmero y una voz amable me
respondi directamente en ingls.
Buenas tardes, podra hablar con Charles Gasn?
Est hablando con l en este mismo momento desvel la
voz. En qu puedo ayudarle?
Ver la verdad es que no saba cmo empezar. Soy
periodista del diario El Continental; estoy siguiendo una investigacin
sobre un texto en el cual aparece su nombre
Qu tipo de texto? inquiri la voz en una natural reaccin
de curiosidad. Se refiere a alguno cientfico?
No exactamente
Entonces no me interesa, gracias.
Solo quiero hacerle un par de preguntas El sonido
parpadeante del auricular revel que Gasn haba colgado.

125

Ahora que saba que aquella persona era extraamente real, y


no un mero personaje de novela, tena que aferrarme a lo que
pudiera contarme. Tena que dejar pasar algo de tiempo para que
Gasn no se sintiera molesto. El objetivo era que el siguiente intento
no se convirtiera en intentona.
Aprovech para dar de comer a Pipo y volv a llamar, pero
nadie lo cogi. Mir el reloj. Pasaban de las 20:00. Probablemente ya
hubiera acabado su jornada. Hasta el da siguiente no podra seguir
tirando de la madeja.
Mientras cenaba no pude evitar pensar en toda aquella historia.
Quin sera el tal Max? Cmo habra conseguido localizarme? Por
qu le interesara que investigara aquel relato? Quines eran las
personas que me seguan? Quin lo habra escrito? Por qu
apareca entre sus lneas el nombre de Charles Gasn y no otra
persona? Era seria la posibilidad que manejaban lex y su colega
Sergui de que el envo procediera de una tecnologa desconocida? Y
lo que todava no llegaba a entender Por qu haba llegado aquel
relato a la seccin que Carol y yo compartamos en El Continental?
Para poder llegar a responder todas aquellas preguntas deba
entrevistarme con Gasn. Sin embargo, haba una posibilidad
manifiesta de que no quisiera atenderme. Me pregunt qu habra
hecho una periodista infatigable como Carol en aquella situacin.
Conocindola era factible pensar que habra evitado el contacto
telefnico, ya que, segn haba dejado caer muchas veces desde que
la haba conocido, el contacto por telfono era demasiado fro y
distante y adems posibilitaba que la otra persona pudiera encerrarse
en el caparazn del silencio en cualquier momento. Entonces pens
que quizs debera arriesgar tanto como habra hecho mi admirada
Carol...
Sin dudarlo, me sent frente al ordenador y busqu en qu
parte de Alemania estaba Darmstadt y cul sera el aeropuerto ms
cercano. Segn el mapa quedaba a no ms de 40 kilmetros de
Frankfurt. Eso era perfecto, pues saba que desde Barcelona haba

126

vuelos directos. La cuestin, ms que nada dada mi situacin


econmica, era saber cunto costaba un billete para el da siguiente.
El buscador me redirigi hasta una web de reserva electrnica en la
que comprob que el precio era desorbitado. Si decida comprarlo
tal vez no llegara ni a cinco euros lo que quedara en mi cuenta
corriente.
Busqu el sobre que me haba dado Max y repas algunos
nmeros. Con una parte del dinero que haba all tena suficiente
como para costearme el viaje y adems cubrir cualquier gasto
extraordinario que pudiera surgir. Segn el portal, el avin
despegaba de Barcelona a las 7:45 y aterrizaba en Frankfurt a las
10:10. El jueves, sobre la misma hora, volvera a estar en Espaa.
Haba un problema y es que no quera dejar solo a Pipo. Llam a
lex y, aunque tena razn cuando coment que aquellas seran
horas muy tempranas para uno de los pocos festivos que tena, finalmente accedi a quedrselo. Hice una ligera maleta, cen algo rpido
y me fui a dormir sin perder un segundo.

127

128

TIERRA 5

El Sol todava dorma cuando el despertador son con


puntualidad inglesa a las 5:40. Al salir de la cama pronostiqu, cual
presentador del tiempo, que aquel mircoles seguira siendo tan fro
como los das anteriores. Si no fuera porque el clima no tiene
personalidad, podra haberse dicho que pareca que la ola siberiana
se hubiera enamorado de Barcelona.
Despus de que Pipo y yo desayunramos, le puse la correa,
recog la pequea maleta y nos dirigimos a casa de lex, quien me
abri con evidentes marcas de almohada en la cara. Le agradec que
se hiciera cargo de Pipo a aquellas horas intempestivas y me fui lo
ms rpido que pude hacia el aeropuerto. Por suerte, el trfico a
aquellas horas todava era escaso y pude llegar con la aconsejada
hora de antelacin. Cuando entr fui directamente a la cafetera, ped
un caf y pregunt si les haba llegado ya algn diario. El camarero
me respondi que no, as que pens que lo mejor sera seguir
leyendo algn captulo de aquel relato misterioso que a su vez era la
piedra angular de toda aquella historia y de aquel viaje. Sin embargo,
cuando fui a echar mano del lector me percat de que las prisas me
haban traicionado. El libro electrnico se haba quedado en la mesa
del saln. Entre que iba a y volva el avin ya habra despegado. Ya
era tarde. Cuando no me haba dado cuenta volaba rumbo a
Alemania.

***

129

En el exterior del inmenso aeropuerto de Frankfurt alquil un


coche, puse la calefaccin y sal hacia Darmstadt. Segn la pantalla
del GPS integrado no estaba a ms de 28 kilmetros de all. El reloj
marcaba las 10:30, as que aprovech para tomrmelo con calma y
contemplar el hermoso paisaje nevado que haba en la zona
colindante de la autova.
No tard ms de veinte minutos en llegar a Darmstadt. Busqu
en el GPS cualquier cosa que tuviera que ver con el Centro Europeo
de Operaciones Espaciales y sus siglas pudieron leerse rpidamente
(ESOC). Seleccion el destino y en pantalla me apareci la direccin:
el nmero 5 de la calle Robert Bosch.
Aparqu fuera del recinto, ya que una pequea barrera amarilla
y negra impeda el acceso desautorizado. La fachada del edificio era
de una tonalidad huesuda y estaba llena de ventanas rectilneas. A
diferencia de lo que haba pensado, no se trataba de un edificio muy
alto, pues contando la base no tena ms de cuatro plantas. Por el
contrario, su estructura era ancha y alargada, dividida por varias
partes centrales ms altas y estrechas. En la azotea, sobre la ltima
planta, una serie de banderas de diferentes nacionalidades europeas
ondeaban al viento en una tela decolorada por el Sol. Un guardia de
seguridad con pinta de no muchos amigos me recibi en la entrada.
Le mostr mis credenciales de periodista y tras varias preguntas me
dej pasar al interior. En recepcin, una chica muy amable me
pregunt por mi visita, a lo que respond que estaba buscando a
Charles Gasn para entrevistarme con l. La mujer tecle varias
veces en su ordenador.
El profesor Gasn est en la segunda planta, despacho
nmero diez dijo con un perfecto ingls.
Le agradec la atencin y sub con el ascensor.
Cuando llegu a la altura del despacho del profesor Gasn me
detuve unos segundos frente a la puerta pensando cmo comenzara
aquella conversacin, pues la verdad es que lo que tena que decir
poda sonar un tanto extravagante. Me imagin que para alguien tan

130

estudioso de la realidad como un astrofsico aquella historia del


relato sera poco ms que una majadera y que no tardara en
echarme. A eso haba que aadir el hecho de que, al haber olvidado
el lector, no tena absolutamente nada que mostrar como base de
mis afirmaciones. Mi despiste innato me haba vuelto a jugar una
mala pasada. Estaba convencido de que abrira la puerta y me
encontrara con alguien mucho mayor que yo, de una formalidad
congnita que se prestara ms bien poco al humor y que me
analizara de forma inquisitiva a travs de sus gafas graduadas
mientras haca operaciones matemticas que yo jams llegara a
entender en siete vidas.
Aun as me arm de valor y llam a la puerta con decisin.
Adelante! dijo una voz desde el otro lado.
Cuando abr la puerta me encontr con el profesor Gasn
tocando unos timbales en el suelo de forma que sus hombros se
movan frenticamente al ritmo de sus manos. No deba tener ms
de treinta y cinco aos y unas rastas de un rubio oxigenado caan
sobre un redondeado rostro del que sobresalan unos grandes ojos
azules de una tonalidad tan clara que parecan ser casi transparentes.
Curiosamente, sus anchas facciones parecan las caractersticas de la
raza negra, pero de negro no tena nada. El color de su piel era
totalmente sonrosada, ms incluso que la de cualquier blanco.
El profesor sonri y detuvo sus manos.
Sabe cmo me llamaban en el colegio?
Negu con la cabeza.
Usted vive en Barcelona, no?
Me sorprendi mucho el hecho de que aquel hombre supiera
algo de m sin siquiera haber abierto la boca.
Cmo lo sabe? pregunt curioso.
Hombre, adivino no soy todava La recepcionista acaba de
avisarme que suba alguien para entrevistarse conmigo, as que
deduje que deba ser el periodista de ayer. Y usted mismo me dijo en

131

nuestra conversacin de ayer que trabaja para El Continental, que si


no recuerdo mal tiene su sede en Barcelona, no?
Ah, claro me avergonc un poco al no haber pensado en
esa opcin y aproveche para sacar mis credenciales del diario.
Usted nunca fue a ver a Copito de Nieve?
Se refiere al gorila?
S. Fue el nico gorila albino que se haya conocido en la
Tierra. A m me llamaban as cuando iba al colegio Todo vino a
raz de una visita al zoo de Barcelona. Ya sabe cuando somos
pequeos somos muy creativos para poner apodos
Fui una vez con mis padres respond tardamente.
Y qu le pareci?
Pues pens bien mis palabras para no cagarla. Un
gorila especial
Gasn comenz a rer tan fuerte que por un momento pareci
que fueran a agrietarse los cristales.
Pero si ese era gorila tan cabrn como los otros! Anda que
no se llevaba la gente platanazos cuando se enfadaba! Encima de
que iban a verle! En realidad, lo nico que tena de especial es que
tena un albinismo oculocutaneo debido a una mutacin gentica
que afecta al melanoma, que es lo mismo que me pasa a m. Pero
por dentro Copito era tan gorila como cualquier gorila, de la misma
forma que yo soy tan negro como Bob Marley Aunque canto
bastante mal, eso s
El fsico sonri estirando sus gruesos labios sonrosados, se
sent sobre su amplia mesa de trabajo y me ofreci asiento.
Cunteme, qu es exactamente a lo que ha venido?
Haba llegado el momento de contar el excntrico motivo de
mi visita. No saba por dnde empezar.
Ver anteayer recib un correo electrnico en el que se
adjuntaba un relato... el informtico que trabaja en nuestra redaccin
vio algo extrao en cuanto a la procedencia de ese mensaje y se lo
mand a un amigo experto para que lo analizara. Segn l, el correo

132

fue mandado desde una tecnologa desconocida que usa protocolos


que no son estndar
Creo que ya s por dnde va dijo el profesor, esta vez
mucho ms serio, al tiempo que se levantaba de la mesa y se diriga
hacia la puerta, pero nosotros solo nos dedicamos a los satlites,
no a los correos electrnicos. Pregunte en otro tipo de agencias
porque aqu no va a resolver nada que tenga que ver con eso.
He venido desde Barcelona hasta aqu solo para contarle
sto. Le rogara que me dejara acabar dije con total seguridad.
El profesor volvi a sentarse sobre la mesa.
No estoy aqu por el origen del relato puntualic-, sino
porque su nombre sale en el mismo
S, eso ya me lo dijo ayer. Y de qu se supone que va el
texto?
Al parecer se trata de un relato escrito por alguien que usted
conoce dije sin ms prembulos.
Y de qu va ese relato? insisti el profesor Gasn con sus
clarsimos ojos puestos sobre los mos.
Es Bueno esta era la parte difcil Es alguien que
narra cmo un da se despierta en plena oscuridad y no sabe dnde
se encuentra
Y? era evidente que el profesor quera que fuera al grano.
Pues resulta que est en una especie de nave espacial dotada
de cierta inteligencia artificial Y desde ella ve como impacta un
asteroide contra la Tierra
El profesor Gasn no hizo ningn gesto, ninguna mueca, nada
que pudiera facilitar alguna idea sobre qu le haba parecido lo que
acababa de contarle. Finalmente ech una de sus sonoras carcajadas
al aire y pregunt:
Usted ha bebido o fumado algo extrao antes de venir a
verme? Mire yo no tengo tiempo para historias. El poco tiempo
libre que tengo lo dedico a tocar los bongos, as que si es tan
amable Gasn abri la puerta y seal la salida.

133

Antes de que el fsico me echara decid jugar mis ltimas


cartas.
Le dice algo el apodo de viajero de las estrellas?
Los rosados prpados de Gasn se abrieron de pronto y pude
observar lo azulado de sus ojos. En realidad no es que fueran azules,
es que pareca faltarles color.
Cmo sabe usted eso?
Se lo estoy explicando, pero no me deja Le suena una
fotografa que la sonda Voyager I tom desde la rbita de Neptuno
en el que la Tierra pareca una mota de polvo?
Gasn se qued petrificado.
Es mi fotografa cientfica favorita Pero cmo?
Es cierto que la vio por primera vez gracias a una revista
que le mand su primo, o un amigo de su primo, desde Florida?
pregunt sin ms reparos.
La cara del profesor se convirti en un poema. Incluso pareci
molestarse.
Cmo ha obtenido esa informacin?
Todo eso vena escrito en el texto que le digo
Y quin lo ha escrito? por primera vez el fsico mostraba
algo de inters.
No lo s Yo he venido para que me lo diga usted.
Yo? El que ha ledo el texto es usted
Recuerda con quin iba de adolescente a ver las estrellas
desde algn parque? pregunt, y el astrofsico llev su plida
mirada hacia la ventana intentando recordar. Recuerda a quin
avis para ver aquella fotografa juntos? Recuerda con quin
comentaba el problema de Monty Hall al volver del colegio?
Gasn sali de su letargo y sus ojos suplieron la falta de color
por una nostalgia que enterneci su mirada.
Se refiere a Samuel Ofey?
No lo s dije mientras apuntaba el nombre en un
papel. En el relato cuenta que perdi parte de sus memoria Y

134

aunque le va a parecer ridculo, escribe que fue la nave quien le


bautiz con el nombre de Iou Plancton. Ofey se escribe con una
sola efe o con dos?
Con una Y acaba en y griega, en vez de latina puntualiz
Gasn.
Podra contarme algo ms sobre el seor Ofey?
Nos conocimos en el colegio, en Barcelona. Su padre y el
mo hicieron buenas migas porque los dos eran norteamericanos
cuyas empresas haban enviado a Espaa por motivos de trabajo.
Ellos ya se conocan cuando nosotros nacimos
Iban a clase juntos, no?
S Gasn sonri. Ofey me salv unas cuantas veces en el
colegio Imagnese Yo era un negro en una poca en la que los
negros no solan verse en Espaa. Pero es que adems era una negro
con la piel ms rosada que cualquier blanco lo cual me haca an
ms raro. Ni siquiera cuando iba a Estados Unidos los negros se
sentan cmodos con mi presencia En cambio, Ofey jams me
trat de forma diferente. Ellos ven un color, yo solo veo una
mutacin gentica fruto del azar. A cualquier jugador de la NBA
tambin le podra haber pasado me deca muchas veces para
consolarme. En aquella poca nadie me haba tratado tan bien como
lo hizo l. Sin duda fue mi mejor amigo en aquellos aos record el
fsico con su mirada puesta sobre la lejana que se vea desde una de
las ventanas.
En el relato escribe que discutieron a raz de la fotografa de
la Voyager
S, la verdad es que fui un poco cansino el fsico me
invit a ver la fotografa en cuestin en una de las paredes de su
despacho en la que tena varias enmarcadas. Recuerdo que aquel
da Ofey vena de jugar un partido de baloncesto Creo que no les
haba ido nada bien Y yo, que estaba ansioso por darle la noticia
de aquella fotografa, no dej de llamar a su casa para ver si estaba
En aquella poca no haba mviles, claro

135

La fotografa era tal y como se describa en el relato. Un


pequeo punto, no ms grande que uno hecho con la punta de un
bolgrafo, pareca suspenderse en una capa de rayos solares de la
misma forma que una mota de polvo se suspende de los que entran
por la ventana de cualquier habitacin ubicada en cualquier rincn
de la Tierra. Me impresion que toda la inmensidad de la Tierra,
geogrfica, histrica y social estuviera comprimida en un punto tan
pequeo del que ni siquiera poda distinguirse que fuera azul.
El espacio tambin es relativo, al igual que el tiempo
aadi Gasn ante el desconcierto con el que yo miraba la
fotografa.
En el relato se cuenta que ya no volvieron a verse
Gasn segua totalmente sorprendido ante lo que le estaba
contando. Pareca no creer que pudiera saber tanto sobre l.
As es A m padre lo trasladaron y volvimos a Estados
Unidos Fue una pena A m me encantaba la parte catalana de
Espaa. Ech mucho de menos Barcelona. Y tambin a Ofey,
claro
Le dice algo el nombre de Venus?
Se refiere al planeta? pregunt Gasn llevando la cuestin,
comprensiblemente, a su terreno.
Perdone, me refera a un nombre de mujer
Ah Ni idea. Y por qu no se pone en contacto con Ofey?
Si lo ha escrito l le podr contar mejor, no? propuso el profesor.
S, es el siguiente paso Sabe si todava vive en Barcelona?
No sabra decirle
Estrech la mano del profesor Gasn y agradec que se hubiera
prestado a ayudarme.
Llmeme cuando sepa algo, ahora tengo la intriga de saber a
qu se debe todo lo que me ha estado contando dijo el fsico
dndome una tarjeta personal con su nmero de telfono particular.
No se preocupe, le mantendr informado.

136

Sal del ESOC en busca de algn alojamiento que no tard en


encontrar y me instal con mi pequea maleta.

***
Por la tarde, cuando el Sol haba comenzado a agonizar ante el
nevado paisaje de Darmstadt, sal a dar un paseo por los
alrededores. A la altura de Luisenplatz, la plaza principal de la
localidad, un ligero e insistente temblor comenz a vibrar en uno de
mis bolsillos. Era Carol. Colgu la llamada y la llam desde el
telfono que me haba dado Max.
Qu tal te va, investigador? respondi ella desde el otro
lado de la lnea.
Bien, de momento no me quejo Tengo varios cabos y de
momento no se ha hecho ningn nudo dije en argot
periodstico en referencia a unas que pistas seguan llevando a
otras. T qu tal?
Bien tambin Ayer fui a comer con Sam y espero tener
listo el reportaje de arte para este fin de semana.
Quin es Sam?
El profesor de literatura del que te habl, recuerdas?
Sam proviene de Samuel? pregunt curioso ante la
causalidad que poda suponer haber escuchado el mismo nombre
dos veces en un momento.
No lo s No le pregunt. Por qu lo dices?
Simple curiosidad
Oye, dnde ests? Se te oye un poco mal se quej Carol.
Estoy fuera de Espaa, tal vez sea el cruce de lneas
Fuera de Espaa? Se puede saber dnde?
Cerca de Frankfurt
A qu has ido si puede saberse? Me lo vas a contar o
todava es top secret?
137

Quera hablar con alguien en referencia a aquel relato que


recibimos Pero se me olvid en casa y tampoco hemos hablado
mucho dije en un intento por no explicar ms all de lo que
Max me haba sugerido.
Te refieres al que vena en aquel correo electrnico?
S.
Te has llevado el porttil?
S, lo llevo en la maleta, pero borr la copia que tena ah
No, no Lo digo porque si te puedes conectar a Internet,
yo uso una web que sirve para que los correos entrantes se hagan
copia all El que buscas debe de estar all. Te doy el usuario y la
contrasea. Apunta.
Una vez ms la metdica y previsora Carol estaba
solucionando todos mis problemas de despiste innato.
Eres la mejor, Carol. No s qu hara sin ti
No creas que te va a salir gratis Cuando vuelvas me
tendrs que traer durante una semana el caf a la mesa.
Eso est hecho!
Venga, ya me contars
No lo dudes Ciao, Carol.
Antes de volver hacia el hotel me sucedi una cosa que me
pareci muy extraa. A lo lejos, todava sobre los adoquines de la
Luisenplatz, distingu la figura de un hombre que pareca observarme
fijamente desde la distancia. No poda distinguir bien su rostro, pero
hubiera jurado que llevaba un tres cuartos tan parecido como el que
llevaba el misterioso Max. Cuando comenc a andar hacia all un
camin cruz entre nuestro ngulo de visin y dos segundos
despus el hombre ya no estaba. Por mucho que intent localizarlo
con la mirada no lo consegu. Pareca que la tierra se lo hubiera
tragado de repente.
Al llegar al hotel me asegur de que tuvieran conexin wifi.
La recepcionista me lo confirm y me dio la tarjeta de la habitacin.
Despus de cenar, ya acomodado en la habitacin, abr la maleta y

138

encend el porttil. Conect con la red del hotel e introduje el


usuario y la contrasea en la web que Carol me haba dado por
telfono. Tal y como me haba explicado, la web guardaba una copia
de todos los correos que haban llegado a la bandeja de entrada de la
seccin en el ltimo mes. Localic el del relato y segu la lectura por
el captulo en el que la haba dejado.

139

140

PLANCTON VII

Cuando despert, las luces fluorescentes de las paredes


simulaban una luz fra y dbil, una parecida a la que podra haberse
encontrado cualquiera de los billones de seres vivos que haban
abierto los ojos en la Tierra en alguno de las decenas de miles de
millones de das en los que el Sol haba parecido moverse. Mis
msculos estaban ligeramente entumecidos, pero por suerte no
tanto como en la hibernacin anterior al aterrizaje en Kaleidoscopya,
por lo que pude incorporarme sin mayores problemas. La
recuperacin fue tan inmediata que no tarde ms de dos minutos en
dirigirme hacia las duchas.
Al tiempo que los aspersores rociaban mi cuerpo desnudo con
agua perfumada volv a evocar la extraa secuencia en la que yo
mismo apareca solo, con la ropa y las manos ensangrentadas, en
mitad de una de las estrechas y desrticas calles que llevaban hacia la
playa. Cerr los ojos y la calle fue desapareciendo poco a poco,
dando paso a una imagen desenfocada de Venus, que segua
gritndome palabras que no consegua entender. No era capaz de
recordar el porqu de todo aquel conflicto, pero me preguntaba
cmo haba sido posible que en poco ms de media hora aos de
relacin se hubieran ido al traste. Intent recordar cmo nos
habamos conocido, en qu lugar, el color de sus ojos o el de su
pelo, pero cada vez que trataba de traspasar aquella puerta, otra
pareca haberse cerrado antes sin siquiera permitirme intentar abrir
la primera. Por algn motivo que desconoca solo recordaba sobre
ella cosas que no dejaban de ser triviales, tales como su aficin por
la tecnologa, cualquier cosa que pudiera llamarse msica, el sushi o
los atardeceres en la playa. Pero cuando buceaba en mi memoria
pretendiendo desenterrar algn dato ms especfico, todo se
embarraba y acababa por convertirse en un pozo sin fondo del que

141

era imposible extraer algo. Aun todo, y quizs esto fuera lo ms


extrao, senta que segua querindola y la ech tanto de menos
como los das siguientes a su ausencia.
Mientras el aire caliente de las duchas secaba mi piel, especul
sobre cmo habra sido su reaccin al enterarse del impacto de aquel
endiablado asteroide contra la Tierra. Supuse que se habra enterado
por las noticias y que, como todo el mundo o al menos aquel que
hubiera tenido acceso a un telfono, habra llamado de inmediato
a sus allegados. Entonces hice algo que ahora, tras toda mi larga y
emocionante travesa, considero muy humano: preguntarme si entre
aquellas llamadas habra estado mi nmero.
Despus de refrescarme fui hacia la sala de mando. Al llegar,
varias lneas verdes irregulares comenzaron a dibujarse sobre la
pantalla del pequeo monitor:
Buenos das, Iou. Qu tal has dormido el ltimo ao y
medio? me pregunt la mquina con cierta sorna a lo que le sigui
una de sus carcajadas de radio desintonizada.
Bueno, no me voy a quejar de la hospitalidad que me
ofreces, Watson respond amablemente. Adems, he dormido
mucho mejor que la otra vez. Cundo vas a despertar a Boddah?
Dentro de un mes, Iou. El gigante necesita mayor
aclimatacin. T ya no eres un novato en lo que a hibernaciones se
refiere la mquina volvi a rer.
Por lo que veo sigues teniendo buen humor. Ojal yo
tambin lo tuviera as de bueno siempre.
Mi programador me proyect para que pudiera diferenciar
cundo algo era positivo y algo negativo desde un punto de vista
psicolgico explic Watson mientras yo tomaba la pldora
nutritiva. En realidad no siento lo mismo que t cuando tienes
buen humor, pero es una aproximacin artificial que creo poder
entender. Que las mquinas sintamos emociones no es tan sencillo

142

como dicen las pelculas o la literatura de ficcin, Iou. Es algo muy


complejo.
No lo dudo, Watson. No s cmo sern los individuos de
dnde provienes, pero los humanos somos o ramos
correg tambin muy complejos.
Durante la hibernacin detect que tu nivel de dopamina
haba bajado desde la primera vez que abriste los ojos revel
Watson a lo que respond con cara de no entender nada. La
dopamina es un neurotransmisor del cerebro que puede alterar tu
comportamiento. Afecta a cosas tan importantes como el sueo, el
humor, el aprendizaje o lo que los humanos llamis enamorarse. Tu
bajo nivel de dopamina actual puede significar, entre otras cosas,
que ests triste. Lo ests, Iou?
Me sent ligeramente incmodo ante aquella pregunta, pero mi
necesidad interior de comunicarme fue superior a cualquier molestia.
Y supongo que llevar un ao y medio sin poder hablar haca que
necesitara hacerlo:
Hace unos tres aos, antes de llegar aqu, trabajaba en una
universidad enseando literatura y anlisis de textos. Por las
maanas desayunaba en un pequeo caf cercano al aulario mientras
repasaba las noticias del da en varios de los peridicos que el dueo
dispona en la barra. Ms tarde prosegu recordando de una forma
tan ntida que por momentos era como volver a estar en la Tierra
otra vez, entraba en el aula y descubra junto a mis alumnos todo
tipo de textos. Intercambibamos pareceres sobre las composiciones
y aprendamos unos de otros explicando nuestras interpretaciones y
la consiguiente visin de las cosas. Ellos aprendan a interpretar y yo
aprenda cmo iba alguien aprendiendo a interpretar. Por las tardes
volva a casa, un antiguo apartamento cercano a la playa que
habamos reformado, y coma con Venus, mi mujer. Repasbamos el
da, nos contbamos las ltimas ancdotas y despus volvamos cada
uno a su trabajo; yo en la universidad para seguir enseando a
interpretar a otro grupo y ella en el Instituto de Tecnologa de

143

nuestra ciudad la cual tampoco recordaba. Por las noches nos


reencontrbamos y hacamos cosas tan banales como ver juntos la
televisin o simplemente cenbamos y dbamos un paseo por la
playa antes de ir a dormir. Si te refieres a si echo de menos todo
aquello S, Watson, lo echo de menos afirm rotundamente.
Un silencio ms prolongado de lo normal permaneci en la
sala de mando sin que Watson ni yo nos atreviramos a romperlo.
Cada uno reflexionaba a su manera sobre la tristeza y supongo que
en temticas as el intercambio comunicativo se hace ms ntimo,
ms espeso y ello conllev a que fuera ms lento. Antes de aquella
conversacin con la mquina me haba pasado algo similar con otras
personas, en el sentido de que uno poda hablar extensamente, casi
sin parar, sobre deportes, cine, las ltimas noticias del da o alguna
receta de cocina, pero cuando el ncleo de la conversacin giraba en
torno a emociones, o sentimientos propios, esa naturalidad se
converta en retraimiento, desconfianza o turbacin, a no ser, claro,
que el protagonista del dilogo fuera otro distinto a quienes
intercambiaban las palabras. Entonces, la chchara segua siendo
fluida y se converta hasta en amena, ya que, por algn misterioso
capricho del lenguaje, y seguramente algo ms all del mismo,
pareca que hablar de los problemas ajenos era ms sencillo que
hablar de los propios.
Te sentiras ms alegre si pudieras volver a ver a Venus,
Iou? pregunt Watson extrayndome de mi reflexin.
Claro afirm mirando hacia el pequeo monitor. Me
hubiera gustado poder despedirme de ella, a pesar de cmo
acabaron las cosas entre nosotros.
Puedo convertir ese deseo en realidad, Iou. Pero
probablemente cambiarn muchas cosas importantes a partir de
entonces y quizs no te guste toparte con un entorno muy distinto al
que crees estar asever el monitor de forma que no acab de
entender bien a qu se estaba refiriendo.
Creo que no te sigo, Watson

144

Puedo hacer que Venus est aqu, bajo algunas condiciones.


A qu condiciones te refieres?pregunt intrigado.
Estoy conectado a tu mente mediante la Sala Infinita, Iou
expres Watson sin que contara algo que yo ya no supiera. Y a
diferencia de lo que te expliqu la vez anterior, ahora s podra
materializar a alguien.
Me ests diciendo que si ahora pienso en alguien se
materializara en la Sala Infinita? inquir incrdulo ante aquella
nueva posibilidad. No me dijiste que solo era posible hacerlo con
objetos?
Era as en aquel momento, pero ahora dispongo de energa
suficiente como para generar la composicin de alguien que no sea
un objeto aclar la mquina. De todas formas, hay un pequeo
problema.
Cul? pregunt ciertamente inquieto, pues haba quedado
demostrado que aquel que para Watson era un pequeo problema
poda ser uno realmente problemtico.
La plasmacin sera una simple holografa. No podra
interactuar con la realidad como hacis las criaturas biolgicas.
Quieres decir que en vez de ser una persona de carne y
hueso sera una holografa consciente de s misma?
S, ms o menos.
Aquella revelacin me dej atnito. Jams haba pensado que
algo as fuera posible y, por supuesto, nunca haba barajado la
posibilidad de poder volver a Venus.
La oferta era demasiado tentadora, pero no quise precipitarme.
Watson, la holografa podra verme?
S, Iou.
Podra sentir?
S, relativamente.
Cmo iba a ser eso posible?
Hace siglos que la tecnologa de mi civilizacin puede adentrarse en la mente de un ser biolgico y recuperar parte de los datos

145

de su memoria. Slo tendra que navegar por la tuya y recoger los


detalles suficientes como para generar la holografa en la que
piensas.
Me qued meditando ante todo lo que Watson me estaba contando. Por una parte me atraa la idea, pues en realidad tena
muchsimas ganas de poder volver a conversar con Venus aunque
fuera por una nica y ltima vez. Poder explicarle que, aunque las
cosas hubieran acabado tan arrebatadamente, yo segua
acordndome de ella y de todos los momentos que habamos pasado
juntos desde que nos habamos conocido. Pero por otro lado pens
en lo artificial de la situacin y en el impacto de descubrir que uno
mismo es una holografa y no un ser de carne y hueso. Me pareci
de una crueldad injustificada el poder devolver a alguien a la
consciencia iba a escribir vida, pero est claro que no es lo
mismo y que de repente se viera atrapado en una realidad
inconexa y aislada de la real.
Watson, en el caso de que Venus no quisiera seguir siendo
un holograma podras desconectarla?
Claro, Iou. Pero, por qu no iba a optar por esa opcin?
pregunt Watson, y entonces reflexion que una entidad artificial
que haba estado siempre en el interior de unos circuitos y unos
cables no podra nunca entender el trasfondo de aquella pregunta.
La vida es otra cosa diferente a lo que me ests
proponiendo, Watson afirm sin esperar que la mquina
entendiera la frase.
Lo desconozco, Iou. Cul es tu decisin entonces? se
limit a preguntar Watson.
No s bien si fue debido a un resquicio de amor, cario,
amistad o tal vez mero egosmo ante el hecho de saber que me
esperaban otros seis meses en absoluta soledad, pero finalmente la
balanza cay sobre uno de sus brazos.
Est bien. Quiero volver a ver a Venus, Watson asegur
sin tener la absoluta certeza.

146

Entonces ponte el Collar Universal y colcate frente a la


puerta decret el ordenador y me dirig hacia la Sala Universal
siguiendo sus instrucciones. Cierra bien los ojos y recuerda los
entrenamientos. Slo tienes que pensar en Venus, Iou. Concntrate.
Adopt los consejos de Watson y me concentr lo mximo
que pude. Sin embargo, muchos de los recuerdos que guardaba
sobre Venus en algn lugar de mi cerebro parecan cubiertos por un
tipo de niebla plomiza que me impeda entrar en recovecos ms
ntidos. Por mucho que lo intent no pude aclarar todo lo que
Venus haba significado en mi vida pues, de alguna manera extraa y
sorprendente, multitud de recuerdos en los que ella debera haber
sido protagonista, sencillamente no estaban. Comenc a sentirme
muy incmodo ante aquella carencia de memoria que se traduca en
la prdida de mi propia identidad, lo cual, a su vez, me produca
cierto temor ante la posibilidad de ir disminuyendo mi propia
consciencia. Todo lo que haba sido deba estar dentro de mi mente,
pero el hecho era que cuando me sumerga en aquellos laberintos de
mi interior, muchas compuertas parecan estar selladas.
Finalmente, tras un par de minutos, la Sala Infinita se abri y
en su interior un denso humo blanco fue disipndose gradualmente.
Esquiv con la mirada los ltimos retazos de aquella capa etrea y al
fondo pude distinguir un movimiento que me caus una aprensin
inexplicable. Una femenina figura humana, embutida en un traje
blanco ajustado, emergi repentinamente de entre la nube ya casi
evaporada. Lejos de los hologramas intermitentes y entrecortados
que Watson haba usado para entrenarme fsicamente antes del
aterrizaje en Kaleidoscopya, ste tena una estabilidad tan
consistente, y su acabado era tan perfecto, que mi cerebro no
asumi fcilmente que aquella mujer que tena frente a m, y que
permaneca con los ojos cerrados, no fuera una persona de carne y
hueso.
Watson, esta mujer es Venus?
S, Iou, as es.

147

Por qu no recuerdo sus rasgos asiticos? pregunt


extraado de no acordarme de un dato tan concreto.
Hay partes de tu cerebro que parecen haber sido daadas
esclareci Watson como si de un neurlogo se tratara. Una
porcin aleatoria de la informacin adquirida mediante tu
experiencia vital ha sido eliminada o es difcilmente recuperable.
Watson, parece que ests hablando de una mquina me
quej ante la incmoda sensacin de que alguien pudiera extraviar
sus propios recuerdos sin causa aparente.
Un sistema biolgico tiene mucho de mquina, Iou.
Quise responder aquella ltima frase de Watson pero, de
repente, los rasgados y hermosos ojos de Venus se abrieron y me
miraron fijamente mientras sus labios dibujaron una leve sonrisa.
Aquella forma de mirar me son muy familiar.
Venus? pregunt sobrecogido ante aquella especie de
resurreccin artificial.
Hola respondi ella de forma fugaz.
Me recuerdas? volv a indagar.
Ahora mismo no reconoci. Dnde estoy? pregunt
con un acento y una entonacin que, a diferencia de lo anterior, no
me resultaron nada familiares.
Es un poco complicado de explicar dije, y al pretender
apoyar mi mano sobre su hombro para orientarla hacia una de las
butacas, nada impidi que mi brazo entero traspasara su cuerpo de
luz y que la imagen acabara por distorsionarse. El miedo hizo que
me separara e inmediatamente se recompuso a su aspecto original.
Watson me explic que, aunque no poda tocarla, ella s poda
sentarse pues, por alguna razn fsica que no entend, la holografa
era compatible con objetos e incompatible con cualquier cosa que
tuviera vida. Una vez se hubo sentado, segu charlando con ella
intentando descubrir alguna referencia que me hiciera recordar algo
que hasta entonces no me hubiera sido posible, pero poco a poco
fui percatndome de que aunque su fsico me resultaba muy familiar

148

adems de atractivo, su interior, aquello que tericamente deba


conformar su personalidad, era absolutamente desconocido para m.
No haba seal alguna de aquella mujer apasionada por la tecnologa
y a la que le encantaban cosas tan cotidianas como el sushi o los
relojes de pared de la que yo me haba enamorado una vez. Ni
siquiera su carcter coincida con algo aproximado a la mujer que
haba conocido. Ms bien aquella era una calamitosa imitacin que
se limitaba a su fisionoma y poco ms. Si algo tena claro es que, a
excepcin de su cuerpo, aquella mujer que no dejaba de contar cosas
sin ningn tipo de sentido no se pareca en nada a Venus.
Aprovech que uno de los testigos del cuadro de mandos se
encendi para tenerla entretenida y disimuladamente me acerqu
hasta el pequeo monitor en el que se dibujaba la sinttica voz de
Watson.
Watson, esa mujer no es Venus murmur intentando
encubrir la frase.
Claro que lo es, Iou respondi la mquina con
conviccin. Las partculas de luz han sido diseadas por la Sala
Infinita basndose en modelos extrados directamente de tu cerebro.
Sus medidas fisionmicas se adaptan perfectamente a cmo era
realmente. Los he analizado y no provienen de ninguna de las zonas
daadas de tu cerebro, por lo que puedo asegurarte que hay una
seguridad del 100% de que ests viendo a tu mujer tal y cmo era la
ltima vez que la viste, si bien es cierto que la ropa la he diseado
yo
Gir mi cabeza hacia Venus y la devolv al monitor.
S, ya he comprobado que es fsicamente idntica
certifiqu; incluso lleva en su hombro el mismo tatuaje. Pero su
personalidad no tiene nada que ver con la Venus que yo conoca. En
esa mujer no supe bien cmo denominarla solo veo una
mueca de trapo o de luz pero no a la persona de la que se
supone que yo me haba enamorado.
A qu te refieres con personalidad, Iou?

149

Cmo que a qu me refiero? interpel sorprendido ante la


pregunta de Watson. Pues al cmulo de experiencias, vivencias y
dems que ha tenido una persona concreta. Todo lo que hay escrito
dentro de ella y que se traduce en una forma de ser.
Desconoca que eso fuera importante para los humanos, Iou.
Y tanto que lo es afirm recordando que si alguna vez me
haba enamorado de Venus haba sido por esa peculiar mezcla de
carcter spero y dulce que le caracterizaba, al menos para algunos
humanos entre los cuales yo creo encontrarme. Lo que t me has
trado aqu es un bonito envase sin las natillas, aunque no s si
entenders lo que quiero decir
No entiendo, Iou reconoci la voz sintetizada. Probablemente no est programado para hacerlo.
Me imagino -murmur, no sin cierta resignacin.
Devuelve al holograma a la Sala Infinita y te aseguro que de
ella saldr la Venus que una vez conociste asever Watson como
si se hubiera tomado aquello con la importancia de un reto. Voy a
contrastar de nuevo los datos de tu cerebro y los comparar con los
tomados en la Tierra durante mi hibernacin en ella. Si crees que tu
viaje ser ms agradable as, har todo lo posible por conseguirlo.
Gracias, Watson. Me conformo con el empeo que le pones
afirm mientras guiaba a la Venus incompleta hacia la Sala Infinita.
Frente a la puerta, volv a concentrarme todo lo que pude
durante alrededor de unos tres minutos hasta que Watson me avis
de que el anlisis y la insercin de datos sobre la personalidad haban
resultado un xito.
Ah est la persona que conociste una vez, Iou. Con toda
su personalidad.
Venus volvi a surgir de la Sala Infinita envuelta por la densa
capa de niebla que sola aparecer al final de cada materializacin. Sus
hermosos ojos rasgados permanecan cerrados y su cuerpo estaba
comprimido en el traje blanco impoluto de una pieza que Watson
deca haber diseado. Pocos segundos despus abri sus ojos entre

150

una multitud de parpadeos y su mirada se perdi entre diferentes


objetos de la nave. Finalmente focaliz su atencin en m y me
examin. Sus facciones, desorientadas y distradas, fueron
cambiando lentamente hasta llegar a una expresin de sorpresa e
incredulidad.
Iou? Eres t? pregunt estupefacta mientras me
preguntaba por qu haba nombrado el nombre de pila con el que
Watson me haba bautizado y no por el que me haba conocido.
No puede llamarte por tu nombre real porque esa parte
qued irrecuperable en tu memoria y en la suya haba un conflicto
que no supe interpretar interrumpi el ordenador. Para evitar
confusiones sustitu tu nombre original por el de Iou en todos sus
recuerdos.
Entiendo, Watson. Hiciste bien aad.
Iou? Qu es esto? Algn tipo de cielo? Dnde estoy?
Pero t... y yo No puede ser Cmo es posible? lanz Venus
en una batera tan larga de preguntas que no supe bien por dnde
empezar.
Es un poco complicado de explicar dije mientras la
invitaba a sentarse. No voy a ir con rodeos
Rodeos sobre qu?
Estamos en una nave espacial, Venus revel sin ms
prembulos. La Tierra ha sido destruida por un asteroide inmenso
y nosotros somos las dos nicas personas que quedamos
Venus me mir fijamente.
Cmo sabes t lo del asteroide? Es imposible
A qu te refieres con imposible? Lo vi en directo asegur
extraado.
Iou, t Venus desvi sus ojos hacia una de las pantallas
apagadas del cuadro de mandos Oh, Dios mo! Has visto? Soy
joven otra vez! Esto es un sueo? exclam acariciando sus
mejillas.

151

Lo dices como si hubieras sido vieja alguna vez afirm


sonriente ante su extraa ocurrencia.
Iou dnde has estado todo este tiempo?
No entiendo a qu te refieres insist ante aquella extraa
pregunta.
Cuando pas lo del asteroide yo tena ochenta aos
revel Venus todava observando su rostro sobre la pantalla.
Tienes alguna idea de por qu he vuelto a ser joven? Esto es algn
tipo de sueo? Acaso realidad virtual modificada?
Pero eso no es posible afirm sin mucha seguridad,
pensando en que desde que haba abierto los ojos por primera vez
entre aquellas paredes nada se haba acercado lo ms mnimo a algo
que pudiera haber previsto. Watson, a qu se est refiriendo
Venus?
Has estado en esta nave ms tiempo del que imaginas, Iou
revel Watson misteriosamente.
No me contaste nada acerca de eso -me quej.
El inicio del viaje dependa de si ese asteroide chocaba
contra la Tierra o no relat la mquina mientras Venus
escudriaba atentamente el monitor. Cuando llegu a tu planeta
mis reservas estaban bajo mnimos, as que tuve que activar el
mdulo de hibernacin mediante el cual volver a adquirir algo de
energa durante el tiempo en que estuviera inactivo. Solo haba un
problema y es que se requera demasiada para comenzar la misin.
Hasta que no se produjo el impacto no pude absorber la necesaria
para reactivar todos los sistemas de navegacin. T despertaste
minutos antes de que todo explotara y supongo que pensaste que en
la Tierra deban estar en el mismo ao en que habas cerrado los
ojos por ltima vez.
En ningn momento pens que pudieran haber pasado
tantos aos! exclam corroborando la tesis de Watson.
Es normal, Iou. No llevabas reloj y usaste tu propio cuerpo
como medidor temporal. Al verte fsicamente como siempre debiste

152

pensar que no habra transcurrido tiempo y que la Tierra que t


veas segua en la poca que conocas. En realidad, de no ser porque
ralentic tu fisionoma, deberas haber despertado siendo un
anciano.
Venus observaba desde la distancia con sus hermosos ojos
orientales. La curiosidad que brotaba de su mirada ante lo nuevo de
aquella tecnologa me pareci del todo familiar. Su fascinacin por
lo desconocido era un signo inequvoco de que aquella era la mujer
que yo un da haba conocido por la ms pura de las casualidades. O
al menos una copia absolutamente perfecta.
Watson, Iou sabe? pregunt Venus inesperadamente.
No, esa informacin se consider secundaria interrumpi
la voz sinttica y por la mirada que Venus clav en mis pupilas me
imagin que aquella informacin secundaria no deba referirse a
nada bueno. Un silencio poco halageo se instal sbitamente en la
sala.
Watson, a qu se est refiriendo Venus?
Desconozco esa parte de la historia, Iou. Creo que debera
ser ella quin te informara de primera mano.
Llev mi mirada hacia Venus y sus ojos esquivaron los mos.
Aquello no tena buena pinta.
Bueno la voz de Venus son temblorosa. Recuerdas
la ltima vez que nos vimos?
S. Te fuiste bastante enfadada despus de aquella
discusin Lo que no acabo de recordar es por qu empez.
Supongo que por algo sin mucha importancia, como casi todas
Eso es lo de menos decret Venus. La cuestin es que
no volvimos a vernos nunca ms hasta ahora. Si es que a esto se
le puede llamar realidad, claro Qu soy, Watson? Una especie de
holografa viviente?
As es, Venus. Eres una reproduccin perfecta de los datos
incorruptos que recog en la mente de Iou y de los que acumul
durante mi hibernacin sobre la Tierra. Me es imposible materializar

153

biologa compleja, por eso es que tu cuerpo, aunque aparente lo


contrario, est hecho de luz inteligente y no de otra cosa.
Entiendo. Me resulta curioso poder sentir y pensar cuando
realmente s que no existo; aunque supongo que esto es mejor que
nada afirm ella sosegadamente mientras contemplaba otra vez su
propio reflejo.
Aquel era un ejemplo de animosa resignacin estoica muy
caracterstica de Venus. Una de tantas virtudes que poco a poco
haban hecho que acabara enamorndome de ella. Sin duda, la nica
diferencia que haba entre aquella imagen y la mujer que yo haba
conocido era que su cuerpo, ahora, estaba formado de una luz etrea
e intangible que simulaba a la perfeccin la combinacin en que sus
genes, carne y huesos haban dado forma a su organismo aos antes.
En realidad s que existes explic la voz sinttica, solo
que no sigues los patrones biolgicos que se conocen como vida.
Ahora eres una expresin de ella, pero tu interaccin con la realidad
puede ser muy parecida
Gracias, Watson, creo que ahora me siento mejor dijo
Venus con cierto sarcasmo.
Perdonad que corte vuestra conversacin, pero me qued
con ganas de conocer la historia que Venus tena que contarme
protest.
Iou, no seas impaciente espet Venus con esa sinceridad
tan inconfundible para decir las cosas.
No tengas prisa, Iou, por tiempo no va a ser aadi
Watson con un fondo irnico que asemejaba al humano.
Qu es ese sonido entrecortado que parece una radio
desintonizada? pregunt Venus con facciones de intriga.
Es la risa de Watson expliqu. Le encanta rerse de sus
propias bromas.
Vaya y qu empresa o pas ha confeccionado a Watson?
Que yo sepa, cuando impact el asteroide ninguna tecnologa de
inteligencia artificial era todava capaz de captar su propio humor

154

subjetivo Es impresionante! exclam Venus dirigindose


cuidadosamente hasta el monitor donde se reflejaban los picos de
voz.
Aquella pregunta me sirvi para explicarle que Watson
proceda de un planeta para nosotros desconocido que deba
pertenecer a alguna regin del Universo en la que la vida, al igual
que en el Sistema Solar y ms concretamente en la Tierra, tambin
haba acabado por aparecer y en el que millones de aos se habran
traducido en una inteligencia y tecnologa superior incluso a la que
ella haba conocido con ochenta aos. Tambin le habl sobre lo
ocurrido en Kaleidoscopya y acerca de mi encuentro con Boddah.
Pero eso es fascinante, Iou! voce Venus con sus ojos tan
abiertos que parecieron perder sus hermosos rasgos orientales. Te
das cuenta de la importancia de lo que me ests contando? Para
muchos sera el mayor descubrimiento de la Historia de la
Humanidad!
Y de qu sirve un descubrimiento as si ya no hay
Humanidad que exista? rebat, a lo que Venus puso cara de darme
la razn pero sin que llegara a reconocerlo expresamente. Somos
las dos ltimas personas de la Tierra vivas Eso es tan increble
como lo otro.
Yo ms que una persona soy un reflejo, Iou, y t su
mirada volvi a esquivar repentinamente la ma.
Dime de una vez que es eso que quieres contarme, Venus. Si
es sobre m creo que tengo todo el derecho a saberlo reivindiqu
consiguiendo que volviera a poner sus ojos sobre m. Me estabas
preguntando acerca del da de aquella gran discusin Yo slo
recuerdo que te fuiste y poco ms. Esa parte est muy confusa en mi
cabeza; de hecho, cuando despert aqu por primera vez pens que
estaba tumbado en nuestra cama en un da de aquella misma
semana Y por lo que cuentas en realidad haban pasado casi
cincuenta aos.

155

S, debieron de pasar alrededor de cincuenta aos desde


aquel medioda hasta el da del impacto de Babellum.
Babellum? pregunt curioso-. Qu es Babellum?
Fue as como bautizaron a aquel maldito asteroide No me
preguntes el porqu. La cuestin prosigui Venus es que durante
aquellas casi cinco dcadas viv con un sentimiento de culpa
inmenso.
A qu culpa te refieres exactamente? pregunt clavando
mis ojos en los suyos.
A que tal vez si no hubiramos discutido por aquellas
tonteras no hubieras fallecido esa misma tarde Venus agach la
cabeza y su oscuro y largo cabello acab tapando completamente su
rostro.
Fallecido? pregunt estupefacto. No entiendo a qu te
refieres
Aquel mismo da, entrada ya la noche, recib una llamada de
la Polica. Me dijeron que habas tenido un accidente y me
preguntaron dnde me encontraba. Enseguida supe que te haba
pasado algo de lo que me arrepentira toda la vida. Y as fue. Cuando
llegu al hospital ya habas antes de acabar la frase los ojos de
Venus se llenaron de unas lgrimas que parecan tan naturales que
me cost pensar que aquella no fuera realmente la mujer con la que
haba compartido tanto tiempo de mi vida.
Qu es lo que se supone que me pas?
Segn el parte policial alguien te atropell y se dio a la fuga.
Pero no falleciste en el acto. Los forenses coincidieron en que era
probable que te hubieras incorporado y desplazado unos pasos antes
de desmayarte.
Dnde ocurri el accidente? pregunt trayendo a la
memoria varios de los sueos en que me descubra ensangrentado y
desorientado bajo la dbil luz de algunas farolas que alumbraban una
de las travesas que llevaban hacia la playa.

156

Fue en una de las calles secundarias que llegaban hasta la


playa musit Venus. Siempre que te enfadabas acababas yendo a
correr a la playa. Recuerdas cuntas veces te dije que no fueras por
aquellos caminos porque poda ser peligroso?
S contest mientras mi cabeza comenzaba a encajar piezas. Watson, es cierto todo lo que cuenta Venus?
Desconozco tal y como fueron los hechos, Iou. Pero s es
cierto que tu estructura corporal haba dejado de estar viva debido a
diversos daos, sobre todo los que afectaban a tu masa cerebral
manifest la mquina.
Por eso estuve tanto tiempo dentro de la nave?
S, la regeneracin cerebral y la reactivacin neuronal
conllevan mucho tiempo.
Entonces he resucitado?
Podra decirse que fuiste afortunado, ya que la orden que
tena era la de encontrar a alguien que acabara de fallecer.
Por qu?
Quienes me programaron pensaron que no sera ticamente
correcto encomendar esta misin a alguien con una vida establecida.
Entiendo qu mejor que ofrecer este tipo de vida a
alguien que ya haba muerto, no? Desde luego mejor esto que otra
cosa, pero
Querido, no te quejes que a m me ha pasado lo mismo
agreg Venus con cierta sorna mientras se acicalaba frente a una
de las pantallas.

157

158

PLANCTON VIII

De algn modo repentino y podra escribir que ciertamente


peregrino, las semanas siguientes a la materializacin de Venus
fueron como haber vuelto a mi vida anterior. La diferencia es que
vivamos dentro de Watson en vez de hacerlo en nuestra propia
casa, cosa de por s un tanto extravagante pues con el paso del
tiempo fue como habitar dentro de alguien a quien uno va cogiendo
cierto aprecio. A medida que fueron pasando los das, y mientras
Boddah segua en su letargo recuperativo, Venus y yo fuimos
descubrindonos otra vez en esa segunda oportunidad inesperada
que la vida, o un extrao y artificial reflejo de ella, se haba
empeado en ofrecernos en aquel imprevisible reencuentro. De
alguna forma que tan solo la naturaleza humana entiende, fue en
aquella nave, en direccin a algn lugar desconocido y perdido del
Universo, donde aprendimos a respetar nuestras diferencias y a
entender que la convivencia genera conflictos inevitables que
requieren todo tipo de ingredientes para ser resueltos. Tal vez el
hecho de saber que nuestra nueva y segunda existencia era del todo
accidental y podramos decir que gratuita, haca que nos
tomramos las cosas con mayor calma, evitando cualquier tipo de
ansiedad o preocupacin. Y es que, al contrario de nuestra primera
convivencia en la que solamos acabar en amargas discusiones a
partir de cosas que no tenan importancia, en aquella segunda e
imprevista, los dos nos fuimos haciendo ms tolerantes que nunca.
Supongo que para nosotros, de algn modo que no dejaba de ser
peculiar, lo importante, lo principal, ya haba sucedido y todo lo
dems haba adquirido un tinte accesorio que no por ello queramos
desaprovechar. Fue por eso que en aquellos largos das de espera
nos dedicamos a repasar y valorar sin ningn tipo de prejuicio u
obstinacin lo acontecido durante nuestra relacin. An as, algunas

159

veces, quizs condicionados por el hecho de estar continua e


inevitablemente topndonos en el reducido espacio de la nave,
alguna que otra pequea tontera acababa por convertirse en un
debate parcial y subjetivo en el que tanto ella como yo queramos
tener razn sin escuchar siquiera al otro. Sin embargo, no tardamos
en darnos cuenta de que no tena sentido perder el tiempo en
discusiones que no llevaban a ningn lado. Aquella nave era
demasiado pequea y el Universo demasiado grande como para
perder en cosas banales, por segunda vez, el maravilloso tiempo que
la realidad nos haba obsequiado.
En una de aquellas ligeras controversias, Venus desapareci
repentinamente sin dejar ningn rastro. Segundos despus volvi a
aparecer, pero su imagen hologrfica haba perdido su nitidez
caracterstica y ya no pareca tan real. La luz que la formaba se haba
vuelto inestable y temblaba de tal forma que pareca uno de esos
descuidados carteles de nen en los que alguna de sus letras
parpadea de forma intermitente. Asustados, preguntamos a Watson
el porqu de aquel suceso y con una voz que a m me pareca cada
vez ms humana nos explic que Venus tena la posibilidad de
mimetizar su luz a los objetos prximos a ella, e incluso adoptar
diferentes formas, tamaos y colores de cualquier cosa que pudiera
imaginar. Segn Watson, aquella capacidad deba ser entrenada, pues
haba muchas probabilidades de que pudiera ser til en la bsqueda
de la siguiente Piedra Inagotable.

Durante los das siguientes, Venus se enfrasc en la labor de


intentar controlar aquella habilidad del manejo de su propia luz
mientras yo me dedicaba a seguir entrenando mi fsico mediante las
modificaciones de gravedad y a desarrollar mis aptitudes para el
combate contra los luchadores hologrficos que Watson simulaba.
Por las tardes tomaba una de las pldoras nutritivas y despus me
diriga al encuentro con Venus para repasar e intercambiar

160

impresiones sobre nuestras diferentes actividades. En varias de


aquellas ocasiones, algn objeto que por mi innato despiste haba
pasado desapercibido para mis sentidos acababa por convertirse
en Venus y yo me llevaba un sobresalto inesperado que a ella pareca
encantarle.
Una de aquellas tardes en las que recordbamos
inevitablemente aspectos de nuestra vida anterior, y unas de las
pocas en las que la conversacin acab por tornarse discusin,
Watson hizo sonar de pronto una cancin que pudo escucharse en
todos los rincones de la nave. La sorpresa fue doble, pues aparte de
que aquella sonoridad se sala del horario convencional al que
Watson nos tena acostumbrados siempre por las maanas, nada
ms despertar, la meloda no nos era para nada desconocida: se
trataba de Across the Universe de The Beatles, una cancin con la que
Venus y yo nos habamos conocido, o al menos la que habamos
adoptado como tal, pues la realidad era que ninguno de los dos se
acordaba especficamente de cundo haba sonado. Pero supongo
que, durante una poca, nos sirvi de amoroso nexo de unin que
ayud a fortalecernos como pareja. Aquella meloda, como tantas
para otras tantas parejas, se convirti en la banda sonora de nuestra
historia particular, en el pasaporte de nuestro viaje en comn, el
cual, ahora ms que nunca, se haba convertido en un trayecto de
verdad. Y es que no s cul fue la fibra exacta que toc, pero, al
escucharla, Venus y yo nos miramos con una intensidad que no
recordaba y en un instante todo por lo que estbamos discutiendo
pareci lo ms trivial del mundo. Todas las palabras se hicieron
transparentes y el silencio se convirti en un juez mudo que acab
por condenarnos a ambos.
Cunto tiempo habremos perdido en discutir cosas banales,
Iou? pregunt Venus mirando al infinito.
No lo s, pero seguramente mucho respond con una
sonrisa cargada de sinceridad. Por cierto, Watson, cmo sabas
que esa cancin era tan importante para nosotros?

161

Es muy sencillo para m indagar en tu memoria, Iou. Ya te lo


expliqu indic la voz artificial.
Pues sigue sin convencerme mucho la idea respond
desabridamente.
Lo que para vosotros son recuerdos, para m son solo datos,
Iou. No tienes por qu preocuparte.
No le hagas caso, Watson agreg Venus sbitamente.
Est malhumorado porque esa cancin le ha hecho sentir cosas que
ni siquiera saba que poda recordar.
No estoy malhumorado. Simplemente digo que no me gusta
que paseen por mi cerebro como si fuera un lugar pblico. Me
siento desnudo.
Es que tienes algo que esconder? inquiri Venus con una
de esas preguntas que sola hacerme cuando se quedaba sin
argumentos.
Venus, no empecemos
Yo no empiezo nada, eres t que eres un quejica. A m me
ha gustado escuchar la cancin, entre otras cosas porque tampoco
tenemos muchas ms cosas que hacer. Llevamos das haciendo lo
mismo. Para algo que hemos podido recordar de aquella poca, no
creo que debas ponerte a refunfuar.
Venus Acaso recuerdas en qu momento escuchamos
por primera vez aquella cancin?
Pues vacil abriendo y cerrando sus hermosos ojos
orientales tan deprisa como las alas de un colibr . Y t? Lo
recuerdas?
Aquellas respuestas en forma de pregunta era el tpico modo
en el que Venus intentaba dar la vuelta a las conversaciones cuando
se vea atrapada o no quera acabar dando la razn a su interlocutor.
Me result curioso que nuestras circunstancias hubieran cambiado
tanto y que parte de su personalidad, habiendo alcanzado la para m
inconcebible cifra de ochenta aos, no hubiera perdido un pice de
la pasin acalorada con la que argumentaba algunas cosas.

162

Creo que son aquella noche en el Lous respond


intentando hacer memoria, despus de que nos hubiramos visto
por primera vez en la playa.
En el Lous no ponan ese tipo de msica eso era ms del
Sixther recuerdas el Sixther?
Claro afirm sin tenerlo del todo claro. Estuvimos
aquella noche en el Sixther?
S, recuerdo haber pensado que tenas una pinta un poco
rara, pero que pegaba muy bien con el ambiente retro del Sixther
No me acuerdo, Venus confes amargamente, sintindome
como un folio emborronado al que han raspado parte de sus letras.
Y es que, por mucho que intentaba volver atrs en el tiempo, no
consegua hilar parte del tejido que devanaba mi pasado; ni siquiera
algunos de esos momentos concretos que haban ido formado mi
personalidad, mi propia identidad, la cual, para entonces, no era ms
que un contenedor frgil y agrietado a travs del cual se derramaba
parte de mi propia biografa sin que pudiera hacer nada por evitarlo.
Fue en un vehculo denominado coche aadi Watson
repentinamente sin que pareciera tener mucho que ver con la
conversacin que mantenamos Venus y yo.
Mir hacia el monitor y pude ver desaparecer los ltimos picos
que la voz sinttica haba dejado en la pantalla.
A qu te refieres, Watson?
El lugar dnde escuchasteis por primera vez la cancin que
he activado. Fue en un vehculo al que los terrcolas llamabais coche.
Cmo lo sabes, Watson? pregunt Venus tan sorprendida
como yo.
Sentaos y comprobadlo vosotros mismos afirm la voz
misteriosamente.
Al tomar asiento en las butacas, las luces de la sala de mandos
disminuyeron su intensidad casi completamente mientras el gran
cristal humeado que serva de luna frontal de la nave, y sobre la que
dos aos y medio antes Watson haba escrito su nombre adems

163

de bautizarme con el de Iou, fue adquiriendo poco a poco un


matiz iluminado hasta convertirse en una pantalla enorme desde la
que surgi una luz tan cegadora que me oblig a usar la mano como
visera.
De pronto, un sonido semejante al del mar rompiendo en la
orilla inund la sala y la pantalla se colore de un luminoso azul
celeste que para mi sorpresa, y no menos la de Venus, acab por ser
el mismo cielo que tantas veces habamos contemplado juntos desde
la Tierra. El plano de la imagen se lade aceleradamente hasta la cara
de un joven de incipiente barba que se hallaba tumbado sobre una
toalla en lo que pareca ser una playa. Sin embargo, por alguna
razn, tal vez debido a los reflejos de un Sol que pareca relucir con
cierto vigor veraniego, la imagen permaneca desenfocada y era
incapaz de identificar a aquel muchacho que sonrea alegremente
hacia lo que para Venus y para m no era ms que una pantalla.
Djame dormir, pesado dijo una voz que me result muy
familiar sin que pudiera descubrir de quin proceda.
Mira all indic el muchacho de barba incipiente. Mira
que pivones
El plano balance hacia el otro lado pasando otra vez por el
azul de un cielo completamente despejado que me dej maravillado
pues haba perdido toda esperanza de volver a ver la Tierra. En
la otra parte, varias chicas de no ms de veinte aos yacan sobre
amplias toallas de colores chillones.
De repente, alguien chasque su lengua emitiendo un sonido
parecido al de una serpiente y una de las chicas se gir hacia la
pantalla, desliz las gafas de sol por su nariz y sonri.
Qu haces, loco? cuestion entre risas la voz que me
resultaba familiar.
Calla, sgueme el juego. Esas quieren tomate respondi la
otra voz.
El tomate te lo voy a dar yo como no me dejes dormir un
rato

164

En un primer momento no entend bien a qu se deban


aquellas imgenes, pues la luz del Sol sobreexpona toda la secuencia
y adems parecan estar grabadas desde una cmara con algn tipo
de lente desenfocada. Entorn un poco mis ojos con la intencin de
amortiguar todo aquel brillo desmesurado, pero no me sirvi de
mucho, pues realmente no me percat del sentido de aquello hasta
que Venus habl:
Esa rubia no era Leticia?
Leticia? pregunt sin saber bien a quin se estaba
refiriendo.
Todava esperando una respuesta por su parte, y justo cuando
la chica de las gafas de sol de la pantalla se levantaba para recoger su
toalla, Venus lanz un grito de asombro que entr por mis odos
activando el resorte que hasta ese momento me faltaba por encajar.
Soy yo, Iou! Me ves? Soy yo!
En efecto, tras la chica de las gafas de sol se levant otra que
claramente coincida con la descripcin fsica de Venus. O al menos
de una que haba tenido alrededor de los veinte aos.
Increble fue lo nico que llegu a balbucear mientras la
joven Venus de la pantalla desarenaba su toalla mirando sonriente
hacia la cmara.
La chica de las gafas de sol se acomod unas sandalias y
comenz a andar mediante una oscilacin de caderas tan sensual que
no tardaron en sonar un par de silbidos desde los labios del chico de
barba incipiente. La Venus de la pantalla sigui a su amiga en un
intento de contoneo parecido, pero en vez de derrochar sensualidad
lo que sugera aquel movimiento era un paso fingido, medio forzado
y ms bien tambaleante. Vamos, lo que toda la vida se haba
adjetivado como patoso. Y es curioso, porque cuando Venus
acab con sus rasgos orientales en la arena pues acab por enredar
sus piernas y caer de morros, tuve una especie de dj vu tan
intenso que acab por entenderlo todo.

165

Efectivamente, Venus, eres t sentenci y ella se limit a


mirarme con cierto enojo. Ahora recuerdo perfectamente aquel
momento. As fue la primera vez que te vi.
La primera vez que me viste? En serio me ca as?
pregunt ella con cierto rubor.
Pues s, acabas de verlo desde mis propios ojos afirm
contemplando los rasgados de Venus.
No entiendo qu quieres decir con eso.
Pues que ah no hay una cmara grabando, son mis propios
ojos, tal y como lo vi yo. Esa voz que suena es ma y la otra es la de
mi primo Dan, antes de que se fuera a vivir a Australia.
Cmo iba a ser eso posible?
Me ests haciendo esa pregunta en serio, Venus? inquir
pensando sinceramente que no estbamos en posicin de
cuestionarnos aquello teniendo en cuenta todo lo que nos
rodeaba. Te aseguro que acabo de recordar aquel momento como
si hubiera sido hace un rato. La noche de aquel mismo da fue
cuando mi primo Dan y yo os vimos de casualidad en el Lous y
acabamos por presentarnos.
De repente, la luz volvi a brillar con una intensidad
asombrosa y la sala se ilumin de tal forma que, paradjicamente, no
poda verse alrededor. Algunos segundos despus, aquel mpetu
lumnico disminuy y sobre la pantalla fue formndose la silueta de
un grupo de jvenes que beban y charlaban apoyados en la barra del
Lous al tiempo que el sonido ambiente fue aumentando tanto que
daba la sensacin de que Venus y yo hubiramos vuelto all muchos
aos despus.
Mi primo Dan apareci de entre la gente con cara de pocos
amigos.
Vmonos! Esa ta est loca! Menuda pesadilla!
Dan, yo estoy hablando con su amiga en la barra.
Con la china patosa?
Puede ser patosa pero es bastante simptica

166

Yo prefiero ir a otro sitio. T qudate si quieres y nos vemos


luego.
No, me voy contigo, pero djame al menos que me despida.
Entonces te espero en la puerta.
La imagen se desplaz hasta la Venus joven, la cual no dejaba
de sonrer en un primer plano, el cual, tal vez debido a mi ms
madura edad de espectador, me pareci rebosante de inocencia.
Venus, he de irme ya. Creo que mi primo Dan no ha
congeniado con Leticia
Ni con tu primo ni con mucha gente asegur ella. Dile a
Dan que no le d importancia.
No te preocupes, conocindole dira que en media hora ni se
acordar del asunto dije, a lo que la Venus joven reaccion
esbozando otra sonrisa.
Y t? Te acordars de m?
Claro respond tmidamente con una voz que desde mi
butaca de espectador me pareci claramente quebradiza. El lunes
nos vemos por el campus y si quieres tomamos algo. Ahora me
tengo que ir.
Te estaba temblando la voz, Iou? interrumpi la Venus
hologrfica desde su asiento.
A m? Para nada ment. Debe de haber sido una
impresin tuya.
La pantalla volvi a resplandecer enrgicamente y la luz se
apoder de todas las formas y colores de la sala. Instintivamente,
volv a cubrir mis ojos con una de mis manos hasta que la potencia
de la luminosidad fue reducindose mientras otra imagen iba
formndose poco a poco sobre el cristal.
La nueva secuencia comenz con un primer plano de Venus
entrando en el que antiguamente haba sido mi primer coche: un
pequeo utilitario de segunda mano que me haba comprado con lo
que haba ganado subiendo y bajando maletas del Avenue, uno de los
hoteles ms selectos de la zona de la playa, y con la sustanciosa

167

aportacin con la que mis padres haban colaborado pues el salario


no daba, con aquella edad, como para poder comprar por uno
mismo un vehculo.
A travs de las ventanillas pude distinguir desde mi asiento el
de la nave el campus de lo que haba sido la universidad en la que
habamos estudiado Venus y yo, y por la ubicacin deduje que, en
aquel momento, debamos estar en el aparcamiento que se extenda
entre la Facultad de Filologa en la que estudiaba yo y la de
Ingeniera Mecnica en la que estudiaba Venus.
Qu tal? pregunt ella nada ms cerrar la puerta.
Muy bien Y t?
Bien tambin
Pues qu bien
Tras aquella magnificente conversacin, un silencio que
pareci absorber todo el ruido procedente del campus se col en el
interior y se sent junto a nosotros acallando cualquier palabra, lo
cual enfatiz los hermosos ojos rasgados de Venus que no dejaban
de mirar firmemente hacia la pantalla, que a su vez, de un modo
extrao, sorprendente e incongruente, tambin haban sido una vez
mis ojos.
El plano de la Venus joven fue acercndose ms y ms hasta
que ella cerr sus prpados, yo hice lo propio con los mos y la
pantalla fue apagndose de forma progresiva hasta dejarnos
prcticamente a oscuras en la nave, tan solo irradiados por la luz que
transmita
la Venus hologrfica. Entonces, de forma casi
imperceptible, aunque realzados por la misma oscuridad que fue la
encargada de potenciar nuestros otros sentidos, comenzaron a
sonar en la radio los primeros compases de Across the Universe y al
momento la clida voz de John Lennon se transmita a travs de las
ondas llegando hasta nuestros odos:

168

Words are flowing out like endless rain into a


paper cup,They slither while they pass, they slip
away across the Universe.
Pools of sorrow, waves of joy are drifting
through my open mind,
Possessing and caressing me.
Jai Guru Deva Ommmmmmmmmmmmm

Cuando la luz volvi a la pantalla aparecieron de nuevo los


vivaces ojos de Venus mirando sonrientes los mos. La msica lleg
a su estribillo:

Nothings gonna change my world,


Nothings gonna change my world,
Nothings gonna change my world.
La iluminacin que ambientaba la sala de la nave fue
aumentando al mismo tiempo que la de la pantalla fue disminuyendo
hasta volver a su aspecto inicial de cristal opaco.
No s bien por qu, pero algo me forz a mirar a Venus.
Mantena su vista proyectada sobre el cristal y pareca estar
observndolo, pero pronto me di cuenta de que en realidad divisaba
hacia algn lugar mucho ms all de aquella nave en la que
llevbamos ya varios meses navegando a lo largo y ancho de todo el
Universo y en la que tambin, de forma totalmente imprevista,
acabbamos de hacer un maravilloso viaje en el tiempo.
Inesperadamente, una lgrima brot de uno de sus ojos y rod veloz

169

por la mejilla. Volvi a parecerme increble que una holografa pudiera llorar.
Venus, ests llorando?
Claro que no respondi apoyando su cabeza en una de
sus manos en lo que me pareci un intento por disimular, solo
que nunca me imagin que podra volver a revivir aquella poca y
por un momento se me ha destensado el ojo. T qu crees?
Han respondido las imgenes a vuestras dudas? pregunt
Watson con su voz sinttica de forma repentina.
S, Watson. Gracias por proyectarlas agradec mientras
Venus segua con sus ojos perdidos en el horizonte. Creo que
tanto a los dos nos ha venido bien poder volver a revivir aquello. Ha
sido una experiencia realmente increble.
Pronto tendris algunas ms agreg Watson con cierta
pizca de misterio.
Por qu lo dices? pregunt intentando aclarar algo.
Maana desembarcareis en otro planeta en el que os espera
una de las Piedras Inagotables revel la voz. Ahora debis
descansar.

170

TIERRA 6

Afortunadamente, el despertador son con su exactitud caracterstica avisndome de que el jueves haba comenzado haca unas pocas
horas. Me duch, recog mis cosas, y sal de Darmstadt con un cielo que
comenzaba a clarear y un fro que morda los poros de cualquier trozo de
piel que quedara al descubierto.
Llegu al aeropuerto de Frankfurt sobre las 7:00. La gente comenzaba a corretear con sus maletas entre terminales, pasillos y zonas de descanso mientras los carteles sealaban los primeros destinos del da en un
amarillo intenso. Confirm la hora y terminal de mi vuelo y me dirig
hacia la cafetera para tomar una pequea dosis de cafena que me aportara algo de energa. All volvi a sucederme algo extrao: cuando me
sent volv a ver, en la lejana, la silueta de un hombre que me observaba
fijamente. Desde all pareca que tuviera los brazos cruzados sobre s y
que vistiera un tres cuartos parecido al del misterioso Max. Pero aunque
ahora la luz era ms potente que la vez de la Luisenplatz, la distancia volvi a impedirme que pudiera apreciar mejor. Era imposible que fuera l,
pero por un momento me pareci que incluso llevara sus mismas gafas
de sol. A cunta gente se le ocurrira llevar puestas unas gafas de sol en
un aeropuerto a las siete de la maana?
Cuando el camarero trajo el caf le ped que custodiara la maleta y
sal con paso acelerado hacia aquel hombre. Entonces, justo en ese momento, la silueta comenz a caminar y dobl una de las esquinas cercanas que daban a una terminal donde la gente comenzaba a adentrarse
hacia una zona de embarque. Segu sus pasos lo ms rpido que pude
intentando no llamar la atencin. Sin embargo, cuando gir la esquina,
por mucho que me esforc en distinguir su contorno de entre la
multitud, no lo consegu.
Volv hacia la cafetera y me tom el caf todava humeante que el
camarero haba dejado sobre la mesa. Pagu, cog mi maleta y me fui
hacia mi avin mirando hacia todos lados mientras pensaba si aquello
habra sido una casualidad producto de mi imaginacin o un principio de
paranoia debido a lo surrealista que empezaba a ser toda aquella historia.
171

Aterric en Barcelona sobre las 10:10 y sobre las 10:45 ya estaba


paseando por las Ramblas, disfrutando de un sol apasionado que haca
tiempo que no vea, en direccin al apartamento prestado de Max.
Nada ms llegar recib un mensaje de texto de Carol en el que deca que deba ir a la redaccin urgentemente. Dej la maleta y me fui
haca all en coche haciendo una excepcin a la regla por la cual solo lo
coga los martes.
El director me recibi con una extraa cara apesadumbrada y me
oblig a pasar a su despacho. All esperaban dos hombres vestidos con
americana que se presentaron como policas y que me invitaron a que me
sentara.
En qu puedo ayudarles? pregunt desde mi asiento imaginndome que me preguntaran acerca del misterioso relato.
Los policas no respondieron. Uno mir hacia el director, que
balbuce desde detrs de su mesa.
lex
lex qu?
Lo han encontrado muerto esta maana En su casa Alguien
le dispar varios tiros
QU??? grit al tiempo que me levant de la silla instintivamente.
Tranquilcese sugiri uno de los policas. Queremos hacerle
un par de preguntas Podra explicarnos por qu su perro se encontraba en casa de la vctima?
Le ped que se lo quedara un par de das porque me iba de
viaje mascull con la cabeza entre los brazos sin poder creer que
aquello fuera real.
A qu hora fue la entrega?
Dnde est Pipo? pregunt sin hacer caso a lo que me
preguntaba el polica.
Su perro est bien, no se preocupe. Limtese a responder a la
pregunta, por favor.
Fue muy temprano Tena que coger un avin Creo que
seran sobre las 6:15 o quizs las 6:30 mi cabeza pareci nublarse.
Concuerda con lo que nos ha contado su compaera confirm
el polica a su compaero. Observ algo extrao?
172

A qu se refiere?
Algo en su comportamiento Le pareci nervioso? Vio si
haba alguien ms en su casa? matiz el polica que se encargaba de
hacer las preguntas.
No. Se acababa de levantar Todava tena algunas marcas de la
almohada en su cara No s si haba alguien o no en su casa. Tampoco
le pregunt ni l me dijo nada Qu es lo que ha pasado? pregunt
sumido en una confusin que me pareci del todo onrica.
No lo sabemos todava La vecina de enfrente dijo que oy
algo en el rellano sobre las 23:00 y que al asomar sus ojos por la mirilla
vio un par de individuos bien vestidos que portaban gafas de sol.
Pero es una mujer anciana y al parecer tiene delirios agreg el
otro polica. Dice que uno de los sospechosos le entreg al otro su pistola y que posteriormente pas a travs de la puerta estando sta cerrada Y que despus abri la puerta para que pudiera pasar el otro
individuo, quien le devolvi el arma
No se oy ningn disparo? interrumpi el director.
Por la descripcin de las pistolas que hizo la seora y por la
trayectoria de los disparos pensamos que pudieron efectuarse con
silenciador.
Han encontrado alguna pista? pregunt esperanzado de que
as fuera.
Nada. Ni una sola huella dactilar, ni un pelo, ni siquiera una pisada. Es como si nunca hubiera habido alguien all aparte de la vctima
respondi el polica. Pero la trayectoria de las balas nos dicen lo
contrario.
Hay otra cosa extraa aadi el otro investigador. Parte de
la casa apareci revuelta, con todo desperdigado, como si hubieran estado buscado algo concreto que robar. Pero cuando Homicidios pregunt a la seora si le haba parecido que los sospechosos llevaran guantes respondi que no, que estaba completamente segura de que no los
llevaban. Ni siquiera el individuo que abri la puerta.
Entonces habr alguna huella dactilar en algn lado, no?
teoric entendiendo que el polica se refera a eso.
Pues s, debera, pero no la hay Los especialistas han peinado
la casa, pero no han encontrado ni una sola. Ni siquiera en el pomo
173

trasero de la puerta Es algo realmente extrao. Personalmente no lo


haba visto nunca asegur uno de los policas.
En fin. Gracias por su colaboracin. Puede levantarse, tenemos que seguir interrogando a otros de sus compaeros concret el
otro.
Me desped de los policas y del director y sal del despacho. Carol
me esperaba fuera con los ojos llenos de lgrimas.
Les he dicho que estabas en Alemania Que no puedes ser
sospechoso
Te lo agradezco, Carol.
Tengo a Pipo abajo, en el coche afirm ella entre sollozos.
Yo me voy a ir a casa a descansar. Si quieres esta tarde puedes venir y
cenamos all. Estoy muy mal Me parece increble lo que ha pasado.
Nadie se merece eso Pobre lex
Vale, esta tarde te llamo. Yo tambin necesito descansar
asegur.
Pipo se puso eufrico al verme. Lo acomod en el coche y nos fuimos hacia el apartamento prestado de Max. Aquel inesperado suceso me
haba impactado tanto que not cmo mis manos temblaban sobre el volante. Deba descansar lo antes posible.
Conduciendo por la Avenida Diagonal record el testimonio de la
vecina de lex. Dijo que oy algo en el rellano sobre las 23:00 y que al
asomar sus ojos por la mirilla vio un par de individuos bien vestidos que
portaban gafas de sol, haba relatado el polica. Aquella descripcin
coincida fielmente con la del misterioso hombre que haba visto en la
Luisenplatz y en el aeropuerto de Frankfurt. De hecho, y eso fue lo que
ms desasosiego me produjo, tambin Max entraba dentro de la descripcin que haba dado la anciana. Aquello llev a que me hiciera varias
preguntas: Conoca lo suficiente a aquel hombre como para haberme
fiado de l? Haba algo que pudiera garantizar hasta entonces que todo
lo que me haba contado era cierto? La respuesta era clara: no. Haca dos
das me haba ayudado a escapar de aquel coche que pareca perseguirme.
Tambin era innegable que me haba ofrecido un nuevo apartamento
para poder evitar mi rastro y que me haba entregado una cantidad de
dinero y un nuevo telfono. Sin embargo, quin poda asegurar que el
tal Max no hubiera hecho todo aquello para ganarse mi confianza?
174

Quin poda asegurar que yo no hubiera actuado tal y cmo l hubiera


calculado? Y lo que ms me inquietaba: quin poda asegurar que no
perteneciera al mismo bando que el de los supuestos perseguidores de
los cuales presuntamente me haba librado?
De repente, justo cuando las preguntas comenzaban a amontonarse en mi cabeza, escuch un violento sonido cristalino que dio paso a
un zumbido momentneo. Mir por el retrovisor central y descubr
horrorizado que parte de la luna trasera de mi coche se haba agrietado
de forma que todas las fisuras coincidan en un pequeo crculo casi perfecto. Alguien acababa de intentar asesinarme.
Un coche azul oscuro maniobr de forma sospechosa y se coloc
tras el mo de forma que los parachoques casi se tocaron. En su interior
haba dos hombres ataviados con idnticas americanas oscuras y futuristas gafas de sol.
Pis el acelerador y me cambi de carril. Adelant a varios vehculos y me distanci de ellos unas cuantas posiciones. Justo en el momento
en que ech mano del telfono para avisar a la polica, comenz a sonar
la meloda de llamada. Era Max. Por un par de segundos dud acerca de
si cogerlo o no, aunque luego pens que la segunda opcin tampoco
solucionara nada. Tampoco estaba en una situacin muy cmoda como
para poder elegir. Finalmente puls el botn verde y activ el altavoz:
Max, me acaban de disparar! exclam totalmente desesperado
mientras escudriaba los alrededores intentando distinguir algn coche
de la Polica o de los Mossos.
Cambia de carril y colcate lo ms ajustado posible a las bocacalles de la avenida concret antes de colgar.
En cuanto pude me aline en el carril derecho y segu por la avenida sin dejar de mirar nerviosamente el retrovisor intentando no perder
de vista a mis perseguidores. Llegu hasta un semforo que cambi del
verde al mbar y aprovech para pisar el acelerador tan a fondo que el
motor se revolucion inmediatamente. En ese mismo instante el coche
que me persegua ocup el carril de bus con la clara intencin de
sobrepasarme. Sin embargo, cuando pareca que estaban a punto de
alcanzarme, y de forma totalmente inesperada, un coche sali desde una
de las bocacalles que daban a la avenida y embisti con gran violencia el

175

lateral del que me persegua. El impacto fue tan brutal que ambos coches
giraron sobre s mismos y varios trozos saltaron por los aires.
Segu conduciendo por la avenida sin saber bien qu hacer hasta
que el telfono volvi a sonar. De nuevo, era Max.
Qu ha pasado? pregunt con mi curiosidad periodstica para
obtener ms informacin sobre el suceso.
No tenemos tiempo para preguntas -el tono de voz de Max
revelaba preocupacin-. Dirgete hacia la puerta de la Sagrada Familia!
Nos veremos all!
Segu sus instrucciones y aparqu en una de tantas calles prximas
a la catedral. Le puse la correa a Pipo y comenzamos a corretear por una
de las aceras contiguas sorteando la afluencia de turistas que rodeaba el
impresionante monumento. Cuando llegu a la altura de la puerta
principal, cuya entrada estaba acotada mediante vallas metlicas para que
nadie pudiera colarse, Max apareci repentinamente por mi espalda.
Ests bien? pregunt interesndose por mi estado.
S, gracias a Dios la bala no nos dio Pensaba que me mataban Qu les ha pasado? Estn en el hospital?
Max pareci sonrer ante aquella pregunta.
No, no Les puedes preguntar t mismo dijo sealando
hacia un parque cercano.
Dos hombres ataviados de forma idntica a aquellos que haban
intentado asesinarme corran hacia nosotros en la distancia. Supuse que
deban ser otros dos distintos, pues aquellos no parecan tener el menor
rasguo. Adems era imposible que alguien pudiera correr as despus de
haber sufrido un accidente tan brutal como el que yo acababa de presenciar desde el retrovisor.
Vamos, no hay tiempo que perder dijo Max con su caracterstico temple.
Doblamos una de las esquinas de la manzana y entramos en la
cripta de la catedral. All, unos pocos feligreses se apoyaban sobre los
reclinatorios en oracin extraordinaria, pues el prroco no haba comenzado a dar la misa. Nos desplazamos por el lateral hasta llegar a una
puerta que pareca ser la de la sacrista. Max intent abrirla, pero estaba
cerrada. Un alboroto momentneo hizo que me girara hacia la entrada de
la cripta. Nuestros perseguidores haba entrado en el templo con paso
176

acelerado y alguien les estaba llamando la atencin aclarndoles que no


se poda correr por all. Entonces escuch perfectamente cmo uno de
ellos se identificaba como polica al tiempo que el otro se internaba en la
cripta moviendo su cabeza en todas direcciones hasta que finalmente nos
descubri y desenfund una pistola con silenciador.
Nos han visto! exclam aterrorizado.
Vamos, vamos! susurr enrgicamente Max con una de sus
manos dentro de su tres cuartos.
Cuando pensaba que acabaran por apresarnos Max sac una llave
del interior de su abrigo, la encaj en la cerradura y la puerta se abri
suavemente. Ech a Pipo hacia adelante con la correa y los dos pasamos
al interior de la sacrista. Max hizo lo propio y yo mismo cerr la puerta
por dentro. Comenc a correr por dentro de la sacrista buscando algn
tipo de salida al exterior, pero solo encontr muros y ventanas
aseguradas con enrejados tan modernistas como la misma catedral.
Maldito Gaud! Podra haber puesto cristales! grit mientras
probaba intilmente si era capaz de desencajarlos.
Por qu corres? pregunt Max con una tranquilidad que me
dej fuera de juego.
Cmo que por qu? Porque nos van a matar!
Matar? Quines?
Cmo que quines? Los que estn ah fuera, en la cripta! grit
sin entender a qu vena aquella pregunta.
No estamos en la catedral dijo para mi sorpresa Max. Estamos en la estacin En Sants Has debido de marearte
Max abri la puerta e inexplicablemente, y para mi sorpresa, una
algaraba de conversaciones, ruedas de maleta, avisos de prximas salidas
y pitidos de trenes entr inundando mis odos. Cerr los ojos ante el
terrible dolor de tmpanos que me produjo aquella repentina masa de
ruido y al volverlos a abrir no estbamos en ninguna sacrista o algo
semejante, sino en la misma estacin de Sants. Tras de m haba una
puerta que no pude evitar abrir, pero all no haba nada ms que no fueran los aseos.
Pero cmo? pregunt totalmente confuso.
Debes descansar me aconsej Max mientras acariciaba a
Pipo. Ve al apartamento y acustate unas horas, te vendr bien.
177

No voy a ir negu. Lo siento mucho, pero hasta que no


sepa quin coo eres no voy a hacer nada de lo que me digas.
Crees que sabras cuidar de ti mismo? respondi Max dibujando una de sus ladinas sonrisa bajo sus gafas de sol mientras liberaba a
Pipo de su collar. Lo acerc para que lo observara y advert que en la
parte interior haba enganchado un tipo de dispositivo no ms grande
que un botn.
Qu carajo es eso? pregunt sorprendido.
Un localizador de ltima generacin.
Y cmo ha llegado eso ah? Se lo colocaran cuando asesinaron
a lex? deduje rpidamente.
No, debi ser antes De otro modo nunca se habran topado
con tu amigo. Es posible que pensaran que iban a encontrarte a ti.
Entonces, tan rpido y luminoso como un rayo, vino a mi memoria la vez en la que al llegar a casa haba encontrado a Pipo tan alterado
que, para mi asombro, ni siquiera le hizo caso a su juguete preferido. Esa
misma que haba notado que el ratn del ordenador no estaba dnde yo
lo haba dejado
Creo que ya s cundo se lo pusieron Joder, cmo iba yo a
pensar que? Pobre lex Ha muerto por mi culpa
No empieces a pensar cosas raras interrumpi Max. Necesitas descansar tranquilamente. Tienes algn otro lugar dnde ir que no
sea tu apartamento o el que yo te prest?
Pens si responder o no a aquella pregunta, pues toda la serie de
acontecimientos que haban sucedido durante la semana me haban
hecho desconfiar de cualquier cosa. Por otro lado, tampoco quera
complicarle la existencia a Carol. Sin embargo, el caso era que Max me
haba vuelto a salvar por segunda vez de aquellos hombres de los cuales
todava no saba nada. Decid responder a medias.
S, en casa de una amiga afirm sin ms.
Bien, pues qudate all por hoy. As nos aseguraremos de que te
han perdido el rastro aconsej Max.
De acuerdo.
Por cierto, cmo va la investigacin? Has descubierto algo
nuevo acerca del relato? inquiri Max mientras nos mezclbamos con
la multitud que transitaba por la estacin.
178

Estoy haciendo adelantos dije sin dar muchas ms


explicaciones.
Recuerdas la escultura del cementerio de Poblenou?
Claro
Recuerda mirar ms all de lo que ves si realmente quieres saber
sentenci Max misteriosamente antes de despedirse. Nos veremos
pronto.
Pipo y yo salimos de la Estacin de Sants y emprendimos camino
hacia casa de Carol, que quedaba a poco ms de media hora andando. A
medio camino recib una llamada desde un nmero que no tena grabado:
S?
Es usted Kevin Carter? pregunt una voz masculina.
S, quin lo pregunta?
Soy el inspector Puig. Nos hemos visto esta maana en el despacho del director de El Continental. Recuerda?
S
Podra pasarse ahora por la comisara sur? Nos gustara hacerle
unas preguntas en relacin a un accidente que ha sucedido hace un rato.
Si lo necesita podemos ir a recogerle.
No hace falta. Estar all en veinte minutos.
Pregunte por m al llegar indic el inspector.
De acuerdo.
Afortunadamente, la comisara sur a la que se haba referido el polica no distaba mucho del apartamento de Carol, as que no tard en
traspasar su puerta. Pregunt en el mostrador por el inspector Puig y ste
no tard en llegar.
Venga conmigo dijo mientras ordenaba varios papeles entre
sus manos.
Segu al polica hasta el final del pasillo y me invit a pasar a un
luminoso despacho en el que nos sentamos frente a frente. El inspector
fue directo al grano:
Por casualidad ha presenciado un accidente ocurrido en la avenida Diagonal hace no ms de una hora?
S, por qu me lo pregunta?

179

Alguien annimo identific la matrcula de su vehculo y dijo que


usted estaba siendo acosado por otro coche que algo ms tarde tuvo un
accidente.
Acosarme? No me fije ment pensando que si la polica
desentraaba el asunto quizs peligrara mi propia investigacin sobre el
relato. S que me pareci que un coche haca maniobras que podramos
decir que eran muy temerarias, pero el riesgo fue para todos los que
conducamos all en ese momento.
Usted vio el accidente?
Escuch el impacto y vi algo por el retrovisor Si lo dice por
acusarme de omisin de socorro o algo as le puedo asegurar que yo ya
estaba lejos. De hecho, escuch el choque cuando ya haba pasado el
semforo Les ha pasado algo a los ocupantes?
El inspector Puig clav sus ojos de sabueso sobre mis retinas:
No hemos encontrado a nadie en ninguno de los dos coches.
A qu se refiere con eso? interpel.
A que cuando lleg la ambulancia no haba nadie dentro ni fuera
de los vehculos explic el inspector. Y a que no encontramos un
solo testigo que pudiera confirmar que hubiera visto a alguien dentro o
salir de los mismos. Tampoco haba visto en toda mi carrera, hasta hoy,
un accidente de esas caractersticas en el que no se encontraran restos de
sangre, ropa o un solo pelo Aqu pasa algo muy raro.
Aquella revelacin me dej helado. Era posible que alguien
hubiera podido salir, ya no con vida sino con su propio pie, del amasijo
de hierros en que se haban convertido los dos coches? Era posible que
aquellos dos hombres que nos haban perseguido hasta la cripta de la
catedral fueran los mismos que minutos antes haban intentado liquidarme desde el coche? Ni siquiera tenan el menor rasguo Cmo era
posible que tampoco hubieran encontrado a nadie en el coche que les
haba embestido desde la bocacalle?
Oiga, me est escuchando? demand el inspector sacndome
de mi estado petrificado.
S, s perdone
Le preguntaba sobre si vio usted salir a alguien de los vehculos
accidentados.

180

No Ya le he comentado que estaba demasiado adelantado


cuando escuch el impacto
En fin, entonces tambin tendr que descartarle como testigo.
Es increble que nadie haya visto nada se lament el polica.
Han mirado a ver a quin pertenecan los coches?
Oiga, el polica soy yo
Perdone Todos los periodistas llevamos un pequeo polica
dentro Ya sabe
Ambos vehculos eran robados. Robos efectuados esta misma
maana, para ser exactos. Supongo que por eso desaparecieron quienes
los conducan. Pero no deja de ser extraa la coincidencia de que los dos
fueran robados y que adems ninguno de sus ocupantes haya dejado rastro Hay algn cabo que nos estamos dejando suelto y le aseguro que
acabaremos por atarlo
Los periodistas tambin usamos metforas con cabos y nudos
dije intentando quitarle hierro al asunto.
No se haga el gracioso Yo no soy tonto En el momento
que compruebe que no nos ha contado algo ir a por usted. Ha entendido?
Perfectamente. Es su trabajo Y lo respeto profundamente.
El inspector me autoriz a marcharme y me desped de l
estrechndole la mano.
Cuando llegu al apartamento de Carol, acababa de levantarse. Le
pregunt si poda quedarme all a dormir y accedi encantada. No quera
quedarse sola aquella noche. Al igual que yo, tena muy presente la
trgica desaparicin de lex. Cenamos algo ligero y dejamos que la tele
lobotomizara nuestras consciencias cual droga narctica hasta que nos
quedamos dormidos.

181

TIERRA 7

Carol me despert el viernes por la maana para avisarme de


que se marchaba a la redaccin.
En la nevera tienes leche y creo que quedan algunos cereales
me inform. Ests en tu casa, ya lo sabes.
Me ase, le di algo de comer a Pipo y volv directamente al
saln para abrir el porttil que Carol tena situado sobre la mesa.
Visit la web que serva para hacer copias de los correos electrnicos
y comenc a buscar el del envo del relato, tal y como haba hecho
desde el hotel de Darmstadt. Necesitaba aclarar ms cosas acerca de
toda aquella historia y la nica forma de hacerlo sera leyendo su
contenido.
Sin embargo, cuando baj el puntero por la pantalla para llegar
hasta la fecha concreta en la que recordaba que se haba recibido el
mensaje, ste ya no estaba. Volv a repasar todos los mensajes,
incluso el de varios das correlativos, pero el que buscaba no
apareci ante mis ojos. Sencillamente se haba esfumado. Marqu el
nmero de Carol no sin poder evitar cierta preocupacin. Haba ms
probabilidades de que nevara algn da en el desierto de Atacama
que de que Carol hubiera borrado aquel mensaje. Aun as necesitaba
asegurarme.
Carol, por casualidad has borrado el mensaje del relato de la
web que me dijiste? pregunt directamente cuando ella respondi
al telfono.
Por qu iba a hacer algo as? Si tengo una cuenta en esa web
es precisamente para no borrar nada
Alguien ms aparte de t y yo tiene el nombre de usuario y
la contrasea?
No. Por qu lo preguntas?

182

Creo que alguien ha borrado el documento dije dirigindome hacia la nevera en busca de desayuno.
Alguien? Quin querra entrar en el correo de nuestra
seccin?
Eso todava no lo tengo muy claro afirm, y al cerrar la
nevera le una nota en la que pude leer Sam Ofey y un nmero de
telfono. Aquello me impresion tanto que casi se me cay el cartn
de leche al suelo.
Carol Sam Ofey es el profesor de literatura del que me
has hablado estos das?
S, es la persona que me ha ayudado con el reportaje de arte.
Me he apuntado a un curso que da sobre interpretacin de textos.
Por qu lo preguntas?
Nada, era mera curiosidad dije mientras mi cabeza bulla
todo tipo de conjeturas.
Deberas ir al curso, se aprenden muchas cosas curiosas
Sabas que en Robinson Crusoe se cuenta que el protagonista, tras el
naufragio, se desnuda de arriba abajo y nada hasta los restos del
barco para rescatar lo que pueda y que al instante Dafoe escribi que
Crusoe se guard lo rescatado en los bolsillos?
No... Tampoco es que la literatura me apasione, Carol
Dice Sam que lo realmente curioso es que los lectores se
fijen en ese tipo de detalles cuando la literatura es algo mucho ms
importante. Dice que eso sera como fijarse en un rasguo en el
marco de un cuadro como el Guernica. A m me hace mucha gracia
las cosas que dice a veces
Oye Sabes si est escribiendo algo ahora?
Algo sobre qu?
No s Algn tipo de novela o as
Le pregunt, pero me dijo que no tena tiempo. Se ve que
tampoco est muy bien con su mujer Tienen bastantes
discusiones...

183

Sabes cmo se llama su mujer? pregunt de forma un


tanto indiscreta.
Por qu me ests preguntando todo esto? el olfato
periodstico de Carol comenzaba a oler algo raro.
Es que creo que tenemos un amigo en comn me sent
sucio por mentir a una de mis mejores amigas, adems de
compaera de trabajo, pero confirmar aquel dato significara poder
confirmar que Samuel Ofey haba escrito el relato de Plancton.
Se llama Venus, como el planeta.
Una nueva pieza se haba aadido inesperadamente al tablero.
Ahora solo tena que ir movindolas como tocaba.
S, eso pensaba Es una chica asitica, no?
Ella es espaola, pero su padre es originario de Japn. La
gentica no sabe de banderas apunt Carol.
No haba duda de que lo narrado en Plancton tena esbozos
biogrficos sobre la vida de su autor, al que ahora tena totalmente
identificado.
S, creo que se trata de la misma persona Ya se lo
comentar a mi amigo Bueno, Carol, voy a ver si acabo de
desayunar...
Nos vemos ms tarde en el tanatorio.
De acuerdo.
Aquella inesperada y nueva revelacin sobre Samuel Ofey me
produjo una impaciencia como haca tiempo que no senta. Conclu
que lo mejor era ir al apartamento prestado de Max a recoger el
lector electrnico para seguir leyendo el relato de Plancton. Tal vez
all encontrara las siguientes respuestas. Apunt el nmero de
telfono de Sam Ofey y sal del apartamento de Carol dando un
paseo en direccin a la boca de metro ms cercana.
Nada ms llegar al apartamento de Max encend el lector
electrnico, me dej caer sobre unos de los sofs y comenc a leer
con intencin de llegar hasta el final de toda aquella historia:

184

PLANCTON

IX

Cuando abr los ojos la luz fluorescente de la nave comenzaba


a resplandecer y Watson haba activado ya la msica de fondo. Me
levant y dirig mis pasos hacia la sala de mandos. Deslic los dedos
por la puerta y sta desapareci en el aire como las veces anteriores.
Antes de pasar me detuve discretamente y hall a Venus sentada
frente a la luna principal de la nave, convertida de nuevo en pantalla,
viendo una secuencia concreta tal y como habamos hecho con el
recuerdo del da en que nos habamos conocido. Supuse que deba
haberle pedido a Watson poder revivir algn otro recuerdo, pero
por mucho que intent descifrar aquella sucesin de imgenes no
reconoc nada.
En ella, un hombre que deba tener ms o menos una edad
similar a la nuestra, recoga una especie de diploma o premio que no
supe interpretar ante el aplauso de un pblico que tampoco supe
reconocer. He de admitir que al principio me encel de forma
considerable ante el hecho de que fuera aquel hombre, y no yo, el
protagonista de aquel recuerdo de Venus. Pero luego reflexion que
si yo haba muerto era comprensible, lgico e incluso natural que se
hubiera enamorado de otra persona.
Entr carraspeando suavemente y a propsito para que Venus
saliera del trance en el que pareca estar inmersa y supiera de mi
presencia sin llevarse mucho sobresalto. Entonces la imagen se
congel repentinamente. Me sent a su lado y me sincer con ella:
Me imagino que con el tiempo conociste a alguien. A estas
alturas no me voy a preocupar por eso Puedes seguir reviviendo
el recuerdo Si quieres, claro
Venus me mir con labios de Mona Lisa pero no dijo nada.
La secuencia volvi adquirir movimiento y el hombre camin
sonriente hacia la cmara que supuse que seran los ojos de
Venus. En el transcurso del trayecto algunas personas le felicitaron

185

por algo que no acab de entender, pero que supuse que tendra que
ver con algn tipo de concurso. El hombre acab por llegar ante los
ojos de Venus y le dio dos besos a ella y uno a otra joven que yo
tampoco haba visto antes.
Felicidades, Sam dijo la Venus de la pantalla.
Gracias, mam.
Si tu padre pudiera ver que te han dado un premio por saber
de nmeros y no de letras seguro que le entrara la rabia ironiz
Venus y los tres rieron.
La secuencia acab en un espejo en el que una Venus madura,
probablemente ya sexagenaria, se acical el pelo y sonri para s
misma.
No supe qu decir. Todo lo que haba supuesto, credo y
conjeturado no haba sido ms que una mera hiptesis que el mismo
recuerdo de Venus se haba encargado de refutar. La pantalla volvi
a su estado original de gran cristal ahumado y las luces fueron
encendindose de forma progresiva. Mir a Venus. Algunas lgrimas
cayeron por sus mejillas convirtindose en radiantes chispazos de
luz.
Era tu hijo, Iou
Mi hijo balbuce sin poder decir nada ms.
Estaba embarazada cuando ocurri tu accidente...
Aquel descubrimiento me doli. De repente, un inesperado
abanico de vivencias mejores y peores, pero todas ellas vivas se
haba abierto ante mis ojos. Todo un mundo de posibilidades
diversas, diferentes, nicas. Sin embargo, era amargamente
consciente de que nunca disfrutara de ellas. Fue una sensacin
extraa, chocante. Por un lado saba que todo aquello habra
sucedido alguna vez, de algn modo que desconoca, pero por otro
entenda que ya no podra hacer nada por estar ah, en aquella
historia pasada que de algn modo tambin debera haber sido la
ma. Ahora me separaba de ella una pantalla fra y ahumada desde la

186

que yo vea la pelcula de lo que debera haber sido mi vida como si


fuera un mero espectador en una butaca.
Volv a la habitacin. Todo aquello era demasiado surrealista
para m. Necesitaba estar solo.

***
Comenzada la tarde, Watson nos reclam a Venus y a m en la
sala de mandos. Todava no me haba aseado, as que fui
rpidamente a tomar una de las duchas a presin. Cuando volv a la
habitacin con la toalla a modo de pareo y quise cambiarme, Venus
estaba sentada con un libro entre las manos. No s bien por qu,
supongo que debido al tiempo que haca que no la vea, pero me dio
cierto rubor quitarme la toalla delante de ella.
No te preocupes, tengo cosas ms importantes que mirar
dijo con sus ojos puestos en la lectura.
Vaya, ahora tambin t puedes leerme la mente? pregunt
ligeramente molesto recordando la habilidad de Watson con
respecto a mis pensamientos.
No, querido, yo te conozco de toda una vida, recuerdas? Si
supieras hacer esto no te pasaran estas cosas Venus llev su
mano hacia su ajustado traje blanco de una pieza y ste cambi por
una camiseta blanca interior y un mono vaquero con el que tantas
veces la haba visto en nuestra vida normal. Su vestimenta fue
variando por otras totalmente distintas a medida que su mano
tocaba la prenda.
Lo que hubieras disfrutado t con una cosa as en la
Tierra coment irnicamente.
Finalmente me cambi y fuimos hasta la sala de mandos. All,
Watson nos dio las ltimas instrucciones convirtiendo de nuevo la
luna frontal de la nave en pantalla. La silueta de un planeta fue
delinendose rpidamente. Bajo su figura apareci un nombre:
187

Undoria, y varios datos que parecan ser medidas de longitud,


latitud, temperatura y otras que no supe descifrar, ni mucho menos
me atrev a deducir.
Tom la pldora nutritiva con la idea de no sentir ms hambre
durante todo el da y ahorrarme el tener que buscar algo para comer
o beber. Y es que, a diferencia del primer desembarco en
Kaleidoscopya, ahora era totalmente consciente de que una vez
hubiera pisado el planeta, nada me asegurara cuantos das debera
permanecer all o si sera complicado o sencillo el encontrar vveres.
Intent convencer a Watson para que me diera alguna pldora
ms pero, como ya me haba asegurado la vez anterior, insisti en
que las pldoras se degradaban cada veinticuatro horas y que
llevarme un puado no servira de nada pues acabaran por perder
todas sus propiedades al trmino de aquel perodo. Al menos, y eso
significaba no tener el doble de preocupaciones, Venus no poda
sentir el efecto del hambre o la sed en su cuerpo, ni tampoco
perjudicarle.
Tras el aterrizaje, una vez me hube puesto la Chaqueta
Atemperada, colocado el Collar Universal alrededor de mi cuello y la
Vara del Sueo cruzando mi espalda, le pregunt a Watson por
Boddah, pues no pude evitar acordarme de l cuando Venus y yo
estbamos a punto de cruzar el umbral del gran portn de
desembarque. Me explic que la recuperacin fsica estaba completa,
pero que se necesitaba algo ms de tiempo para acabar de
recomponer parte de su estado mental, pues los sucesos traumticos
por los que haba pasado en Kaleidoscopya haban sido demasiado
amargos y lo aconsejable era emborronarlos para que no pudieran
afectar a su estado de nimo y que eso, a su vez, condicionara de
alguna forma el viaje.
Entend que Watson habra hecho conmigo algo parecido y
que por eso algunos de mis recuerdos eran frgiles fragmentos
cubiertos por algn tipo de niebla plomiza que me imposibilitaba

188

volver a evocarlos; una especie de tormenta de arena que no me


dejaba ver ms all. Porque tampoco yo, como supuse que todo el
mundo que hubiera tenido alguna vez la habilidad de poder
recordar, quera acordarme de cosas que me hacan sentir mal. Era
algo totalmente natural. Aunque entonces pens, sin saber bien por
qu, que quizs los malos recuerdos fueran el contrapeso que
otorgaba valor a los que yo consideraba buenos.
No olvides que no podr ponerme en contacto con vosotros
hasta que no se haya acabado mi sistema de hibernacin, Iou avis
Watson justo cuando la compuerta comenzaba a abrirse. Esta vez
ser un perodo ms largo, ya que he gastado demasiada energa para
poder llegar hasta aqu. Y no se te ocurra quitarte el Collar
Universal, porque la atmsfera del planeta es irrespirable para ti.
No te preocupes, Watson, creo que sabremos aparnoslas
hasta que despiertes aad sin ningn tipo de seguridad. Nos has
entrenado para eso, no?
S, espero que os sirva para manteneros lejos de problemas.
Suerte.
Gracias coincidimos en decir Venus y yo.
La primera impresin que tuve al pisar Undoria fue una
olfativa. El planeta desprenda un fuerte olor extrao, poco natural,
parecido al de la gasolina o al del aceite. Lo segundo es que la
cerrada noche undoriana no pareca entibiar una alta temperatura a
la que, de no ser por la Chaqueta Atemperada, me hubiera costado
adaptarme. El terreno expela un calor pegajoso que se colaba por
cualquier recoveco. El poco aire que corra era tambin caliente y de
una densidad que, de no ser porque el Collar Universal aislaba mi
cabeza con una fina capa de ozono, me hubiera costado mucho
respirar tal y como me haba advertido Watson.
Sobre el cielo se expanda una extraa luz difuminada que
tena la suficiente fuerza como para que Venus y yo pudiramos ver
al menos unos metros adelante. Al fondo, distingu una serie de

189

montculos dispersos que pens que podran servirnos para


ocultarnos, pues Watson nos haba dejado en una llanura demasiado
abierta y habiendo adquirido la experiencia de Kaleidoscopya aquella
situacin no me gustaba nada. Le suger a Venus que bajara la
intensidad de la luz que su cuerpo desprenda, pues reducirla
significaba tambin hacerlo con las probabilidades de que alguien
inesperado pudiera localizarnos.
Corrimos silenciosamente hasta aquellos montculos separados
entre s y cuando pude inspeccionarlos me di cuenta enseguida de
que era muy posible que en aquel planeta tampoco estuviramos
solos: varios trozos de lo que pareca ser algn tipo de cacharro
desmenuzado se amontonaban uno tras otro levantando una
montaa metlica de al menos cuatro metros de alto. Gir mi cabeza
y observ que aquellas montaas de restos se erigan una tras otra
ms all de hasta dnde mi vista poda alcanzar. Estaba claro que
aquello no poda haber llegado solo hasta aquella llanura; la cuestin
era saber cmo y cundo lo haban dejado all. Y por encima de
todo: quin.
Iou, mira all! exclam Venus repentinamente, a lo que
segu la direccin de su dedo.
A lo lejos, casi a la altura del horizonte, la llanura acababa
dando paso a un profundo precipicio desde el cual poda verse una
planicie desrtica mucho ms extensa. En mitad de sta, una enorme
megalpolis de arquitecturas de tamaos irregulares se extenda
sobre la arena impregnando los alrededores de una iluminacin de
baja intensidad la cual, a su vez, formaba sobre el cielo la difuminada
capa luminosa que previamente habamos observado.
Qu hacemos? pregunt Venus ante aquel descubrimiento.
Deberamos posicionarnos con respecto a la Piedra
Inagotable afirm y seguidamente pronunci las palabras
necesarias para activar el radar del Collar Universal. S segn el

190

collar la piedra se encuentra en alguna parte de esa gran ciudad.


Debemos ir hacia all.
Pues pongmonos en camino! decret Venus de forma
tan decidida que me record a la chica entusiasta de la cual me haba
enamorado una vez.
Tras un rato examinando la zona decidimos que la opcin ms
segura era seguir el camino que se formaba entre la extensa hilera de
montculos, el cual, adems, pareca llegar hasta la megalpolis segn
habamos divisado desde el precipicio.

A pesar de llevar un rato largo de andadura, el paisaje


circundante no cambi nada. Los misteriosos montculos de restos
metlicos seguan escoltndonos a ambos lados sin que hubiera el
menor indicio de que fueran a acabarse. El terreno segua siendo tan
yermo y estril como la primera vez que lo habamos pisado, y un
calor vaporoso segua abrumando el ambiente de una pesada
densidad que a veces se mostraba mediante una capa nublosa que
dificultaba la visin. No haba rastro de ningn tipo de vegetacin,
tan solo algn que otro tronco derrumbado y calcinado. Tampoco
vimos ningn tipo de animal, ni siquiera algn pjaro, murcilago o
roedor perdido que diera muestras de algn tipo de vida. Undoria
pareca un planeta totalmente inhabitable. Pero entonces De
dnde haban salido aquellos extraos montculos llenos de piezas
artificiales?
Al cabo de varios kilmetros, en los que fuimos bajando de
altura con respecto a la posicin en la que Watson nos haba dejado,
le propuse a Venus hacer un descanso. Ella no notaba cansancio,
pero mi cuerpo comenz a dar las primeras seales de una incipiente
fatiga.

191

Es otra de las cosas buenas que tiene estar hecha de luz


inteligente asever sin dar pistas de si lo deca en tono irnico o
no.
Desenrosqu la cantimplora que me haba proporcionado
Watson y ech un pequeo trago que me supo a gloria. Segua
teniendo algo de sed, pero al contrario que en cualquier otra
situacin en la Tierra, donde el agua abundaba por casi todos sitios,
me sugestion a pensar que entre mis manos tena el nico lquido
bebible en todo el planeta. Y es que, bajo aquellas circunstancias,
ms vala prevenir que curar.
De pronto, todava disfrutando del descanso, escuchamos un
rumor distante que fue hacindose cada vez ms audible y al que
acompa el reflejo de unas luces cada vez ms intensas. Sin perder
ni un segundo nos ocultamos tras uno de los montculos
aguardando lo que fuera aquello. Al poco, sobre el camino,
comenz a distinguirse un vehculo de gran tamao que fue
aproximndose a gran velocidad hasta que fren a unos cincuenta
metros de nosotros. Me llam la atencin el hecho de que el
vehculo no tuviera ruedas, sino que se sustentaba en el aire
alrededor de un metro por encima del terreno. De l salieron cuatro
seres bpedos de una altura semejante a la ma que me parecieron
inslitamente humanos. stos sacaron del vehculo a otros dos
que no parecan tener la agilidad de los otros con una violencia
que no haca presagiar nada bueno. Los echaron furiosamente en
tierra mientras un par de los de figura humana conversaban. Activ
el traductor del Collar Universal para tener un poco ms de
informacin, pero las voces no llegaban con suficiente claridad.
De repente, uno de los dos seres echados en tierra se
incorpor y se postr ante los pies de uno sus captores. Su gesto era
inequvocamente universal: estaba pidiendo algn tipo de clemencia.
Sin embargo, no recibi ms que una patada en la cara que lo
devolvi al suelo. Entonces, de inmediato, los cuatro individuos de
apariencia humana rodearon a los prisioneros y de sus cabezas

192

surgieron unos haces de luz que parecan corresponder a algn tipo


de lser. Un denso humo grisceo se elev repentinamente a la vez
que una ligera corriente trajo un olor a metal chamuscado. Desde
aquella distancia no pude distinguir bien qu era lo que haba
sucedido, pero imagin que no deba ser nada bueno cuando los dos
individuos que yacan en el suelo no volvieron a moverse.
En el mismo instante en que los seres de apariencia humana
volvan a entrar en el vehculo, y en un intento por observar mejor
toda aquella escena, golpe sin querer la base de la montaa de
escombros y una de las chapas cay generando un sonido
inconfundible.
Y la patosa era yo? susurr Venus antes de que dos de los
seres que an no haban entrado en el vehculo dieran media vuelta
hacia nuestra posicin.
Extraje cuidadosamente la Vara del Sueo y le indiqu a Venus
que intentara ocultarse lo mejor posible. Aquellos seres comenzaron
a acercarse y uno de ellos seal al otro el montculo de escombros
en el que nos escondamos. Cuando estaban lo suficientemente
cerca, descubr que su apariencia humana era slo eso: apariencia.
Sus cuerpos tenan morfologa humana, pero parte de su rostro y
algunas de sus extremidades parecan haber sido implantadas o
sustituidas por componentes que no seguan las leyes de la biologa
que yo haba conocido en la Tierra. Cada uno de ellos tena una
especie de can en vez de brazo y sus caras mezclaban rasgos
humanos con otros que a m me parecieron totalmente robticos.
Sea como fuere, no haba ningn tipo de expresin en sus rostros
que diera a entender que aquellos seres tuvieran algn tipo de emocin. Era algo realmente espeluznante.
De repente, uno de ellos levant el brazo que acababa en
can, apunt hacia nosotros y dispar una rfaga de algn tipo de
energa que impact en el montculo. No s si fue debido a la inercia
o al instinto de supervivencia, pero Venus y yo retrocedimos al
instante ante el calor cegador que se form en el ambiente. La

193

montaa metlica comenz a desmoronarse inevitablemente y, justo


cuando crea que aquel era el fin de nuestra aventura, tropec
casualmente con una pequea palanca recubierta entre piedras y
arena que accion una estrecha compuerta en el suelo. Venus y yo
acabamos cayendo por una especie de tobogn durante al menos
diez interminables segundos hasta que finalmente dimos con
nuestros traseros en algn lugar en el que la oscuridad era total.
Iou, ests bien?
S contest todava con un ligero dolor en mis nalgas.
Podras aumentar tu luz? La vamos a necesitar para saber dnde
estamos.
Claro.
A medida que el brillo de Venus fue hacindose ms intenso,
la oscuridad fue dejando paso a perfiles, siluetas y contornos de una
variedad de objetos que a simple vista parecan los propios de algn
tipo de laboratorio. Activ un pequeo interruptor y una tenue luz
distribuida en varios puntos de la estancia nos dio la respuesta:
estbamos en una sala mediana, de planta cuadrada, en la que
multitud de estanteras sostenan piezas de distintos materiales y de
diversos tamaos.
Mira, Iou! exclam Venus desde la parte trasera de un
gran armario que divida la sala en dos.
Bajo las partculas de una luz ms enrgica que las dems, y
sobre una mesa de un material similar al acero macizo, yaca lo que
pareca algn tipo de robot que me fascin por su avanzado diseo.
Su morfologa era curiosamente parecida a la humana de no ser
porque en vez de dos brazos tena seis. Pas mis dedos por la altura
de su pecho y quit parte de la enorme capa de polvo que tena
encima. El material con el que haban elaborado su cuerpo era uno
compacto y brillante que alternaba un blanco marfil con un azul
celeste. Lo sorprendente es que el acabado era tan perfecto que no
pareca ser un robot, sino un trozo de metal hecho de una sola pieza
con forma humana.

194

Impresionante murmur Venus analizando al robot.


No haba visto nada igual Ni siquiera con los Scrates
Los Scrates? pregunt sin saber a qu se estaba
refiriendo.
Scrates fue el modelo de androide ms avanzado cuando
Babellum impact contra la Tierra aclar Venus. Unos veinte
aos despus de tu accidente, las industrias militar y tecnolgica
comenzaron a fabricar todo tipo de robots y androides que poco a
poco fueron adentrndose en los hogares con finalidades puramente
domsticas. Cuando nos dimos cuenta, aquellos nuevos inventos se
haban hecho absolutamente indispensables.
Cmo ocurri con los telfonos mviles?
S, ms o menos respondi Venus con una sonrisa que
dejaba claro que mi comparacin no haba sido precisamente la de
un experto en robtica.
Mientras Venus escrutaba al robot o androide, porque
tampoco entend bien la diferencia hasta que ella me explic que
androide era todo robot con forma humana, me dediqu a seguir
inspeccionando minuciosamente la sala. En ella encontr todo tipo
de artilugios que parecan haber servido para montar diferentes tipos
de mquinas. Haba alambres de varios grosores, tornillos de
diferentes longitudes, placas metlicas con distintas formas y todo
un surtido de instrumentos con los que deduje que aquello podra
haberse convertido en algo.
Mientras curioseaba entre aquellos aparejos hall un trozo de
papel amarillento que pareca ser una carta. En l se poda leer un
tipo de texto cuyo lenguaje no supe traducir. Lo ms extrao era que
la irregularidad de la caligrafa induca a pensar que pudiera haber
sido escrita por una mano no mecnica, pues la grafa de algunas de
las letras que se repetan no eran exactamente iguales.
Ya est! Lo encontr! prorrumpi Venus desde la
distancia.

195

Qu has encontrado? inquir mientras guardaba el papel


en uno de mis bolsillos.
El conector!
Qu conector?
El del androide esclareci Venus sin que aquello fuera de
mucha ayuda para que yo entendiera algo. Se llama as al patrn de
botones dactilares que sirven para conectar y desconectarlos. ste
en concreto no es muy complejo, as que es posible que pueda
activarlo.
Deberamos activarlo? pregunt desconfiado.
Iou, no sabemos dnde estamos; ni quines eran los que nos
dispararon ah arriba Ni siquiera sabemos cmo salir de aqu.
Creo que no nos quedan muchas ms alternativas
Venus tena razn. No haba muchas ms opciones si
queramos salir de all y seguir con el objetivo de nuestra misin, que
no era otro que encontrar la siguiente Piedra Inagotable.
Bien, entonces conctalo aprob mientras separaba la Vara
del Sueo del agarre de la Chaqueta Atemperada.
Retroced unos pasos con intencin de obtener un mejor
ngulo de disparo en caso de que aquella alternativa no saliera
como habamos planeado. Hice una seal a Venus y ella pas sus
manos sobre la nuca de la estatua metlica, pero no sucedi nada.
Sin embargo, a los pocos segundos, los ojos del androide fueron
adquiriendo un azul fosforescente y sus extremidades comenzaron a
moverse pausadamente. De una forma que solo podra definir de
extravagante, casi cmica, y supongo que en parte debido a mis aos
de dedicacin como profesor de literatura, no pude evitar recordar a
Mary Shelley y su Frankenstein. Solo que esta vez, a diferencia de su
obra, no haba habido rayo ni castillo barroco, sino lo que Venus
haba llamado botones dactilares y un lugar oculto enterrado en
un planeta a millones de kilmetros de la Tierra, ms de doscientos
cincuenta aos despus de que aqulla hubiera escrito la primera
palabra. Aquel pensamiento aadi cierto temor al que ya tena,

196

aunque mi nica esperanza era que aquel robot no nos rechazara


como Frankenstein haba hecho con su creador.
Tranquilo! No vamos a hacerte dao! grit
repentinamente Venus ante la brusca incorporacin del robot, el
cual, al vernos, corri hasta distanciarse.
No s bien qu fue; tal vez una mezcla entre miedo e instinto,
pero cuando el robot se acerc hasta unos botes acristalados que
haba sobre una de las estanteras lo tom como una amenaza y en
mi cabeza, y solo en ella, lo vi usando sus seis brazos a pleno
rendimiento. Nada de eso pas realmente, pero no pude evitar
disparar la Vara del Sueo. El temor me haba vencido y no pude
reaccionar de otra forma.
Qu haces? No dispares! me recrimin Venus, a lo que
no supe qu responder cuando comprob que aquel trozo de metal
autnomo tena ms miedo que cualquiera de nosotros.
Crea que nos iba a atacar me defend con cierto grado
de cinismo.
Y qu pensabas hacer? Dormir a un androide? pregunt
ella de forma irnica mientras se aproximaba cuidadosamente hasta
el robot, el cual dej ver sus azulados ojos entre sus dedos. Pareca
realmente horrorizado.
Venus intent calmarle con voz meldica explicndole que
nuestra intencin no era lastimarle. El robot nos miraba estupefacto,
asombrado, como si nunca hubiera visto a alguien con nuestro
aspecto. Comenz a acariciar suavemente nuestros rostros
escudrindolos centmetro a centmetro con unas facciones que
parecan mucho ms humanas que robticas. He de reconocer que
sent cierta envidia ante el hecho de que l pudiera tocar a Venus por
estar hecho de un material no biolgico. Luego enred sus dedos
sobre mi pelo y susurr algn tipo de frase en un lenguaje que ni
Venus ni yo alcanzamos a comprender.
Entonces, de improviso, justo cuando iba a activar el Collar
Universal para traducir lo que deca, un fuerte ruido son

197

proveniente del conducto por el que Venus y yo habamos


aterrizado en aquel lugar y se escuch claramente el eco de unas
voces que deduje deban pertenecer a quienes nos haban disparado.
Imagin que habran encontrado el mecanismo de apertura de la
trampilla, pero me enfad conmigo mismo al no haber pensado en
aquella opcin hasta ese momento. Las facciones del robot
volvieron instantneamente a unas de temor y antes de que nos
diramos cuenta se encarg de cerrar la abertura por la que ascenda
el tobogn mediante una gruesa chapa. Como si estuviera siendo
consciente de algn peligro, nos indic mediante gestos repetitivos
que debamos seguirle urgentemente. Dos porrazos contundentes
tronaron sobre la chapa seguidos de unos gruidos tan
espeluznantes que tuve la sensacin de que mi corazn se colapsara.
Durante un par de segundos me sent aliviado al comprobar
visualmente que el grosor de la chapa era el suficiente como para
poder aguantar la violenta embestida de aquellos seres. Pero la
tranquilidad no dur mucho: lo mismo que tardaron en comenzar a
usar la especie de rayos lser mediante los cuales haban despedazado a sus vctimas en la llanura de los montculos. No haba duda
de que no tardaran en abrir aquello como si de una lata cualquiera
se tratase.
Sigue al androide! Yo les despistar! Nos reuniremos
arriba! decret Venus inesperadamente.
Ests loca? Cmo piensas esquivarles?
Estoy hecha de luz! Qu puede pasarme? T sigue al
androide!
Parte de la chapa, que en ese momento era lo nico que nos
separaba de aquellas bestias, acab rodando por el suelo como una
moneda y unas suelas atestadas de clavos afilados aparecieron por la
obertura. Volv la mirada y comprob que el androide haba abierto
otra compuerta que se ocultaba disimulada en una de las paredes.
Me esperaba hacindome gestos para que le siguiera. Siendo
realistas, no me quedaba ninguna otra opcin.

198

Mientras el robot sellaba la salida mediante un portn enorme


quizs diez veces ms grueso que la chapa de la trampilla,
distingu un intento de Venus por despistar a los intrusos. Sin
embargo, su plan dur poco, pues uno de ellos activ un tipo de
accesorio mecnico colocado en su brazo con el que se deshizo de
ella simplemente absorbiendo su luz. Como si de un truco de magia
se tratara, desapareci por completo al instante.
Grit hasta dejarme media garganta y di todas las patadas y
puetazos que pude hasta que el portn acab por cerrarse. El
robot, de quien todava no saba por qu deba fiarme, activ varias
luces incorporadas en su cuerpo y comenz a andar a travs de un
oscuro tnel cuyo techo nicamente estaba palmo y medio sobre mi
cabeza.
Desde el otro lado, un fuerte olor a portn chamuscado
comenz a llegar hasta mi nariz.
Ehh! Esprame! grit al robot.
Tras algo ms de diez minutos caminando por el pasadizo,
llegamos hasta un cruce de cuatro pasillos en el que el techo
comenzaba a ser ms alto. En ese momento comprend que aquel
tnel por el que habamos escapado de los intrusos no ejerca
exclusivamente de salida de emergencia, sino que posiblemente
perteneca a una extensa red de corredores que intercomunicaban
unos con otros a unos cuantos metros bajo tierra.
Antes de escoger uno de los caminos que se nos ofrecan, el
robot sell el tnel por el que habamos llegado desplazando otra
compuerta que pareca haber sido dispuesta para ese tipo de
situaciones. Estaba claro que quin hubiera construido aquello haba
pensado en todo tipo de escenarios por los que convena que un
pasadizo ya no pudiera volver a ser abierto.
Abr la cantimplora y ech otro pequeo trago para rebajar la
furia de mi sed ante el cansancio acumulado. El robot me mir y
rumore algo en un idioma que por supuesto segu sin comprender.

199

Entonces, cuando le explicaba que iba a activar el Collar Universal


para que nos pudiramos comunicar, apoy sbitamente sus manos
sobre mis sienes y un latigazo inesperado recorri todo mi cuerpo
hasta paralizarme por completo. Entr en una especie de letargo en
el que a pesar de no poder moverme mi consciencia haba quedado
intacta, tanto que pude observarme reflejado en los helados ojos
azules del robot, cuyas facciones haban acabado tan congeladas
como las mas. El color azulado de su cuerpo comenz a brillar con
intensidad mientras sus dedos no dejaban de presionar mis sienes.
Comenc a temer que aquel pedazo de metal con vida artificial
tuviera intenciones ms maliciosas de las que yo haba confiado en
un primer momento. Un zumbido en mi cabeza dio paso a un haz
de energa con la intensidad suficiente como para que sus manos y
mi cabeza se despegaran con vehemencia. Aunque intent echar
mano de la Vara del Sueo para defenderme, qued tan aturdido que
no tuve las fuerzas necesarias como para ponerme en pie durante al
menos un minuto.
Hola. Mi nombre es Hexo. Cul es el tuyo? pregunt el
robot en mi idioma de una forma tan clara que me qued atnito.
Yo me llamo Iou Iou Plancton para ser exactos
balbuce mientras intentaba acabar de ponerme en pie.
Siento el desgaste que has tenido que sufrir se disculp el
robot, pero era necesario para absorber tu lenguaje y poder
comunicarnos.
Has aprendido mi idioma ahora mismo? pregunt todava
fatigado.
Claro, puedo aprender al menos hasta 5000 lenguajes
diferentes y traducirlos entre s. Por qu lo preguntas?
Me resulta curioso afirm. De donde provengo se
necesitaba un poco ms de tiempo para una tarea as Por cierto,
t de dnde sales?
No entiendo la pregunta. Podras repetrmela?
Que quin te ha diseado quines te hicieron

200

Biomutantes afirm el robot acercando sus ojos a mi


rostro, a lo que respond dando varios pasos atrs. T eres un
Bios!! De dnde sales? pregunt repitiendo la frmula de mi
pregunta, lo cual me record la capacidad de Watson para aprender
por imitacin mis expresiones y usarlas posteriormente conmigo.
Eso es un poco complicado de explicar Qu es un Bios?
pregunt sin saber a qu se refera.
Por eso te seguan los Centinelas? inquiri Hexo haciendo
caso omiso a mi pregunta, tal y como yo haba hecho con la suya.
Si te refieres a los que entraron por la trampilla, Venus y yo
camos por ella accidentalmente. Antes nos haban odo, as que
supongo que tambin descubrieron la palanca
Entonces debemos encontrar urgentemente a los Bios
Antes de que los Centinelas nos encuentren a nosotros dijo el
robot con sus intensos ojos azules empequeecidos por el miedo.
Qu camino crees que deberamos escoger?
Record la nota que encontr sobre el escritorio y se la ense
a Hexo.
No s qu pone, pero tal vez haya alguna pista.
Ohhh! Es la letra de dalen! exclam sonriente.
dalen?
Mi forjador, mi padre aclar Hexo con una melancola
tal que por un momento no me pareci estar delante de un trozo de
metal. La carta dice lo siguiente:

201

No creo que estas lneas vayan a leerse alguna vez, pero es mi


deber dejar aqu escrito lo sucedido, pues jams he subestimado el
vigoroso poder de las pequeas probabilidades y no lo har ahora.
Adems, tampoco s si tendr otra oportunidad para narrar los
ltimos hechos que han acontecido.
Me acaban de comunicar que debo aguardar en este zulo media
hora ms antes de ser recogido por el resto de miembros de la
resistencia. La noticia me ha sorprendido reparando a Hexo, mi ltimo
prototipo de androide con la inestimable ayuda del Dr. Raiser y
su equipo, el cual fue sufragado por el Gabinete Espacial de
Undoria antes del levantamiento militar. Qu paradjico resulta
tener a dos metros una de las obras ms impresionantes de nuestra
ingeniera y tener que escribir con una mina de grafito estas lneas!
Las cosas se han puesto feas: el virus sigue expandindose a su
antojo y el ndice de mortalidad de los Bios no deja de crecer. Tras
el estudio que realizamos hace un mes a varios sujetos genticamente
inmunes, hemos conseguido aislar un gen puntual que hace resistente a
los portadores. El Dr. Raiser, un grupo prximo a nosotros y yo
hemos modificado nuestro ADN y el experimento parece haber tenido
xito, pues tanto el doctor como yo inoculamos las cepas ms
agresivas en nuestro torrente sanguneo hace ya como dos semanas y
202

de momento no hemos sentido el menor sntoma. Tampoco ninguno de los


dems.
Despus de largos e intensos enfrentamientos, Neorex ha
tomado Refer y sus facciones han exterminado todo tipo de Bios.
Toda su poblacin, incluido los animales, han sido aniquilados y los
campos de vegetacin quemados y arrasados. Quin poda pensar que
los autmatas acabaran asesinando nios y ancianos? Quin poda
pensar que llegaran a poder generar, desarrollar e infectarnos con
un virus capaz de eliminarnos? Quin poda pensar que acabaran con
ansias de dominar Undoria? No pienso desaprovechar el poco espacio
de este papel en cuestiones polticas, pues supongo que todos hemos
tenido parte de culpa de llegar a esta situacin Ahora ya es
tarde.
La mayora de los Bios resistentes ahora mutantes
conocemos esta galera subterrnea, pero para el improbable caso de
que algn conciudadano de Refer que no pertenezca al Movimiento
haya podido escapar de los lseres del ejrcito de Neorex
adems del Acquavirus y est leyendo estas lneas, he de
decirle que nos dirigimos hacia el sur, en direccin a Toredo.
El porqu es claro: las reservas de agua no contaminada
comienzan a escasear y se comenta que alguien ha descubierto all un
203

manantial subterrneo de agua pura que podra ser nuestra salvacin.


En algunos cruces estn sealizadas las direcciones y dibujados
algunos mapas. Por suerte, el sistema acondicionado de aqu abajo
funciona a la perfeccin, por lo que calculo que el ambiente seguir
siendo respirable durante muchos aos ms, cosa que dudo siga
sucediendo en el exterior, donde el aire comienza a ser denso y
cargante, cuando no asfixiante.
Recuerda: si ests leyendo esta carta necesito que te dirijas
hacia Toredo y que intentes encontrarme. Estaremos encantados de
recibir a nuevos miembros con los que poder contar para combatir
esta penosa situacin en la que nos encontramos. Ojal ests leyendo
esto. Tal vez seas nuestra ltima esperanza.
P.D.: acabo de reparar a Hexo de una falla de origen. No
puedo llevarlo conmigo porque no hay espacio suficiente en los
vehculos y adems su sistema de activacin tardar todava un par de
horas en dotarle de energa. Es muy importante que, si alguien lee
esta carta, lo reactive y lo lleve consigo, ya que nos ser a todos
de gran ayuda. La base de su inteligencia es 3GI (tercera
generacin), muy anterior a la 5GI (que es la que ha causado todo
204

este embrollo), as que no habra que preocuparse por nada. Hexo


fue programado para proteger, servir y obedecer a cualquier Bios,
siempre que sus mandatos no infrinjan el Cdigo Compacto de Undoria.
Te deseo mucha suerte. Todos la vamos a necesitar,
dalen Meers

Debemos darnos prisa si queremos alcanzar al Movimiento.


En qu direccin queda Toredo? pregunt impaciente por
comenzar la andadura.
Habra que ir por all apunt Hexo hacia uno de los
caminos en los que se divida el cruce, pero no vamos a poder
alcanzarlos por muy rpido que vayamos, Iou.
Por qu no?
He hecho un anlisis qumico del papel y de los restos de
grafito y el resultado indica que esta carta fue escrita hace alrededor
de treinta aos.
30 aos?!
S, Iou, as es.
Aquella revelacin era absolutamente desconcertante. Por
algn motivo, tal vez condicionado por lo que yo prefera creer, a
diferencia de querer entender cmo sucedan las cosas, haba
especulado que aquella carta habra sido escrita un par de das antes
de que yo la hubiera encontrado por casualidad en ese zulo perdido
de Undoria. Sin embargo, alguien la haba firmado haca treinta
205

largos aos. Tan largos que la Tierra todava exista y yo an era un


nio que descubra la vida en ella a mediados de los 70, una dcada
en la que ni mucho menos lo normal es que alguien diera por real la
posibilidad de vida en otros planetas, exceptuando unos pocos que
decan haber sido abducidos y que general y casualmente nunca
aportaban ningn tipo de prueba irrefutable, y otros pocos que a
la vez, paradjica y curiosamente, eran considerados mentes
brillantes por las instituciones cientficas y educativas ms prestigiosas del mundo cuando tampoco aportaban ningn tipo de prueba
irrefutable.
Sea como fuere, en el mismo tiempo en el que esa carta
desesperada acerca de una rebelin de autmatas haba sido
escrita es decir, haca treinta aos, sobre la Tierra palpitaba la
dcada de los 70 sin que nadie, absolutamente nadie, tuviera la
menor consciencia, o intuicin, de que alguien con la suficiente
inteligencia como para poder comunicarse estuviera escribiendo algo
semejante a millones y millones de kilmetros de distancia. Aquella
nota estaba tan lejos de m como cualquier hormiga de la Tierra
podra haberlo estado de la cima del Everest, pero por algn motivo
que segua escapndose a mi comprensin, yo, alguien proveniente
de otro planeta a millones de kilmetros de distancia, la haba
encontrado y la haba ledo treinta aos despus.
Necesito descansar, Hexo. Todo esto es demasiado para m
confes agotado ante aquellos mareantes pensamientos.
No, Iou, no podemos parar. Debemos seguir adelante
afirm el androide con conviccin. Sera peligroso quedarnos
mucho rato en el mismo sitio. No sabemos que hay en estas galeras.
Si quieres seguir viviendo debers comprobar si el manantial del que
habla la carta existe o no. Si se acaba el agua de tu cantimplora yo
seguir adelante, pero calculo que con esta temperatura t duraras
pocas horas.
Gracias por los nimos, Hexo coment irnicamente.

206

El androide me ayud a ponerme en pie y seguimos


avanzando por el camino que llevaba hacia Toredo.
Afortunadamente, alguien haba pensado en iluminar los pasadizos
con una especie de pequeas esferas de luz acopladas a las paredes,
las cuales, segn coment Hexo, adquiran su energa incombustible
del calor que se formaba en el ambiente. Me imagin vagando por
aquel laberinto a oscuras y solo pude agradecer que a alguien se le
hubiera ocurrido aadir aquel sistema de iluminacin, pues mediante
la linterna activada por Hexo avanzbamos muy lentamente y de esa
forma pudimos acelerar el paso. Reflexion que uno no piensa realmente en lo importante de los inventos hasta que no los necesita
Un par de horas despus, en uno de tantos cruces con los que
nos fuimos encontrando, Hexo se qued dubitativo un buen rato.
Pareca no saber bien hacia dnde dirigirse.
Estos dos pasadizos parecen llevar al mismo lugar, pero no
s bien por cul llegaramos antes a Toredo.
Bueno, probamos uno al azar y si vemos que no nos lleva a
ningn lado regresamos y entramos por el otro suger.
Esta galera es gigantesca y cualquier error puede hacernos
volver al principio. Yo puedo permitirme estar dos semanas
buscando una salida que lleve a Toredo, pero t no sobreviviras,
Iou. Tendramos que elegir uno de las dos opciones basndonos en
algo, no solo en el azar afirm Hexo mientras pareca analizar
sobre las paredes cualquier cosa que pudiera darle alguna pista.
Tonteras, vamos por aqu y luego ya tendremos tiempo de
volver insist. Vas a estar ms tiempo intentando encontrar
alguna pista en esas paredes que si seguimos avanzando.
Mi obligacin es obedecer a cualquier Bios, Iou. Vayamos
entonces por donde dices.
Todava estaba explicndole a Hexo que en cualquier caso lo
importante era que de todas formas nos dirigamos hacia Toredo,

207

cuando a mitad del tnel son un extrao sonido bajo uno de mis
pies.
De pronto, un muro metlico surgi lateralmente de una de las
paredes sellando la entrada mientras otro cay desde un falso hueco
del techo llegando hasta el suelo. En menos de quince segundos nos
vimos atrapados en un pequeo habitculo en el que no haba salida
posible. En la parte superior de una de las paredes, casi a la altura
del techo, pequeas cavidades postizas se abrieron al instante y
desde ellas comenz a caer a raudales una arena tan fina y brillante
como la de la superficie. No me di cuenta de lo embarazoso de la
situacin hasta que aqulla comenz a cubrirme los tobillos sin que
pareciera que el caudal arenoso fuera a detenerse. Si no
encontrbamos rpidamente alguna solucin a aquello, tanto Hexo
como yo no tardaramos en ser tragados por aquel remoto corredor
por el que me haba empeado tercamente en pasar nicamente
basndome en el mero azar. Visto en qu situacin haba acabado la
eleccin anterior opt por cambiar de frmula:
Hexo! Qu hacemos? fue lo nico que se me ocurri
cuando not que la arena se deslizaba a la altura mis rodillas.
Intenta encontrar alguna inscripcin sobre los bloques
cercanos a ti! Debe de haber algo grabado! exclam el androide
con su robtica cara pegada a la pared.
Comenc a escudriar desesperadamente la pared mientras
senta cmo la arena comenzaba a colarse incmodamente a travs
de mis pantalones. Finalmente, el rastreo dio un resultado:

208

No tena la menor idea de lo que aquellos smbolos podan


significar, as que me limit a describrselos a Hexo mediante
palabras.
Cuenta veinticinco bloques incluyendo el de la inscripcin y
presiona hacia adentro!
Nunca antes en toda mi vida haba contado algo tan deprisa.
Cuando llegu al que haca veinticinco presion hacia adentro
impetuosamente con una de mis manos y las planchas metlicas
volvieron a su posicin inicial. La masa de arena fue deshacindose
hacia los extremos libres del pasillo y Hexo y yo pudimos volver a
sentir la libertad que otorga el movimiento.
Todava sigues pensando que el azar es un buen mtodo
para escoger caminos? pregunt Hexo mientras yo intentaba
quitarme la engorrosa sensacin de estar lleno de arena por todos
lados.
Sigamos adelante me limit a decir.
Las horas fueron pasando y el ritmo con el que avanzbamos a
travs de los pasadizos comenz a decaer. No por Hexo, claro, que
segua tan fresco como cuando Venus lo haba activado, sino por
m. A diferencia de l, yo no poda nutrirme de otra cosa que no
fuera comida o algo que no tuviera sus propiedades y mi energa
comenz a disminuir traducindose en un estmago grun. Por
otro lado, desde que haba ocurrido el incidente de la trampa,
nuestra suspicacia ante cualquier cruce, pasillo o tramo de suelo
haba aumentado considerablemente.
Durante el trayecto le pregunt a Hexo sobre el porqu de
aquella trampa y el porqu de su mecanismo de desactivacin.
Deduzco que quien la construy pens que no estara eternamente
solo por aqu abajo y uno nunca sabe cundo puede caer en su
propia trampa, fueron sus respuestas, las cuales me parecieron tan

209

humanamente lgicas que por momentos dud de si el robot era l o


yo. Su capacidad para razonas, analizar y deducir pareca tan
compleja como la de Watson.
En uno de los tramos, los pasadizos se hicieron tan angostos
que tuvimos que gatear para poder seguir avanzando. Tan baja era la
altura que poda tocar el techo con mi espalda. Entre el reducido
espacio y el calor imperante comenc a sentir un mareo que me
produjo alguna que otra nausea, pero Hexo me alentaba a seguir
insistiendo en que quedaba poco para nuestro destino.
Aquella forma de arrastrarme por aquellos estrechos tneles
me record una tarde en la que Gasn del que todava no era
capaz de evocar su rostro me explic, durante una excursin al
campo con el colegio, que en la Guerra de Vietnam haba habido un
grupo de determinados soldados, denominados los Tunnel Rats, que
se ofrecan como voluntarios para adentrarse nicamente
provistos con una pistola y una linterna por una galera de tneles
pacientemente construidos por el Vietcong y en el que se escondan
hasta quince mil soldados a travs de los 220 kilmetros en los que
se extenda aquel laberinto subterrneo. 220 kilmetros! Los
vietnamitas, sabedores de que los estadounidenses haban
descubierto aquella vida subterrnea, les dejaban por el camino
escorpiones, serpientes venenosas y unos palos afilados cuyas puntas
eran untadas de excremento para que las heridas pudieran ocasionar
una gangrena fatal al enemigo. Record haberle a dicho a Gasn
aquella tarde que yo bajo ningn concepto me hubiera metido nunca
en uno de aquellos tneles
Y es que al parecer, en Undoria, al igual que en la Tierra, las
estrategias de supervivencia tampoco eran tan distintas.
Al cabo de un par de horas llegamos a una zona zigzagueada
por algunos cruces y encontramos el acceso a varias salas vacas que
parecan haber servido de estancias de descanso.

210

Podramos quedarnos aqu, Hexo. Comienzo a estar cansado


y me gustara dormir algo afirm, pero el androide no respondi
nada. Se limit a cruzar sus dos dedos ndices sobre su boca, como
queriendo que me callara.
Al fondo haba una obertura muy parecida a la de la sala
convertida en laboratorio por la que Venus y yo habamos aterrizado
en aquel inframundo subterrneo. Luego seal unas pisadas en el
suelo y comprob horrorizado que por su forma deban
corresponder a lo que l haba denominado centinelas. Era
evidente que haban estado all.
El androide se dirigi rpidamente hacia las huellas y las
analiz mediante una potente luz ultravioleta. Despus vino
presuroso hacia m.
Son solo de unas horas Debemos andar con mucho cuidado advirti con su rostro metlico colmado de preocupacin.
Crees que pueden estar rondando por aqu?
Son centinelas; se dedican a eso, Iou explic el robot. Y
mejor si no nos encuentran Debemos salir de aqu.
Los siguientes pasadizos fueron infernales. La luz comenz a
parpadear y las luces y sombras generaban una cascada de formas
que mi acalorada cabeza transformaba en alucinaciones de todo tipo.
Un sudor fro, casi helado, se fragu por debajo de mis sienes y
comenz a precipitarse hacia mi pecho. A cada paso escuchaba
sonidos amenazantes y vea cosas que no eran tales.
Hexo par repentinamente y alz una de sus manos en seal
de alto. Mir por encima de su hombro reforzado pero no vi nada.
Entonces hizo algo que me pareci muy curioso: se desenrosc uno
de sus ojos y lo hizo rodar hasta el final del corredor. Puso uno de
sus brazos sobre m en seal de alerta y mir absorto hacia el techo
con el nico ojo que le quedaba, como si estuviera en un profundo
sueo.
Random! exclam repentinamente y sali disparado hacia
adelante.

211

Hexo! Dnde vas?! pregunt y sal corriendo tras l.


Cuando llegamos al final del pasillo, ms o menos a la altura de
donde el ojo de Hexo haba parado de rodar, observ que a nuestra
derecha se abra el tipo de puerta que sola dar acceso a las salas que
daban al exterior. Pareca algn tipo de unin entre la galera
artificial y el comienzo de una cueva natural. El androide la cruz sin
dudar gritando en una lengua desconocida para m, pero yo
nicamente me limit a asomar la cabeza. Si algo haba aprendido
desde que haba comenzado mi viaje espacial, es que la previsin era
el mejor antdoto para cualquier lamento.
Al otro lado, un pequeo robot de no ms de treinta
centmetros recibi con agrado a Hexo aferrndose a una de sus
piernas de metal. A diferencia del complejo diseo del androide,
aqul pareca haber sido fabricado combinando multitud de piezas
sobrantes de distintas mquinas. Por cabeza tena una especie de
bombilla ovalada sobre la que alguien haba aadido un par de ojos
que me recordaron los fotorreceptores usados por Venus para
construir algunos de sus prototipos. Su rostro no ofreca gran
expresividad y sus movimientos eran ms bien mecnicos. Parte de
su estructura estaba compuesta por leds que iban cambiando de
color y le daban un aspecto verdaderamente gracioso. Por el afable
intercambio de palabras que mantenan las dos mquinas deduje que
deban conocerse.
Eso fue lo ltimo que pens antes de caer redondo al suelo.

212

PLANCTON X

Cuando la luz impact sobre mis retinas y lleg hasta mi


cerebro a travs del nervio ptico, no supe traducir la imagen que vi.
Durante ese primer momento en el que uno despierta desde los
abismos de la inconsciencia y va pasando, casi sin darse cuenta, a la
existencia de lo consciente, no supe bien si se trataba de un sueo,
de una alucinacin o si aquello perteneca a lo que poda
considerarse realidad.
Alguien con facciones parecidas a las humanas aunque con
particularidades que lo alejaban de lo que para m significaba
humano frotaba mi frente con una vieja esponja. Un lquido fro
se desliz por mis sienes mientras el desconocido me deca algo en
una lengua que no supe traducir. Me miraba de arriba abajo con
unos grandes ojos claros desproporcionados con el resto de su
rostro y pareca tan atnito como me haba quedado yo al verle. Su
piel tena un color dorado intenso que le daba un aspecto de estatua
viviente y su cabellera, negra y rizada, caa en trazos irregulares
como si la hubieran cortado por partes. Sus orejas eran pequeas,
con forma de cuenco, y tenan la peculiaridad de poder moverse en
varias direcciones. Era de complexin alta y atltica y vesta con una
ropa similar a la que yo haba conocido en la Tierra; es decir, con un
pantaln y una camisa que pareca haber sido rada por el tiempo. Al
parecer, tampoco la ropa pareca ser algo exclusivo de la Tierra.
Cmo te encuentras, Iou? pregunt Hexo asomando
repentinamente su cabeza tras la espalda del desconocido.
Bien respond con un ligero dolor de cabeza. Qu me
ha pasado?
Te desmayaste Aunque no s si antes o despus de que los
exploradores se asustaran al verte y te dispararan un electroshock
relat Hexo sealando a un par de individuos similares al que me

213

estaba ayudando a recuperarme y que, al verme, agacharon su cabeza


en un gesto que me pareci totalmente humano. Les expliqu lo
sucedido y nos trajeron aqu. Esta es la parte subterrnea de Toredo,
una gruta natural donde se asienta la base del Movimiento contra
Neorex. Y este es Deelan, el hijo de dalen Meers, el autor de la
nota que encontraste; mi forjador.
El desconocido levant su mano una igual a la humana solo
que con dedos desproporcionadamente ms largos en seal de
saludo. Al parecer, tambin en Undoria como ya haba podido
comprobar en Kaleidoscopya, el saludo era tambin algo cotidiano
que no perteneca exclusivamente a una cultura concreta. Ni siquiera
a un planeta en concreto.
Activ el traductor del Collar Universal y agradec a Deelan los
servicios hospitalarios prestados. Sus orejas con forma de cuenco
apuntaron instantneamente hacia m y sus finas cejas se arquearon
de sorpresa cuando me escuch hablar en su idioma. Hexo me
ayud a ponerme en pie y salimos de la especie de tienda de
campaa en la que estbamos.
Bienvenido a Toredo afirm Deelan. O lo que queda de
ella
Fuera, el espacio de la galera se haba ampliado de tal forma
que pareca que nos encontrramos en algo muy similar a una gruta
enorme. Multitud de pequeos departamentos, construidos con
todo tipo de materiales, se levantaban a nuestro alrededor formando
una pequea poblacin por la que transitaban criaturas de una piel
tan dorada como la de Deelan. Tambin algunos robots y androides,
los cuales ayudaban a hacer tareas de todo tipo. Una especie de faro
enorme alumbraba desde el techo intentando simular la natural de
alguna estrella. La verdad es que no lo consegua, pero era mucho
mejor que nada. Qu necesaria era la luz en todos los lugares! La
temperatura era mucho ms fresca que en el resto de la galera. El
aire se haba hecho menos denso y ms respirable. Quizs tuviera
algo que ver un tipo de planta parecida a los helechos gigantes de la

214

Tierra solo que en vez de tener un follaje verde ste era violeta,
que envolva el poblado con sus imponentes hojas dotndolo de una
sensacin de vida y pureza que contrastaba con el rido y sombro
paisaje del exterior.
Este es Random, Iou dijo Hexo refirindose al pequeo
robot que habamos encontrado en uno de los accesos de la
galera. Es un robot de asistencia que tambin fue forjado por
dalen. Le puso ese nombre porque una de sus caractersticas
consiste en hacer elecciones aleatorias. Ms o menos como hiciste t
en el cruce que nos condujo a la trampa de arena.
No hace falta que te ensaes conmigo, Hexo. Reconoc mi
error me quej en tono irnico siendo consciente de la
sinceridad inevitable de un ser artificial, por muy androide que fuera.
El pequeo robot efectu un patrn cromtico parecido al
arcoris mediante los leds incorporados en su cuerpo y levant
mecnicamente su brazo izquierdo en seal de saludo.
Hola Iou Plancton. Soy Random. Te ayudar en lo que
necesites dijo con una voz que, a diferencia de la de Hexo, sonaba
totalmente electrnica.
Gracias Random, encantado de conocerte respond
dndole la mano.
Deelan nos invit a Hexo y a m a dar una vuelta por el
poblado en compaa de Random, pero antes de nada me hizo
ponerme una especie de tnica, pues no quera que llamara la
atencin de los transentes ya que, segn sus palabras, las cuales
destilaron cierto tono sarcstico, no haba tenido tiempo para
presentarme en sociedad.
Durante el recorrido nos coment que su padre, dalen
Meers, quien haba escrito el contenido de la carta treinta aos antes
que yo la hubiera ledo, quera conocernos. Segn Deelan debamos
visitarle lo antes posible, pues su estado de salud se haba vuelto
frgil en las ltimas semanas y su familia comenzaba a temerse lo
peor.

215

Cuando llegamos a la tienda de dalen nos recibi su esposa,


la madre de Deelan. Nos rog que no fatigramos ms de lo
necesario a su marido, el cual descansaba en una pequea habitacin
tan solo separada por una enorme sbana.
Padre, traigo al extraundrico inform Deelan. Se llama
Iou Plancton.
El anciano entreabri uno de sus ojos y se incorpor mediante
una rpida maniobra. No pareca estar tan mal como en un principio
haba credo.
Hexo! Cunto tiempo! exclam dalen visiblemente
emocionado.
Ya lo creo, padre! Cmo ests?
Bueno, ya ves, no estoy para muchos trotes, pero tampoco
me quejo. A ti te veo tan bien como siempre Random te ha
echado mucho de menos estos aos, verdad Random? el pequeo
robot colore sus leds a un verde brillante.
El anciano me examin con sus grandes ojos claros. Retir la
capucha hacia atrs mostrando mi aspecto en signo de respeto.
dalen sonro ligeramente.
As que finalmente no estbamos solos en el Universo Lo
que hubieran dado varios amigos mos por poder conocerte, Iou
Plancton.
Podra decir lo mismo de usted, seor Meers dije
pensando en Venus y en Gasn, y el anciano sonri abiertamente
con la respuesta.
Qu te trae por Undoria?
Le expliqu al anciano todo lo que me haba ocurrido desde
que haba abierto los ojos en total oscuridad y sin tener la menor
idea de dnde me hallaba. Mi encuentro con Watson y sus
coordenadas preestablecidas, las Piedras Inagotables y el viaje
hacia algn lugar cuyo destino todava ignoraba. Tambin le habl
acerca de Venus y el encuentro que habamos tenido con los
Centinelas.

216

No te preocupes, Iou Plancton. Dira que lo que t viste fue


una absorcin de luz, que para un centinela es algo bastante sencillo
de hacer. Probablemente la habrn llevado ante Neorex. Necesitarn
informacin si quieren saber algo antes de hacerla desaparecer
augur dalen analizando la situacin. Tal vez podamos
encontrar dnde la retienen, antes de que la presenten ante l.
Quin es Neorex y cmo surgi? pregunt con la
curiosidad de conocer parte de la Historia de Undoria. Le la carta,
pero en ella no se relataba todo lo que haba ocurrido.
El anciano me explic desde su cama que Undoria era un
planeta de cuatro continentes. En cada uno de ellos haba habido un
tipo de cultura diferente y en cada lugar esa cultura se haba
desarrollado con dependencia de las circunstancias de su Historia, la
cual, a su vez, haba sido desigual en cada continente dependiendo
de muchos otros factores. En Undoria no haba aparecido un ser
vivo concreto, sino un cmulo evolutivo de especies en un caldo de
cultivo que haba estado a fuego lento durante miles de millones de
aos. Con el tiempo, algunos habitantes del planeta fueron
evolucionando hasta llegar a ponerse en pie y manejar herramientas
a su antojo. Milenios despus comenzaran a comunicarse y nacera
el lenguaje, que dara paso a multitud de idiomas dependiendo de la
distribucin geogrfica. Gracias a esos perfeccionados sistemas
comunicativos, ms tarde comenzaron a formarse las primeras
civilizaciones, las cuales fueron dando paso a una configuracin
poltica basada en la geografa, costumbres y culturas de cada pas,
muchos de los cuales entraron en destructivas guerras cuando otros
ni siquiera se enteraron de su existencia. Ms adelante, en
determinado momento de la Historia del planeta, uno en el que la
tecnologa haba avanzado lo suficiente como para recrear su propia
inteligencia natural, llegaron todo tipo de mquinas. Unas tan solo
servan para mejorar la vida cotidiana, otras comenzaron a
mecanizar diferentes tareas evitando as que las tuvieran que hacer
seres naturalmente biolgicos los Bios, siguiendo el relato de

217

dalen, y otras incluso comenzaron a adquirir inteligencia


autnoma y una morfologa cada vez ms parecida a la biolgica.
Poco a poco, androides como Hexo, cada vez ms perfectos, fueron
normalizndose en la sociedad. El inconveniente, segn el anciano,
se dio cuando se lleg a una poca en la que los androides
alcanzaron una generacin en la que la inteligencia artificial
consigui ser tan parecida a la natural que no poda diferenciarse.
Ah comenzaron todos los problemas de Undoria.
Exceptuando esto ltimo que comentas sobre los androides,
mucho de lo que has relatado es muy parecido a lo que lo sucedi en
la Tierra afirm admirado ante la semejanza de los hechos.
Por qu no iba a ser as? respondi dalen mesndose su
barba incolora.
No s, tal vez le demasiados libros de ficcin cuando era
nio
El anciano sonri.
Bueno, la ficcin surge a partir del aburrimiento de la
realidad, pero muchas veces la realidad supera a la ficcin, no crees,
joven Iou Plancton?
Sonre y asent pensando que esa expresin tambin se haba
dicho muchas veces en la Tierra, probablemente desde el rtico
hasta el Antrtico y en muchos momentos diferentes de su Historia.
Todo adquiri un palpable sentido caleidoscpico que me fascin
intensamente.
Entonces, qu sucedi con los androides? pregunt intentando saber un poco ms acerca de Undoria.
El anciano se disculp por haberse despistado. Mi memoria
ya no es lo que era. Es ley de Bios, dijo mientras yo segua atento a
sus explicaciones, que siguieron a partir de la aparicin de los
androides.
Segn lo relatado, los problemas comenzaron con la quinta
generacin de inteligencia artificial que se implant a los androides.
Los programadores de tal obra maestra as la adjetiv haban

218

llegado a tan alto nivel que una de las caractersticas bsicas era que
esa inteligencia creada de forma artificial poda aprender de la misma
forma que la natural, pero mucho ms rpido. Ello signific que el
grado de comunicacin entre los androides comenzara a ser cada
vez mayor, adquiriendo poco a poco una autonoma social que fue
convirtindose en el comienzo de un colectivo cada vez ms
importante. El anciano reconoci amargamente haber participado
en aquellas investigaciones sobre aquella Quinta Generacin en
referencia a los cada vez ms numerosos androides con ese tipo de
inteligencia, pero tambin que fue de los pocos que supo cundo
deba parar. Hexo fue mi ltima creacin, una de la Tercera
Generacin, porque saba que ir ms all sera malo para todos.
Al estar dotados con una inteligencia tan poderosa como la
que la Naturaleza otorgaba a los Bios, y aunque en principio eran
una especie de esclavos de empresas y personas con dinero, pero
poco ms, pronto se sucedieron las demandas jurdicas en torno a la
inclusin de los androides en un marco de igualdad total. Una
comisin de expertos compuesta por bilogos, juristas, ingenieros,
socilogos y entendidos en biotica dictaminaron que los androides
deban ampliar el concepto jurdico de persona recogido en el
Cdigo Compacto de Undoria, que era una constitucin
internacional que trataba sobre mbitos jurdicos transnacionales y
que, debido a ello, todos los pases deban respetar.
Supongo que los hicimos tan perfectos que la gente crey
que eran personas, cuando en realidad tan solo eran un reflejo, una
presuntuosa copia hecha por ingenieros a sueldo puntualiz el
anciano mirando fijamente a Hexo, quien le devolvi una mirada tan
inocente que yo mismo dud si no hubiera pensando del mismo
modo que los undricos sobre los androides.
As pues, segn relataba dalen, los androides de Quinta
Generacin fueron incorporndose en la sociedad con derechos
supremos tales como la libertad, la autonoma individual, el derecho
a una vivienda o a un trabajo digno.

219

Todo fue medianamente bien hasta que nos dimos cuenta de


que simular una inteligencia biolgica comprenda tambin estar
expuesto a conflictos emocionales tales como la sensacin de
fracaso, la envidia, la ambicin, el ansia de poder y dems
derivaciones psicolgicas agreg el anciano con sus ojos puestos
en una de las pequeas ventanas de la trastienda que daba al
poblado. Nosotros sabamos mucho de mquinas, de
programacin, de ingeniera, pero nada o muy poco sobre
psicologa. Esa fue nuestra perdicin.
Con el tiempo, siempre siguiendo la historia que contaba el anciano, algunos androides fueron escalando posiciones y adquiriendo
cierto poder decisorio en rganos que en principio nicamente
estaban atribuidos a seres biolgicos.
Algunos pobres imbciles equipararon esto al conflicto
social que haba sucedido con otras minoras undricas basadas en la
raza e incluso en la orientacin sexual manifest el anciano
speramente. Usaron aquellos antiguos debates para dotar de
legitimidad al conflicto con los androides. Evidentemente no tena
nada que ver. La cuestin importante nicamente radicaba en la
importancia de estar hecho de forma biolgica o artificial, lo cual era
algo que adquira mucha ms transcendencia a que si alguien era
plateado u homosexual. Esas diferencias eran mnimas con respecto
a la disyuntiva de si alguien era un ser biolgico o artificial.
Me pareci curioso que dalen se refiriera a plateados como
un colectivo menor, y cuando le pregunt si exista algn tipo de
raza undrica cuya piel fuera plateada en vez de dorada me
respondi que solo tena que salir fuera para comprobarlo.
Estadsticamente eran una minora, pero por supuesto haba
undricos plateados. Tambin unos bronceados e incluso otros de
un anaranjado ms brillante. La tonalidad de la piel de las diferentes
razas undricas, as como su grosor, tan slo haban dependido de la
inclinacin que los rayos de Hels, la estrella sobre la que orbitaba
Undoria, haba ejercido sobre el planeta en sus diferentes

220

continentes. Las exclusiones, los conflictos raciales y todo lo dems


haban sido inventadas artificiosamente por los undricos en sus
complicadas relaciones sociales.
Volviendo al conflicto con los androides de Quinta
Generacin, el anciano explic que cuando la poblacin de los Bios
sigui aumentando exponencialmente, y a la vez las empresas
privadas e incluso algunas instituciones pblicas prefirieron
ocupar puestos de trabajo con androides debido a su mayor
eficiencia pues aparte de ser trabajadores incansables que no
necesitaban vacaciones no tenan vnculos familiares que atender,
todo comenz a venirse abajo.
Y por qu, simplemente, no se par la produccin de
androides y se fueron retirando una parte de ellos? pregunt
pensando en alguna solucin ideal ante aquel dilema.
Buena pregunta, estimado Iou Plancton el anciano pareca
satisfecho de que le hubiera demandado sobre aquello. No se
pudo detener porque para las empresas que fabricaban estos tipos
de androides, y sobre todo para sus juntas directivas, suponan
jugosos beneficios que no estaban dispuestos a que otros se los
llevaran. Y evidentemente la demanda segua aumentando porque
los pequeos empresarios seguan prefiriendo contratar a androides
de Quinta Generacin, mucho ms sumisos y efectivos, que a
cualquier otro tipo de mano de obra. Adems, y aun a sabiendas de
que podra ser perjudicial para todos, muchas de estas empresas
retroalimentaban con sueldos fantasma a los polticos, para que
luego ellos hicieran leyes que les protegieran. Era un sistema
simbitico absolutamente mafioso, pero la avaricia... ya se sabe
Y por qu no se retiraron algunos androides? insist.
Estaban tan implicados dentro de la sociedad que hubiera
sido como haberlos discriminado, y la discriminacin estaba
totalmente prohibida en el Cdigo Compacto de Undoria. La
comisin debera haber rectificado su postura y haber declarado a

221

los androides meros espejismos de Bios, pero para entonces ya haba


comenzado la Guerra de Emulacin.
Una guerra? Entre androides y seres biolgicos? inquir
curioso.
S, efectivamente
El anciano cerr sus ojos y sus labios se torcieron; pareca
estar evocando momentos de gran sufrimiento. No quise preguntar
ms por respeto a su salud, pero cundo suger seguir en otro
momento con la conversacin, se empe en llegar hasta el final de
la historia. Deca que era importante que a nadie se le olvidara,
porque la Historia era algo que deba recordarse para no cometer de
nuevo los mismos errores. Curiosamente, aquella frase tambin la
haba escuchado en la Tierra centenares de veces.
Algunos grupos de Bios radicales comenzaron a secuestrar y
atentar contra androides, muchos de los cuales acabaron
emparedados en bloques de cemento o hechos chatarra bajo alguna
apisonadora los ojos de dalen se entristecieron. En realidad, en
muchos casos pagaron justos por pecadores Yo mismo conoc
androides que se preocupaban por el bien comn de todos, pero
aquellos grupos no distinguan entre androides que actuaban bien y
androides que actuaban mal. Tan solo vean androides Y as nos
fue
Me pregunt si algo como lo que dalen contaba habra
podido suceder en la Tierra alguna vez. El anciano prosigui:
Como es entendible, los androides comenzaron a
atemorizarse, pues no haba da en que no hubiera alguna noticia
sobre algn suceso de este tipo en cualquier parte de Undoria. Y ya
sabe uno lo que pasa con el miedo Comenzaron a agruparse y
algunos comenzaron a tomarse la justicia por su mano.
Pero los androides no estaban obligados a cumplir el
Cdigo Compacto de Undoria? pregunt inocentemente.
T mismo lo has dicho, obligados, no programados como
estaban hasta la Cuarta Generacin expuso el anciano. Si la

222

inteligencia que tenan era igual que las de un Bios, qu te hace


suponer qu no iban a saltarse las normas cuando ellos quisieran al
igual que hacan algunos Bios? No eran meros autmatas. Tenan la
misma voluntad de decidir que un Bios. Y decidieron infringir el
Cdigo Compacto cuando alguien les meti en la cabeza la
paranoica idea de que un cdigo as estaba hecho solo para los Bios.
Me imagino que ese alguien fue Neorex no?
Efectivamente respondi el anciano clavando sus ojos
en los mos. Neorex apareci en un momento en el que los
androides comenzaron a desconfiar de los Bios. Era un androide
como otro cualquiera, pero por alguna razn que desconocemos los
Bios pasaron a ser su objetivo principal. En dos aos ya haba
recogido la informacin que un Bios necesita en treinta. Comenz a
elaborar un plan y no tard en comunicarse en secreto con otros
androides de la Quinta Generacin que trabajan en instituciones
estratgicas, tanto de ndole poltica como militar.
Nadie descubri aquellas comunicaciones? Muchos pases
de la Tierra crearon agencias de inteligencia que se encargaban de
controlar posibles ataques o cosas as dije sin tener mucha ms
idea que lo que haba visto en alguna pelcula.
El anciano sonri y luego volvi a cerrar los ojos
profundamente.
Los androides de Quinta Generacin estaban diseados para
enviar y recibir informacin inalmbrica, mediante ondas
electromagnticas y redes encriptadas.
O sea, algo as como si los Bios pudieran tener telepata,
no? pregunt pensando en el poder que eso ofrecera a cualquier
grupo.
Exactamente asinti el anciano. Neorex aprendi
encriptacin avanzada y cre una red especial que us para
comunicarse con otros androides en secreto, para que ningn
Estado pudiera monitorizar sus conversaciones Era mucho mejor
que la Colmena.

223

La Colmena? pregunt sin entender esa parte.


La red de ordenadores domsticos No tenais Colmena
en la Tierra?
Segua sin entender a qu se estaba refiriendo el anciano. Mir
a Deelan.
La Colmena era un sistema informtico mediante el cual
todos los undricos podan estar en conexin con otros. Podan
mandarse mensajes, jugar en directo, leer los diarios
Ahh! Vale, no te haba entendido. En la Tierra se llamaba
Internet.
El caso prosigui el anciano es que poco a poco Neorex
fue haciendo afines y convencindoles de que deban actuar si no
queran verse relegados a ser utilizados por los Bios.
Pero los Bios no eran quienes haban legislado que los
androides podan considerarse personas? pregunt creyendo no
haber entendido esa parte.
S, pero Neorex supo usar a la perfeccin la irracionalidad de
algunos Bios para usarla como argumento defensivo. Si a eso le
aades que siempre tuvo cierto carisma, muchos androides acabaron
por ver en sus palabras la salvacin de todos sus miedos.
Cundo acab la Guerra de Emulacin?
Alrededor de unos treinta aos, unos dos aos despus de
escribir la nota que leste. Ms o menos cuando naci Deelan.
Siempre fue un inoportuno dijo el anciano sonriendo
Y qu pas durante aquellos dos aos antes de escribir la
carta? pregunt ansioso por saber el final de aquella historia.
El anciano llev una de sus manos a su frente y apret sus
prpados.
La destruccin total Todo cuanto haba en Undoria
desapareci en tan solo dos aos.
Tan dura fue la guerra?
O peor Cuando comenz, los Bios ramos alrededor de
cuatro mil millones repartidos a lo largo y ancho de los cuatro

224

continentes, de los cuales, cien millones, entre voluntarios y militares


de carrera, se alistaron a la contienda. Calculamos que los androides
no superaban los dos millones. Las primeras batallas comenzaron
alrededor de toda Undoria, pero luego se fueron concentrando en
este continente, ambora, que era el geoestratgicamente
importante.
Ellos podan clonarse o algo as? inquir.
A qu te refieres?
A si podan reproducirse de algn modo. No s, crearse ellos
mismos.
No. Los planos de su diseo estaban bajo llave, solo
disponibles para muy pocos Bios agreg el anciano. Desde luego
eso fue un punto favorable para nosotros. Lo contrario hubiera sido
todava peor. Pero s han intentado crear algo que acab por resultar
una especie de robot muy peligroso que nosotros llamamos
centinelas. No tienen su inteligencia, ni siquiera una bsica, pero s
son muy agresivos.
Dos millones contra cien millones En principio no
debera de haber sido mucho problema, no? teoric sin saber de
estrategia militar ms all de las partidas de ajedrez que jugaba
contra un tablero electrnico que Venus me haba regalado una vez.
As hubiera sido de no ser porque el material con el que
estamos hechos t o yo es mucho ms frgil que el de ellos dalen
seal a Hexo y Random. Podan recibir ms de un impacto,
nosotros no. Adems los ojos del anciano adquirieron un brillo
acuoso que, aunque en un primer momento no entend bien a qu se
deba, no tard mucho ms en darme cuenta de que se trataba de
lgrimas a punto de caer. Al parecer, tampoco las lgrimas eran
exclusivas de la Tierra luego lleg el Aquavirus Ah fueron
ms inteligentes que nosotros. Podramos decir que lo creado venci
a su creador.
Recuerdo haber ledo algo acerca de un virus acuoso en la
carta apunt. Qu es lo que pas exactamente?

225

Neorex y su ejrcito entendieron que nosotros, los Bios,


tenamos el defecto de depender de lo natural, del aire, del agua, de
las plantas, de la luz, de la lluvia en definitiva de la Naturaleza.
Algunos androides con conocimientos en microbiologa sintetizaron
un virus que poda reproducirse exponencialmente en el agua.
Nunca haba visto un virus de una resistencia semejante. Imagnate,
Iou Un virus capaz de multiplicarse instantneamente y que poda
vivir y desplazarse en el agua aguantando temperaturas extremas.
Con aquellas caractersticas muchos Bios no tardaron en enfermar.
Quieres decir que echaron el virus en el agua de toda
Undoria?
En casi toda. Al reproducirse a aquella velocidad solo tenan
que echar unas micras en cualquier medio acuoso y en un par de
das haban contaminado zonas enteras de las que beban ciudades
enteras. Lo hicieron perfectamente, tanto que nadie se percat hasta
que nuestros mdicos y microbilogos entendieron la
sintomatologa.
No tenais abastecimiento de agua envasada?
S, pero no era suficiente Quin lo iba a pensar!
exclam el anciano extendiendo su dos brazos hacia arriba.
Subestimamos a nuestra propia creacin y ella no tuvo piedad de
aquel error. Lo peor de todo es que al no haber agua envasada
suficiente comenz un conflicto interno entre los Bios. Todo el
mundo se volvi loco cuando se supo lo que estaba ocurriendo, y
entonces vino lo peor.
Lo peor? pregunt estremecido con tan solo imaginarme
la situacin.
Cuando el virus se instalaba en un husped, poda
contaminar a otros a travs del aire. En menos de setenta y dos
horas el nuevo infectado comenzaba a sentir sudores y mareos
acompaados de vmitos y diarreas. En menos de dos das haba
fallecido Fue una autntica escabechina. Ni siquiera nos dio

226

tiempo a enterrar o incinerar los cuerpos, por lo que tambin se


desarrollaron otras enfermedades.
Supongo que entonces la balanza cambi irremediablemente
hacia el lado de los androides conjetur temindome lo peor.
Sin duda asinti con firmeza dalen. La nica opcin
que nos qued fue la retirada hacia aqu. Refer era la mayor capital
del continente, pero se hizo insostenible seguir all. Los cuerpos
putrefactos eran cada vez ms numerosos y ya de por s las bajas
en combate fueron importantes. Cada vez ramos menos en el
frente. Haber seguido all hubiera sido nuestra propia sentencia de
muerte.
Cuando encontr a Hexo me dijo que debamos encontrar a
los Biomutantes, quines son?
El anciano envi su mirada a la ventana y seal con sus
largos dedos.
Todos nosotros respondi el anciano. El Dr. Raiser,
que por cierto era un grandsimo cientfico, elabor una vacuna que
mutaba una pequea parte de nuestro ADN y nos haca ms
resistentes a la contaminacin del AquaVirus. Muchos de los que
hoy estamos aqu sobrevivimos gracias a su investigacin el
anciano mir a su hijo. No sabra cmo se las apa para elaborar
aquella vacuna, porque las herramientas que manejbamos en los
laboratorios clandestinos dejaban mucho que desear, pero funcion.
El Dr. Raiser fue una de las grandes mentes de Undoria, de eso no
tengo la menor duda una pequea lgrima recorri la abrupta piel
de dalen hasta que la extingui rpidamente con una de sus
manos. Fue una pena que desapareciera. Refer hubiera sido
mucho mejor con l. Todos lo hubiramos sido.
Mientras permaneca en silencio para que el anciano se
recuperara de su nostlgico abatimiento, no pude evitar imaginar a
Louis Pasteur, el primer hombre que haba fabricado una vacuna en
la Tierra, observando algn trozo de carne muerta bajo la luz de
alguna lmpara de petrleo. Record que Gasn me haba contado

227

una vez que Pasteur haba predicho que deba existir algn tipo de
vida tan minscula que sera invisible para el ojo humano, y que a su
vez era probable que sirviera de agente infeccioso en algunas de las
enfermedades de la poca. Nunca hasta entonces haba pensado en
aquello, pero cuando imagin al Dr. Raiser estudiando vidamente
alguna posible solucin, en algn lugar perdido de un planeta
acosado por la muerte y la destruccin, slo pude que admirar a
Pasteur, al doctor Raiser y todas las personas que haban dedicado
su vida a investigar soluciones para que otras pudieran vivir mejor.
No sabra explicar bien por qu, pero me alegr de que personas as
hubieran existido alguna vez.
Deelan acomod a su padre en la cama y ste prosigui:
Por suerte, en ambar la autoridad militar orden que los
civiles que no combatieran realizaran galeras subterrneas en todas
las ciudades. Gracias a ellas pudiste llegar hasta esta cueva natural de
Toredo, que es donde nos encontramos ahora.
S, recuerdo que en la carta se mencionaba algo acerca de un
manantial subterrneo en Toredo dije haciendo un esfuerzo por
recordar el contenido.
As es confirm dalen. Encontrar agua no contaminada
se convirti en una prioridad para nosotros, pues sin agua no
tenamos nada que hacer. Un gelogo de la Comisin de Urgencia
del Movimiento tuvo la gran idea de pensar en que tal vez en las
corrientes subterrneas no hubiera llegado el Aquavirus. Una
avanzadilla vino hasta Toredo, analiz el agua y comprob que
haba permanecido intacta.
El anciano se incorpor hasta sentarse sobre la cama y busc
con el pie el calzado que haba en el suelo.
Padre, no deberas Deelan aconsej a su padre no
moverse de la cama, pero ste acab por calzarse.
Vamos, Iou Plancton. Quiero ensearte algo.

228

Siguiendo las instrucciones del anciano, volv a ocultarme tras


la capucha en un intento por no condicionar la normalidad del
transcurrir del poblado.
Atravesamos el poblado sin que nadie reparara en mi
presencia. Durante el trayecto pude comprobar lo que dalen me
haba contado acerca de los undricos plateados y bronceados. De la
misma forma que haba sucedido en la Tierra con los humanos,
haba unodricos de todas las anchuras y alturas, tipos de cabello,
trazas y colores de ojos de todas las formas imaginables. Todos
tenan una esencia comn, algo que les haca semejantes, pero
dentro de esa semejanza tambin tenan particularidades individuales
que los hacan nicos, independientemente de que algunas de stas
pudieran conformar grupos que los diferenciaran de otros. Desde mi
punto de vista humano todos parecan ser parte de lo mismo, pero
cada uno de ellos tena caractersticas individualizadas que los
convertan en distintos. De la misma forma haban sucedido las
cosas en la Tierra. Acaso no era aquella diversidad lo que nos haca
especiales?
Llegamos hasta una parte de la gruta en la que el techo volvi
a estrecharse sobre nuestras cabezas formando un pasadizo en el
que se poda notar un temblor reverberante bajo nuestros pies.
Recorrimos durante algunos minutos aquel pasillo hasta llegar a una
obertura en la roca que dos guardias se encargaban de custodiar.
dalen hizo un sencillo gesto y los guardias corrieron una
plancha de metal que protega la obertura del resto de la galera.
Bienvenido a nuestro paraso, Iou afirm dalen mientras
cruzbamos hacia la otra sala. Un murmullo cada vez ms intenso
comenz a reverberar en mis odos.
Cuando levant la mirada no pude ms que retirar la capucha
de mi cabeza. El espectculo natural que tena ante m lo mereca.
Una cascada de al menos unos diez metros de altura caa salvaje
desde una grieta formando una corriente que se distribua en varias

229

pozas de agua cristalina y en los cuales varios undricos


aprovechaban para baarse o aprovisionarse de agua.
Esta parte qued sin contaminar y la corriente se encarga de
limpiar las impurezas. Sin esta fuente no habramos existido. Fue un
milagro encontrarla afirm dalen tomando algo de agua en sus
manos. Hace cunto que no bebes?
Lo suficiente como para rellenar otra vez esta cantimplora
dije sonriente, a lo que el anciano ri como no haba hecho hasta
entonces.
Deelan me explic que haban tenido que regular un sistema
por sorteos de turnos para que los diez mil undricos que vivan
bajo las paredes de aquella gigantesca gruta pudieran disfrutar de la
fuente de forma igualitaria. Todos tenan derecho a abastecerse con
los suficientes litros de agua a la semana como para poder beber y
asearse. No as para cocinar, pues de eso se encargaban los tres
comedores centrales que haba dispuestos para que todos pudieran
alimentarse dos veces al da.
La remota sociedad undrica, o lo que quedaba de ella, haba
seguido desarrollndose tras la Guerra de Emulacin bajo la
superficie del planeta que la haba visto nacer. Desde luego no era el
mejor lugar para pasar una vida, pero al menos haban seguido
existiendo sin que los androides les dieran muchos problemas.
Alguna vez se han adentrado en la galera, pero las trampas y
algunas inundaciones debidas a la filtracin de las lluvias les han
mantenido alejados dijo orgullosamente dalen. Temen el agua
porque, a diferencia de nosotros, no son totalmente impermeables y
eso significa que haya posibilidades de sus circuitos se vean
afectados.
Cuando volvimos hacia el poblado la luz de la gran bombilla
que simulaba una natural haba decrecido hasta simular algo
parecido a la noche. En los refugios, los undricos comenzaron a
encender pequeas lmparas autnomas para iluminar sus moradas.
Me pareci curioso que simularan la luz de forma cclica tal y cmo

230

haca Watson en la nave. Supuse que la luz tendra que ver con los
ciclos de sueo y que alguien habra estudiado que aquella era la
mejor opcin para no alterar las funciones del organismo. Tampoco
me imaginaba que pudiera ser de otra forma.
A sugerencia del mismo dalen, le acompaamos de vuelta a
su tienda y todos cenamos all, pues el anciano coment que no era
buena idea que me dejara ver por el comedor central hasta que no
me hubiera entrevistado con lo que l llam el Parlamento.
La mujer de dalen haba preparado una especie de ensalada
hervida de un vegetal que me record los cogollos de coliflor de la
Tierra. Deelan me explic que las podan cultivar gracias a que a un
agricultor hortofrutcola se le haba ocurrido preparar varios sacos
llenos de semillas haca unos treinta aos, ms o menos cuando el
Movimiento haba decidido que su nica expectativa de
supervivencia era descender a los adentros de Undoria. Del mismo
modo, gracias a la previsin de un edaflogo, el Movimiento se hizo
con varios contenedores rellenos de distintos tipos de tierra, con las
que haban podido ir recolectando diferentes plantaciones. stas se
situaban al sur de la gruta, en una gran sala que haba sido
especialmente reservada para el cultivo.
En general, segn contaba Deelan, la vida bajo aquellos muros
naturales, al menos en esa parte de Toredo, se haba organizado
gracias al conocimiento de los hombres y mujeres undricos que
haban sobrevivido a la guerra con los androides y al posterior
Aquavirus, entre los cuales se encontraban sus padres. Algunos de
ellos ya haban fallecido y haban sido incinerados y depositados en
otra sala especial de la gruta, una convertida en una especie de
cementerio al cual muchos undricos acudan para rendirles
homenajes pblicos o privados.
La mayor incgnita interrumpi dalen mesndose su
barba sigue siendo el saber si otros grupos de undricos
sobrevivieron a las hordas de Neorex. Cuando la guerra acab y los

231

androides tomaron el poder en la superficie muchos grupos se


dispersaron hacia diferentes direcciones. Es posible que, al igual que
nosotros, otros grupos se establecieran en la multitud de galeras que
se fabricaron. O que tal vez llegaran, de la misma forma que
nosotros, hasta alguna gruta subterrnea en la que descubrieran un
manantial de agua. Nunca hay que perder la esperanza
Aquella frase sobre la esperanza, que tantas veces haba odo
en la Tierra, sirvi de enlace para que Deelan me contara que ellos
ya slo podan aferrarse a la idea de que otros grupos hubieran
sobrevivido, pues la nica oportunidad que tenan de volver algn
da a caminar libremente por la superficie era que otros como ellos
se hubieran agrupado en algn lugar para, en un futuro, pudieran
comunicarse y realizar una accin comn.
Perdona Deelan, pero hay una cosa que no he entendido
apunt con sinceridad. Hablas sobre poder volver a caminar
libremente por la superficie de Undoria, pero me pregunto cmo
podrais hacerlo si la atmsfera se ha vuelto irrespirable
La atmsfera no se ha vuelto irrespirable replic Deelan,
son los androides quienes la hacen irrespirable mediante una
mquina.
Mir a dalen esperando algn gesto que confirmara aquella
informacin y el anciano asinti mientras masticaba una especie de
gelatina azul que su esposa nos haba preparado como postre.
Entonces s es posible que quede una esperanza dije
pensando en que aquel dato poda cambiar cualquier posibilidad en
el futuro de aquel planeta.
Antes de acabar de cenar les cont a los dos cosas acerca de
Kaleidoscopya. Les expliqu que me pareca curioso el
funcionamiento de las cosas en los diferentes planetas y cmo
algunas parecan seguir ciertos patrones. Les expliqu, por poner un
ejemplo, que los kaleidoscpycos tenan platos pero carecan de
cubiertos aunque s tuvieran piedras afiladas, pero que de
haberlos tenido era muy probable que fueran iguales que los que

232

habamos manejado en Undoria, que a su vez eran iguales a los de la


Tierra.
Al igual que los planetas son todos esfricos y no cbicos,
no creo que haya algn lugar donde los cuchillos tenedoreen y los
tenedores cuchilleen respondi el anciano en una frase que me
pareci muy sabia. Tampoco creo que en algn lugar del Universo
el agua tenga llamas y el fuego gotas Ni que un par de cosas sea
un tro.
Tras la cena, dalen march a dormir y Deelan y yo nos
quedamos charlando antes de acostarnos. Quera que le contara
cosas sobre la Tierra y as hice. Le habl de Europa, Amrica, Asia,
frica, Oceana y la Antrtida, de los ocanos y los mares, de las
pirmides egipcias, de la democracia griega, del derecho romano, de
cmo Coln haba descubierto Amrica gracias a la curiosidad de un
pas llamado Espaa, de EEUU y la URSS, de las dos guerras
mundiales, la poltica y sus conflictos; de la Historia del Arte y sus
artistas, de la Ciencia y sus cientficos, de la poltica, de sus hroes y
sus mafiosos. A medida que iba contndole cosas, l tambin
relataba las suyas sobre la Undoria que haba existido antes de la
llegada de los androides. Lo curioso es que no eran tan distintas
como en un principio los dos habamos pensado. Incluso poda decirse que muy parecidas.
Ms tarde, Deelan me explic el origen de los nmeros
undricos, cuya grafa se haba impuesto en todo el planeta y
consista en aadir una raya a cada nmero de forma que solo haba
que contar las lneas para saber qu nmero se representaba. El uno
era una simple raya, el dos una ele, el tres tena forma de maceta y el
cuatro era un cuadrado. Hasta el nueve las lneas se iban
introduciendo en el cuadrado. El cero, curiosamente, se
representaba mediante una X
En un da normal podra haber estado toda la noche charlando
con Deelan intercambiando datos sobre Undoria y la Tierra, pero el
cansancio no entenda de otra cosa que no fueran organismos y

233

comenz a aduearse de m. Deelan me acompa a un pequeo


compartimento en el que su madre haba preparado un colchn
imprevisto a base de telas y un tipo de cojines grandes y bastante
cmodos. Me tumb. Poco a poco, el ruido en Toredo fue
decreciendo de volumen y mis prpados comenzaron a caer hasta
que la realidad dio paso a un rpido sueo.

234

PLANCTON

XI

A la maana siguiente, todava muy temprano, me dirig junto


a dalen y Deelan a lo que haban denominado en varias ocasiones
como el Parlamento. La poblacin comenzaba a despertar y una
suave brisa refrescaba el ambiente como yo an no haba
experimentado.
En la superficie comienza el fro, aunque no lo parezca
apunt Deelan, quien aprovech el recorrido del trayecto para
explicarme que en Undoria tenan tres estaciones climticas
dependiendo de la posicin de su planeta con respecto a su estrella:
una fra, una caliente y una intermedia a la que llamaban la
Templada.
Cuando llegamos al Parlamento, que no era ms que una vieja
tienda de campaa azul cuyo gran espacio permita dar cobijo a
muchas personas, dalen me explic que deba descalzarme en un
signo convencional de respeto. Aquel lugar era sagrado para los
undricos porque era el lugar donde se hacan las leyes y la Ley era
lo ms sagrado, pues era la nica que trataba a todos por igual, ya
fueran dorados, plateados o bronceados.
La Ley es la nica emperatriz de Undoria aadi solemnemente Deelan. Es la que nos ordena y manda. Y entre todos le
damos vida.
Dos guardias custodiaban la entrada con cara de pocos
amigos.
Nunca hemos tenido ningn problema dijo dalen, pero
con estos temas de la poltica nunca se sabe. Aunque en general
tenemos una cultura democrtica muy saludable. Me atrevera a
decir que en gran parte se lo debemos al haber visto cmo ha

235

acabado el planeta tras el poder concentrado que Neorex y sus


aclitos ms prximos han ejercido durante estos aos.
Dentro, una docena de personas vestidas con tnicas prpuras
y aterciopeladas charlaban animosamente sentadas alrededor de un
estrado. Otras lo hacan de pie, con ropa de calle. Cuando se
percataron de nuestra llegada el volumen de la voz general
disminuy considerablemente y todas las miradas se dirigieron hacia
m, que me limitaba a observarles con mi rostro escondido bajo la
capucha.
Un joven undoriano ayud a dalen a ponerse la tnica y ste
se dirigi directamente al estrado, desde el cual comenz a hablar:
Parlamentarios de Toredo, conciudadanos, amigos el
anciano se apoy sobre la tribuna. Como creo que era mi deber,
hoy he trado conmigo, ante este sagrado Parlamento, a un visitante
especial que nadie esperaba. Alguien que viene de muy lejos y que
nos pide auxilio para cumplir una misin que le ha sido
encomendada.
Adlen interrumpi uno de los parlamentarios, es cierto
el rumor de que el visitante viene de fuera de Undoria?
El anciano mir algo malhumorado a su colega, pues pareca
no haberle sentado bien que no le hubiera dejado terminar de
hablar. Despus hizo un gesto para que me acercara hacia el estrado.
Cuando quieras, Iou sugiri dalen. Supongo que la
paciencia no es nuestra mejor virtud
Entend que dalen quera que me presentara, as que no lo
dud. Deslic hacia atrs la capucha de la tnica y descubr mi rostro
humano ante los ojos de todos. Impresionante, inaudito e
increble, aparte de un sinfn de onomatopeyas, fueron algunos de
los adjetivos que usaron los parlamentarios al verme. Sus grandes
ojos desproporcionados parecan salirse de sus rbitas y muchos de
ellos se levantaron instantneamente de sus banquetas para
observarme mejor.

236

Hola levant mi brazo con la palma de la mano abierta en


seal de saludo universal, tal y como haba visto que los undricos
tambin hacan. Me llamo Iou; Iou Plancton. Provengo de un
planeta llamado la Tierra que fue destruido de forma natural por un
asteroide y que estaba situado a millones de kilmetros de distancia,
en una galaxia llamada la Va Lctea.
Algunos de los parlamentarios comenzaron a susurrar entre
ellos.
Quieres decir que hay vida ms all del sistema solar de
Hels? inquiri un anciano desde su banqueta.
As es.
Pero eso es imposible! Antes de la Guerra de Emulacin
habamos surcado el Espacio y no haba nada en ningn otro
planeta! replic el parlamentario. Ni siquiera en ninguno de los
que parecan ser similares a Undoria.
Quizs no fueran lo suficientemente lejos. Que ustedes no
hayan llegado hasta otros planetas con vida por razones tcnicas no
significa que no la pueda haber respond con total firmeza.
Ustedes me estn viendo. Mis caractersticas no son undricas. Qu
ms necesitan?
El volumen de los murmullos volvi a aumentar. Supuse que
aunque incluso fueran una civilizacin ms avanzada que la de la
Tierra, no era fcil aceptar de repente algo como lo que estaban
descubriendo. Yo mismo haba pasado por algo as en
Kaleidoscopya y por momentos me haba sentido fuera de todo
lugar. Como alguien que volviera a ver una pelcula
y
repentinamente sta cambiara de final. Uno en el que las cosas
fueran diferentes a como lo haba visto las veinte veces anteriores.
Cmo es que hablas tan bien nuestro idioma? Nadie podra
hablarlo tan bien sin haber nacido aqu, y mucho menos habiendo
llegado ayer inquiri otro de los asistentes desde su banqueta.
Este collar tiene un traductor universal que traduce de forma
directa dije sealando el Collar Universal. En realidad yo pienso

237

en mi idioma, pero cuando las palabras llegan a mi boca estas ya


salen traducidas al instante. Yo no hago nada, tan solo hablo y el
Collar traduce lo que voy diciendo.
Puedes demostrarnos lo que dices?
Claro, alguien de aqu sabe alguna lengua que no sea la que
ahora mismo estamos hablando? pregunt al aire.
Yo conozco un dialecto antiguo que mis abuelos usaban en
Kalyma, un continente distinto a Aambar dijo uno de los
parlamentarios ms ancianos. Podras traducirlo?
Adelante, dgame algo.
El anciano dijo algo que entend al instante y respond a su
pregunta usando el mismo dialecto que l. El hombre corrobor
con un asustadizo entusiasmo que la respuesta haba sido correcta y
los dems comenzaron a murmurar mirndose unos a otros.
Desde luego, el lugar desde el que provena el collar deba de
poseer una tecnologa impresionante, pues hasta los undricos, los
cuales haban llegado a un conocimiento importante antes de la
confrontacin con los androides, se quedaron totalmente
impresionados ante su mecanismo de traduccin.
Alguien me pregunt sobre la misin a la que se haba referido
dalen y entonces expliqu lo que buscaba: la Piedra Inagotable que
me permitira salir de Undoria para viajar a un destino que todava
desconoca. Otros parlamentarios fueron hacindome algunas otras
preguntas por turnos y respond lo mejor que supe.
Al rato, dalen me invit a retirarme junto a Deelan y los
dems undricos que vestan de calle fuera del Parlamento, ya que
las deliberaciones no eran pblicas. En el exterior de la tienda, bajo
una amplia lona en forma de toldo, Deelan me dijo que no me
preocupara, que haba muchas probabilidades de que el Parlamento
votara a favor, ya que yo mismo poda significar la ltima esperanza
de Undoria.

238

En ese preciso momento pas por delante de nosotros una


joven undrica que cargaba unas bolsas. Deelan hizo un amago por
saludarla, pero finalmente ech su mano hacia atrs.
Quin es? pregunt tal vez con demasiada indiscrecin.
Eso quisiera saber yo respondi el joven undrico con
sus ojos puestos en la joven. Tan solo s su nombre, me lo dijo un
amigo. Se llama Shuna. A qu es un nombre precioso? Nos hemos
cruzado muchas veces, pero supongo que ella no se ha fijado en m
como yo me he fijado en ella
Tal vez no haba tenido tiempo de pensar sobre aquello, pero
me caus cierta simpata comprobar cmo los enamoramientos
undricos tambin podan suceder de forma tan casual como los de
la Tierra.
Por qu no le dices nada?
Porque no me va a hacer caso.
Cmo lo sabes si nunca le has dicho nada?
Deelan me mir intensamente con sus inmensos ojos, como si
acabara de descubrir algo en lo que no hubiera pensando.
Finalmente musit:
La prxima vez.
Le coment que en la Tierra lo comn era que el hombre fuera
el que diera el primer paso, que las mujeres casi nunca lo daban, y
me respondi que en Undoria pasaba lo mismo. Me pareci curioso
que las cosas funcionaran de forma semejante a tantos millones de
kilmetros de distancia; pero la nica verdad es que tampoco tenan
por qu ser tan diferentes. Al parecer, el amor y las pasiones
tampoco eran algo exclusivo de la Tierra.
El joven undrico que realizaba las tareas de ujier sali a
avisarnos de que los parlamentarios ya haban formado deliberacin.
Deelan salud a los dos guardias y volvimos a entrar en la tienda.
Dentro, los parlamentarios permanecan en silencio entre sus tnicas
prpuras. dalen se dirigi hacia el estrado.

239

Este Parlamento, el nico reconocido por la soberana


popoular, y que vela por los intereses de la comunidad superviviente
de Undoria, ha resuelto por unanimidad el anciano hizo una
pausa y llev su mirada hasta m ayudar a Iou Plancton en su
misin y poner todos los medios necesarios a su alcance en la
medida en que nuestras posibilidades nos lo permitan.
Qu as sea! exclam abiertamente otro de los
parlamentarios y el resto se levant con sus tnicas prpuras y
comenz a aplaudir.
dalen sigui manifestando la deliberacin de los
parlamentarios y explic que Deelan y otros cuatro voluntarios ms
me ayudaran a llegar hasta Refer en busca de la Piedra Inagotable.
De paso, los undricos volveran con informacin sobre todo tipo
de datos que pudieran ayudar a luchar contra los androides en un
futuro. La idea era equiparnos en las siguientes dos horas para partir
hacia Refer lo antes posible.
En las siguientes dos horas un gran nmero de personas pas
por el Parlamento para acercarnos todo tipo de material que pudiera
servirnos en la expedicin. En no mucho tiempo se reuni un
equipo muy completo: cantimploras, mochilas, lseres cortantes,
cuchillos, brjulas, cuerdas, cerillas esto me sorprendi, pues
siempre haba pensado que con el tiempo acabaran por
desaparecer, linternas con dnamo, algunas mantas trmicas, un
pequeo botiqun, alimentos imperecederos sobre todo
energticos y, por supuesto, un armamento compuesto por
lanzallamas, rifles de alta tensin que al parecer eran muy efectivos
contra los androides, y explosivos, concretamente unos viejos
cartuchos de lo que supuse que sera algo similar a la dinamita y que
parecan sacados de alguna mina del oeste americano de la Tierra.
dalen y otros miembros del Parlamento trajeron unos cascos
de una apariencia absolutamente futurista.

240

Es el momento de usarlos afirm decididamente el


anciano. Os ayudarn a respirar ah arriba. Proporcionan oxgeno
gracias a la temperatura corporal y el reciclaje de los gases que hay
ahora. No debis quitroslos bajo ningn concepto. Adems os
permitirn comunicaros entre vosotros mediante voz. Dndole a
este botn podis activar el modo para la visin nocturna.
Nos los probamos y aprovechamos para entrenar un poco con
ellos. Segn las indicaciones de un par de jvenes, haba que
introducirse en el odo un auricular filtrador con el que incluso poda
orse el sonido ambiente al tiempo que el casco depuraba el aire
txico. Hice una prueba y comprob que el sonido de las voces se
oa a la perfeccin.
No creo que a m me haga falta porque puedo usar mi collar
para respirar, pero nos los llevamos todos por si acaso dije
previendo cualquier problema, pues enseguida me di cuenta de que
aquellos cascos seran tan importantes en la misin como nuestras
propias vidas.
Deelan, los otros voluntarios Sambrand, Dino, Greyso, y
Luik y yo repartimos los vveres y el material de forma equitativa
y nos preparamos a partir. Los familiares de ellos fueron
acercndose y comenzaron a despedirse de forma muy emotiva. Tan
parecida a cualquier despedida de la Tierra que por momentos tuve
la fugaz sensacin de estar en ella. Record esas elucubraciones de
algunas personas de la Tierra, cientficas y no cientficas, que haban
predicho que en caso de que llegaran los extraterrestres deberamos
tener mucho cuidado con sus intenciones, pues habra altas
probabilidades de que pudieran resultar peligrosas. Desde luego no
era el caso de los undricos, quienes haban llegado a la evolucin
suficiente como para entender el sagrado derecho a la vida y tener
una capacidad de comprensin y empata suficiente como para
poder considerarlos una sociedad civilizada. Me pregunt cmo sera
posible que una civilizacin de un mundo futurista, compuesta por
mentes formadas e informadas, cuya Historia les habra mostrado el

241

alto precio que cuestan las guerras, y que a su vez fuera tan
adelantada como para construir una nave espacial, visitara otro
planeta con la nica intencin de colonizar o daar a sus habitantes.
A no ser, claro, que se tratara de una sociedad tan hermtica y
artificial como la de Neorex y los suyos
Finalmente, dalen y su mujer me desearon suerte y me
rogaron que cuidara de Deelan lo mejor posible.
Hexo y Random irn con vosotros. Tal vez os puedan servir
de utilidad. Nunca se sabe dijo dalen.
Acabadas las despedidas nos dirigimos hacia la entrada en la
que la gruta conectaba con la galera y comenzamos la expedicin.
Desde el principio, Hexo fue guindonos a los dems en aquel
laberinto de tneles. Su memoria recordaba a la perfeccin el
camino que habamos hecho a la ida. La verdad es que comenz
siendo de gran ayuda, porque yo hubiera acabado por liarme entre
tanto cruce de caminos que tampoco es que se diferenciaran mucho
unos de otros. Algunos s me sonaban, pero an as mi orientacin
no era la suficiente como para saber por dnde bamos.
A medida que fuimos avanzando pude ir conociendo un poco
ms a los voluntarios que haban decidido acompaarnos a Deelan y
a m. Dino y Luik eran dos jvenes que se haban conocido en la
Facultad de Ciencia que dalen y otros haban promovido en los
subterrneos de Toredo una vez los androides se haban hecho con
Undoria. Al parecer, algunos de los supervivientes originarios haban
salvado todo tipo de libros que ms tarde haban acabado por
formar la Biblioteca Undrica, y que a su vez haban servido de base
para fundar diversas instituciones educativas donde los nios que
iban naciendo y creciendo pudieran estudiar. De forma
curiosamente lgica, haban perdido todo el contenido de los miles
de libros electrnicos, pues con el tiempo no haban sido capaces de
recargar las bateras de los lectores. Sin embargo, al contrario de lo
que podra esperarse, los libros en papel no haban desaparecido

242

aunque su nmero era menor y algunos previsores undricos


haban decidido llevarlos consigo entre los pocos enseres que se les
permita trasladar al nuevo hogar en el subsuelo.
Tanto Dino como Luik haban decidido seguir la lnea
cientfica y consideraban a dalen uno de sus grandes maestros.
Segn comentaban, para integrarse a la travesa todos los voluntarios
haban debido superar un rpido examen en el que ellos haban
obtenido las mejores cualificaciones. Eran dos tipos agradables y
muy preparados tcnicamente. Sus preguntas acerca de la Tierra
eran continuas. Sin duda, eran dos tipos curiosos por naturaleza que
a menudo discutan por las cosas que les contaba sobre la Tierra.
Greyso era el mayor de los cuatro; los marcados pliegues de su
rostro as lo revelaban. Deba rondar los cuarenta o incluso los
cuarenta y cinco. Un tipo hablador, bromista, de esos que para cada
momento tienen una salida original y chistosa. Casado y con una hija
pequea, haba decidido alistarse a los voluntarios porque los
androides le haban arrebatado a sus padres con tan solo diez aos.
Su madre haba muerto por el Aquavirus y a su padre lo haban dado
por desaparecido cuando aplicaron el toque de queda para
descender a las galeras. Nunca apareci. Segn sus propias palabras,
estaba deseando chamuscar androides. Su nico sueo era poder
volver a ensear a su hija, algn da no muy lejano, los bellos parajes
naturales que Undoria albergaba antes de la Guerra de la Emulacin.
A diferencia de Gresyo, Sambrand era alguien de pocas
palabras. Debido a su robusta complexin, que a diferencia de los
dems tena una apariencia plateada, se haba dedicado muchas
veces a custodiar el Parlamento o la sala de la fuente. Tambin le
gustaban mucho los temas mecnicos. Por lo que contaba Deelan,
era el tpico manitas que cada dos por tres construa algn artefacto
extrao o que acaba arreglando cualquier cosa que otros ya daban
por estropeada. Su vida no haba sido fcil. La guerra con los
androides le haba dejado tambin hurfano con cinco aos. Aunque
en el poblado lo haban acogido como a uno ms, siempre haba

243

sido alguien solitario. Ms tarde haba conocido a una mujer de la


cual se haba enamorado perdidamente. Segn Deelan, fue la nica
poca en la que le haba visto rer. Desafortunadamente, el destino
volvera a darle un inesperado mazazo cuando su ya esposa y su
futuro hijo murieron en el parto. No se pudo hacer nada. A
diferencia de los ciento cincuenta aos anteriores a la guerra, en los
que la medicina estaba tan adelantada que incluso se poda curar la
ceguera o devolver el movimiento a los tetrapljicos, en la poca en
que su hijo se haba empeado en llegar a Undoria los medios eran
tan escasos que paradjicamente se haba vuelto a la mecnica de los
partos duros y salvajes de las primeras civilizaciones undricas.
Aquella era la cruel paradoja de los undricos actuales: siendo
los habitantes ms cultivados que el planeta haba tenido en su
Historia, conocedores de multitud de materias que sus ancestros no
haban tenido la posibilidad de descubrir, no tenan los medios para
poner aquel conocimiento en prctica. De alguna forma incoherente
y contradictoria, haban vuelto inesperadamente al pasado, a una
poca que no era la suya. Una para la que no haban sido
preparados.
En comparacin con la travesa de ida, no tardamos mucho en
llegar hasta la altura del laboratorio clandestino en el que haba
encontrado la carta de dalen y haba visto a Venus por ltima vez.
Supongo que el hecho de conocer el camino y evitar as tener que
escoger por dnde ir haba hecho que ganramos un tiempo
precioso. La plancha metlica que Hexo y yo habamos corrido ante
la persecucin de los centinelas segua intacta. Ahora, al menos,
sabamos que no haban logrado pasar a la galera por ese punto.
All hicimos el primer descanso y tomamos la primera
decisin: cada uno sera el nico responsable de sus vveres, es decir,
del agua y los alimentos que transportaba. En caso de prdida o
consumicin exageradamente rpida no tendra derecho a pedir a los
dems, a no ser que alguno quisiera compartir con l. Poda parecer
una regla rgida, incluso despiadada, pero todos entendimos que su

244

finalidad era intentar evitar posibles lamentaciones posteriores.


Malgastar algo que nos afectaba directamente, y que sabamos que
despus no podramos reponer con facilidad, poda significar
meternos en serios problemas que dieran al traste con todo lo
dems.
Tras el descanso, el cual todos agradecimos menos Hexo y
Random que podan autoabastecerse de energa y por tanto no
necesitaban parar, volvimos a la travesa de la galera. A partir de
ese punto ya no sabamos cul era el camino que llevaba
directamente hasta Refer, aunque confibamos en que gracias a la
orientacin de Hexo, el magnetismo de las brjulas, la sealizacin
de algunos mapas que nos haban prestado, y las mismas seales que
de vez en cuando descubramos en los tneles, acabaramos por
orientarnos.
Despus de unas cuantas horas que se hicieron largusimas
caminando bajo la quebradiza y continua luz de las galeras
llegamos a un cruce de tres caminos en el que ni Hexo, ni las
brjulas, ni tan siquiera los mapas saban bien qu camino debamos
escoger. No tuve otra alternativa que usar el Collar Universal. La
proyeccin hologrfica surgi al instante y precis rpidamente
nuestra posicin con respecto a la Piedra Inagotable. Segn sealaba
debamos optar por la entrada de la derecha, pero cuando nos
adentramos unos metros comprobamos que alguien haba sellado el
camino con una plancha similar a la que Hexo y yo habamos
corrido cuando nos perseguan los centinelas. Desde luego, aquello
no era buena seal.
Tras un breve debate y posterior votacin sobre lo que
debamos hacer, finalmente decidimos que lo mejor era reabrir la
compuerta, pues el hecho de que hubiera sido cerrada desde nuestro
lado nos permita aquella opcin. El problema radicaba en que
aquello mismo poda significar que quien o quienes la hubiera
cerrado lo hubiera hecho intentando escapar de algo con lo que

245

esperamos no encontrarnos. Greyso y Sambrand se encargaron de


empujar la compuerta hacindola volver al hueco de la pared
mientras el resto apuntbamos nuestras armas hacia la penumbra
que comenz a vislumbrarse. La luz fue llegando poco a poco y con
ella un olor putrefacto que tampoco indicaba nada bueno. Desde
que habamos partido de los subterrneos de Toredo, era la primera
vez que nos encontrbamos ante indicios de una amenaza potencial.
Sin embargo, a diferencia de un primer arrebato de desconfianza en
el que pens que no sabramos reaccionar con diligencia, me
sorprend gratamente cuando vi que Dino y Luik que
supuestamente estaban menos entrenados para esas situaciones
seguan a la perfeccin las instrucciones gestuales de Greyso y
Sambrand.
Hicimos dos hileras y comenzamos a avanzar sigilosamente en
una maniobra de inspeccin. Cada uno iba regazado dos metros por
detrs del otro tal y como Sambrand nos haba aconsejado. De
repente, escuchamos un ruido lejano cuyo eco lleg hasta nosotros
claramente. Era un sonido abrupto, tosco, como el de alguien que
estuviera arrastrando o moviendo muebles bruscamente y que
provena desde el final del corredor. Todos apuntamos hacia aquel
lugar al mismo tiempo mientras Greyso y Sambrand, que
encabezaban las dos hileras, hicieron gestos para que nos
detuviramos.
Entonces, de improviso, una pequea canica rod a travs del
pasillo, entre las dos hileras que formbamos, siguiendo la direccin
desde la que provena el sonido. Hexo haba lanzado su ojo para
espiar furtivamente lo que pudiera haber all sin que ninguno de los
dems tuviramos que ponernos en riesgo. Cuando el ojo lleg a su
destino la expresin en el rostro de Hexo cambi radicalmente. Era
otro indicio de que aquello no iba a por buen camino. Se limit a
sealar su cuerpo en silencio y despus pas su pulgar alrededor de
su cuello, en un gesto que todos entendimos perfectamente:

246

androides lo suficientemente peligrosos como para acabar todos


muertos. Centinelas.
Avanc con sigilo felino hasta ponerme en cabeza e indiqu a
Sambrand y a Deelan que me siguieran lo ms silenciosamente
posible. Cuando llegamos hasta la obertura desde la que brotaba el
sonido nos colocamos gilmente en los laterales. Asom la cabeza
con la mayor discrecin que el miedo me permiti y la escena que
descubr me dej petrificado: un par de centinelas intentaban
implantarse los restos biolgicos de varios undricos que haban
despedazado. Uno haba cortado la musculatura facial de uno de los
cadveres y la llevaba colocada como si se tratara de una mscara.
Haba quitado los ojos y abierto las cuencas para que los suyos
pudieran ver a travs de la piel dorada de su vctima. El otro coma
lo que parecan ser los rganos interiores de otro de los cadveres
mientras un lquido azulado caa por sus mandbulas metlicas. Me
pregunt para qu diantres querra comer un androide que poda
subsistir sin hacerlo. Era una imagen dantesca. Espeluznante.
Hice varias seas para exteriorizar la estrategia que tena
pensada: Deelan y yo, que portbamos rifles elctricos, actuaramos
primero. En caso de que algo saliera mal actuara Sambrand con su
lanzallamas. Cuando los dos asintieron para confirmar que haban
entendido la idea, asom mi rifle y dispar a uno de los centinelas.
Deelan hizo lo propio con el otro. Cada uno de los androides
recibi un impacto, pero ninguno de ellos cay. Volv a disparar una
rfaga hasta que uno cay al suelo. Sin embargo, el otro alarg su
brazo acabado en can y comenz a dispararnos a diestro y
siniestro. Por suerte, el primer disparo pareca haberle dejado
confundido y no atin en ningn momento. Deelan impact en su
cabeza y aqul cay de golpe, como una marioneta a la que le han
cortado los hilos.
Accedimos a la cmara no sin antes haber comprobado que no
hubiera ningn tipo de peligro. Dino y Luik se encargaron de
inspeccionar los cadveres. Estuvieron a punto de vomitar. Haba

247

restos esparcidos por toda la sala. Ninguno de ellos consigui


identificar a uno solo.
Esto son los centinelas? dije observando a las criaturas
que nos haban atacado.
S. Son intentos fallidos que los androides de Quinta
Generacin fabricaron explic Dino. Al no tener los diseos
originales no tuvieron xito, pero ahora los usan para explorar y
defenderse.
Por qu llevan puestos trozos de carne?
Es simple acto de imitacin expuso Deelan. Quieren ser
como sus creadores, pero no pueden. Tanto ellos como los
androides de Quinta Generacin creen que implantndose restos
biolgicos alcanzarn la perfeccin natural.
Luik se aproxim hasta los cadveres de los undricos.
Cunto llevan muertos? pregunt.
No ms de dos das revel el cientfico.
No creo que sean ciudadanos de Toredo, sus indumentarias
me son extraas dijo Dino.
A m tampoco me suenan de nada sus caractersticas y tengo
una memoria visual bastante buena apunt Luik.
Pero entonces quines son? pregunt y los dos jvenes
encogieron sus hombros prcticamente a la vez.
Debe de haber otra colonia. No hay otra
explicacinteoriz Deelan. Y esa sera una gran noticia.
Significara que seramos ms contra los androides
Entonces debemos encontrar ese asentamiento lo antes
posible concret con total convencimiento.
Deberas ver esto, Iou sugiri Dino entregndome un
papel con lo que pareca un mapa dibujado. Lo he encontrado en
un bolsillo de uno de los cadveres.
Es un mapa de esta parte de la galera? inquir.

248

S, parece que aqu es de dnde provenan Dino seal un


punto concreto. Quizs estuvieran explorando esta zona. Detrs
hay unos nmeros.

Entonces no hay tiempo que perder sentenci.


Pongmonos en marcha.
Iou, eso significa regresar otra vez al cruce de los tres
caminos y tomar una direccin contraria a la de Refer seal
Deelan.
Lo s reconoc. Pero como t mismo has dicho eso
significara ser un mayor nmero contra los androides. Encontrar
esa segunda colonia podra ser la diferencia entre sobrevivir o morir,
Deelan. De todas formas no estamos tan lejos de Refer y primero
habra que descansar. Podramos hacerlo all.
Entonces, a qu estamos esperando? Tonto el
ltimo!aadi Greyso en su habitual tono de humor.

249

Seguimos las indicaciones del mapa y desandamos todos los


pasos dados hasta volver de nuevo al cruce de las tres entradas.
Segn lo trazado sobre el papel, para llegar al asentamiento
debamos seguir la entrada de la izquierda. Tomando como
referencia el Collar Universal, observamos que el corredor nos
llevaba en la misma direccin en la que estaba Refer pero de forma
oblicua, por lo que quedaba la esperanza de que tal vez desde el
asentamiento hubiera otro canal que nos llevara a Refer
directamente sin tener que volver a pasar por all.
Alrededor de tres horas despus llegamos a una zona en la que
el corredor se estrechaba tanto que solo podamos pasar en fila de a
uno. Desde esa parte se llegaba a una cmara ms o menos amplia
que pareca tener un origen natural, a diferencia de lo que vena
siendo el resto de la galera. Al fondo, bajo un techo rebosante de
estalactitas de varios tamaos, una compuerta empotrada en una
pared calcrea, de un brillo centelleante que me record al de algn
tipo de joya, impeda cualquier posibilidad de pasar al otro lado.
Lo que haya ah detrs se corresponde con el final del mapa
apunt Luik. Es la ltima sala dibujada. Desde all debieron de
salir los cadveres que encontramos.
Tenemos un problema y no es de los pequeos
seal Greyso con su franqueza caracterstica. Solo puede
abrirse desde el otro lado.
Hexo, cunto tardaras en abrir algo as con tu laser?
Depende del grosor y el material, Iou respondi el
androide. Tal vez algunas horas o tal vez nunca. Por lo que acabo
de comprobar la compuerta est revestida de una capa de un
material que denominamos diamante, muy comn en Undoria, y que
se usaba para fortalecer otros materiales u objetos fabricados a partir
de estos. Los armazones de algunos de los androides 5G, por
ejemplo.

250

En la Tierra tambin haba diamantes, pero eran mucho


menos comunes. Tanto que quien tena alguno poda considerarse
afortunado.
Cmo iba a ser alguien afortunado por tener diamantes?
pregunt Dino con una cara de sorpresa tan explcita como la de
los dems.
Ehm... pues no s, supongo que al haber pocos se les daba
mayor valor
Creo que se refiere a algo as como el aluminio en Undoria
aclar Luik.
Si tuvieras aluminio si podras considerarte inmensamente
afortunado, Iou! exclam Dino y en su entusiasmo pis una zona
del suelo que pareci descender unos centmetros.
Qu es eso? pregunt Deelan al aire adelantndose a
todos los dems.
De repente, Random apareci desde el pasillo y entr en la
sala con la mxima velocidad que le permitan sus pequeas ruedas
al tiempo que sus leds adquirieron una tonalidad rojiza. Salt unas
cuantas rocas salientes y con su voz exageradamente electrnica
exclam:
Peligro! Peligro!
Un sonoro ruido, cada vez ms vibrante y tembloroso,
comenz a aproximarse con gran intensidad hasta que de pronto se
tradujo en una gran corriente de agua que comenz a inundar la
capacidad de la sala. Deelan y yo intentamos ayudar a Greyso y
Sambrand para echar la puerta abajo, pero no lo conseguimos. Luik
y Dino utilizaron sus herramientas para doblegar la direccin de la
compuerta, pero tampoco tuvieron xito. Incluso Hexo, que haba
cogido en brazos a Random para que el agua no le cubriera,
comenz a quemar con su laser la capa de diamante, pero solo
produjo un pequeo corte casi invisible.

251

Luik, Dino, Sembrand y yo nos dirigimos hacia el acceso del


pasillo para inspeccionar la posibilidad de que hubiera alguna
plancha con la que pudiramos taponar la entrada del agua.
Iou! El mapa! grit Deelan desde el lado de la compuerta
antes de que el agua acabara por desmenuzar el papel en varios
pedazos. Necesito el nmero que haba escrito detrs del mapa!
Trescientos ochenta y... noventa y dije titubeando intentando recordar la explicacin de Deelan acerca de los nmeros
undricos. Luik! Recuerdas el nmero que haba escrito en el
mapa?
Ni siquiera me fij! No pens que pudiera ser importante!
grit el joven desde la distancia.
Nad hacia Deelan lo ms rpido que pude y comprob que
acababa de descubrir algn tipo de mecanismo de apertura
escondido en un falso trozo de pared. El dispositivo constaba de un
teclado en el que podan leerse los signos undricos de los nmeros
y una pequea pantalla dividida en tres partes que correspondan
con tres dgitos. Deelan haba conectado a Random al mecanismo
de forma que ste haba comenzado a introducir nmero al azar sin
todava haber obtenido xito. Habiendo sobrepasado determinado
nmero de intentos, el dispositivo mand un mensaje sonoro en el
que se deca claramente que en caso de introducir otra cifra errnea,
se bloqueara el acceso.
Vamos, Iou! Tienes que acordarte! Intenta visualizar los
nmerosmurmur Deelan. Si morimos aqu se habr acabado
la esperanza para Undoria
Cerr los ojos en un intento por ensimismarme y mejorar mi
memoria. Watson me haba explicado que debido al atropello mi
memoria haba quedado afectada por varias fallas, pero ahora todo
dependa de poder recordar aquellos tres nmeros. Quizs si hubiera
visto la cifra con la grafa arbiga a la que yo estaba acostumbrado
no hubiera tenido tanto problema, pero si al hecho de mi trastocada
memoria le aadamos la dificultad visual que para m supona la

252

grafa undrica, era consciente de que o me concentraba o mi


misin terminara ahogada en aquel laberinto subterrneo de un
planeta perdido en el Cosmos.
382! Prueba con el 382! exclam justo cuando el agua
haba llegado a la altura de mis codos. Los dos ltimos eran un
ocho y un dos!
Delaan separ a Random del dispositivo y marc
manualmente la cifra que le haba dicho. Un resorte se dispar y la
compuerta comenz a abrirse pesadamente permitiendo que la sala
fuera desagundose a la vez que la rambla del pasillo comenz a
disminuir. Todos fuimos arrastrados por la fuerza del agua hacia la
nueva sala. Cuando levant la cabeza y retir parte del apelmazado
cabello mojado que tapaba mis ojos descubr que alguien haba
salido a nuestro encuentro.
Tirad las armas y no os movis! exclam uno de los
cincuenta undricos que nos apuntaban con sus armas, la mayora
de los cuales, a diferencia de la colonia de Toredo, tenan la piel tan
plateada, o incluso ms, que la de Sambrand.

253

254

PLANCTON

XII

Nunca hubiera imaginado que sucedera algo as, pero lo


primero que hicieron con nosotros en la colonia undrica de Refer
fue despojarnos de todas nuestras cosas y meternos en una de las
varias oquedades naturales que haban sido transformadas para
servir como calabozos. A diferencia de lo que suceda all, en la
colonia de Toredo no haba observado ningn tipo de estancia con
aquellas caractersticas. Me pregunt por qu entonces s las habra
en Refer. De todas formas, supuse que nuestra estancia en el
calabozo era relativamente normal ya que, generalmente, de la
misma forma que tambin haba sucedido en la Historia de la Tierra,
cualquier civilizacin que se haba puesto en contacto con otra
desconocida se haba comportado de forma repelente hacia la otra.
El caso es que todos pertenecan a una misma civilizacin, aunque
tambin era verdad que haban estado separados durante treinta
largos y olvidadizos aos. Como me haba dicho mi amigo del
Departamento de Antropologa, alguna vez: El miedo es un
mecanismo que la misma vida otorga para su propia supervivencia;
sin l muchas especies no habran sobrevivido. Y si algo era
palpable en aquellos undricos de Refer es que, en realidad, y a
pesar de que ellos fingan lo contrario, sus miradas estaban
rebosantes de miedo.
Le pregunt a Deelan acerca del revestimiento de diamante
que haba en los barrotes. Segn sus palabras, deba ser una forma
de evitar cualquier intento de fuga de aquellos androides detenidos
que tuvieran algn tipo de laser, tal y como suceda con Hexo. Me
imagin la cara que habra puesto Venus de haber descubierto un
barrote de aquellas caractersticas. Sonre. Supongo que el miedo
tambin me haca pensar tonteras.

255

Al cabo de una hora durante la cual un par de guardias no


dejaron de vigilarnos con ojos inquisitoriales, lleg un undoriano
plateado, de cabello tambin a juego, que dio orden de que nos
liberaran. Sin la menor presentacin, o declaracin, fuimos
escoltados por multitud de guardias hacia un pasadizo superior cuyo
trayecto daba a una obertura desde la cual poda divisarse la
totalidad de la colonia. Al igual que en Toredo, una cantidad
indeterminada de departamentos se levantaban a lo largo y ancho de
una gigantesca gruta natural en forma de viviendas, comedores,
colegios, plazas o calles. Por ellas transitaban miles de undricos, la
mayora de piel plateada, pero tambin algunos de pieles doradas y
bronceadas, as como androides de diversas generaciones.
Seguimos subiendo por el pasadizo hasta entrar a una cmara
de un tamao considerable en la que algunos miembros de la
colonia esperaban sentados con gesto expectante. Me llam la
atencin que la mayora deba rondar entre los sesenta y los setenta
aos.
Bienvenidos a la cmara real dijo uno de los guardias que
nos escoltaban. Arrodillaos ante el rey!
Un undrico de unos setenta aos apareci desde una pequea
obertura que pareca dar a otra sala y los dems se arrodillaron.
Llevaba en su cabeza una corona tan plateada como su piel. Hice
una clara seal al grupo para que hiciera lo mismo que el resto y
evitarnos cualquier tipo de problema. Todos acabamos arrodillados.
Bienvenidos al reino de Refer, extranjeros dijo el anciano
mientras se sentaba en un silln visiblemente desgastado.
Reino de Refer? pregunt Deelan desde el suelo.
Habla solo cuando te lo permita el rey! uno de los
guardias propin un bastonazo a Deelan.
Le hice un gesto para que no abriera la boca sin permiso.
Hacer cualquier tipo de apreciacin subjetiva solo podra traernos
ms problemas y todava no sabamos por qu tangente iban a salir
aquel clan del que realmente no sabamos nada.

256

De dnde sals y que pretendis? pregunt secamente el


proclamado rey de Refer. Significa vuestra visita que hubo ms
supervivientes tras la Guerra de la Emulacin?
As es respondi Deelan adelantndose al resto y aun con
gesto dolorido por el bastonazo. Venimos desde Toredo con la
nica intencin de acometer una misin.
Y qu misin es esa, si puede saberse? pregunto el
anciano desde su trono descosido.
Acabar con Neorex aad anticipndome a cualquier
respuesta que tuviera que ver con la Piedra Inagotable, pues cre
conveniente ocultar esa parte
El viejo comenz a rer y sus carcajadas retumbaron en la
cmara de forma tan sonora que tardaron un buen rato en
desvanecerse.
Acabar con Neorex? No me hagis rer Y t quien eres?
Me llamo Iou Plancton provengo de un planeta que no es
Undoria Aterric aqu de casualidad debido a algunos problemas
invent. En la colonia de Toredo me enter de la historia de
vuestro planeta y creo que podra ayudaros a luchar contra Neorex y
su ejrcito.
El viejo me mir, despus hizo lo propio con el resto de
undricos que all haba y pareci reflexionar acerca de su respuesta.
De un planeta que no es Undoria dices? Y cmo sabemos
que no quieres aprovecharte de nuestro planeta? Cmo sabemos
que t y los dems de tu planeta no nos estis engaando para
apoderaros de l?
Apoderarme de Undoria? pregunt perplejo. Por qu
iba a querer algo as? Estoy acompaado de undricos que son tan
undricos como vosotros
Undricos? Y cmo sabemos que son undricos y no
androides de Quinta Generacin? Guardias! el rey seal a
Deelan y un par de guardias lo apresaron violentamente.

257

Otro de los escoltas del rey se acerc y pas el filo de su


cuchillo por una las mejillas de Deelan. Una sangre azul comenz a
brotar desde la herida.
Cmo podis ser tan brbaros, desgraciados? grit
Greyso dirigindose a los guardias que forcejeaban con Deelan.
Cuatro escoltas se echaron sobre l y lo redujeron no sin
dificultades. La cosa comenzaba a ponerse ms complicada de lo
que haba imaginado en un principio.
Bien, ya sabemos que la mayora aqu, menos ellos, somos
Bios sentenci el viejo sealando a Hexo y a Random. Lo que
ahora habra que saber es si la colonia de la que hablis no est
compinchada con Neorex y su ejrcito Qu piensa la nobleza de
esto?
Pensamos lo mismo, Su Majestad dijo el portavoz de los
sexagenarios que se sentaban alrededor de una mesa. Nunca se
puede fiar uno
Eso mismo digo yo, Shuton respondi el rey al
sexagenario, quien sonri al escuchar la respuesta del primero.
Pero qu ibais a perder? pregunt al aire. Vivs bajo
tierra, en un planeta en el que no hay prcticamente vida Ni
siquiera podis salir de aqu y respirar aire puro Incluso los
gusanos de mi planeta tenan ms libertad! exclam y recib un
bastonazo en la espalda al que respond con un puetazo; ms que
por el bastonazo, por la impotencia ante la ignorancia con la que ese
anciano, que haca llamarse rey, argumentaba sus acciones.
Greyso y Sambrand tambin se giraron lanzando sendos
puetazos a sus respectivos escoltas. Entonces comenz una pelea
en la que los nicos que no participaron fueron el supuesto rey, los
viejos a los que aqul se haba referido como nobleza, y Hexo y
Random, que no podan ejercer violencia ante cualquier Bios segn
el Cdigo Compacto de Undoria que dalen les haba instalado en
su memoria.

258

Finalmente, el tal Shuton, uno de los ancianos que se sentaban


alrededor de la mesa, sac un rifle de electricidad y dispar una
descarga a Sambrand, que cay aturdido al instante y con l todas
nuestras posibilidades de poder liberarnos.
Mirad! Tiene sangre roja! Es un ser mgico! pregon uno
de los guardias sealando mi nariz, la cual haba comenzado a
sangrar ligeramente debido a un codazo extraviado.
No es ningn ser mgico, idiotas! exclam el rey, quien se
levant por primera vez de su desgastado sof. Es solo sangre de
otro planeta! Llevadlos a prisin! A todos!
Los guardias nos trasladaron a Greyso, Sambrand, Dino, Luik,
Hexo, Random y este que escribe a lo que aquel anciano que haca
llamarse rey y que a mi juicio no pareca muy equilibrado haba
denominado prisin, que no era ms que otra cmara de las que
comunicaban con la ms grande de todas la gigantesca y sobre la
cual se haba establecido la colonia de Refer. La sala era bastante
amplia y daba como para que se dividiera en varios calabozos y un
comedor comn. Al ser la hora de la cena los guardias nos llevaron a
todos los Bios directamente al comedor; por el contrario, a Hexo y
Random los encerraron en un calabozo. Algunos de los presos nos
recibieron en la entrada con admiracin; otros con indiferencia, pero
casi todos tenan una mirada entre temerosa y entristecida.
Como protocolo de seguridad, nos obligaron a todos los
presos a sentarnos al azar en las diferentes mesas que haba
dispuestas. A m me toc junto a Greyso y otros dos tipos con cara
de pocos amigos que parecan ser bastante jvenes.
Dorado de mierda Si estuviramos fuera te iba a dejar la
cara a trozos amenaz uno de ellos a Greyso.
Y a qu se debe que me quieras tanto? respondi l
cuarentn con su caracterstico sentido del humor.
Os ibais a enterar de todo lo que le hicisteis a los
plateados

259

Hacer? No s t, pero yo no he hecho mucho desde que


tuve que bajar aqu respondi Greyso. Aunque por tu cara
deduzco que t no habrs estado nunca en la superficie, as que
mejor sera que no hablaras de algo si no ests completamente
seguro de que lo que ests diciendo es verdad o no, imbcil.
El joven undrico se encar. Hizo finta de coger a Greyso por
el cuello y eso no nos convena a ninguno de los que estbamos all.
Decid tomar parte en la discusin:
Qu se supone que os han hecho los dorados que dices?
Toda Undoria sabe que los dorados humillaron y explotaron
a los plateados durante dcadas
Quin cuenta eso? pregunt al chico esperando obtener
algo de informacin.
Los profesores y los libros.
Es eso cierto, Greyso?
Claro que no. Est hablando de cosas que pasaron hace
ciento cincuenta o doscientos aos. Cuando los coches an iban
sobre ruedas!
No es verdad! exclam el joven undrico plateado. Los
libros dicen que poco antes de la Guerra de Emulacin los dorados
nos esclavizasteis y que antes de bajar a las galeras tuvimos que
escapar. Y que por eso perdimos la guerra. Sois la peor carroa que
Undoria ha conocido!
Greyso me hizo un gesto con la mirada en la que me daba a
entender que el chico plateado estaba perturbado. De repente, el
joven plateado se levant, pas su cuerpo por encima de la mesa y
agarr a Greyso del cuello en un intento por ahogarle. Me asust y
ech mis manos sobre sus brazos en un intento por ayudar a Greyso
a eludir aquel ataque. Sin embargo, uno de los guardias fue ms
rpido y dispar un proyectil elctrico sobre la espalda del joven, el
cual cay aturdido de forma instantnea.

260

Llevoslo al calabozo! orden . Y vosotros sentaos all, a


ver si el viejo loco de Raiser os cuenta una de sus batallitas y os
tranquilizis.
Me qued vacilante durante un par de segundos hasta que ca
en algo Raiser? Se habra referido aquel guardia al doctor Raiser
del que dalen tanto me haba hablado? Segn l haba desaparecido
justo despus de comenzar la Guerra de Emulacin O tal vez
no hubiera sucedido as?
Mir hacia el lugar que nos haba indicado el guardia y vi la
espalda solitaria de alguien al que un cabello largo y canoso caa por
la nuca. Greyso y yo depositamos nuestras bandejas sobre la mesa y
nos sentamos frente a l.
As que eres t el aliengena el anciano mir por encima
de unas gafas fragmentadas que se inclinaban al ritmo de sus
palabras. Me pareci curioso que los undricos tambin hubieran
inventado las gafas. Luego me pregunt por qu no iba a ser as
habiendo comprobado que ellos, al igual que los humanos, vean a
travs de ojos y que, por tanto, caba la posibilidad de que sus
globos oculares sufrieran las mismas deficiencias que podan sufrir
los humanos o los de cualquier otro animal de la Tierra.
En realidad podra haberme operado la vista o aplicarme
unas gotas que tengo por ah que me quitan la miopa de forma
temporal el anciano adivin en qu me estaba fijando, pero
nunca me gust que algo me tocara los ojos. Cada uno tiene sus
manas, no? Si habas pensado alguna vez que en otro planeta no
habra gafas, ya ves que estabas equivocado Me llamo Jam Raiser,
encantado el doctor tendi su mano Y ustedes?
Yo soy Iou Plancton y este es Greyso
Piestel aadi Greyso ante mi desconocimiento de su apellido. Es usted el famoso doctor Raiser?
El doctor nos mir con cierta suspicacia.
Cmo lo has sabido?

261

dalen Meers nos ha hablado muchas veces de usted y de su


trabajo.
dalen Meers? el anciano coloc bien sus gafas. Cmo
sabes t quin era el profesor Meers? Esto es algn tipo de broma?
Doctor Raiser, el profesor Meers est vivo Sobrevive en
otra colonia que se form bajo la ciudad de Toredo. Greyso
proviene de all, no de esta colonia.
Pero Piestel No vive en esta colonia?
Greyso y yo nos miramos. Haba algo que no cuadraba.
Le suena que alguien de esta colonia se apellide Piestel?
pregunt Greyso al doctor.
Pues no estoy seguro, pero dira que s lo haba odo, por
qu lo preguntas?
No, por nada, simple curiosidad Greyso volvi a
mirarme. Sus ojos estaban inundados de algn tipo de ilusin que no
me pareci que se alejara de la humana.
Doctor Raiser, por qu nos han encerrado si no somos
nosotros el enemigo? En Toredo no tuve ese problema. Es ms,
ellos pensaron que podra serles til contra Neorex y por eso llegu
aqu
No s lo que sucedi en Toredo, pero aqu fue todo muy
complicado el anciano apoy las dos manos sobre su frente.
Deb haber ido hacia Toredo, pero aqu encontr a un grupo todo
sucedi muy deprisa estaba solo no saba si habra ms
supervivientes era arriesgado y tena miedo
Lo comprendo dije intentando tranquilizarle. Es natural
que decidiera quedarse aqu. Pero no llego a entender qu ha podido
suceder para que las cosas hayan sido tan diferentes en las dos
colonias.
Cuando escap de mi laboratorio clandestino comenz a
relatar el doctor me encontr en el camino con los restos de un
gran batalln de undricos plateados. Provenan de una zona de
Undoria en la que predominaba ese color. En aquella poca, los

262

problemas raciales haban desaparecido prcticamente, aunque


seguan dndose en zonas o pases con sistemas educativos
insuficientes, como por ejemplo en un continente llamado Kalyma.
Pero estos que yo encontr eran undricos de este continente,
ambar, en el cual sociedades como las de Refer o Toredo eran
ejemplos de vanguardia en todo tipo de aspectos. Nunca pens que
pudiera darse algn tipo de problema por el hecho de que la mayora
de ellos fueran de un color concreto.
Qu sucedi exactamente? dije ansiando saber el por qu
Toredo segua siendo un ejemplo de sociedad democrtica mientras
la de Refer era manejada por un dspota.
Durante el ltimo ataque del ejrcito de Neorex intentamos
resistir, pero fue en vano. Tuvimos muchas bajas y no nos qued
otra opcin que la retirada el anciano cerr sus ojos mientras
Greyso y yo seguamos escuchndole atentamente. Hubo una
desbandada general. Los batallones se dispersaron y cada uno
escogi su camino. Sabamos que aquella era la ltima opcin y la
acabbamos de perder. Solo quedaba correr e intentar sobrevivir
Yo tena diez aos relat Greyso, pero recuerdo
perfectamente el da que nos recogieron para bajar a las galeras.
Paso todo tan rpido que baj en pijama. A muy pocos les dio
tiempo a coger algo ms que lo que llevaban puesto.
As fue el doctor asinti con su mirada puesta ms all
del final de la sala. Lugo se dirigi a Greyso. Conseguisteis
haceros con algn tipo de libro en Toredo?
S, algunos de los que haban sido maestros bajaron algunos
cestos llenos de libros antiguos, de los que se fabricaban en papel.
Curiosamente fueron los nicos que nos sirvieron, ya que los
electrnicos desaparecieron con el tiempo al agotarse las bateras y la
electricidad. Probamos a generar electricidad independiente
mediante el agua de la corriente del manantial, pero no tenamos los
materiales necesarios. Nunca haba materiales! acab por exclamar
Greyso con su peculiar tono bromista

263

Pues ahora imaginad lo que pudo pasar en un lugar en el que


nadie pudo bajar ni siquiera un libro mencion el doctor Raiser.
Que el traspaso de conocimiento se fue manipulando,
acierto? pregunt teorizando acerca de lo que podra haber
sucedido en Refer.
Premio para el caballero! el anciano mir hacia los lados
hasta que localiz a los guardias. Blanker solo ha generado idiotas
desde que se autoproclam rey de Refer. Cuando los ms ancianos
fueron muriendo, y l comenz a ser uno de los ms viejos,
aprovech para hacerse con las riendas de la colonia. Unific en su
persona todos los poderes que antiguamente habamos dividido para
evitar dspotas. Despus comenz a meterles en la cabeza a los
jvenes la idea de que los plateados haban demostrado ser la raza
elegida de Undoria y que los dorados, que hasta entonces haban
sido ms numerosos, haban quedado reducidos a tener que
comprobarlo. Y, claro, al no tener libros que pudieran demostrar lo
contrario, las nuevas generaciones ni siquiera se plantearon que
aquello no hubiera sido as. Estaban dispuestos a creer cualquier
cosa que ofreciera cierta autoestima. Fue como si toda la Historia de
Undoria, de repente, se hubiera olvidado. Todo pareca haber vuelto
a empezar. Si hay un virus mucho ms peligroso que el Aquavirus,
ese es el de la ignorancia. Ese es un virus inmortal y que puede darse
en cualquier poca.
Nadie se opuso a todo eso? pregunt extraado.
Claro que s! Pero Blanker ya haba formado una especie de
cuerpo de polica gracias al cual se hizo con el dominio absoluto del
manantial de agua. Si cualquiera quiere seguir bebiendo, y por tanto
viviendo, debe estar de su lado. Luego acab por arrestarnos a
quienes nos opusimos. l mismo nos juzg y conden. Y sus
guardias ejecutaron la sentencia torturndonos. Algunos de los
mayores murieron, otros fueron perdonados para que pudieran
volver con sus familias a condicin de que no se opusieran y yo
pues sigo aqu desde entonces.

264

Cunto hace de eso?


Alrededor de quince aos
No tiene algn familiar?
No, mi mujer y mi hijo fallecieron por el maldito Aquavirus.
Cmo puede ser que no pensramos en aquella opcin! el
anciano volvi a apoyar sus manos en la frente. Los androides
fueron mucho ms listos que nosotros... Perdimos demasiado
tiempo decidiendo las cosas
No se preocupe, hay una pequea posibilidad de
esperanza dije intentando tranquilizar al anciano.
Esperanza? Cmo vamos a tener esperanza aqu abajo?
Nosotros vamos a subir a Refer. Necesito encontrar algo all.
Tal vez podamos hacer frente a Neorex
Y cmo pensis hacerle frente?
Uniendo a los undricos respond sin tener todava claro si
aquello acabara por funcionar. En mi planeta decan que la unin
hace la fuerza. Creo que aqu tambin podra funcionar.
Las palabras se convirtieron en silencio en nuestra mesa.
Supongo que tanto Greyso, como el doctor Raiser y yo habamos
comenzado a adentrarnos en esa capsula ntima y personal en que se
convierte una cabeza cuando recuerda ciertas cosas. El resto del
comedor segua charlando al ritmo de la cena, la cual, exceptuando
el suceso entre Greyso y el joven undrico plateado, fue
transcurriendo con normalidad.
Cmo es tu planeta? pregunt repentinamente el doctor
al tiempo que desdobl una servilleta y comenz a dibujar sobre ella.
Era muy bello respond devolvindole al anciano la misma
sonrisa melanclica con la que l me haba preguntado. Tenamos
todo lo necesario para vivir hermosas vidas. O al menos buenos
momentos. Aunque, por lo que estoy observado en este largo viaje,
tambin dira que eso depende mucho de la poca y del lugar
Segu explicndole al anciano cosas acerca de la Tierra. La
verdad es que no me apeteca porque algunos de los recuerdos que

265

eran susceptibles de cruzarse con mis disquisiciones acababan por


llevarme a un estado nostlgico que lo nico que haca era
generarme dolor y desconcentracin mental. Aun as, no pude
obviar el rostro inslitamente infantil con el que el aquel anciano
doctor me miraba. Me pareci admirable que alguien que deba
rondar los ochenta aos esperara mis descripciones sobre la Tierra
de forma tan entusiasta, con una piel ya consumida y, en cambio,
unos ojos tan llenos de brillo. De alguna forma sent que se lo deba.
Alguien que haba pasado quince largos aos en una crcel por el
simple hecho de decir cmo eran las cosas, mereca eso y mucho
ms.
Le habl de los continentes, de los dinosaurios, de la
Evolucin de Darwin y Wallace, de la Gravedad de Newton, de la
relatividad de Einstein, de Picasso, de Dal, de los astronautas, de
nuestro sistema solar, del Sol y la Luna, de los mares, de Fellini, de
Visconti, de Cervantes y su Quijote, de Shakespeare y su teatro, de
William Blake y sus versos, de Mozart, de Vivaldi y sus primaveras,
de los Beatles, de Elvis y su cadera, de la Primera Guerra Mundial,
de la Segunda, de la casi Tercera, de los nazis, de un pintor metido a
dictador apellidado Hitler, de los soviticos, de otro dictador
apellidado Stalin, de cmo todo se limitaba a la lucha por los
recursos, de los sistemas econmicos, del capitalismo, el comunismo, de China y sus tradiciones, de Japn y su tecnologa Y
finalmente acab en Venus, que era justo por lo que no haba
querido empezar a recordar.
Probablemente el amor sea, junto con las matemticas, la
msica, la fsica y la qumica el elemento ms universal de todo el
Cosmos dijo el doctor de una forma tan cientfica que me limit a
asentir. No creo que haya cinco elementos ms universales que
esos.
Despus le expliqu lo de mi extrao despertar en una nave
que deca llamarse Watson y del impacto de Babellum, un asteroide

266

que haba chocado contra la Tierra mientras los mandamases de


todo el planeta discutan qu se deba hacer.
Ms o menos como pas en Undoria con los androides. Se
discuti tanto sobre la cuestin que finalmente nos cogieron por
sorpresa compar el anciano, el cual pareca estar encantado de
tener aquella conversacin.
Greyso recogi las bandejas de los tres y se dirigi hacia un
cubo en el que los dems presos tiraban los pocos restos de su cena.
Mientras, el doctor Raiser comenz a contarme a grandes rasgos la
Historia de Undoria. Yo ya saba gran parte gracias a dalen y a
Deelan, pero dej que se explayara porque me apeteca escuchar
aquella forma de hablar tan erudita que sala de su boca.
Me habl del principio de Undoria; de los gigantescos
animales que la haban poblado en el pasado, de la variada
diversidad que haba generado la Evolucin descubierta por Windar.
Ms tarde me habl sobre Wenton, el primer undrico que haba
descubierto una cosa llamada gravedad cuando un ave muerta haba
cado a su paso en un camino. Tambin de Zamort, una genio que a
los cinco aos tocaba un instrumento llamado violn y que a los diez
ya haba compuesto sinfonas musicales. De un conocido poeta
apellidado Kable que compona tales versos que, al leerlos, uno
poda viajar ms all y sentir cosas que hasta entonces no haba sido
capaz de sentir. De Velis, un joven msico que llen de msica a
Undoria cuando la msica no estaba del todo bien vista. Tambin de
la Primera y la Segunda Guerra Undricas, que tambin tenan,
como teln de fondo, la lucha por el reparto de los recursos. Y al
final acab por explicarme cmo la evolucin tecnolgica sin control, y los avaros intereses empresariales que haba tras ella, les haba
llevado hasta la Quinta Generacin de androides, los cuales haban
significado, paradjicamente, su propia perdicin.
Despus dobl la servilleta en la que haba estado dibujando y
coloc de nuevo su bolgrafo en el bolsillo de su camisa.

267

No te parece curioso que a tantos millones de kilmetros de


distancia las cosas, dentro de sus diferencias, hayan sido tan
parecidas? pregunt con una retrica que me condujo de nuevo a
esa extraa sensacin caleidoscpica que haba tenido en ocasiones
anteriores.
Lo he pensado muchas veces estos ltimos meses
Supongo que todo tiene su lgica
Los guardias nos obligaron a todos a levantarnos y nos fueron
dirigiendo hacia los calabozos. Antes de que nos dividiramos, y sin
que quitara su vista de la de los guardias, el doctor Raiser me pas
discretamente la servilleta en la que haba estado garabateando.
Cgelo. Si subs a Refer os servir de ayuda. Acurdate de
abrirlo antes de moveros por all. Mucha suerte, Iou Plancton.
Gracias, doctor Raiser.
El doctor volvi a girarse:
Se me olvidaba; acurdate de tirar del brazo de la estatua
dijo, y gui uno de sus ojos
Una vez estuvimos todos encerrados en las diferentes celdas,
las bombillas de calor fueron apagndose paulatinamente. Tan solo
qued una dbil luz encendida en el pasillo central que evitaba que la
oscuridad nos tragara totalmente.
El cansancio dio paso al silencio.

268

PLANCTON

XIII

A la maana siguiente los guardias nos despertaron muy


temprano. Por la fatiga que an poda notar deduje que no habran
pasado ms de cinco horas desde que las luces se haban apagado.
Preparaos! El rey quiere veros! orden uno de los
guardias y no tardamos en ser escoltados otra vez hasta la sala de la
gruta en la que resida el monarca.
Esta vez nos llevaron por la zona del poblado, pues segn lo
que pude escuchar a algunos de los escoltas era ms rpida. Los
pocos habitantes de Refer que ya haban despertado nos miraban
con ojos asustadizos. Al contrario de lo que haba podido observar
en la colonia de Toredo, sus rostros estaban ennegrecidos y sus
ropas mugrientas. Todo lo contrario al rey y la camarilla de viejos
que le rodeaban, que iban pulcramente vestidos y pulcramente
acicalados. Tanto era as que, cuando llegamos a la residencia real,
varias esteticistas estaban haciendo la pedicura a algunos de los
viejos cabecillas, mientras varios peluqueros se encargaban de afeitar
a otros.
Todos fuera! Blanker apareci en la sala con tal mpetu
que su corona de lo que pareca ser aluminio estuvo a punto de caer
de su cabeza.
Los peluqueros, las esteticistas e incluso los guardias
comenzaron a salir de la sala a gran velocidad.
Vosotros no, desgraciados! los escoltas volvieron a entrar
sin entender bien si tenan que salir o entrar.
Blanker volvi a sentarse sobre su silln desgastado y se
coloc bien la corona.
T! Aliengena! Acrcate hasta aqu! orden el monarca.
Di unos pasos hacia adelante bajo la mirada atenta de los
guardias.

269

He estado hablando con mis ayudantes hizo un gesto sin


mucho aprecio para referirse a los ancianos de la mesa y
estaramos interesados en ayudarte. Cul es tu estrategia para
acabar con Neorex?
Unir las dos colonias de Undoria respond firmemente.
Unirlas?
S. Mientras mi equipo y yo subimos a la superficie las dos
colonias deberan ponerse en contacto y estar atentas a nuestra
seal.
A qu seal?
No lo s todava titube, pero si no subimos nunca lo
sabremos. La idea es allanar el camino para que las dos colonias
ataquen conjuntamente una vez demos alguna seal.
El rey acarici su barbilla y llev su mirada hacia la mesa
donde se sentaban los dems ancianos, algunos de los cuales estaban
ms atareados en retirarse la espuma de afeitar que los peluqueros
haban dejado en su estampida que del futuro de Undoria.
Qu le parece al Consejo la idea? pregunt Blanker a
Shuton, quien segua ejerciendo de portavoz.
Nos parece una excelente idea, Majestad Tan buena que
nuestros invitados deberan partir lo antes posible hacia la superficie.
Pues que as sea sentenci Blanker. Traed sus
pertenencias!
Mand a los dems que revisaran sus equipajes e hice lo propio
con el mo. No faltaba nada: el casco comunicador, algunas cuerdas,
los cartuchos de dinamita, el botiqun, e incluso haban rellenado la
cantimplora y aadido algunos vveres. Tambin me dieron la Vara
del Sueo.
Un momento! el rey se levant cuidando de que su corona
no cayera al suelo. Alguno de vosotros deber quedarse para que
nos conduzca hasta Toredo. Las galeras tienen muchas
ramificaciones y muchas trampas.

270

Blanker tena razn, alguien deba quedarse para regresar a


Toredo a explicar el descubrimiento de la nueva colonia. La cuestin
era quin.
Greyso dio un paso hacia adelante.
Creo que soy el ms idneo Me gustara quedarme aqu y
encontrarme conmigo mismo... el ms bromista de los undricos
lo deca totalmente en serio. Me mir esperando algn tipo de
confirmacin.
Sopes la decisin. Supuse que no tardaramos de echar de
menos su experiencia y su refinado humor, pero entend que la
informacin del doctor Raiser acerca de la posibilidad de que su
padre an estuviera vivo no le dejara concentrarse en la misin.
T te prestaste como voluntario, as que es tuya la decisin,
Greyso afirm.
Gracias, Iou.
El resto del equipo fue despidindose de l hasta que Blanker
orden a varios de sus guardias que nos escoltaran hasta la salida.
El camino hasta Refer fue relativamente sencillo. No hubo que
escoger demasiadas galeras y tampoco tropezamos con algo que
pudiera entorpecer el apresurado ritmo de la travesa. Nos pusimos
los cascos comunicadores prefer esa opcin a la del collar, pues
ahora el intercomunicador se haca totalmente necesario y salimos
a travs de una de las salas que daban acceso a la superficie, cuya
trampilla se esconda bajo unos plsticos dentro de una habitacin
de algn lugar del que no sabamos absolutamente nada. Solo el
introvertido Sambrand haba pisado la superficie de Refer cuando
tena ocho aos y de eso ya haca mucho tiempo.
Lo primero que hicimos fue comprobar que todos los
intercomunicadores funcionaran, ya que encontrarse de repente con
algn fallo de comunicacin solo poda significar futuros problemas.
Tambin revisamos todo el equipaje y el agua. Gracias a la parada en

271

Refer seguamos teniendo los vveres necesarios para no tener que


preocuparnos por tener que conseguir ms.
De repente, el sonido de un grit me congel el corazn. Me
gir lo ms rpido que pude y desenfund mi rifle elctrico
dispuesto a disparar a todos los androides que se me pusieran por
delante. Pero no, no haba ningn androide. El grito lo haba dado el
grandulln de Sambrand porque Luik haba intentado chafar algo
parecido a una cucaracha.
Es slo una cucaracha negra y apestosa, Sambrand
argument Luik. Adems, seguro que esto est lleno de bichos
de todo tipo
Pero ella no tiene la culpa de estar viva! Es Bios y debes
respetar! exclam el hasta entonces callado Sambrand.
Mientras Deelan serenaba a Sambrand explicndole que Luik
no haba llegado a pisar al insecto y que eso significaba que Undoria
no estaba del todo muerta, record, por pura casualidad, la
indicacin del doctor Raiser acerca de la servilleta que me haba
dado la noche anterior. La saqu del bolsillo de la Chaqueta
Atemperada y la desdobl con mucho cuidado. Sobre la tela me
encontr con un croquis dibujado a trazos irregulares. Deba haberlo
hecho durante el transcurso de la cena, cuando cambibamos
impresiones sobre Undoria y la Tierra. Me pareci una gran idea por
su parte y estaba seguro de que nos llevara a algn lugar importante.
Sin embargo, haba un problema: no saba interpretarlo porque
nunca haba estado en Refer. Los dibujos parecan ser calles y edificios que orientaban hasta uno en particular sobre el cual el doctor
Raiser haba marcado una X. Tambin haba aadido un esbozo que
pareca servir de referencia: un crculo en mitad de lo que pareca
una gran avenida. Deduje que podra ser una especie de plaza, pero
no tenamos tanto tiempo como para especulaciones subjetivas, as
que opt por asegurarme:
Sambrand, crees que podras decirme qu es esto?
pregunt sealando el crculo del mapa.

272

Esa es la avenida de la Libertaddijo con su voz grave,


mucho ms calmado. Y ese supongo que ser el Monolito de la
Libertad.
Pues debemos ir haca all. Sabras guiarnos?
Claro; me encantaba aquella estatua. Era enorme La
hicieron para celebrar el final de la Segunda Guerra Undrica. Mi to
Frem me llevaba por all a menudo. Le gustaba mucho contarme
cosas sobre Refer al to Frem los desproporcionados ojos de
Sambrand proyectaron sobre el mapa algn tipo de recuerdo que se
tradujo en una leve sonrisa. Me conmovi que alguien al que la vida
le haba tratado tan mal tuviera tanta sensibilidad.
Entonces te cedo el mando. Estamos bajo tus rdenes dije
sin sopesar nada ms.
En serio?
Asent con conviccin mientras los dems me miraban
extraados.
La salida del edificio por el que habamos llegado hasta la
superficie de Refer fue lo ms sigilosa posible. Desde la ventana
poda observarse como, en el exterior, la iluminacin no llegaba ms
all de la dbil de algunas farolas porque, segn lo que me explic
Deelan, la capa artificial que los androides haban fabricado y que
envolva la totalidad del planeta tena como misin impedir que la
luz de Hels, la estrella que orbitaba Undoria, alcanzara algn rincn.
Estaba formada por una variedad de gases txicos y un denso polvo
de tierra que lo oscureca todo. Los androides la haban usado para
acabar con la fotosntesis que haca crecer a la flora, y con ella
aniquilar cualquier tipo de fauna que no fuera meramente artificial.
Sin la energa que aquella estrella solar ofreca de forma natural los
Bios tendran mucho ms complicada su existencia.
No contaron, sin embargo, con que la inteligencia de los
undricos haba llegado a tal punto que, a diferencia de los dems
animales del planeta, ellos saban cmo arreglrselas para
proporcionarse aire a travs de los manantiales subterrneos.

273

Comprob, otra vez, como el instinto de supervivencia incitaba a


que el ingenio, individual y colectivo, incrementara. No solo en
Undoria, sino que, por lo que pareca, en cualquier parte del
Cosmos.
Hasta entonces no haba podido detenerme a pensar sobre lo
fascinante de aquella increble aventura que alguien me haba
regalado, a pesar de haber fallecido y de que mi propio planeta ya no
existiera. Quines seran? Por qu querran que llegara hasta ellos?
Cuando alcanzamos la calle comprob lo dantesco del paisaje.
Prcticamente la totalidad de los edificios haban sido destrozados
debido a la Guerra de Emulacin. Aquella zona en concreto tena
edificaciones relativamente bajas, de cuatro o cinco plantas, pero al
fondo tambin se vean edificios de una altura considerable a los que
les faltaba la mitad de la fachada o directamente una porcin que
sencillamente ya no estaba y de la que solo quedaban enormes vigas
doblada.
Dino, Luik, esas farolas, tambin son de calor? pregunt
al ver que seguan encendidas treinta aos despus.
S, Iou. El efecto invernadero de esa capa que impide la luz
hace que el calor se haya mantenido y de l sigan alimentndose las
farolas me explic amablemente Dino. En Undoria todo tenda
hacia el reciclaje de energas ecolgicas desde haca ya mucho
tiempo.
Una cantidad importante de vehculos segua en las calzadas;
algunos bien aparcados aunque estropeados por el paso del
tiempo, y otros accidentados o amontonados entre s como
simples juguetes. Me llam la atencin que ninguno de ellos llevara
ruedas.
La calzada estaba compuesta por materiales magnticos, al
igual que parte de los vehculos, y as se consegua una elevacin
suficiente como para que pudieran moverse sin mayor problema
apunt Luik adelantndose a la explicacin de Dino, el cual se
quej de la verborrea infatigable de su compaero.

274

Le dije a Sambrand que se pegara a las paredes de los edificios


y a los dems que avanzaran en fila de a uno y separados varios
metros. Greyso me haba explicado en las galeras que as era ms
sencillo para un grupo pasar desapercibido y que, en caso de ser
descubiertos, era tambin mucho ms sencillo que no nos cogieran a
todos desprevenidos. La verdad es que ech de menos a Greyso en
aquella y en otras ocasiones, pues aunque Sambrand tambin
provena de los cuerpos de seguridad que haban formado en la
colonia de Toredo, y tena cierta experiencia, muchas veces no saba
aplicarla al conjunto. Y si algo se necesitaba en aquellos momentos,
era alguien que supiera llevar un equipo; alguien que pudiera extraer
lo mejor de cada uno para la causa comn que tenamos entre
manos.
Seguimos avanzando por las aceras agrietadas de Refer hasta
que llegamos a un gran edificio que pareca haber sido
insistentemente bombardeado. Sambrand se introdujo a travs de
una de las grandes entradas y nos hizo una seal para que nos
agrupramos all.
Esto era el Banco Centralizado de Refer. Aquella de all es la
avenida de la Libertad, y lo que veis al fondo es el Monolito de la
Libertad explic Sambrand a travs del casco intercomunicador.
Ech un vistazo al mapa. En efecto, no haba duda de que
aquella enorme estatua que representaba a una mujer undrica
envuelta en una elegante toga, y cuyas simblicas y extensas alas
simulaban traspasar la tela que ms que tela era piedra, era el
crculo que el doctor Raiser haba dibujado como principal
referencia para llegar hasta la X. Record las palabras del doctor
dicindome que tirara del brazo de la estatua. A qu se habra
referido exactamente? Era evidente que los brazos de aquel pedazo
gigantesco de piedra deban pesar toneladas.
La X est en aquella direccin el grandulln plateado
seal hacia la parte trasera del Monolito.

275

No me gustaba la idea de tener que cruzar la avenida. Hasta


entonces, la oscura capa que envolva a Refer nos haba ofrecido la
penumbra perfecta para desplazarnos sin llamar la atencin; sin
embargo, atravesar las dos hileras de farolas que se levantaban a
ambos lados de la avenida y cruzar sus seis anchos carriles supona
tener que salir de la madriguera demasiado tiempo y aumentar las
probabilidades de ser descubiertos.
En aquella zona faltan algunas farolas y la luz parece ser
menor, Iou apunt Luik. Podramos probar por all.
Iou tiene razn replic Deelan. Si os fijis, muchas de las
farolas de las calles secundarias por las que hemos pasado estaban
hechas trizas. Pero las de la avenida parecen haber sido repuestas de
forma bastante eficiente. Eso puede significar que los androides o
los centinelas la estn usando para desplazarse.
Es posible Deelan, pero intentar dar la vuelta a la avenida
nos llevara tener que recorrer mucho tramo objet Dino. Si
acortamos por la avenida ganaremos tiempo.
Y de qu nos va a servir ganar tiempo si acaban
matndonos? protest Deelan insistiendo en que debamos rodear
la avenida.
Hubo un silencio. Se trataba de una cuestin difcil. Era ms
seguro rodear la avenida, pero, como argumentaban Luik y Dino,
ganaramos mucho ms tiempo si nos atrevamos a cruzarla. El caso
es que el tiempo no era algo que nos sobrara. Y yo quera volver a
ver a Venus. Si es que todava exista.
Est bien. Cruzaremos la avenida de dos en dos concret
finalmente. As no llamaremos tanto la atencin.
Y quin pasar primero? pregunt Luik.
T no estabas tan seguro de tu idea? interpel Deelan.
Luik se amedrent. Pareca que ya no tena tan clara la opcin
cuando Deelan insinu que deba ser el primero en cruzar.
Cruzar yo primero, que soy el que ha resuelto la situacin
afirm siendo consciente de que las decisiones requeran ciertas

276

responsabilidades. Hexo y Random vendrn conmigo. Luego


cruzis Deelan y Sam, y por ltimo lo hacis Luik y Dino.
Todos dieron su conformidad, as que indiqu a Hexo y a
Random que, cuando les diera la seal, corrieran tanto como
pudieran hasta volver a resguardarse bajo el cobijo de la oscuridad.
As hice y, tras unos segundos que parecieron eternos, pudimos
alcanzar sin problemas la otra parte de Refer.
Los siguientes fueron Deelan y Sambrand, que tampoco
tuvieron ningn inconveniente ms all de una cada de Sambrand
que Deelan resolvi volviendo atrs y ayudando al grandulln
plateado a guarecerse entre las sombras.
Sin embargo, cuando Luik y Dino pusieron sus pies sobre el
metal que revesta la calzada, una repentina rfaga de disparos surgi
desde una ventana situada en uno de los edificios colindantes.
Cuidado! Id hacia atrs! Volved a la oscuridad! exclam
Deelan mientras los dems corramos hacia el edificio que tenamos
detrs.
Activ la visin nocturna del casco intercomunicador y
comprob que alguien o algo disparaba desde la ventana. Apunt
con mi rifle electrizante y dispar varias veces iniciando un intenso
tiroteo que se resolvi a mi favor. Agradec a Watson en silencio por
todas las instrucciones sobre tiro que se haba empeado en que
tomara.
Dos vehculos no tardaron en aparecer por la avenida a toda
velocidad.
Seguidme! susurr Sambrand. S dnde est la X!
Pero no podemos dejarles ah! exclam preocupado al
ser consciente de que Dino y Luik eran los menos expertos en
combate.
Esto se va a llenar de centinelas, Iou! Deelan me cogi del
brazo. Debemos irnos si no queremos que nos cojan a todos!
Los vehculos frenaron impetuosamente sobre la parte de la
avenida por la que Dino y Luik haban intentado cruzar.

277

Vmonos! orden y Deelan y yo salimos tras Sam, Hexo y


Random.
Sambrand nos llev hasta un gran edificio no muy alejado de
la avenida. Deba medir unos veinticinco o treinta pisos.
Es aqu afirm Sam orientando su brjula.
Atravesamos la entrada y topamos con un gran recibidor en el
que tan solo podan entreverse los perfiles de algunas cosas.
Hexo, necesitamos luz seal y el androide encendi la
linterna que llevaba incorporada en su cuerpo.
Intent contactar con Dino y Luik mediante el casco
intercomunicador.
Dino? Luik? Soy Iou, me escuchis?
No hubo respuesta. Mir a Deelan sin saber qu decir.
Tal vez los centinelas hayan detectado algn tipo de
comunicacin y hayan desconectado las frecuencias.
Ojal tengas razn me limit a decir sin querer pensar en
cualquier otra opcin.
Ya estamos en la X. Ahora qu hacemos, Iou? pregunt
Sambrand con su tono de voz inconfundible.
Pues no lo s, Sam. Aqu debe de haber algo que el doctor
Raiser quiere que encontremos, pero no s por dnde empezar.
Esto es muy grande.
Iou, deberais ver esto sugiri Hexo desde lo que pareca
ser la barra de una conserjera.
Una gran cantidad de libros contables con diversas
anotaciones estaban dispuestos alfabticamente. Segn la portada de
los libros, el edificio haba sido un centro que reuna apartamentos y
oficinas. Los conserjes haban anotado las entradas y salidas, los
ingresos y las deudas de los usuarios, el nombre de los propietarios,
el de los inquilinos y dems cosas cotidianas que se dan en una
comunidad.
Quizs encontremos alguna pista sugiri Hexo.

278

Es posible, pero Has visto la de libros que hay? pas la


mano por los lomos de todos los que haba en la estantera. Nos
llevara una eternidad.
Eso no es problema, Iou. Random! el androide llam al
robot y ste se acerc presurosamente. Necesitamos encontrar un
nombre en esos documentos. Podras analizarlos, por favor? Pero
no de forma aleatoria, eh?
Random se acerc hasta nosotros. Hexo lo subi al mostrador
de conserjera y el pequeo robot lanz un destello luminoso sobre
los documentos. No s bien cmo funcionaba aquello, pero s pude
ver cmo la extraa luz azulada absorba nombres y nmeros
undricos hacia el pequeo robot como si pudiera leerlos sin tener
que abrir los documentos. Era algo as como un traspaso
instantneo de informacin.
Cul es el nombre? pregunt Random con su voz
exageradamente electrnica.
Jam Raiser respond al tiempo que Deelan y Sambrand se
dirigieron hacia la entrada para vigilar.
Iou, desde aqu se puede escuchar ya a los centinelas!
avis Deelan. Se estn acercando!
Random, necesitamos alguna pista ya! exclam alterado
ante la espantosa idea de que los centinelas nos cogieran
desprevenidos.
Jam Raiser. Apartamento 701. Planta 22 el pequeo robot
haba encontrado una referencia.
Abr el armario que contena las llaves de reserva y cog la del
apartamento que Random haba dicho.
Arriba! Los centinelas nos han descubierto! el aterrador
grito de Deelan me puso la piel de gallina.
Algunos disparos impactaron en la marquesina del edificio sin
llegar a entrar en el recibidor. Deelan y Sambrand los devolvieron
con sendas rfagas elctricas. Desde el mostrador vi caer a un par de

279

centinelas, pero tras ellos aparecieron las siluetas de muchos ms.


Tenamos que salir de all urgentemente.
Por aqu, Iou! Hexo haba encontrado el acceso que daba
a las escaleras.
Subir era la nica opcin que nos quedaba si queramos que
los centinelas no nos acorralaran. Avis a Deelan y Sambrand.
Ahora os alcanzamos! Vamos a dejarles un regalo de
bienvenida! grit Deelan encendiendo la llama de un fuego azul
mientras Sambrand sostena uno de los cartuchos de explosivo.
Hexo recogi a Random del suelo, ya que su ritmo saltando
escalones era demasiado lento y comenzamos a subir escalones con
la velocidad con la que una presa escapa de su depredador.
En la primera planta topamos con los restos momificados de
varios undricos que nadie se haba encargado de recoger. Deban
llevar all los treinta largos aos que haban pasado desde la Guerra
de Emulacin. Algunos de los cuerpos haban sido mutilados y los
trozos esparcidos por el pasillo. Solo alguien muy despiadado, cruel,
irracional y sin alma poda haber hecho algo as.
Se escucharon un par de explosiones y algunos disparos.
Intent ponerme en contacto con Deelan y Sambrand mediante el
casco intercomunicador, pero no lo consegu. El no escucharles me
atemoriz por completo, pero quise pensar que tal vez Deelan
hubiera tenido razn al decir que quizs los androides pudieran
inhibir nuestras comunicaciones a cierta distancia.
Cuando llegamos a la planta 14 tuve que hacer una parada.
Subir catorce plantas seguidas con aquella mochila llena de trastos
haba agotado toda mi energa. Aparte del cansancio natural, pareca
que el casco no regeneraba el oxgeno a tanta velocidad como lo
estaba respirando. Tena el pulso acelerado y haba comenzado a
hiperventilar de tal forma que necesit apoyarme en la pared. Mis
piernas estaban sobrecargadas y ya no daban ms de s. Decid que
lo mejor era descansar unos segundos. Hexo y Random me miraban
como si no comprendieran por qu me haba detenido. Ya que ellos

280

no podan tener problemas musculares o de cansancio, le di la llave a


Hexo y le dije que fuera abriendo el apartamento 701. No podamos
perder tiempo.
Al cabo de unos segundos escuch un ruido proveniente de las
escaleras. Alguien estaba subiendo, pero el micro del
intercomunicador segua sin funcionar y por mucho que hablara el
casco impeda que mi voz pudiera ser escuchada en la proximidad.
El rumor de las pisadas se acercaba cada vez ms y el miedo me
aconsej que no me fiara. Desenfund el rifle elctrico y lo activ a
la mayor potencia posible apuntando hacia las escaleras.
Esto est lleno de centinelas! la caras desencajadas de
Deelan y Sam lo deca todo. Sigue subiendo!
Arranqu a correr hacia arriba con todas mis fuerzas. Haberles
vuelto a ver a me haba dado el impulso que necesitaba, el aliento
que hasta entonces haba perdido.
Llegamos a la planta 22 casi con la lengua en el suelo.
Por aqu! Random sali disparado hacia el apartamento y
nosotros le seguimos con la velocidad que nuestras sobrecargadas
piernas nos permitan.
Hexo esperaba en la entrada del 701 en un pasillo en el que
prcticamente solo haba puertas.
Entrad!
Cerramos la puerta y accedimos al saln del apartamento. All
tan solo haba una mesa con varios objetos, un enorme sof
encarado hacia una pared acristalada desde la cual poda verse la
inmensidad de Refer y un enorme mural que ocupaba casi la
totalidad de una de las paredes.
Qu hacemos, Iou? pregunt el grandulln plateado.
No lo s, Sam. Supongo que o escondernos o atacar en caso
de que entren.
Aqu? No veo el sitio dijo Deelan desconcertado.
Random activ sus pequeas ruedas y se peg en la pared
intentando pasar desapercibido, como si fuera una estatua. Tal vez

281

debido a aquella idea de Random hacindose pasar por estatua, o tal


vez no, pero mis ojos acabaron por dar con una pequea
reproduccin del Monolito de la Libertad que haba sobre la mesa y
al instante record las palabras del doctor Raiser acerca de una
estatua.
Me acerqu y tir hacia atrs uno de sus brazos, tal y como me
haba dicho el doctor antes de verlo por ltima vez. El brazo cedi y
activ un resorte que dej visible una falsa entrada sobre la pared del
mural. Asom la cabeza bajo la atenta mirada de los dems y
descubr una estancia oscura lo suficientemente amplia como para
que pudiramos escondernos.
Una lejana estampida se escuch proveniente desde el pasillo.
Cerr la falsa puerta tan pronto como los pasos se aproximaron.
Ni siquiera respiris dije escuetamente.
Un atronador golpe son en la puerta del apartamento. Los
pasos estrepitosos de varios centinelas fueron acercndose cada vez
ms hacia nuestra posicin. Deelan y yo descendimos nuestros rifles
elctricos. En caso de que los intrusos encontraran el resorte de la
estatua se llevaran una desagradable sorpresa.
De repente, se escucharon unas voces y los pasos del saln se
convirtieron en una tropela que fue alejndose cada vez ms.
Dejamos pasar unos minutos y cuando el silencio volvi al saln
salimos de nuevo.
Entorn la puerta del apartamento y con la ayuda de los dems
colocamos el sof como tope. A travs de los cristales del ventanal
pudimos ver las luces de los centinelas. Varios grupos
inspeccionaban las calles cercanas a nuestro edificio y los
alrededores de la avenida.
Dadme algo que haga ruido al caer dijo Sambrand
misteriosamente.
En la mesa haba unas latas de bebida vacas. Las rellen con
unas piedras decorativas que haba sobre la mesa del doctor Raiser y
se las ofrec al grandulln, que no tard en lanzarlas mediante un

282

efusivo impulso a travs de una de las ventanas. Algunos segundos


despus un dbil eco nos inform de que haban llegado a algn
lugar. No solo a nosotros, tambin a muchos de los centinelas, los
cuales comenzaron a dirigirse hacia all. La idea pareca haber tenido
cierto xito, pues los centinelas comenzaron a alejarse de la manzana
de nuestro edificio.
Son como perros, oyen algo y van hacia all dijo Sambrand
con una atpica sonrisa en sus labios.
Aprovech para volver a la habitacin secreta. Le ped a Hexo
que alumbrara, pero la luz no revel nada ms all de la oscuridad.
Mierda, Iou No hay nada! refunfu Deelan ante el
hueco que formaba la estancia, que segua estando tan vaco como
cuando lo habamos descubierto. Para esto nos hemos arriesgado
tanto?
Sin embargo, yo no me di por vencido tan pronto. Si el doctor
Raiser me haba hecho llegar hasta all era porque deba haber algo
ms. El anciano era lo suficientemente inteligente y previsor como
para haber escondido bien aquello que no deba ser hallado.
Comenc a inspeccionar con mis manos cada centmetro de las
paredes tapizadas. Algo nos habamos dejado y estaba dispuesto a
encontrarlo.
Finalmente, mi empeo dio sus frutos y en una de las esquinas
encontr un mecanismo cubierto por el tapizado. Lo activ y la
tapicera se dividi en dos, dejando a la vista una vitrina con
multitud de objetos.
Bienvenido a mi humilde morada dijo repentinamente una
voz extraa.
Un holograma del que pareca ser el doctor Raiser de joven comenz a hablar en mitad del saln.
Qu es eso? pregunt espantado por la irrupcin
inesperada de aquella luz.
Es una grabacin hecha por el doctor Raiser hace mucho
tiempo. Debe haberse activado al encontrar la vitrina inform

283

Hexo. Es muy posible que contenga algn tipo de mensaje. Este


tipo de mensajes eran muy cotidianos en Undoria antes de la Guerra
de Emulacin.
El holograma sigui hablando sin detenerse:
Me llamo Jam Raiser. Soy doctor en ingeniera industrial y
aeroespacial. Dejo ese mensaje con la vana esperanza de que algn
da alguien pueda escucharlo la cara del entonces joven doctor
Raiser daba muestras de un visible agotamiento. La llamada
Guerra de Emulacin ha sido ganada por los androides de Quinta
Generacin. Los Bios hemos perdido con una contundencia que ni
los peores pronsticos haban vaticinado. La tecnologa
descontrolada ha acabado por engullirnos a nosotros mismos
mientras debatamos qu era lo mejor para Undoria. La inteligencia
de la Quinta Generacin rebas todos los lmites de lo cientficamente tico y cre un engendro artificial que nunca debi existir.
Todo fue mal concebido desde el principio, pero los intereses
empresariales fueron ms fuertes que los de la ciudadana y la
involucin se disfraz de progreso. Todo lo dems ya es Historia.
La holografa del doctor se desplaz hacia la vitrina recin
descubierta:
Estos son algunos de los prototipos de armamento que me
pidieron que diseara contra los 5G y sus centinelas, aunque el final
de la guerra ha sido tan fulminante que ya no podrn ser usados en
la grabacin poda verse como el doctor coga una de las decenas de
bolas ahuevadas que haba en la vitrina. Estas son granadas de
fragmentacin magnticas; antes de estallar se fraccionan y cada
fragmento se pega a los androides y a los centinelas que haya en un
rea de cinco metros. Son totalmente letales y no permitirn arreglos
posteriores.
El doctor dej la granada en la vitrina y empu una ballesta.
Esta es una ballesta diamntica, especial para destruir a los
5G que van equipados con coraza. Algunos llevan corazas especiales
que les protegen de los disparos de los rifles elctricos incluso a su

284

mxima potencia. Pero para eso he ideado estos proyectiles con


punta de diamante que son capaces de atravesarlas el doctor tom
uno de los incorporados en un par de cananas. Una vez dentro del
objetivo desprenden un cido capaz de descomponer cualquier cosa.
Hay que tener cuidado, estos proyectiles son muy poderosos.
El doctor Raiser dej la ballesta en la vitrina de la holografa y
volvi a su lugar original.
Ahora bajo! Estoy acabando una cosa! en la grabacin
poda escucharse como una voz masculina exhortaba al doctor
Raiser para que saliera del apartamento. En fin, he de irme.
Neorex y sus aclitos estn cerca de Refer y no tardarn en llegar. Si
alguien descubre alguna vez este mensaje, decirle que nos dirigimos
hacia las galeras. No s lo qu el destino nos deparar, pero no
pinta nada bien. Tal vez, dentro de algunos aos, las cosas hayan
cambiado y sean diferentes. Mientras tanto, mucha suerte.
La holografa desapareci tan repentinamente como haba
aparecido.
Repartamos el armamento y salgamos de aqu afirm a la
vez que abra la vitrina.
Cog todas las granadas magnticas que pude y las met en mi
mochila. El resto se las pas a Deelan y a Sambrand. La ballesta
diamntica la cogi Deelan, yo prefer seguir con el rifle elctrico y
Sambrand tena suficiente con su lanzallamas. No podamos
cargarnos ms.
Antes de que saliramos del apartamento consult el radar del
Collar Universal. La Piedra Inagotable no pareca estar lejos. Me
situ frente al ventanal y aline el radar segn el punto que sealaba.
Al frente, un enorme edificio se levantaba por encima de todos los
dems.
Joder! La Torre Fiefel exclam Sambrand. Deb
haberlo pensado!
Segn Sam, la Torre Fiefel era el edificio ms grande de Refer.
Haba sido construido en la zona financiera de la ciudad y estaba

285

llena de oficinas de empresas, despachos de personal, restaurantes y


pequeos centros comerciales.
Mi to Frem me llevaba a menudo a ver las vistas de Refer
desde all rememor Sam. Si alguien quiere controlar lo que
sucede en Refer con sus propios ojos, ese es el lugar.
Entonces no perdamos tiempo aadi Deelan.
Lo siguiente que debamos hacer, segn acordamos, sera
buscar y encontrar a Neorex antes de que los centinelas nos
encontraran a nosotros.

286

PLANCTON

XIV

Cuando salimos del apartamento la penumbra nos refugi de


cualquier mirada indiscreta. Nos desplazamos rozando las paredes
de los edificios en un intento por pasar lo ms desapercibidos
posible. No haba rastro de los centinelas y eso nos tranquiliz lo
suficiente como para seguir avanzando. Lo que me preocupaba era
que tampoco se les oyera a distancia. Habamos perdido su posicin
con respecto a nosotros y ello podra suponer futuras sorpresas
desagradables.
Tras varias manzanas derruidas, algunos vehculos destrozados
y multitud de aceras agrietadas, llegamos hasta la Torre Fiefel. Vista
desde cerca tena unas dimensiones desproporcionadas. Pareca
haber sido un edificio de vanguardia, uno que probablemente
habran conocido ms all de la ciudad de Refer, pues en la parte de
la estructura que no haba sido daada poda apreciarse un diseo
arquitectnico que me pareci sencillamente fascinante.
Cuando llegamos a la altura de su manzana, descubrimos que
las entradas estaban vigiladas por multitud de centinelas. Pens que
las cosas se complicaran mucho de ese modo, pero Sambrand nos
sorprendi a todos ensendonos un tnel que llevaba directamente
al parking de vehculos. Desde all nos fue fcil acceder a las
escaleras que llevaban a los pisos superiores. De algo tenan que
servir todas las visitas con el to Frem, aadi Sam con lo que fue
otra de sus pocas sonrisas.
Al llegar al piso veinticinco hicimos un pequeo descanso en
el que nos quitamos peso de encima comiendo y bebiendo parte de
las reservas que an nos quedaban. Mis piernas, y supongo que las
de Deelan y Sam, lo agradecieron.
Cuntos pisos tiene este edificio, Sam? pregunt Deelan
adelantndose a mi siguiente pregunta.

287

Ciento cincuenta.
La cara que puso Deelan fue todo un poema. Ms o menos
como la que deb poner yo cuando escuch la cifra.
Al llegar al piso 50 activ el radar del Collar Universal y en l
se dibuj el perfil del edificio. Como no poda ser de otra forma, la
Piedra Inagotable pareca estar en la parte ms alta. Eso quera decir
que era muy probable que Neorex y sus aclitos la hubiera
encontrado de casualidad y la estuvieran guardando en aquella zona
que, probablemente tambin, deba ser de las ms protegidas de
todo Undoria. Aunque, como apunt Deelan en un comentario que
me pareci muy acertado, el lugar en el que menos esperan que
estemos es aqu.
A la altura de alrededor el piso 75, que vena a ser la mitad del
edificio, las escaleras estaban bloqueadas por un par de vigas
enormes. Si queramos seguir subiendo debamos encontrar otro
acceso.
Al salir al pasillo Sambrand hizo un gesto de alarma. Al fondo
haba un par de centinelas que custodiaban la zona. El problema era
que si queramos encontrar otro acceso debamos pasar por all.
Apunta a la cabeza susurr Deelan. Aquel para m y el
otro para ti.
De acuerdo confirm cargando el rifle elctrico a su
mxima potencia.
Una flecha diamntica disparada de la ballesta de Deelan se incrust en la cabeza de uno de los centinelas. Cuando el que le
acompaaba se gir recibi una dosis de electricidad desde mi rifle
que lo dej totalmente frito en el suelo.
Perfecto, chicos! vitore Sambrand con un jbilo que los
dems compartimos.
Al pasar por encima de los centinelas pasamos por una sala
cuya puerta estaba abierta. Con el rabillo del ojo vi algo que me
llam la atencin. Haba un tipo de marca en la pared que me

288

result extraamente
bien de qu me
memoria saba que
antes
Pregunt
a
Hexo sobre si aquel
haber hecho sido a
poda significar algo
respuesta fue negativa.

familiar. No recordaba
sonaba,
pero
mi
aquello lo haba visto
Sambrand, Deelan y
dibujo, que pareca
mano pacientemente,
en Undoria, pero la

Una clave de sol al revs unida a una clave de fa formando un


corazn
Era el tatuaje de Venus! Cmo poda haber olvidado aquel
tatuaje si lo haba visto miles de veces? Watson me haba advertido
de que el problema de ciertos recuerdos persistira, pero no me
imagin que pudiera alcanzar cosas que supuestamente deban estar
grabadas en mi cabeza. Aquella sensacin de prdida de la identidad

289

era absolutamente terrible. Ir perdiendo aquellos recuerdos podra


convertirme en algo tan autmata como un centinela.
Deelan y Sambrand me dijeron que aquello poda significar
una esperanza. Tal vez Venus hubiera querido dejar un mensaje, que
solo yo poda conocer, para darme a entender que haba estado all,
que segua viva. Aunque fuera en el estado medio onrico en que
ahora viva
Cuando salimos de all encontramos el acceso de otras
escaleras y seguimos nuestro camino hacia la cima. Puede sonar
empalagoso, acaramelado, incluso a exceso de romanticismo, pero
mentira si no dijera que los siguientes escalones no me parecieron
tan pesados. De alguna forma, la esperanza de volver a ver a Venus
y poder contarle toda aquella aventura me dio una fuerza que haca
tiempo que no senta. Esa fuerza del corazn de la que nacen las
pasiones y que hace que, cuando uno lo ha perdido todo, siga
adelante con paso firme. Esa misma con la que convertimos lo
imposible en posible, lo increble en creble, lo inalcanzable en
alcanzable, y lo ilusorio en real. Esa, y no otra, era la fuerza que nos
guiaba a Sambrand, Deelan y a m. Una fuerza que, a diferencia de
los androides y centinelas, solo podan tener los Bios. Una fuerza
que era inimitable. Irreproducible. nica.
Alrededor de la planta 145, ya casi habiendo llegado al final, las
escaleras se convertan en pared.
Debe de haber un acceso especial para estas ltimas plantas
dijo Deelan y salimos al pasillo.
Fuimos avanzando lenta y sigilosamente aprovechando que las
luces de calor de aquella parte del edificio ofrecan la penumbra
suficiente como parar camuflar nuestros contornos. Al final del
ancho pasillo, antes de girar la esquina que llevaba a otro acceso,
lleg hasta nosotros un ruido que a medida que avanzamos fue
convirtindose en un tipo de gruido que hizo que
desenfundramos las armas. El sonido llegaba desde detrs de un
par de puertas que parecan dar a algn tipo de sala especial. Nos

290

acercamos y de repente escuchamos el llanto de un nio que pudo


escucharse a travs de todo el pasillo.
Cuando traspasamos la puerta descubrimos algo espantoso:
decenas de undricos desnudos y mugrientos se hacinaban en jaulas
de diamante como si fueran ganado. Deelan se acerc hasta los
barrotes y les pregunt cunto tiempo llevaban all, pero ninguno de
ellos respondi. Tan solo gruan y nos miraban con ojos
desconfiados.
Hola? Deelan volvi a intentarlo pero no obtuvo una respuesta que no fuera un gruido.
Es intil, Deelan. Parece que no han adquirido sistema
comunicativo explic Hexo. Dira que llevan aqu desde su nacimiento.
Aqu toda la vida? los ojos de Deelan se abrieron tanto
que pareci que fueran a caerse. Eso es peor que vivir en una
galera subterrnea toda la vida
Abr varios de los armarios que por all haba y descubr en su
interior sacos enteros de comida prefabricada y multitud de litros de
agua embotellada.
Deberais ver esto sugiri Sam desde la puerta entreabierta
de otra sala contigua.
Lo que vimos en aquella otra sala fue espantoso: sobre una
mesa parecida a la que usan los cirujanos yaca el cuerpo sin vida de
un undrico al que haban seccionado los brazos, una pierna y parte
de la cara. Al lado, sobre otra mesa ms pequea haba varias
herramientas cortantes y muy afiladas que parecan haber sido
utilizadas no haca mucho. Las paredes prximas estaban repletas de
manchas de sangre azul y sobre el suelo haba restos de vsceras y
rganos que no supe identificar. Era una estampa espeluznante.
Aqu debe ser donde los centinelas se implementan partes
biolgicas esperando convertirse en Bios supuso Deelan. Estn
enfermos.

291

Los pobres infelices de ah fuera deben estar siendo criados


nicamente para eso deduje y me apoy a la pared debido a varias
arcadas.
Volvimos a la sala de las jaulas. Los undoricos seguan
mirndonos con recelo, como animales que se sienten amenazados.
Nos acercamos y comprobamos que las cerraduras requeran algn
tipo de tarjeta. Era imposible liberarlos.
Qu hacemos, Iou? pregunto Deelan.
De momento les daremos algo de comer y luego volveremos
a por ellos respond mientras sacaba comida de uno de los sacos.
Pas mi brazo lentamente a travs de los barrotes de diamante
y casi sin darme cuenta una mano de tantas atrap de la ma el trozo
de comida. Fui a sacar otro trozo, pero aquel saco no tena ms. Le
indiqu a Deelan que abriera el armario y me acercara otro saco. Sin
embargo, el nerviosismo de los enjaulados aument cada vez ms
hasta el punto de que algunos comenzaron a tirar de mi brazo hacia
dentro de la jaula. Me asust y saqu el brazo tan deprisa como
pude, pero no pude evitar que varios pelearan por el trozo de
comida que les haba acercado.
Rpido Deelan! La comida!
Voy, Iou!
No hagis ruido, nos matarn a todos! exclam, aunque
no tard en darme cuenta de que era intil prohibirle algo a alguien
que ni siquiera saba lo que era una prohibicin.
Antes de que Deeland y Sam llegaran con los sacos de comida
y las botellas de agua comenz a escucharse un sonido cada vez ms
intenso de lo que pareca algn tipo de paso marcial. Random lleg
desde el pasillo con los leds de todo su cuerpo coloreados en un
rojo intenso.
Centinelas! Centinelas!
Desenfundamos las armas y salimos hacia el ancho pasillo. Los
primeros centinelas entraron a la planta desde las escaleras por las
que habamos llegado.

292

Hexo! Random! Buscad otras escaleras! Nosotros


entretendremos a los centinelas! orden para ganar algo de tiempo.
Deelan y yo probamos las granadas magnticas del doctor
Raiser mientras Sam comenz a llamear el pasillo obligando a los
centinelas a retirarse. Las granadas se fragmentaron pegndose al
cuerpo de los que haban quedado arrinconados por el fuego y
haciendo saltar en pedazos parte de su estructura.
Mientras Sam segua friendo los centinelas que salan al paso, y
Deelan y yo nos encargbamos de los que conseguan escapar de las
llamas, Random lleg hasta nosotros y derrap con sus pequeas
ruedas.
Escaleras! Por aqu! exclam con su voz electrnica y
sali disparado por donde haba venido.
Seguimos al pequeo robot y nos adentramos a travs de las
puertas, las cuales llevaban a unas escaleras de emergencia. Coloqu
una barra metlica atravesando los pomos para bloquear el paso.
Los androides no tardaran en abrirla, pero el pequeo lapso de
tiempo que les mantuviera entretenidos nos servira para subir hasta
el ltimo piso sin muchas complicaciones. Las puertas, que parecan
haber sido recubiertas con una capa de diamante, aguantaron bien el
primer envite y por un momento pens que nos habamos deshecho
por un tiempo de los centinelas. Sin embargo, todo se fue al traste
cuando llegamos al ltimo piso. All nos esperaba otro gran grupo
de centinelas que nos recibi con una retahla de disparos que nos
oblig a volver a trompicones otra vez hacia las escaleras.
Estbamos acorralados.
Deelan y yo comenzamos a urdir una estrategia de ataque. La
idea era usar las pocas granadas magnticas que nos quedaban y que
Sambrand chamuscara a todo aquel centinela que no hubiera
reventado.
Iou, no disparis! Nos matarn si lo hacis! dijo de
repente una voz familiar llegada desde el ancho pasillo.
Deelan entreabri la puerta del acceso a las escaleras.

293

Mierda! Tienen a Dino y a Luik!


Todo se estaba complicando por momentos. Los dos
cientficos estaban a punto de morir si no decidamos algo.
Entregumonos dije sin siquiera pensar en otra opcin.
Ests loco? Deelan me cogi de un brazo y coloc su
mirada frente a la ma Nos matarn a todos, Iou!
Y qu quieres que haga, Deelan? Quieres que los maten ah
mismo?
Iou, si nos rendimos no solo les matarn a ellos. Nos
matarn a todos insisti el undrico.
Estbamos ante un dilema complicado. Deelan tena razn,
entregar las armas a aquellas criaturas, las cuales ya haban
demostrado su poca piedad y compasin en innumerables ocasiones,
no sera ms que alargar nuestra propia condena. Pero, por otro
lado, mi cabeza no poda obviar los desgarradores gritos de los dos
jvenes cientficos que haban decidido prestarse como voluntarios
en una misin que probablemente no se habra dado de no ser por
mi rocambolesca llegada a Undoria.
Tirad las armas y salgamos orden.
Sam y Deelan me miraron con una mezcla entre pena y
resignacin. Finalmente, todos tiramos las armas y fuimos saliendo
del acceso de las escaleras.
Los centinelas nos condujeron a una seccin de la planta que
se abra formando una estancia enorme. All nos esperaban lo que
en un primer momento, y para mi sorpresa, me parecieron varios
undricos que no entend de dnde haban salido. Deelan me
explic que, aunque por fuera aparentaran serlo, por dentro no lo
eran; y que aquella decena de ojos que me miraban desafiantes no
eran ms que androides de Quinta Generacin. Por mucho que me
lo haban contado, nunca hubiera imaginado que aquellos seres
artificiales fueran tan perfectos como para confundirlos con un ser
biolgico.

294

Bien, bien, bien un androide de aspecto juvenil,


pulcramente ataviado con ropa oscura y una capa militar, apareci
repentinamente en la sala y todos los centinelas se cuadraron.
Deelan me susurr que estbamos ante Neorex.
As que estos son los valientes undricos que han venido a
salvar Undoria prosigui el androide .Y t debes de ser el tal
Iou Plancton
As es respond sin saber bien cmo saba el androide mi
nombre.
Y supongo que has venido a por esto, verdad?
De pronto, un par de centinelas trajeron a Venus a la sala. Si
eso ya fue una sorpresa, an lo fue ms cuando comprob que
portaba la Piedra Inagotable entre sus manos.
Dejad de empujarme, bestias! grit ella con su
inconfundible sinceridad.
Me alegro de verte, Venus salud. Hemos venido a por
ti.
Gracias, Iou
Neorex interrumpi nuestro reencuentro:
Oh, el amor! Esa dulce compasin entre dos personas que
poco a poco se va convirtiendo en cadenas de odio. No os parece
precioso, conciudadanos? pregunt Neorex hacia la plataforma en
la que se sentaban los dems androides, quienes comenzaron a rer a
carcajada suelta.
De forma totalmente inesperada, el androide hizo una seal y
los centinelas empujaron a Venus hasta nosotros.
No habais venido a por eso? Pues ah lo tenis. Para que
luego digan que no tengo compasin los androides seguan riendo
las ocurrencias de Neorex. Pareca que estuvieran representando una
mala obra de teatro de la que el androide quera ser el protagonista
principal.
Venus se acerc hasta mi lado y me entreg la Piedra
Inagotable. Al igual que haba sucedido con la de Kaleidoscopya,

295

cuando mis dedos tocaron la pequea bola sta comenz a brillar


con un azul nen similar. Por si acaso, la met rpidamente en uno
de los bolsillos de la Chaqueta Atemperada.
Bueno, y cmo pensabais avisar al resto de los undricos de
Refer y Toredo? pregunt Neorex sorprendentemente. Es que
pensabais llegar hasta aqu y salir con vida? Es que pensabais que
yo no sabra cules seran vuestros planes? En serio me habais
subestimado tanto, siendo simples Bios?
No supe qu responder. Neorex haba descubierto nuestras
intenciones de algn modo que yo no saba. Eso significaba que
haba estado esperando nuestra llegada a la Torre Feifel desde el
principio.
De pronto, Blanker, el anciano plateado autoproclamado rey
de la colonia de Refer, hizo aparicin en la sala. El undrico
plateado que haba atemorizado a todos los dems difundiendo que
el perder la Guerra de Emulacin se haba debido a los undricos
dorados, y que haba rajado la cara de Deelan para comprobar si era
un androide o no, estaba all, en la Torre Feifel, como uno ms.
Traidor miserable! grit Sambrand en un arrebato
incontenible. Has vendido a tu propio pueblo!
Neorex y Blanker comenzaron a rer y con ellos todos los
dems androides.
Creo que Blanker no es un Bios, Sam deduje a partir de
lo que estaba ocurriendo.
Pero eso es imposible, Iou! Los androides no pueden
envejecer! exclam Deelan de una forma que las palabras ni
siquiera sonaron convincentes.
Gracias por tu eficacia, Blanker agradeci Neorex desde la
distancia.
De nada, seor respondi el hasta entonces anciano, pues
de pronto comenz a extraer pedazos de su cara hasta quedarse con
el semblante de un joven de no ms de treinta aos. Fue tarea fcil
hacerse con el beneplcito de los viejos undricos. Slo tuve que

296

aprobar sus deseos y conceder pacientemente las comodidades que


me iban pidiendo a lo largo de los aos. Tal y como usted predijo.
Cunto tardarn en llegar las dos colonias hasta aqu?
pregunt Neorex.
En unas dos horas apunt Blanker. Le dej el mando a
Shuton, un viejo codicioso que hara cualquier cosa que le pidiera
con tal de poder seguir teniendo algo de perfume. Ellos creen que la
atmsfera se volver respirable, pero no ser as. Los que queden
vivos intentarn volver hacia el interior de las galeras, as que es
cuestin de mandar los centinelas oportunos.
El maquillaje de Blanker cay al suelo y con l todas las
oportunidades que habamos planeado para eliminar a Neorex y
devolver a los Bios su planeta.
Sabes que nos hace perfectos a los androides de Quinta
Generacin, Iou Plancton? pregunt Neorex.
No respond. Me limit a negar con la cabeza.
Que nuestras emociones, a diferencia de las de los Bios, son
matemticas. Son parte de un clculo perfecto que no se deja llevar
por las pasiones afirm el androide Por ejemplo, a ninguno de
nosotros nos hubieran convencido para que nos rindiramos porque
dos de nosotros hubieran sido capturados. Porque el chip que
genera nuestros clculos habra establecido que habra muchas
posibilidades de que eso solo empeorara las cosas. Sabes que es lo
que habra hecho cualquiera de nosotros en vuestra situacin?
Volv a negar con la cabeza. No quera dirigirle la menor
palabra a aquella criatura odiosa.
Comenzar por los nuestros.
Neorex sac una especie de boomerang de detrs de su
cuerpo, lo lanz al aire y en su trayectoria, antes de que acabara por
volver a su mano, decapit las cabezas del par de centinelas que
custodiaban a Dino y Luik.
Y sabes que hubiera hecho despus?

297

Cuando el androide hizo esa pregunta tuve una extraa


sensacin de peligro que no tard en confirmar. Por mucho que
comenc a correr hacia Neorex para que no volviera a lanzar su
mortfero boomerang al aire, lo hizo y se llev por delante las
cabezas de Dino y Luik, que rodaron por el suelo mientras sus
cuerpos caan a plomo.
Aquella imagen me caus una impresin tan impactante que
me qued helado en una especie de burbuja de la que cost
muchsimo salir. Me qued paralizado ante la frialdad ejercida por
Neorex, ante la crueldad de sus actos, de su miserable respeto por la
vida, ms prxima o ms distante, ms parecida o ms diversa. Y
todo me pareci, por un momento, extraamente irreal.
Cuando pude salir de aquella pesadilla y volver a la realidad,
segu corriendo hacia Neorex. Ni siquiera pens si eso sera bueno o
malo para la misin que me haba encomendado Watson. Tan solo
quera acabar con l, con aquella dictadura artificial que solo se
basaba en un criterio: el de matar por el mero placer de demostrar
poder. Unos dos metros antes de llegar hasta l recib un disparo
elctrico por la espalda del que lo nico que recuerdo son unas
tremendas convulsiones hasta quedarme inconsciente en el suelo.
La primera cosa que distingu cuando despert fueron los
hermosos ojos rasgados de Venus. La tranquilidad que desprendan
me produjo tanta calma que por segundos tuve la sensacin de que
todo haba sido fruto de una larga pesadilla. De que ni Watson, ni
Kaleidoscopya, ni Babellum, ni Neorex ni Undoria haban sido ms
que una invencin que mi mente juguetona haba tejido mientras
dorma. Entonces vi a Sambrand, Deelan, Hexo y Random acercarse
hasta m y entend que la realidad o al menos la de aquel lugar
era solo una, independientemente de que a m me gustara ms o
menos.
Cmo te encuentras, Iou? pregunt Deelan
Bien, un poco aturdido pero bien. No nos han matado?

298

No, Neorex dio orden de que nos quiere vivos para que
veamos su ltima funcin
Dnde estamos? inquir.
En algn lugar de la Torre Fiefel. Nos han encerrado aqu
mientras esperan la llegada del resto de las colonias.
Las colonias? no llegaba a recordar bien qu haba
sucedido.
S Blanker ha resultado ser un maldito androide experto
en maquillaje que se infiltr en la colonia de Refer hace treinta
aos Pero eso las colonias no lo saben y estn viniendo hacia la
ciudad pensando que nosotros hemos les hemos dado la seal
Entonces debemos destruir la mquina con la que intoxican
la atmsfera afirm totalmente convencido.
Pero cmo? pregunt Sam. Ni siquiera sabemos dnde
est
Yo vi algo cuando me trajeron aqu interrumpi Venus.
Pareca ser una mquina muy grande Tal vez sea lo que buscis
Entonces tenemos que salir de aqu afirm con rotundidad.
Sambrand cay repentinamente al suelo y comenz a sufrir
unos espasmos terribles.
Centinelas! Uno de nosotros se est muriendo! grit a
sabiendas de que Neorex haba dado orden de mantenernos a todos
con vida.
El par de centinelas que nos custodiaban entraron en la sala.
Uno de ellos comenz a comprobar las constantes vitales de Sam
mientras el otro nos apuntaba a Hexo, Random, Deelan y a m.
Entonces, como habamos planeado, Venus cambi la forma
de mesa en la que haba metamorfoseado su luz a su apariencia
original, cogi una barra que ya previamente habamos preparado y
golpe sobre la cabeza del centinela que nos encaonaba. Cuando
ste cay, el otro se dio la vuelta sorprendido y Sambrand le
zancadille hbilmente haciendo que tambin se precipitara contra

299

el suelo. Antes de que pudieran decir nada, Deelan y yo llenamos sus


circuitos de electricidad.
Salimos de aquella planta con el mayor de los sigilos y
comenzamos a bajar por la gigantesca Torre Feifel hacia la planta en
la que Venus recordaba haber visto la mquina que haba descrito.
Por el camino us el Collar Universal para saber dnde haban
escondido la Piedra Inagotable y la Vara del Sueo que me haban
requisado y tambin recogimos el resto de armamento.
En una de las plantas, una ya cercana a la posicin que nos
haba indicado Venus, sali a nuestro paso un grupo de centinelas.
Supongo que algn tipo de radar o seal nos haca visibles en el
edificio, porque me dio la sensacin de que ya supieran por dnde
bamos a salir. Se despleg entonces un ligero tiroteo que concluy a
nuestro favor, por lo que pudimos seguir bajando las escaleras
aunque no sin evitar quitarnos de encima a todos los centinelas.
Llegamos hasta la planta de la mquina y bloqueamos la salida
para evitar la incmoda compaa de nuestros perseguidores. Tal y
como haba descrito Venus, la mquina tena unas dimensiones
asombrosas, tales que ocupaban buena parte de la planta. Hexo
estuvo analizando sus mecanismos, sus mdulos, sus componentes,
y finalmente lleg a la conclusin de que lo mejor era destruirla.
Entonces volmosla! aadi Deelan sacando varios
cartuchos de explosivo de su mochila.
Hexo advirti que debamos de estar lejos de all para cuando
eso sucediera, ya que la mquina tena una alta concentracin de
gases de todo tipo que generaran una gran explosin que llevara
pareja una espeluznante onda expansiva. Al estar la planta ubicada
en el primer tercio del edificio, calcul que no haba que descartar
un posible derrumbe, por lo que, segn sus palabras, la explosin
debera producirse cuando estuviramos ya a unos cuantos metros
del edificio.

300

Pero cmo vamos a poder hacer saltar esto por los aires
desde la distancia? pregunt a Hexo sin entender bien su
estrategia. Ni siquiera las granadas magnticas funcionaran
Yo slo pongo los clculos, Iou respondi el androide.
No entiendo de armas.
Aquello supona un gran problema que debamos resolver
rpidamente, pues el olor caracterstico a metal chamuscado que
producan los lseres de los centinelas fue hacindose cada vez ms
evidente.
Estamos jodidos profiri Deelan. Lo nico con lo que
podemos mandar esto a la mierda es con los explosivos pero la
mecha es demasiado corta
Hay que pensar algo rpido, chicos los centinelas
desbloquearn la entrada en breve advirti Venus.
El hedor a metal carbonizado comenz a hacerse muy intenso.
Yo lo har Sambrand arrebat los cartuchos a Deelan y comenz a pegarlos en distintas partes de la mquina.
Qu ests haciendo, Sam? pregunt al grandulln
plateado.
Neorex tiene razn en una cosa respondi mientras
segua adhiriendo cartuchos a lo largo de la mquina. Los Bios no
podemos dejar que las emociones individuales daen a los dems
No podemos perder la esperanza de volver a caminar alguna vez por
Undoria porque alguien tenga que morir para hacer que esto
explote
Sambrand Podran hacerlo Random o Hexo Deelan
intent persuadir a Sam pero ste se neg a escuchar nada.
No, Deelan. Todos sabemos que es la nica opcin de que
esto explote Yo ya he perdido lo que ms querazanj el
grandulln en referencia a su mujer y su hijo. No tengo nada que
perder y Undoria s tiene mucho que ganar. Iros ya, por favor.
Sambrand, Random y yo tambin podemos hacer esto
sugiri Hexo con su suave forma de decir las cosas.

301

No, Hexo el undrico sac un paquete de cerillas y


encendi algunas de ellas como prueba. Vosotros tenis
habilidades que sern ms necesarias que las mas a esta altura de la
misin Soy el idneo para hacer esto.
Como tantas otras veces desde que haba empezado toda
aquella aventura, no supe bien qu decir. Sambrand, ese grandulln
plateado callado y bonachn, haba decidido sacrificarse por el bien
de Undoria y as lo haba expresado en su clara, corta y directa
forma de decir las cosas. Solo pude admirar la valenta que supona
la eleccin de sacrificarse por el resto, por nosotros, por Undoria,
por las generaciones siguientes, por la esperanza No todo el
mundo era capaz de algo as.
Todos sabrn algn da lo que hiciste, Sam; te lo prometo
dijo Deelan fundindose en un fuerte abrazo con el grandulln
que hizo que mis ojos se llenaran repentinamente de esa seal
emocional que son las lgrimas.
Una vez nos hubimos despedido de Sam, el cual sigui
colocando parte de nuestros cartuchos alrededor de la mquina,
Hexo localiz otra salida y por ella comenzamos a bajar escalones de
tal forma que llegamos a la planta base en un santiamn. Sin
embargo, y de forma totalmente inesperada, un grupo de centinelas
aguardaba en la entrada del edificio y nos cogi por sorpresa.
Tirad las armas, Bios! dijo uno de los centinelas con una
voz totalmente electrnica.
Estbamos totalmente acorralados. Intent pensar en varias
opciones, pero siendo realistas no nos quedaba ms salida que tirar
las armas y rendirse. A no ser que quisiramos morir con las botas
puestas, que tambin era otra opcin. La verdad es que, llegado a ese
punto de la misin, un halo de desnimo se apoder de m. Estaba
humanamente cansado de tantos disparos, tantas idas y venidas, de
tantas muertes intiles y de tanta tirana.
Y fue entonces, justo cuando iba a tirar mi rifle al suelo y
pedirle a Deelan que hiciera lo mismo con su ballesta que, de

302

repente, y de forma tan imprevista que arroll a una parte de los


centinelas, un vehculo blindado entr a toda velocidad a travs de
una de las puertas acristaladas de la Torre Fiefel y comenz a
disparar a los que an quedaban en pie. Cuando el blindado fren,
una de las puertas se abri y de ella sali una enorme mano que
comenz a hacer seales de aproximacin y la cual reconoc al
instante.
Boddah!
Subid, Iou! dijo el kaleidoscpico, que llevaba puesto un
Collar Universal idntico al mo.
Deelan, Venus, Hexo, Random y yo subimos al vehculo y
salimos de all reventando parte de los pocos cristales que an
quedaban. Boddah disparaba unos caones tumbado desde una
especie de camilla mientras alguien desconocido se encargaba de
conducir hacia las afueras de Refer bajo la incesante lluvia de
disparos de los centinelas. Me agarr con fuerza al asiento, pues la
inercia nos empujaba hacia los lados como si furamos meros
muecos inertes. A unos trescientos metros de distancia de la Torre
Feifel, un enorme destello se reflej sobre las pocas ventanas
todava intactas de los edificios colindantes. Fue tal la intensidad de
aquel repentino brillo que la atmsfera griscea de Undoria adquiri
un tono blanquecino que todos contemplamos ensimismados desde
las pequeas ventanas de aquel vehculo blindado. Tres o cuatro
segundos despus, una sonora explosin dio pas a una serie de
estallidos y detonaciones cuya reverberacin pudo sentirse en los
respaldos de los asientos.
Deelan y yo nos encontramos con la mirada. No nos hizo falta
intercambiar palabras para acordarnos en ese momento de Sam. Fue
una de esas veces en las que una mirada supera cualquier lenguaje.
Los dos echamos de menos al grandulln plateado. Ninguno de los
dos podra olvidar su sacrificio. Uno que quedara grabado en
nuestra memoria para el resto de nuestras vidas.

303

Segn mis mediciones, la atmsfera es ahora respirable para


los Bios apunt Hexo. Podis quitaros los cascos cuando
queris.
As hicimos Deelan y yo al tiempo que Boddah desactiv la
proteccin de su Collar Universal. Los tres llenamos de aire nuestros
pulmones y lo exhalamos lentamente en un acto puramente reflejo.
La ligera luz de Hels, el sol de Undoria, comenz a vislumbrarse en
forma de rayos entre las grietas de la neblina.
Algo ms adelante, algunos grupos de androides de Quinta
Generacin, cuyo parecido con los undricos originales me pareci
sencillamente espectacular, fueron surgiendo desde algunos edificios
y acabaron por acoplarse en las calles formando grupos cada vez
ms mayores. Todos ellos iban perfectamente equipados para el
combate y la formacin de su conjunto adquiri un paso tan marcial
y ordenado que pareca el de un ejrcito especializado.
Adnde se dirigen? pregunt al aire.
Creo que van hacia las afueras de Refer mencion
Deelan. All hay varias salidas desde las galeras. Supongo que
saben que por all saldrn la mayora de undricos.
Le indiqu al conductor annimo o ms bien al cuello de su
cazadora, pues lo llevaba levantado de tal forma que no se le vea
ms que mitad de la cabeza que se dirigiera hacia all.
Iou, pasaremos por all, pero tenemos otro destino
respondi el conductor con una voz que me son extraamente
familiar.
Gas??
El hombre se gir varios segundos y dej entrever el color
exageradamente rosado de sus mejillas y el perfil de su ancha nariz.
Vaya, veo que te acuerdas de m ironiz Gasn.
Pero cmo?
Si pudiera darte la mano, te la dara, peroLa luna del
vehculo se llen de datos digitales. Watson, nos dirigimos al

304

punto de encuentro! Pero antes tenemos que hacer una parada! Y


no es que me est meando!
Volver a ver a Gasn me produjo una sensacin de alivio
indescriptible. Desconoca cmo habra llegado hasta all, pero me
pareci magnfico que alguien con sus capacidades se hubiera unido
al grupo. Sin duda sera de una gran ayuda.
Ya sobre la autova, el vehculo pleg lo que hasta entonces
haban sido ruedas y comenz a volar unos centmetros a ras de
suelo a la mxima velocidad. Cuando pensbamos que habamos
salido indemnes del peligro que se estaba formando en Refer,
Boddah dio una seal de alarma: los centinelas nos seguan en un
par de vehculos blindados. Una rfaga de disparos impact sobre la
parte trasera haciendo que el vehculo se tambaleara hacia los lados.
Por suerte para todos, Gasn control las sacudidas mostrando una
destreza al volante que me record su adolescente aficin por los
automviles.
Cmo en los viejos tiempos, Iou! exclam mirando hacia
una parte de la luna del vehculo en la que varias imgenes ejercan
de retrovisor, lo cual me pareci realmente futurista.
No hay forma de cargarse a estos cabrones! grit Boddah
con una forma de hablar totalmente distinta a la que tena cuando le
habamos dejado reposar en la nave. Gas, necesito que aumentes
el nivel de energa de los caones!
Un par de pequeos misiles pasaron de largo y explotaron ante
nuestros ojos creando una cortina de humo que dur varios
segundos. Aquellos centinelas no pararan hasta matarnos a todos.
Probablemente no estuvieran programados para otra cosa.
Deelan, cuando d la seal abre la puerta y lanza un par de
granadas magnticas al que va por tu lado! orden al undrico, que
me respondi elevando el dedo corazn sobre su puo cerrado.
A qu viene eso? le pregunt sorprendido ante el gesto.
A qu te refieres? Te estoy diciendo que me parece bien!
exclam Deelan desde el otro lado del vehculo ante lo que fue un

305

intercambio cultural totalmente inesperado. Contest con el mismo


gesto y Venus no pudo contener la risa.
Cuando di la seal, tanto Deelan como yo abrimos las puertas
y soltamos un par de granadas que se fragmentaron al instante en
decenas de pedazos. Debido al efecto magntico, muchos trozos se
adentraron y explotaron en el interior de los vehculos haciendo que
los centinelas perdieran el control y chocaran contra la mediana.
Pens que el problema habra acabado, pero no tard en
darme cuenta de que varios vehculos ms nos perseguan desde la
distancia. Y no eran pocos.
All estn los Bios! Hay que ir hacia all! indiqu a Gas
para que se saliera de la autova.
Cuando llegamos a la altura de los undricos, algunos de ellos,
los pocos que iban armados, comenzaron a disparar sobre los
vehculos de los centinelas que nos perseguan y consiguieron
hacerlos explotar. Aquellas llamaradas produjeron un
envalentonamiento masivo que incit que muchos de los undricos
quisieran ir hacia Refer para destruir a los androides y a sus
centinelas.
Al bajar del vehculo preguntamos rpidamente por Blanker.
Aquellos que encabezaban la colonia de Refer narraron que el
anciano acababa de irse y que todava no podan explicar la
misteriosa velocidad con la que haba salido corriendo hacia la
ciudad. Preguntamos tambin por dalen y el doctor Raiser, pero
nos dijeron que los ms viejos haban preferido quedarse en las
galeras ya que, aunque haban intentado subir a la superficie, no
haban tardado en darse cuenta de que acabaran por ser ms
obstculo que ventaja.
Deelan comenz a explicar la verdadera identidad del
proclamado monarca, pero, curiosa e inesperadamente, ninguno de
los undricos de Refer pareci creer en su narracin de los hechos.
Algunos de los que haban pertenecido a la nobleza a la que el
monarca se haba referido intentaron refutar las palabras de Deelan

306

argumentando que ellos se habran preocupado de darse cuenta de


que Blanker les haba estado engaando. Me pregunt entonces por
qu iba a preocuparse alguien de si un androide autoproclamado
monarca haba llegado a ser la mxima autoridad si, a diferencia del
resto de la poblacin, la camarilla que rodeaba a Blanker viva entre
algodones y sin ms problemas que decidir el color de la tela que
deban vestir.
Sucedi entonces que algunos de los ancianos acusaron de
pronto a Deelan de formar parte de alguna conspiracin, ya que
segn ellos era sospechoso que hubiramos pasado tanto tiempo en
Refer. Era obvio que aquello solo pretenda ser una excusa por parte
de los ancianos para retomar el protagonismo de su poder ahora que
Blanker lo haba dejado vaco. Sin embargo, varios de los
desarrapados colonos de Refer fueron aproximndose y empezaron
a increparnos a todos los que habamos salido del vehculo.
Desconozco que era lo que les haca actuar as.
La cosa comenz a ponerse fea cuando Greyso apareci con
su padre al que finalmente encontr en Refer y varios colonos
de Toredo para respaldar la realidad; es decir, que nosotros no
pertenecamos a ningn bando, ni grupo, ni mucho menos al del
enemigo comn, sino que tan solo nos haban encomendado una
misin. Y que casi con total certeza, los integrantes de las dos
colonias estaran volviendo a respirar aire puro gracias a nosotros.
Agradec a Greyso aquellas sinceras palabras, pero no sirvieron
de mucho. Varios de los colonos de Refer comenzaron a lanzarnos
palos y piedras y el arrebato se fue extendiendo entre los miembros
de la masa.
Deelan comenz a gritar toda clase de improperios.
Perros sarnosos! No os dais cuenta de que nos hemos
dejado la piel y jugado la vida para que todos podamos vivir mejor?
Cmo os atrevis ahora a tratarnos as?

307

Pero aquellas palabras solo enfurecieron ms a los colonos de


Refer, que azuzados por el palabrero tendencioso de los ancianos
ordenaban a Deelan que se callara y volviera al vehculo.
Greyso encoleriz y golpe a un par de los colonos de Refer,
que respondieron con ms puetazos. Varios de los colonos de
Toredo observaron la agresin a Greyso y se aproximaron a toda
prisa a ayudarle. Entonces, de forma totalmente inesperada e
impensable, comenz una batalla campal entre las dos colonias que,
teniendo en cuenta que los androides y sus centinelas se estaban
aproximando, no me pareci la mejor opcin. El tumulto hizo que
perdiera de vista a Greyso.
Aprovechando la algarada, varios de los colonos de Refer
intentaron agredirnos directamente a Deelan y a m instigados por
algunos de los ancianos, pero cuando vieron a Boddah salir del
vehculo se contuvieron rpidamente.
Iou, hemos de irnos! avis Gasn desde el asiento de
conductor. Watson dice que debemos salir cuanto antes! Los
androides estn a muy poca distancia!
Llev mi mirada hacia Refer. Efectivamente, los androides y
sus centinelas se aproximaban por el horizonte como una marabunta
de insectos que devora todo a su paso. La primera lnea era tan
extensa que se perda de vista en uno de los laterales de mi ngulo
de visin. Deban ser decenas de miles. Todos armados hasta los
circuitos
Todos al coche! orden ante el desesperante avance de
aquellos metales con vida.
Venus, Hexo, y Random entraron de nuevo en el vehculo con
la ayuda de Boddah. Deelan se aproxim pero no lleg a subir.
Pareca dudar entre venir con nosotros o quedarse.
Hemos hecho lo que hemos podido, Deelan Queda un
sitio en el blindado Si no te matan ellos seal a ambos grupos
de undricos, los cuales seguan peleando, lo harn los
androides

308

Cmo es el lugar al que vais, Iou?


A eso no puedo responderte Yo tampoco lo s
Ofrec mi brazo al undrico para que subiera al vehculo en
caso de aceptar. l divis la proximidad de los androides en el
horizonte y luego llev sus ojos hacia el tumulto de las colonias,
donde miles de undricos seguan discutiendo entre s.
Undoria est acabada reconoci Deelan.
Entonces, justo cuando el undrico hizo gesto de coger mi
mano, lleg hasta nosotros un estremecido grito femenino. Dos
undricos de la colonia de Refer se haban resguardado bajo la
confusin del tumulto para intentar abusar de Shuna, la undrica de
la que Deelan me haba hablado bajo los toldos del Parlamente de
Toredo.
El undrico sali corriendo hacia all y se deshizo a puetazos
de los dos violadores, cogi a Shuna de la mano y volvi hacia el
vehculo.
No puedo dejarla aqu, Iou
Es pequea, si nos apretamos seguro que cabemos todos
confirm sin barajar otra posibilidad que no fuera esa.
Tal y como entraron en el blindado, Gasn aceler y nos
incorporamos otra vez a la autova. Ech un vistazo travs de las
ventanas y me encontr con el reflejo de los desproporcionados ojos
de Deelan. Un par de lgrimas rebosaron sus prpados y corrieron
por el carril de sus pmulos. Coloqu una de mis manos en su
hombro. Al parecer, la tristeza, el dolor y la sensacin de desamparo
tampoco eran algo exclusivo de la Tierra.
Centinelas! la imponente voz de Boddah nos sac a todos
del somnoliento traqueteo.
Varios vehculos parecieron surgir repentinamente de la nada.
El kaleidoscpico comenz a disparar los caones, pero la ligereza
de aqullos les dotaba de facilidad para esquivarlos a la vez que se
acercaban cada vez ms.

309

Gas! O aceleras o nos cogen! grit el gigantn desde el


asiento de armas.
Boddah, esto no un avin! aleg Gasn.
De repente, la electrnica voz de Watson irrumpi de tal
forma que pudimos escucharle todos.
Seguid recto alrededor de diez segundos y frenad en seco!
Gas cont los segundos mediante su reloj de pulsera y al
dcimo fren el blindado en y la inercia sigui desplazndonos unos
metros ms hasta que de repente Undoria pas a convertirse en el
interior de Watson. La puerta de la sala de embarque se cerr como
un resorte y varias explosiones se escucharon en el exterior. El
material de la puerta comenz a transparentarse y a travs de ella
contemplamos cmo nos distancibamos de aquel planeta futurista
en el que la vida artificial haba superado a la natural sustituyendo
chips y circuitos por neuronas, venas y arterias.
Nadie habl. Tan solo nos limitamos a observar cmo las
tropas de Neorex aplastaban a los undricos hasta que Watson
solicit que colocara la Piedra Inagotable en la Sala Infinita y nos
orden que nos sentramos ante la inmediata salida de la atmsfera.
As hicimos.
Cuando la nave se liber de las garras de la gravedad de
Undoria y comenz a surcar el ocano ingrvido, los asientos nos
liberaron automticamente. Watson pidi a Venus que enseara a
Deelan, Shuna, Hexo y Random la que sera su casa durante los
prximos meses.
Gasn aprovech para acercarse hasta m.
Me alegro de volverte a ver despus de tanto tiempo, Iou.
Yo tambin, Gas.
Me qued mirando el rostro de Gasn con esa extraa
sensacin que me produca el no recordarlo. Hasta entonces, y de la
misma forma que me haba sucedido con Venus, su rostro haba
aparecido en mis recuerdos como una mancha brumosa carente de
cualquier rasgo, de cualquier personalidad. En mis recuerdos, tal vez

310

de forma similar a como le ocurre a las personas ciegas, todo l se


haba reducido a un timbre de voz.
Watson me ha dicho que tienes perodos amnsicos Pero
supongo que te acordabas de mi cara, no? Gasn se seal a s
mismo. No se ven negros albinos todos los das
La verdad es que solo recordaba tu voz, Gas dije con
sinceridad. Bueno, me acordaba de cosas concretas, pero no de
cmo eras fsicamente.
Tampoco recuerdas como me apodaban en el colegio?
Negu con la cabeza.
Vamos No te suena de nada lo de Copito de Nieve?
Volv a negar. Poda acordarme de la antipata que le
profesaban algunos chicos del colegio, pero no de cosas tan
especficas como las que me estaba preguntando.
Pues s, tenan un humor muy fino algunos cabrones del
colegio Gas comenz a rerse estirando sus gruesos labios de
raza negra que paradjicamente eran ms rosados que los mos.
Me explic que, de la misma forma que haba sucedido con
Venus, Watson haba usado partes de mis recuerdos, as como datos
que l haba tomado en su hibernacin cercana a la Tierra, para
plasmarlo en la Sala Infinita.
Es extraa esta forma de vida, Iou Gas hizo brillar su
luz y despus la devolvi al estado normal. Puedo sentir que estoy,
pero no que vivo
Yo tambin estoy teniendo una segunda oportunidad dije
en referencia al atropello que haba sufrido en la Tierra.
Lo s Me parece increble que vaya a decir esto, pero
Gasn hizo una pausa y se llev la mano a la frente Estuve en tu
entierro! Viaj desde una pequea ciudad llamada Darmstadt, en
Alemania, solo para despedirme. Y sabes una cosa? Casi no llego a
tiempo!

311

La verdad es que me impact que me revelara aquello, ya que


no habamos vuelto a vernos desde la lejana poca en la que
habamos sido nios.
Tampoco me hubiera levantado a regaarte
Gasn solt unas cuantas carcajadas ante aquella respuesta.
Por lo que pude comprobar su aficin por el humor negro segua
siendo tan espontneo como cuando habamos sido adolescentes.
Comenc a charlar con l acerca de Babellum, del cual le cont
lo que a su vez Venus me haba contado a m, pero respondi que
para entonces deba haber fallecido, pues no recordaba nada sobre
aquel asunto y ochenta aos tampoco era una edad a la que llegara
todo el mundo.
Entonces ya s por qu impact contra la Tierra dije
sonriendo en un intento por limar asperezas del pasado.
No te parece increble que hayamos podido comprobar que
hay ms vida en el Universo? Es justo como habamos considerado
cuando ramos nios
Le quise hablar sobre Kaleidoscopya y sobre Boddah, pero me
explic que ya saba todo aquello porque fue el gigante quin le
recibi en la nave al salir en la Sala Infinita. Tambin me explic que
Watson haba aadido en su cerebro kaleidoscpico un lenguaje tan
desarrollado como el nuestro mediante el cual poda expresarse a la
perfeccin. De la misma forma, tambin haba aadido una
formacin cultural que haca que pudiera entender la realidad en la
que ahora se encontraba.
En un par de das Boddah ha aprendido lo que las
civilizaciones tardan dos mil y pico aos. No te parece asombroso?
pregunt Gas con la fascinacin que le caracterizaba cuando algo
le impresionaba.
La verdad es que todo me parece asombroso desde que
llegu aqu, Gas. Ni siquiera diferencio a veces entre lo real y lo
ficticio

312

No fue Shakespeare quin escribi aquello de La vida es


sueo?
No, fue Caldern de la Barca el profesor de literatura
que llevaba dentro no pudo evitar hacer el apunte.
Bueno, pues Caldern rectific Gas con cierta
desgana. La cuestin es que si eso es as, prefiero estar soando a
estar dormido. Porque dormir sin poder soar es como morir sin
haber vivido
No pude evitar la sorpresa que me caus aquella ltima frase
de Gasn.
Fuiste t quin me regal todos aquellos libros de poesa a
cambio de que le hiciera los deberes de matemticas Tampoco lo
recuerdas? Empiezo a sospechar que recuerdas lo que te interesa!
Como haca mi santa madre!
La electrnica voz de Watson nos devolvi a la realidad del
entorno:
Debis ir a descansar, Iou. Los dems ya lo estn haciendo.
Os despertar un par de meses antes del siguiente aterrizaje para que
os d tiempo a recuperaros.
Seguimos las indicaciones de Watson y nos dirigimos hacia la
sala dormitorio. Todos haban procedido a la hibernacin. Incluso
Hexo y Random se desactivaron, pues segn Watson sus circuitos
interiores lo agradeceran.
Y Venus?
Me pidi que desconectara temporalmente su haz de luz. Se
ha ledo todos los libros y escuchado todos los discos que habis
materializado en la Sala Infinita. La plasmacin de Gasn consumi
energa imprevista, por lo que las materializaciones deben quedar
para ms adelante, cuando absorba la totalidad de la Piedra
Inagotable de Undoria y calcule que an queda algo de energa.
Has hecho bien, Watson sostuve. Venus siempre se pone
pesada cuando se aburre

313

Pues yo aprovechar para leer y escuchar todos esos libros y


discos que tenis por aqu Ya he dormido lo suficienteafirm
Gasn mientras hojeaba uno de los libros.
Me desped de Gas y me acost. Las luces fluorescentes fueron
apagndose lentamente hasta que solo qued un resplandor que
difuminaba las siluetas de Boddah, Hexo, Random, Deelan y Shuna.
Desde la sala de mandos lleg hasta mis odos el estribillo de la
cancin The Universal de Blur, una de las favoritas de Gasn:
[] It really, really, really could happen.
Yes, it really, really, really could happen.
When the days they seem fall trough you,
Well just Let them go []

(Realmente, realmente, realmente podra suceder.


En verdad, realmente, realmente, realmente podra suceder.
Cuando los das parezcan caer directos sobre ti,
Simplemente deja que pasen)

Cerr los ojos y dej que los das pasaran.

314

TIERRA 8

Plancton, el misterioso relato, acababa ah. O al menos hasta ah


haba escrito su autor, sobre el cual yo haba descubierto que no era
otro que alguien llamado Samuel Ofey, un profesor de literatura el
cual, a su vez, haba usado su propio yo para inventarse una historia
de otros mundos en la que una nave llamada Watson le haba
bautizado como Iou Plancton. Era innegable que las descripciones y
los personajes extraterrestres con las que Ofey haba decorado el
relato deban pertenecer a una mente que destilaba imaginacin por
todos lados; exceptuando, claro, el hecho de haber aadido a su
propia esposa y a uno de sus amigos de infancia en la narracin.
Desde una perspectiva psicolgica, deduje que tal vez las
discusiones con su mujer y el antiguo enojo con Gasn le hubieran
pasado algn tipo de factura emocional de modo que su nica forma
de liberarse fuera haberse inventado aquella historia de ciencia
ficcin. Por si esto fuera poco, el mismo hecho de su profesin
como especialista literario vena a confirmar mi tesis. Sin embargo,
aquello no evitaba que algunos puntos siguieran escapndose a mi
comprensin: Por qu habra llegado ese relato al buzn
electrnico de nuestra seccin? Lo normal era pensar que debido a
la amistad que haba surgido entre Ofey y Carol. Pero algo que me
pareci realmente inaudito es que Carol haba conocido a Ofey el
martes por la maana, es decir, un da despus de que hubiramos
recibido el relato. Cmo haba sabido entonces Ofey que Carol
acabara por conocerle? Y si en ese momento no se haban conocido
todava Por qu le haba mandado aquel relato suyo a alguien
desconocido? Casualidad?
Todo tiene que ver con algo en algn momento y lugar
determinados, aquella frase que Max haba pronunciado en el
cementerio de Poblenou, mientras contemplbamos la belleza de
una escultura llamada El beso de la muerte, y que hasta entonces haba
315

sido desconocida para m, se instal sbitamente en mi cabeza.


Tendra algo que ver aquel mensaje con Carol? O tal vez Samuel
Ofey lo habra enviado a ms personas? Por qu, segn Carol, Ofey
no le haba contado nada sobre ningn relato, novela o texto
semejante?
En cuanto al mismo Ofey Por qu haba escrito sobre su
propia muerte? Tal vez debido a algn tipo de recurso literario
para aadir algo de dramatismo a la obra?
En otra parte del relato, ya en las ltimas pginas,
concretamente cuando Gasn aparece en ese supuesto planeta
llamado Undoria junto al tal Boddah, el astrofsico le dice que haba
viajado desde Darmstadt para ir a su entierro. Sabra Samuel Ofey
que Charles Gasn trabajaba en esa ciudad de Alemania y no en
otra? Ni siquiera yo, que me tena como un investigador
concienzudo, haba encontrado esa informacin por Internet. Ms
tarde, sin embargo, supuse que quizs lo hubiera ledo en alguna de
las revistas cientficas a las que su mujer, segn el relato, estaba suscrita.
Pero siguiendo con las preguntas Quin era Max? De
dnde haba salido? Por qu estaba interesado en que todo aquello
se investigara? Saba algo sobre aquellos hombres que haban
intentado asesinarme que yo no supiera? Quines seran aqullos y
por qu querran verme muerto? Cmo se las habran arreglado
para no dejar ningn tipo de rastro en el piso de lex ni tampoco en
el coche que haban usado para perseguirme? Por qu tampoco
haba ningn rastro en el coche que les haba embestido? Por qu
habra declarado la vecina de lex que haba visto a uno de ellos
traspasar la puerta de su apartamento? Eran los mismos tipos que
se haban encargado de tirotearnos en la cripta de la Sagrada
Familia? Qu haba sucedido en la cripta para que yo siguiera
pensando que estbamos all cuando la realidad era que estbamos
en la estacin de Sants? Y, por ltimo Quin era aquel misterioso
hombre que pareca haber estado vigilndome en la plaza de

316

Darmstadt y con el que haba vuelto a topar en el aeropuerto de


Frankfurt?
Mir el reloj. Las varillas del saln del apartamento de Max
marcaban las 14:30. Haba pasado parte de la maana zambullido en
aquel misterioso relato y mi estmago comenz a quejarse de no
haber probado bocado. Guard el lector en mi abrigo y volv en
metro hacia casa de Carol haciendo una parada en una pizzera a la
que me haba llevado alguna vez y que quedaba a pocos pasos de su
apartamento. Me sent en una de las mesas y ped una cuatro
estaciones. Mientras esperaba, me entretuve leyendo uno de los
diarios de la competencia. En el apartado de sucesos un titular me
llam la atencin:

Tiroteo milagroso en la cripta


de la Sagrada Familia
El cuerpo de la noticia vena a decir que segn el prroco de la
cripta, el cual sala en la fotografa sealando una puerta, cuatro
hombres haban irrumpido en la cripta de la catedral, pocos minutos
antes de dar la misa, en una persecucin en la que los perseguidos,
que eran dos, haban conseguido esconderse en la sacrista. Segn su
relato: Yo vi con mis propios ojos cmo entraban en la sacrista y
cuando los otros, que se acreditaron como policas, me obligaron a
abrir la puerta, aquellas dos personas ya no estaban. Pero es
imposible que salieran por otro lado porque es la nica salida Ha
sido algo parecido a un milagro.
La noticia tambin destacaba que la Polica de Barcelona no
tena constancia de que dos de sus agentes hubieran participado en
ese tiroteo y que haban procedido a abrir una investigacin sobre
los hechos.

317

En el mismo momento que lleg la pizza recib una llamada


desde un nmero desconocido. Dud entre si contestar o no, pero
mi profesin me impeda hacer lo segundo. Finalmente le di al
verde.
S?
Kevin?
El mismo
Soy Sergui, el amigo de lex, te acuerdas de m?
S, claro
lex me dio tu nmero antes de el Ruso no acab la
frase. Bueno Ya he hablado con mi amigo, el contacto en
Rusia
Y bien?
Hizo un seguimiento del mensaje con uno de los
ordenadores que manejan varios de los satlites rusos que hay
actualmente en rbita sobre la Tierra
Y?
Las coordenadas espaciales de origen se volvieron locas
Tambin las temporales Fue como si no existiera el mismo origen
desde el que se lanz el mensaje. Una especie de paradoja relativa en
la que no hubiera tiempo ni espacio.
Eso qu significa?
No lo sabemos reconoci Sergui con su fuerte acento
ruso. Es la primera vez que los dos vemos algo as Es muy extrao Lo siento, pero no sabra decirte Quizs alguna agencia
de inteligencia est haciendo pruebas sobre nuevos tipos de
comunicacin y todava no haya publicado sus experimentos. Es la
hiptesis ms convincente
Gracias por la ayuda, Ruso.
Dselas a lex de mi parte si vas al tanatorio, yo estoy
camino de Mosc y no podr despedirme. l fue quien ms empeo
le puso.
Lo har, no lo dudes promet.

318

D svidaniya.
Cuando colgu estaba hecho un lo. La informacin de Sergui
sugera la posibilidad de ampliar la lista de actores de aquella
historia. Se trataba de una opcin con la que no haba contado, pero
la verdad era que si a alguien le poda interesar un mensaje enviado
desde otro lugar que no fuera la Tierra, esas eran las agencias de
inteligencia. De hecho, ahora era totalmente factible que aquellos
dos personajes de gafas y americanas oscuras que tena tras mis
pasos pertenecieran, si no a una agencia de inteligencia, s a algo con
un funcionamiento parecido. Sin dejar de rizar el rizo, conjetur que
tal vez podra haber sucedido que alguna agencia se hubiera
equivocado al mandar algn mensaje experimental sobre
telecomunicaciones, pero aquello no encajaba con un relato como el
que Samuel Ofey haba escrito. Una agencia as hubiera enviado algo
ms del estilo de los mensajes que un ao atrs podamos leer todos
gracias a Wikileaks, no la obra de alguien que escriba sobre otros
planetas a la vez que de sus problemas personales.
Mientras degustaba el ltimo trozo de pizza llegu a la
conclusin de que solo haba una formar de resolver todo aquel
laberinto de preguntas. Saqu del bolsillo el papel con el nmero de
telfono de Samuel Ofey y lo dej sobre la mesa. En mi mano tena,
aparte del telfono, la posibilidad de descubrir de una vez por todas
quin era aquel profesor de literatura cuyo relato pareca provenir
misteriosamente de algn lugar que ni siquiera Sergui y su contacto
ruso haban sido capaces de descubrir. Coloqu mi pulgar sobre las
teclas y comenc a marcar.
Sin embargo, la experiencia me deca que aquel modus operandi
no era el mejor. Al igual que me haba ocurrido con Gasn, y antes
de l con otras personas a las que haba querido investigar,
preguntarle a alguien para quien t no eras ms que un desconocido
no era la mejor opcin para que acabara atendiendo tus peticiones.
Decid que lo mejor sera hacerle una visita, tal y como haba hecho
con su peculiar amigo de la infancia. Borr los nmeros que hasta

319

ese momento haba escrito y los cambi por los de Carol. Estaba
cerca, as que le propuse que me pasara a recoger para que furamos
los dos juntos al tanatorio.

***
Nunca me gustaron los tanatorios, para qu engaarnos. Tal
vez s los cementerios, con historias como las del Santet o la de El
beso de la muerte que Max me haba contado en nuestra visita al de
Poblenou. Pero no los tanatorios. Carol y yo entramos en la sala
engalanada para la despedida de lex y dimos el psame a sus
familiares. Nos encontramos con varios de nuestros compaeros de
El Continental y alguien nos present a algunos amigos de lex que
nunca haba visto.
Al rato de haber llegado sal fuera del tanatorio a fumarme un
cigarro que me ayudara a calmar un poco la ansiedad que llevaba
encima. Cuando lo encend escuch un pssst de esos que uno
supone que no van con l pero que, por algn motivo que la ciencia
parece no poder explicar, acaba por girarse. Mi sorpresa fue
mayscula cuando reconoc la caracterstica sonrisa ladina de Max, el
cual se apoyaba sobre la fachada del edificio con las mismas gafas de
sol y el mismo abrigo de tres cuartos con el que lo haba conocido
tres das antes.
Cmo sabas que estara aqu? pregunt mientras le
ofreca un cigarro.
Me imagin que vendras a despedirte de tu amigo. Solo tuve
que enterarme de dnde era el velatorio respondi rechazando
la invitacin tabaquera.
Y por qu has venido?
Quera comprobar que no se presentaba alguien de forma
inesperada Qu tal ests?

320

Pues jodido lex no se mereca lo que le ha pasado


Voy a hacer todo lo que est en mi mano para que quienes hayan
hecho eso acaben pagndolo.
No te preocupes Te aseguro que les encontraremos
T crees que habr algo despus de la muerte, Max?
pregunt sin poder quitarme de la cabeza aquel lugar.
No lo creo, estoy seguro respondi l con una
enigmtica conviccin. Aunque tal vez no sea cmo t esperas
Carol sali de repente sugiriendo que era hora de volver a los
quehaceres cotidianos.
Carol, este es Max le present a medias, pues realmente
no saba su apellido.
Simplemente, Max aadi l dibujando una diplomtica
sonrisa bajo sus anchas gafas de sol.
Encantada dijo Carol ofreciendo su mano a modo de
saludo.
Max se gir de pronto excusndose por una llamada. Sin
embargo, me pareci extrao que su telfono no hubiera sonado,
vibrado o que su pantalla tan siquiera se hubiera iluminado.
En fin He de irme. Las ocupaciones me reclaman
afirm introduciendo otra vez el telfono en el interior de su tres
cuartos y desapareciendo tan rpido como haba aparecido.
Es un to un poco raro, no? dijo Carol despus de que
Max se marchara.
La verdad es que s Demasiado raro
De qu lo conoces?
No supe bien qu responder.
Le debo un par de favores
A ese? Carol seal hacia la nada, como si Max todava
no se hubiera ido.
Ya te contar
Claro, t siempre contars Pero nunca cuentas se
quej.

321

Odiaba que Carol me tomara como alguien desconfiado, pero


era totalmente consciente de que lo contrario podra suponerle los
mismos graves problemas que me haban supuesto a m desde que
haba sabido de aquel relato titulado Plancton.
Por cierto, sabes dnde vive Samuel Ofey? demand
mientras Carol abra la puerta de su coche.
Para qu quieres saber eso? interpel ella resistindose a
dar gratuitamente aquella informacin.
El amigo que tenemos en comn ha venido a Barcelona y
quiere darle una sorpresa
Carol me mir de arriba abajo olisquendome por encima con
su olfato de periodista. Yo saba que si ella descubra un gesto en m
que pudiera darle algn indicio de que le estaba mintiendo, se
negara a darme la direccin. Sonre y la mir dicindole con mis
ojos que no le estaba mintiendo, sino protegindola de lo que
cualquier cosa que pudiera ocurrir.
Vive cerca de la playa de Nova Mar Bella inform Carol
mientras escriba algo en un papel. Aqu te he puesto la direccin
exacta.
Gracias, Carol. Qu hara sin ti
Pero si vais hoy tendris que ir despus de cenar.
Y eso?
Los viernes por la tarde Sam suele ir a correr cerca de la
playa.
Record que Ofey, ya convertido en el Iou Plancton que
narraba el relato, haba descrito cmo Venus, su mujer, le haba
explicado que l haba muerto haca mucho tiempo, despus de que
un coche le arrollara y se diera a la fuga. Aquello no dejaba de ser
una mera ancdota, pero por unos segundos un mal presentimiento
se apoder de m.
Sabes si habr salido ya? pregunt un tanto inquieto.
No creo. Suele salir sobre las 20:00

322

Mir el reloj. Eran las 19:25. Me pareci una tontera, pero por
algn motivo que no dejaba de ser un tanto supersticioso, me ret a
m mismo a llegar antes de que diera la hora para poder hablar con
l.
Carol me dej a las 19:35 a la altura de mi coche. Desde all me
adentr por la calle Lepanto y no tard en incorporarme a la
Avenida Diagonal. Avanc hasta la rotonda que de la Plaza de Las
Glorias y segu recto hasta la calle Bilbao. Desde all baj en
direccin hacia el mar y enlac con la Avenida del Litoral, una larga
avenida que va paralela a la playa.
Mir la direccin exacta en la nota de Carol y no tard en
aparcar frente al apartamento de Samuel Ofey, un gran bloque de
apartamentos que daba justo frente al mar. Mir el reloj cuando sal
del coche. 19:58. Corr hasta el portal y busqu el timbre.

Samuel Ofey Pujol


Venus Tsutsui Codorniu

Presion varias veces, pero nadie respondi.


A quin busca, joven? pregunt una seora que sala en
ese momento por el portal.
A Samuel Ofey. Le suena?
Si conozco a Samu? Claro que s afirm la seora como si
lo conociera de toda la vida. Nos hemos cruzado en el rellano.
Acaba de salir a correr hace un par de minutos. Dijo que prefera
bajar por las escaleras para ir calentando... Aunque yo de esas cosas
no entiendo si le digo la verdad.
323

Sabe hacia dnde ha ido?


Ni idea respondi la seora mirando hacia los dos lados
del paseo.
Gracias. Voy a ver si le encuentro.
Volv al coche y comenc a dar vueltas por algunos callejones.
Cada cien metros desaceleraba la marcha y sacaba la cabeza por la
ventanilla intentando distinguir la silueta de algn corredor. Incluso
fren al lado de alguno preguntando por Samuel Ofey, pero ni
resultaron ser, ni tampoco hubo alguno que supiera algo sobre l.
Decid que lo mejor sera llamar por telfono y explicarle que quera
hablar con l, aunque una grabacin con voz femenina me avis de
que aquel nmero estaba fuera de cobertura o no disponible.
De pronto escuch el repetitivo sonido de una sirena que
comenz a acercarse cada vez ms. Mir hacia el final del callejn y
una ambulancia pas a una velocidad increble por la avenida. Un
repentino escalofro lleg hasta mi nuca convertido en un mal
presagio. Aceler y me incorpor a la avenida siguiendo aquella
ambulancia, la cual dej el mar a su derecha y se adentr en uno de
los callejones paralelos al que yo haba salido. Algo en mi interior
comenz a gritar y a temerse lo peor.
Aparqu en uno de los laterales de la avenida y entr corriendo
en el callejn bajo la rancia luz de algunas viejas farolas. Varios
transentes, no ms de cinco, se agrupaban a unos metros de la
ambulancia, separados por un cordn de los Mossos DEsquadra que
les impeda acercarse ms. Un par se llevaron las manos a la cabeza.
Al asomar mi cabeza vi a un hombre tirado en el suelo con
parte de la ropa y de la cara ensangrentadas. Parada
cardiorrespiratoria!, grit uno de los profesionales y otro coloc al
instante varios aparatos sobre el cuerpo del herido. Mientras los
mdicos aplicaban diferentes tcnicas de reanimacin volv la vista y
comprob que a un par de metros haba un pequeo charco de
sangre desde el que se iniciaba el rastro de unas pisadas que parecan
ser del mismo accidentado.

324

Perdone, saben el nombre del herido? pregunt a uno de


los mossos que precintaba la escena del accidente.
Lo siento, pero esa informacin no se la puedo dar
respondi.
Me acerqu de nuevo a los viandantes y les pregunt por el
nombre, pero tampoco nadie supo responderme. Yo estaba
paseando el perro y me lo he encontrado ah tambaleando creo
que lo han atropellado ah y ha vuelto a levantarse al fondo se ha
ido un coche a toda pastilla ha girado la esquina casi
derrapando Creo que era el que le ha dado, relat uno de los
testigos visiblemente nervioso, pero aquello segua sin resolver mi
duda acerca de la identidad del hombre que yaca sobre el suelo.
Sabe si dijo algo? insist.
Me pareci escuchar algo afirm el testigo. Pero no recuerdo
Intente recordar, por favor le rogu. Es muy importante.
El hombre ech una de sus manos a la frente mientras con la
otra aguantaba la correa con la que sujetaba a su perro.
Creo que dijo algo as como Venus Pero no s
Me qued helado. Tanto que por unos segundos tuve la
sensacin de que se me parara el corazn. Los msculos de mi boca
se contrajeron y no pude articular palabra. Sent un vaco en el
estmago que me dificult la respiracin. De alguna forma extraa y
misteriosa que se escapaba a mi comprensin de la realidad, toda
aquella secuencia estaba sucediendo tal y como Ofey haba escrito
en Plancton. Poda ser tal el poder de la casualidad?
Los mdicos estabilizaron a Ofey y lo introdujeron en camilla
dentro de la ambulancia, la cual parti ante la atenta mirada de
todos. Corr hasta el coche y me coloqu detrs hasta que al cabo de
unos diez minutos llegamos al Hospital del Mar. Los mdicos se
llevaron a Samuel Ofey por la zona de urgencias y yo me qued en la
sala de espera con la esperanza nunca mejor escrito de que Ofey

325

se recuperara y aquello quedara para la posteridad como mera


ancdota que recordara los aos siguientes.
Pero no, las cosas no fueron como yo hubiera preferido y
Ofey acab muriendo esa misma noche de viernes a las 22:37. Una
parada cardiorrespiratoria irreversible debido a las lesiones que le
produjo el violento atropello fue la causa que segn los mdicos
acab con su vida.
Hay quien dice que no se puede sentir verdadera lstima por
alguien a quien no se ha conocido, pero no fue mi caso con Samuel
Ofey. De hecho, sent una desolacin enorme ante su desaparicin.
Pero sobre todo una frustracin desbordante ante la idea de que, de
alguna forma rocambolesca y extraa, tal vez yo pudiera haber
cambiado aquel aciago destino si hubiera actuado de forma distinta.
Tal vez si le hubiera llamado y explicado que quera entrevistarme
con l no hubiera salido a correr, o lo hubiera hecho ms tarde y
aquel coche ya hubiera pasado. Sin embargo, todo haba sucedido tal
y cmo l haba narrado en ese misterioso relato titulado Plancton.
Sobre las 23:00 lleg una mujer de rasgos orientales
acompaada de un pequeo squito de familiares. Me imagin que
sera Venus, la mujer de Ofey. Un mdico sali para comunicarle la
noticia y todo adquiri un dramatismo evidente que no viene al caso
describir. Me hubiera gustado hacerle una serie de preguntas a
aquella mujer, pero evidentemente no era el momento ms
adecuado.
Sal del hospital sobre las 23:15. Entr en el coche, saqu de mi
cartera la tarjeta de Charles Gasn y todava sin arrancar le llam
para avisarle de la mala noticia. Le expliqu que lo ms probable era
que el entierro fuera el domingo, por lo que an estaba a tiempo de
coger un avin. Me respondi que hara todo lo posible por estar all
y que me llamara nada ms llegar.
Cuando arranqu conduje hasta el apartamento de Carol y le
inform de lo sucedido. Saba, por lo que ella misma me haba
contado, que los ltimos das Ofey y ella haban tenido una relacin

326

amistosa en la que l haba accedido a ayudarle con lo del reportaje,


pero jams me hubiera imaginado ver a Carol tan rota como la vi
cuando le di la noticia. Aunque por otro lado, teniendo en cuenta la
cercana en el tiempo desde la impactante desaparicin de lex,
todo adquira un tinte incuestionablemente trgico por el que yo
mismo me senta perturbado como nunca antes. Tal vez la
exteriorizacin de mis sentimientos no fuera tan expresiva, o quizs
se debiera a intentar simular que no eran as, pero la nica verdad es
que por dentro estaba tan fragmentado como ella.
Decid quedarme tambin aquella noche en su apartamento.
La soledad no hara ms que amplificar nuestros sufrimientos. Y
nuestros miedos.

327

328

TIERRA

El sbado por la tarde, tras el entierro de lex, dej a Carol en


la redaccin ella misma me lo pidi y decid volver al
apartamento de Samuel Ofey. Haba una posibilidad, por pequea
que fuera, de que su viuda, Venus Tsutsui, estuviera por all. A fin de
cuentas era el lugar en el que haban convivido los dos antes de lo
sucedido.
Llam al timbre imaginndome que no habra nadie, pero justo
cuando ya haba decidido marcharme son una frgil voz a travs
del interfono.
Diga?
Hola, es usted Venus Tsutsui?
S, quin es?
Soy Kevin Carter Un amigo de Sam Podramos hablar
unos minutos?
Estoy ocupada, seor Carter. Podra pasarse en otro
momento?
Le aseguro que solo van a ser cinco minutos
La puerta del portal se abri. Sub hasta el apartamento. La
seora Tsutsui me recibi con la puerta abierta.
Pase, pase Estaba recogiendo algunas cosas.
Dejamos atrs el recibidor y llegamos al saln.
Tome asiento, por favor invit la mujer al tiempo que
pasaba un pauelo por sus ojos.
Siento molestarla S que no es el mejor momento
reconoc mientras nos sentbamos y me maldije silenciosamente
por haber quebrado as la intimidad de aquella simptica mujer. En
primer lugar quera decirle que siento mucho la prdida de su
marido

329

Gracias respondi ella. Cmo me ha dicho que se


llamaba?
Kevin Kevin Carter.
Y de qu conoca usted a Sam concretamente? No me
suena de nada su nombre.
Bueno Le habl Sam alguna vez de Charles Gasn?
S, claro. Era un amigo suyo de la infancia, no?
As es Pues yo soy amigo de Gasn evidentemente
descart la opcin de confesarle que era un periodista que estaba
investigando un supuesto relato escrito por su marido. Vendr
desde Alemania para estar en el entierro de su marido.
Ah
Perdone sabe si Sam estaba escribiendo algo? pregunt
intentando ser lo ms natural posible.
Pues la verdad es que no. S que estaba con sus clases
explico la mujer llevando sus bonitos ojos orientales hacia el
balcn, desde el que poda verse el mar. Yo no viva aqu desde
haca unas semanas La ltima vez que estuve fue ayer vine para
hablar con Sam, pero tuvimos una gran discusin antes de que se
fuera a correr y en fin, usted ya sabe lo dems
La viuda de Ofey se levant y seal una mesa rodeada de
varias estanteras llenas de libros.
El despacho de Sam se reduca a esta mesa y estos libros.
Aqu escriba sus cosas relat la mujer repasando sus ojos con un
pauelo. Compruebe lo que necesite. Yo voy a seguir recogiendo
que en poco tengo que marcharme.
No se preocupe, yo tambin me ir en breve asegur.
Coja lo que quiera Sam hubiera estado encantado de
poder regalarles sus cosas a sus amigos.
Gracias, pero no vine para eso agradec. Solo echar
un vistazo.
La viuda de Ofey volvi a sus quehaceres y yo comenc a
inspeccionar aquel rincn. Lade la cabeza y le los ttulos de algunos

330

de los libros que reposaban en las estanteras. Supuse que aquel


ecosistema literario habra sido en muchas ocasiones la materia
prima con la que Ofey imparta sus lecciones sobre interpretacin de
textos. Llegu con la mirada hasta uno en particular que no pude
evitar retirar del estante: Robinson Crusoe.
Comenc a pasar pginas con gran avidez esperando encontrar
aquello que estaba buscando. Finalmente, una caligrafa ladeada
ligeramente hacia la derecha apareci manuscrita en una de las hojas
que antecedan al comienzo de la novela:

Cualquier libro es el mejor barco


para escapar de una isla.
Sin ningn gnero de duda, aquella era la dedicatoria escrita
por el padre de Ofey a la que ste se haba referido en el relato de
Plancton. Me pareci curioso comprobar que aquel escrito tampoco
perteneca a la ficcin que yo haba supuesto en un principio.
Devolv el ejemplar a su sitio y me dirig hacia la mesa.
La mesa de Ofey no era justamente lo que alguien poda
entender por orden. Decenas de folios, carpetas y libros se
extendan sobre ella apilndose unos sobre otros de forma que era
imposible adivinar el color de la madera. De hecho, ni siquiera poda
adivinarse si la mesa estaba fabricada en madera o no De entre
tantos libros me fij en uno concreto que, a diferencia de los dems,
haba sido escrito a mano. Quit algunos de los folios que haba por
encima y al girarlo comprob que pareca ser algn tipo de diario.
Supuse que era lo ms normal del mundo que alguien como Ofey
tuviera un diario. Y aunque estuve tentado, mi tica personal me
impeda llevarme aquel libro aun sabiendo que quizs podra

331

ayudarme a esclarecer algunas cosas. De todos modos, no pude


evitar leer la ltima anotacin que haba escrita. Tal vez hubiera algo
all con lo que poder mantener la antorcha de mi investigacin
encendida:

332

333

Quin sera la mujer annima a la que Samuel Ofey haba


mencionado en esa breve entrada? Tal vez Carol? Era posible que
aquella amistad se hubiera convertido en algo ms que lo que ella me
haba contado? Por otro lado A qu se haba referido Ofey con
extraas luces en el balcn? Sufra de algn tipo de alucinacin
mental? O tal vez los efectos del alcohol estaban pasando mella en
l?
Aprovech que el balcn del apartamento estaba abierto para
echar una ojeada, pero, aparte de las botellas vacas de todo tipo de
bebidas alcohlicas que se arrinconaban en una de las esquinas, no
haba nada que escapara de lo objetivamente normal.
Mi marido sola mirar el mar desde aqu a menudo afirm
la joven viuda de Ofey mientras entraba al balcn. Ha encontrado
lo que buscaba, seor Carter?
S Ya me iba
Venus me acompa hasta la puerta.
Puedo hacerle una pregunta un poco ntima, seora
Tsutsui? pregunt mientras llamaba al ascensor.
Cmo de ntima?
No saba cmo comenzar con aquella pregunta que tena en
mente, pero necesitaba saber la respuesta. Era totalmente consciente
de que de aquello dependera mi percepcin acerca de Plancton. De
cunto tena de ficcin y cunto de realidad. De cunta parte era
sueo y cunta vigilia. De cunto poda creer y cunto no.
Por casualidad est usted embarazada? espet sin ms.
La mujer abri sus ojos orientales de tal forma que por
momentos pasaron a ser occidentales.
Cmo lo ha sabido?
Durante varios segundos no supe qu decir. Se me qued la
lengua trabada y la cabeza comenz a darme vueltas. Al final pude
reaccionar:
Intuicin dije perfilando una sonrisa lo ms espontnea
posible. Su marido saba?

334

La mujer neg con su cabeza y varias lgrimas recorrieron la


lnea de sus pmulos.
A eso vine Pero discutimos y luego
No se preocupe, estoy seguro de que Samuel tambin tena
gran intuicin dije en un intento por confortarla antes de que la
puerta del ascensor se cerrara ante m.

335

336

TIERRA

10

El domingo por la maana comenz con el cielo encapotado y


una ligera lluvia sobre Barcelona. Estuve hablando por telfono con
Carol. Me dijo que todava no estaba muy bien, que tena ganas de
que los das pasaran y que ese no era buen indicador de nada.
Quedamos que pasara a recogerla sobre las 16:00, una hora antes
del entierro de Samuel Ofey.
Ya entrada la tarde, antes de que fuera hacia su apartamento,
recib una llamada de Charles Gasn. Me inform de que su vuelo se
retrasara media hora, con lo que esperaba llegar sobre las 16:15. Le
suger que cogiera un taxi nada ms recoger la maleta, ya que al
menos tardara media hora entre que lo haca y llegaba hasta el lugar
del entierro. Con su humor caracterstico me respondi que no
llevara maleta por eso mismo, para poder salir antes del aeropuerto,
aunque eso le costara dormir en calzoncillos.
Al final, y de forma curiosamente coincidente a lo que el
mismo relataba en Plancton, Gasn lleg justo cuando comenzaba el
sepelio. La iglesia estaba abarrotada de todo tipo de gente que haba
ido a despedirse de Ofey. La ceremonia fue sencilla y rpida y su
viuda agradeci a todos los presentes su asistencia. Al salir, descubr
a Max apoyado en una pared del edificio de enfrente ataviado con su
tres cuartos y sus peculiares gafas de sol aunque el cielo siguiera
encapotado. Me salud desde la distancia y con discrecin me
disgregu del grupo en el que estaba para ver qu quera.
Necesito que me ayudes con una cosa dijo sin dar ms
explicaciones. Es importante
Ahora?
S.
Espera un minuto.
Fui de nuevo hasta la multitud y le ped a Carol que llevara a
Gasn hasta mi antiguo apartamento, el de siempre, para que
337

pudiera instalarse. El astrofsico me agradeci el detalle de las llaves


y me invit a que la prxima vez visitara su casa en Darmstadt. Le
devolv el agradecimiento y fui al encuentro con Max, que segua
esperando apoyado sobre la pared. Desde all corrimos hacia mi
coche, ya que un par de truenos amenazaron con convertir aquellas
primeras finas gotas en un chaparrn considerable.
Torre Agbar dijo Max escuetamente y llev su cabeza
hacia la ventanilla con cierto nerviosismo. Pareca intranquilo ante
algo que no daba la sensacin que quisiera contar.
Por qu llevas las gafas de sol si no hace sol? pregunt de
una vez por todas algo que querra haberle preguntado mucho antes.
Costumbre respondi l sin dar ms explicaciones.
Me integr a la avenida Diagonal en cuanto el trfico me lo
permiti y a la altura de la Plaza de las Glorias la Torre Agbar nos
recibi con su colorido vestido de noche, en los que el azul y el rojo
iban y venan dando la impresin de que el edificio fuera unas veces
un enorme tmpano de hielo y otras un volcn candente en plena
erupcin.
Aparqu a pocos metros de la entrada principal, antes de llegar
al parking privado, en la misma calle Badajoz. Bajamos del coche y
caminamos discretamente hasta que llegamos a la puerta principal.
Max intent abrirla, pero obviamente estaba cerrada.
Pensabas que iba a estar abierta un domingo a estas horas?
inquir ante lo que me pareci un comportamiento un tanto
inocente.
Espera aqu se limit a responder y despus comenz a
rodear el edificio hasta que perd de vista su figura.
Al cabo de medio minuto escuch algunos ruidos tras la puerta
y sta se abri de golpe. Max asom parcialmente su rostro y me
indic que le siguiera, haciendo caso omiso a mis preguntas sobre
cmo diantres se las haba apaado para acceder al edificio y abrir la
puerta en tan poco tiempo. En el interior, la luz de las farolas se
colaba a travs de una pared en forma de mosaico rojizo en la que se

338

alternaban espacios opacos con otros translcidos que permitan que


el amplio recibidor del edificio se iluminara en distintas franjas. Max
esquiv las franjas de luz con una agilidad que me pareci
extraordinaria. Le segu y saltamos sobre una hilera de tornos,
semejantes a los que colocan en las estaciones de metro y que
parecan tener como finalidad registrar las entradas y salidas del
personal. De all llegamos hasta un pasillo con varios ascensores y
Max me invit a pasar dentro de uno en concreto. Puls el ltimo
botn y aquel chisme comenz a ascender a una velocidad tal que al
principio incluso sent cierto vrtigo. Nunca hasta entonces haba
subido en un ascensor que pareciera ir propulsado.
Tras un doble sonido de campana, la pantalla destell el
nmero 34 y las puertas se abrieron. Salimos a un oscuro y reducido
espacio abovedado en el que nicamente haba una puerta. Max me
invit a abrirla y a travs de ella accedimos a una enorme estructura
de acero, dividida simtricamente en diversos ventanales, que se iba
doblando hasta formar una hermosa cpula abierta desde la cual
poda observarse el cielo. Me acerqu al mirador y contempl la
belleza nocturna de Barcelona. Desde all poda verse la perfeccin
rectilnea con la que la Diagonal atravesaba la ciudad o las
emblemticas torres cnicas ideadas por Gaud para la Sagrada
Familia. Hacia el otro lado, ms distante, el Mediterrneo se haba
convertido en una masa negruzca sobre la que de vez en cuando caa
algn rayo cuyo trueno, al igual que su luz, renovaba al anterior con
cada vez mayor proximidad.
Todava absorto ante el delicioso manjar ptico de aquel
paisaje, sent una repentina vibracin en el bolsillo. Alguien me
estaba llamando. Supuse que sera Carol contndome que habra
dejado a Gasn en mi apartamento. Sin embargo, cuando llev los
ojos sobre la pantalla del telfono le un nombre totalmente
inesperado: Max. Al principio me pareci algo chocante teniendo
en cuenta que estbamos a pocos metros de distancia, pero no tard
en atribuirlo a algn despiste con el que Max hubiera acabado por

339

pulsar alguna tecla de su telfono sin darse cuenta. Pero cuando me


gir para contarle la curiosa ancdota, descubr horrorizado que Max
me apuntaba con una pistola cuyo can estaba rematado por un
silenciador. Una sonora carcajada son mediante un eco reiterativo y
una figura, que no tard en identificar, sali desde detrs del armazn abovedado que se levantaba en mitad de la cpula. Se trataba
de uno de los dos hombres que me haban disparado en la brusca
persecucin por las calles de Barcelona y que ms tarde nos haban
perseguido hasta las columnas de la cripta de la Sagrada Familia.
Estaba claro que Max me haba traicionado. En realidad haba
sucedido algo peor que una traicin: acababa de quitarse la mscara
con la que me haba engaado desde el principio, desde la primera
vez que se haba puesto en contacto conmigo. Entend entonces que
el prestarme su apartamento, darme un nuevo telfono o un sobre
lleno de dinero no haban sido ms que suculentos cebos con los
cuales me haba atrado probablemente para tenerme ms
controlado. Y yo, como un autntico idiota, me haba fiado de aquel
hombre del que en realidad no saba nada. Los cabos que hasta
ahora andaban sueltos comenzaron a unirse de pronto formando ese
tipo de nudos consistentes que uno solo ve cuando tiene las cosas
en sus narices. Ahora entenda cmo se las haba apaado para hacer
la mudanza de mi apartamento tan rpidamente; o por qu siempre
haba aparecido en el momento justo en el que me encontraba en
apuros; o a qu se haba debido el que hubiera descubierto casualmente los localizadores que supuestamente alguien haba colocado
bajo mi coche y en el collar de Pipo. Era posible, incluso, que
hubieran monitorizado todas mis comunicaciones a travs del
telfono, el cual, paradjicamente, Max me haba proporcionado
para evitar eso mismo Ahora comenzaba a desenmaraar el
misterioso encuentro en Darmstadt con aquel tipo que pareca
seguirme desde la distancia. No haban sido paranoias ni tampoco
producto de mi imaginacin. Por lo que comenzaba a deducir, era

340

muy posible que por culpa de aquel telfono hubieran estado al


tanto de mi viaje a Alemania.
Dame el lector electrnico o tendr que disparar orden
Max con una frialdad hasta entonces desconocida.
Esto es a lo que te referas con eso de que casi todo tiene
ver con algo en algn momento y lugar determinados? pregunt
dolido ante aquella situacin y sin otra opcin que alargar mi brazo
para entregarles lo que queran.
Hay ms copias? inquiri Max arrebatndome el lector de
la mano.
No La del lector es la ltima, la original
Aquel enigmtico y persistente inters por el lector o ms
bien por el relato que haba dentro me hizo comprender que Max
nunca haba sido un improvisado ngel de la guarda o alguien que
realmente hubiera querido ayudarme, sino que ms bien haba
funcionado como el engranaje de una urdida y premeditada trama
con la que se haban asegurado que yo mismo acabara
entregndoles la ltima copia. Ahora entenda por qu haba
insistido tanto en que no hiciera muchas copias y que me abstuviera
de comentar la existencia de Plancton. Era justamente eso lo que
queran: que yo mismo fuera cerrando la circulacin del relato para
ponrselo todo en bandeja de plata. Desde luego me haban engaado como a un tonto. Yo mismo me haba metido en la guarida del
lobo creyendo escapar de l. En mi cabeza no dejaba de repetirse
que deba haberme fiado de la intuicin sabuesa de Carol
Tras una breve comprobacin, Max estamp el lector contra el
suelo y pas una de sus botas por encima hacindolo aicos. Luego
tan solo se limit a apuntarme con su pistola y a echar hacia atrs el
percutor. Entonces, justo cuando ya haba dado por hecho que toda
aquella aventura sobre ese enigmtico relato titulado Plancton estaba
a punto de terminar, son la doble campana del ascensor y sucedi
algo que describira como cmico de no ser porque mi propia vida
estaba en juego: un tren de juguete apareci de repente desde la

341

puerta que daba acceso a la cpula y comenz a recorrer el


pavimento en direccin a nuestra posicin. Cuando estaba
prcticamente bajo nuestros pies, Max dispar sobre la locomotora,
aunque inesperadamente pues estaba realmente cerca el proyectil
no impact en el juguete, sino que rebot contra el suelo.
Aprovech ese momento para lanzar un puetazo sobre su rostro,
pero de forma asombrosa e inaudita no llegu a golpearle y la inercia
me empuj contra el suelo. Intent girarme lo ms rpido que pude,
pero antes incluso de pensar en hacerlo escuch otro disparo
ahogado por el silenciador. El sonido de unos cristales
fragmentndose a unos metros me dio a entender que aquella
detonacin tambin haba acabado siendo una bala perdida.
Cuando me volv comprob que todava ondeaba un ligero
humo proveniente del can de la pistola de Max, la cual, para mi
sorpresa, acab cayendo al suelo. La luminosidad de un rayo cercano
me ayud a descubrir el motivo: un bastn alargado semejante al b
que se usa en algunas artes marciales, afilado y de un color negro
brillante que pareca moverse, atravesaba su estmago desde la parte
baja de su espalda. Las facciones de su cara se haba desencajado y
sus manos fueron hasta la vara en un intento por liberarse de ella,
pero finalmente postr sus rodillas en tierra y sucumbi ante la
magnitud de una herida que, en contra de lo que me deca mi
sentido comn, no produjo el mnimo rastro de sangre.
Una figura extraamente familiar se perfil de pronto tras el
espacio que haba ocupado Max, aunque la oscuridad de ese ngulo
de la cpula no me permiti revelar su identidad hasta que la luz de
otro relmpago se reflej sobre los ventanales dibujando parte de un
rostro.
Max??? grit sin alcanzar a concebir nada de lo que
estaba sucediendo.
Pensabas que esa mala copia era como yo? respondi l
con su caracterstica sonrisa ladina al tiempo que extraa el bastn
afilado del cuerpo sin vida.

342

Hubiera jurado que


A veces las cosas no son como pensamos que son, porque
no pensamos bien cmo las pensamos. Qu te ha parecido lo del
tren? Supuse que entenderas que era yo
Eh S, claro balbuce sin confesarle que en realidad
haba llegado a la conclusin de que me haba traicionado.
De pronto, el ayudante del primer Max que ahora yaca muerto
en el suelo sac de su abrigo una vara semejante a la que el
verdadero Max haba usado para matar a su mala copia y comenz
a correr hacia m de forma amenazante. El verdadero Max, el que
me haba contado la historia del Santet y el trenecito en el cementerio
de Poblenou, me protegi mediante un hbil movimiento con su
bastn que me dej fascinado por su velocidad. As comenz un
batallado enfrentamiento cuyo desarrollo adquiri una destreza
prodigiosa que presum nicamente posible a especialistas muy
preparados. A cada embestida de su oponente, Max se defenda con
uno de los extremos de su b y seguidamente converta el otro
extremo en un ataque, el cual, a su vez, era defendido por su
oponente en un ciclo de ataques y defensas cuya habilidad en el
movimiento me pareci tan enredada que por momentos tuve la
sensacin de que se tratara de una coreografa y no una lucha. Cada
vez que aquellas armas alargadas impactaban entre s un haz de luz
iluminaba el interior de la cpula con la misma intensidad, o incluso
ms, que la de los relmpagos que reverberaban por encima de
nuestras cabezas.
Comenc a gatear en direccin a la puerta con la nica
intencin de salir de aquel caos de luces y sombras lo antes posible.
Por lo que haba visto hasta entonces conclu que haba serias
posibilidades de que Max perdiera aquel combate. De ser as no
quera estar all para comprobarlo. No obstante, al pasar junto al
cuerpo sin vida de aquel que segn Max no era ms que una mala
copia, me encontr inesperadamente con su pistola. Estir uno de
mis brazos y la recog cuidadosamente. Aquello me envalenton y

343

me dio las fuerzas suficientes como para alzarme del suelo, no sin
notar cierto tembleque en las piernas. Apunt con el arma al rival de
Max, pero las acometidas de los dos eran demasiado rpidas y yo no
poda permitirme el lujo de fallar. O, peor an, de equivocarme de
objetivo.
Finalmente, y aunque el cuerpo no dejaba de tiritarme, ech el
percutor de la pistola hacia atrs esperando el momento oportuno.
Cuando Max y su rival bajaron momentneamente sus armas para
darse una breve tregua, aprovech y apret el gatillo disparando por
primera vez en mi vida contra alguien. Supuse que sera por eso que,
de forma totalmente opuesta a lo que haba esperado o hubiera
preferido, la bala no impact sobre el cuerpo de aquel hombre de
americana, sino en un ventanal que haba tras l, dando paso a una
sonora lluvia de cristales. Espantado, volv a echar el martillo de la
pistola hacia atrs y dispar por segunda vez rogndome a m mismo
no fallar de nuevo. Pero increblemente, y de alguna manera que al
principio me cost asimilar, el hombre sigui en pie sin inmutarse lo
ms mnimo. La cuestin es que aquella segunda bala deba haber
salido por el mismo lugar que lo haba hecho la primera, pues, en
caso contrario, debera haberse escuchado otra rfaga de cristales
sobre el suelo. Y la cuestin, ms chocante incluso, es que el cuerpo
del hombre ocupaba la mayor parte del ventanal que haba estallado
en pedazos, por lo que las probabilidades de que la trayectoria de la
segunda bala hubiera seguido la misma que la de la primera deban
de ser realmente insignificantes. Y es que era prcticamente
imposible que yo, que acababa de disparar por primera vez en mi
vida, hubiera colado dos balas por el nico minsculo trozo de
cristal que haba quedado libre de la corpulencia de aquel hombre.
Pero entonces solo quedaba una explicacin, la cual era todava ms
inverosmil: que el proyectil hubiera atravesado su cuerpo sin que, de
forma totalmente ilgica, milagrosa y prcticamente sobrenatural, le
hubiera herido.

344

Para mi asombro, la respuesta a todas aquellas preguntas se


resolvieron cuando aquel misterioso hombre al que acababa de
disparar focaliz su mirada en m y se deshizo de sus gafas de sol.
Tras los cristales tintados aparecieron un par de ojos llameantes de
un color azul intenso que me dejaron tan aterrorizado como un
polluelo que descubre la amenazante mirada de una serpiente. No
pude reponerme del estado hipntico en el que aquel ser fantasmal
me dej sumido hasta que Max me alert de que deba tirarme al
suelo. Su grito desesperado entr por mis odos y fue directamente
hasta mi cerebro devolvindome a la consciencia. En ese momento,
una llamarada azul surgi de los ojos de aquel extrao ser hacia mi
direccin, pero el oportuno aviso de Max me ayud a reaccionar
tirndome al suelo. El fogonazo me pas unos centmetros por
encima, aunque no pude esquivarlo del todo y una llama perdida
impact sobre mi brazo. Sent una abrasadora e insoportable sensacin de calor en la piel, pero curiosamente la manga de mi abrigo
pareca estar intacta.
Cuando levant la cabeza comprob aliviado que Max haba
aprovechado ese momento de incertidumbre para atravesar con su
bastn el torso de aquella extraa criatura con forma de hombre,
cuyos ojos fueron apagndose, moribundos, hasta quedar
completamente sofocados. Max retir el bastn y el cuerpo cay sin
vida sobre el pavimento al tiempo que varios relmpagos palpitaron
sobre la cpula de la torre. Luego se acerc hasta m:
Creo que te debo una explicacin
Podras comenzar por contarme qu es eso dije
refirindome al bastn revestido de un color negro que no dejaba de
moverse.
Es una vara hecha con porciones de agujero negro, con tal
masa y densidad que ni siquiera la luz puede escapar de su atraccin
fatal el bastn se volvi repentinamente ms corto y Max lo
guard en el interior de su tres cuartos. Es una de las pocas armas
que puede acabar con un holonauta

345

Con holonautas te refieres a esas criaturas del suelo?


pregunt aun pensando a qu se habra referido con lo de agujero
negro.
S... dame la mano propuso Max y cuando la estir para
estrechar la suya no sent ms que aire.
Pero cmo? balbuce estupefacto. T tambin eres
uno de ellos?
S soy una holografa inteligente revel Max al
tiempo que llevaba su mirada sobre las luces de Barcelona. Puedo
interactuar con cualquier materia siempre que no sea biolgica... Por
eso puedo empuar todo tipo de armas o conducir, pero no puedo
tocar a nadie ni nadie me puede tocar a m.
Comenc a atar los cabos sueltos.
Por eso no encontraron a nadie en aquellos coches del accidente?
As es Es muy fcil para alguien que est hecho de luz
poder elegir entre interactuar o no con la materia, siempre que no
sea biolgica. Por cierto, fui yo el que embisti a tus perseguidores
aclar Max dibujando una de sus sonrisas ladinas bajo las gafas de
sol.
Cmo sabas que pasara por all? pregunt con
curiosidad.
El telfono que te di lleva un localizador... revel Max
aclarando las dudas que tena sobre aquello. Solo tuve que seguir la
ruta. No haba otra forma de hacer las cosas si quera que no te
acabaran apresando
Mi curiosidad por desentraar todo aquel misterio se hizo cada
vez ms grande.
Eres algn tipo de prototipo de agente secreto o algo as?
La sonrisa sutil de Max se reflej en uno de los ventanales de
la cpula y desapareci por momentos cuando varios relmpagos
centellearon en el cielo.
Podra decirse as

346

Por qu queran eliminar el relato de Samue Ofey?


pregunt sin poder contenerme
Max sac un pequeo tubo del interior de su tres cuartos y me
hizo mirar por el visor de uno de sus extremos. Dentro haba un
mosaico de piezas de diferentes colores y formas.
El Universo es como este caleidoscopio afirm Max
hacindolo rodar para que las piezas de colores y tamaos diferentes
se multiplicaran simtricamente al final del prisma triangular
est lleno de fragmentos diversos cuya esencia es la misma. Todo
cambia dentro de unos lmites, que son las reglas bsicas. Todo es
diverso, pero a la vez idntico. Todo proviene del mismo sitio...
Qu tiene que ver eso con el relato? pregunt apartando
la mirada del visor.
Max removi el caleidoscopio y me invit a mirar otra vez.
Sobre el prisma ya no haba las tpicas piezas de un
caleidoscopio, sino un fondo azul en el que miles de minsculos
organismos se movan en suspensin sobre lo que pareca ser agua.
Es plancton? interrogu, alejando mis ojos del
caleidoscopio de nuevo.
Max volvi a agitarlo.
Vuelve a mirar propuso devolvindome el pequeo tubo.
Cuando observ el interior del cilindro a travs del visor, los
microscpicos organismos fueron transformndose poco a poco en
miles de estrellas, las cuales, al igual que el plancton anterior,
parecan vagar suspendidas sobre un lquido que vari
misteriosamente del azul al negro. Me pareci totalmente mgico
que desde lo ms profundo de aquel caleidoscopio se pudieran
contemplar el ms grande y el ms pequeo de los espacios
conocidos.
Sabes si el relato de Samuel Ofey lleg desde algn lugar
que no sea este planeta? pregunt sin rodeos ante las sospechas de
que Max ya conociera la respuesta.
Recuerdas El beso de la muerte de Poblenou? interpel l.

347

Claro
Pues esto es lo mismo dijo sin que yo llegara a entender
por qu se haba referido a la escultura. Crees que si el joven
empresario Llaudet no hubiera fallecido habras visto alguna vez esa
estatua?
Supongo que no Pero eso qu tiene que ver?
Y tanto que no asegur Max rotundamente. Pero es que,
adems, si a Llaudet nunca le hubieran llegado los poemas de
Verdaguer, aquellos versos que leste no habran podido ser la
materia de inspiracin de los escultores, con lo que muy
probablemente la escultura hubiera sido totalmente distinta. Y
posiblemente, si el maestro Barba no hubiera cedido el trabajo a
Fontbernat y al joven Artemi, tambin hubiera sido otra estatua la
que hubiramos visto en el cementerio de Poblenou. Como te digo,
y aprovecho para responder a tu pregunta: todo tiene que ver con
algo en algn momento y lugar determinados. Porque todo es
indeterminacin dentro de una gran determinacin Y si t has
podido ver algo ms all, se lo debes a Samuel Ofey.
Pero no entiendo Max Cul es la finalidad de todo esto?
Que lo que se narra en Plancton se reproduzca de mente en
mente, de persona a persona, para que no se pierda en un lector
electrnico escacharrado por la suela de alguien con oscuras
intenciones. Max me dedic otra de sus ladinas sonrisas.
Supongo que si te lo enviaron a ti es porque eres periodista
Tras aquella frase tuve una extraa corazonada. Podra ser
que el relato no me lo hubieran enviado a m sino a Carol? No haba
razn para descartar esa hiptesis, pues en realidad haba llegado al
correo de la seccin que compartamos los dos, as que no era
ms razonable pensar que fuera ella, que era quien haba conocido a
Samuel Ofey, la destinataria concreta de aquel relato?
Hemos de irnos avis Max repentinamente separndose de
los ventanales en direccin a uno de los cuerpos de quienes l
denominaba holonautas.

348

El sonido de varias sirenas de polica lleg acompaado por el


estruendo de un trueno. Me asom al mirador y no tard nada en
distinguir sobre la Diagonal las luces de varios coches patrulla
seguidas por las de un camin de bomberos. Si no queramos acabar
en el despacho del inspector Puig respondiendo a una incesante
retahla de preguntas, tenamos que ir saliendo del edificio lo antes
posible.
Max coloc el pequeo caleidoscopio sobre el cuerpo inerte
del primer holonauta y ste fue absorbido de golpe por el cilindro
sin que dejara el menor rastro de su existencia. Luego se dirigi
hacia el otro individuo haciendo lo propio hasta que tambin su
cuerpo fue engullido por el tubo de juguete.
Justo cuando iba a hacer hincapi en la importancia de
marcharse de all lo antes posible, se escuch en la distancia el motor
del ascensor.
Max, estn subiendo! Tenemos que salir ya! grit, aunque
no me pareci que aquello le preocupara mucho.
En ese mismo instante, arriba, sobre la cpula, varias luces del
tamao de una pelota de tenis descendieron repentinamente desde el
cielo posndose sobre el hueco del culo de la cpula. Las gafas de
Max se iluminaron repentinamente de un azul similar al de los ojos
llameantes de los holonautas y las luces salieron disparadas por
dnde haban venido. Max sac otro par de gafas de su tres cuartos
y me indic que me las pusiera. No entend bien para qu, pero no
cre que fuera el mejor momento para ponernos a discutir sobre
aquella cuestin, as que me limit a ponrmelas. Seguidamente me
invit a colocarme a su lado.
Debes esperar el segundo envo de Iou, Kevin. All
encontrars las respuestas que ests buscando afirm
misteriosamente Max esbozando una de sus clidas sonrisas.
Aquello me hizo recordar que en el correo electrnico, que
haba sido el origen desde el cual haba comenzado toda aquella
historia, el tal Iou Plancton que supuestamente haba escrito el relato

349

y que de alguna forma extraamente incomprensible pareca ser la


misma persona que Samuel Ofey, hablaba de un segundo envo. El
caso es que haba una contradiccin evidente, y es que, de ser
Samuel Ofey el escritor de toda aquella historia, jams llegara ese
segundo envo.
Un doble sonido de campana anunci la llegada del ascensor.
Mir a Max especulando con que quizs tuviera preparada alguna de
sus historias para contar a la Polica, pero tan solo se limit a
levantar su cuello al tiempo que sus gafas se iluminaron de nuevo de
un azul intenso. Pareca no importarle lo ms mnimo que nos
pudieran detener. Un estrepitoso alboroto no tard en llegar desde
la estancia del ascensor. La Polica haba accedido a la estructura
abovedada y no tardara en aparecer. Entonces, de repente, justo en
el mismo momento en que asum que acabaran por colocarnos all
mismo las esposas sin ms palabras que los derechos que se les
recuerda a los detenidos, una luz cegadora entr a raudales a travs
del culo de la cpula invadiendo todos los rincones con tal
intensidad que en un instante todo se vio empapado de un blanco
arrollador e implacable que dejo a las cosas sin colores ni formas.
Todo desapareci ante mis ojos con la velocidad de un
chasquido de dedos.

350

TIERRA

11

Cuando abr los ojos una luz fra entraba por las ventanas del
dormitorio de mi viejo apartamento, el de siempre. Me dola la
cabeza y me senta algo mareado. Pipo se apoyaba con sus patas
delanteras sobre un lado de la cama y me miraba con sus ojos de
carnero degollado. Me encontr algo desubicado, aunque supuse que
probablemente se deba al hecho de haberme acostumbrado a
despertar las ltimas veces en el apartamento que Max me haba
prestado por seguridad. Al parecer todo apuntaba a que me hubiera
quedado dormido, pues todava llevaba puesta la ropa de calle. Lo
que no acababa de entender era cmo haba llegado hasta all desde
lo ms alto de la Torre Agbar.
Me arremangu con cierto temor para examinar el estado de
mi brazo, que para entonces supuse que estara inflamado del todo.
Sin embargo, cuando retir la manga hasta el codo y el antebrazo
qued libre de tela, no encontr la menor seal, rasguo o marca
que indicara que alguna vez hubiera habido una quemadura en esa
parte de mi cuerpo. Todava intentando encontrar una explicacin
racional a aquella curacin milagrosa, sent una ligera opresin sobre
mi estmago y descubr, tambin de forma contraria a lo que
esperaba, que el lector electrnico segua intacto. Sumergido en esa
realidad somnolienta de quin acaba de despertar, lo encend y
comprob que en la pantalla seguan escritas las lneas finales de
aquel misterioso relato titulado Plancton, tal y como lo haba dejado
la ltima vez que lo haba ledo.
Una corazonada hizo que me levantara de la cama y fuera
directo hasta el armario. Cuando lo abr constat asombrado que mi
ropa, mis zapatos y algunas de mis toallas ocupaban el interior en
idntica posicin a como yo sola colocarlas. Cmo haba llegado
mi ropa de nuevo hasta all? Tal vez los amigos a los que Max se

351

haba referido hubieran hecho la mudanza horas antes de lo


acontecido en la cpula del rascacielos?
En un intento por aclarar aquella confusin que rondaba en mi
cabeza, llev por casualidad la mirada hasta la mesilla de la cama. All
distingu el manojo de llaves al cual haba enganchado las del portal
y el apartamento de Max en el mismo momento en que ste me las
haba dado; pas las llaves una a una, pero incomprensiblemente no
estaban ninguna de las dos. Sencillamente haban desaparecido.
Anduve hacia la cocina y en la encimera encontr una nota de
Gasn en la que senta no haber podido despedirse debido a la
pronta partida de su avin de regreso y me agradeca la estancia
invitndome a volver a Darmstadt en una alguna otra ocasin.
Le puse algo de comer a Pipo y sal del apartamento en busca
de lo que de repente se haba convertido en un desconcierto
preocupante. Por alguna razn que no alcanzaba a comprender,
algunas cosas, puntualmente aquellas que hacan referencia de algn
modo a Max, estaban siendo muy diversas a lo que yo tena dentro
de mi cabeza, a cmo haba ocurrido todo.
Mientras bajaba por la escalera decid que lo ms adecuado
para resolver todo aquel embrollo mental era desplazarme hasta la
base de la Torre Agbar, pues all deba seguir mi coche, la llave del
cual, por otro lado, s segua estando en el manojo de llaves. Sin
embargo, mi asombro lleg a la cumbre cuando descubr que mi
pequeo utilitario estaba aparcado justo enfrente del portal de mi
apartamento. Aquello tambin desafiaba directamente a mi propia
memoria, ese muro dnde colgamos los cuadros de nuestro da a
da. La cosa era que, siguiendo con la metfora, los cuadros que yo
recordaba eran otros a los que ahora mismo estaba viendo. Alguien
pareca haberlos cambiado de sitio y eso no me causaba la menor
gracia.
Rode con cierta ansiedad el vehculo recordando la
persecucin por parte de quienes Max haba definido como
holonautas. El crculo agrietado que haba quedado en la luna trasera

352

debido al impacto de la bala sera, segn mi razonamiento, el cuadro


que pondra de nuevo orden a todo aquel muro confuso y borroso
en que se haba convertido mi mente. Pero cuando examin
afanosamente el cristal, comprob que no haba crculo, ni grietas, ni
seal alguna que verificara que por all hubiera traspasado algo
alguna vez. Aquella revelacin me dej seriamente aturdido. Mi
cabeza me deca una cosa y la realidad me estaba diciendo otra
totalmente contraria. Nunca antes en toda mi vida me haba sentido
as. Todo adquiri, de repente, un extrao halo onrico que pareca
querer invitarme a rendirme ante las evidencias con las que haba ido
topando desde que haba despertado. Entr en el coche y me dirig
hacia el apartamento de Max en busca, ms que de las respuestas
sobre aquel relato titulado Plancton, de m mismo.
Al llegar, me extra que la puerta del portal estuviera abierta
de par en par, pero lo inexplicable de aquella situacin se disip al
ver estacionado frente al portal un camin de mudanza. Entr y me
encontr con el ascensor ocupado, as que decid subir por las
escaleras. Desde los ltimos escalones que conducan al rellano del
tercer piso observ que la puerta del apartamento de Max tambin
estaba abierta. Asom la cabeza y me top con un hombre de unos
sesenta aos que cargaba con una caja de cartn de la que
sobresalan varios trastos.
Le puedo ayudar en algo, joven?
S sabe dnde podra encontrar a Max?
Max? interpel el hombre con cara de no entender
nada. A qu Max se refiere?
Estatura media, unos cuarenta, gafas de sol, un tres
cuartos
No, no Aqu no vive nadie con esa descripcin
manifest el hombre con seguridad. Los nuevos inquilinos son
una pareja joven con dos nios.

353

Aquella respuesta me dej estupefacto, pero no me di por


vencido.
Quin viva aqu antes de ellos si no es mucho preguntar?
Nadie. Es la primera vez que lo alquilo desde que falleci mi
esposa. Me fui a otro sitio porque me traa demasiados recuerdos
explic amablemente el hombre dejando la caja en el suelo. Pero
de eso hace ya como un ao No te habrs equivocado de portal,
muchacho?
Me hubiera encantado que aquel hombre tuviera razn y que
toda aquella extraa confusin se debiera a uno de mis innatos
despistes, pero la cuestin era que saba que no era as. Recordaba
perfectamente el nmero del portal, la arquitectura del rellano, el
modelo de ascensor e incluso la apariencia de la puerta que aquel
hombre entorn antes de volver a recoger la caja del suelo.
Creo que tiene usted razn Me he equivocado sin darme
cuenta ment siendo consciente de que explicarle el enredo
mental en el que me encontraba sera totalmente intil. Perdone
las molestias.
No te preocupes, chico. A veces creemos que las cosas son
como pensamos, pero no siempre es as afirm el hombre antes de
que me despidiera de l y volviera sobre mis pasos.
En el rellano del portal una joven pareja rogaba a los mozos de
mudanza que tuvieran cuidado con unas cajas concretas al tiempo
que las introducan en el ascensor.
Ya en el coche, de camino a la redaccin, no pude evitar
pensar en la embarrada marea mental en que de repente se haba
convertido mi existencia desde que haba recibido aquel misterioso
relato titulado Plancton: el extrao asesinato de lex; la seguridad de
Sergui acerca del inexplicable origen del correo electrnico; el
acoso persecutorio al que me haban sometido aquellos extraos
seres que Max haba denominado holonautas; la repentina aparicin
de Max; nuestra apresurada visita al cementerio de Poblenou; las

354

historias que all me haba contado acerca de personas de Barcelona


de las que nunca hubiera sabido nada de no ser por l; el misterioso
acontecimiento en la sacrista de la cripta de la Sagrada Familia, el
cual haba quedado registrado de por vida en una noticia perdida de
un peridico local; la accidentada muerte de Samuel Ofey, que a su
vez haba resultado ser tal y cmo se narraba en el relato escrito por
quien en principio no era ms que un personaje literario llamado Iou
Plancton; la extraa conexin entre aqul y Carol das despus de
haber recibido el correo; el futuro hijo de Venus Tsutsui y Samuel
Ofey que inexplicablemente se narraba en Plancton aun cuando era
del todo imposible que Samuel Ofey lo hubiera sabido; la engaosa
suplantacin de identidad de uno de los holonautas que haba
conseguido hacerme creer que era Max; la sbita presentacin de
ste tras la surrealista aparicin del trenecito de juguete; la
asombrosa e iluminada lucha entre Max y los holonautas mientras la
tormenta caa con fuerza sobre la cima de la Torre Agbar
Algunos coches me pitaron en uno de los semforos. El disco
haba pasado ante m del rojo al verde, pero me qued inmerso en
algn resquicio de mi mente en el que, inesperada e
incomprensiblemente, lo ficticio pareca estar convirtindose en real
y lo real en ficticio. El caso es que todo lo que tena que ver con
Max, que yo consideraba totalmente real, pareca estar
difuminndose paulatinamente sin dejar rastro ms all de lo que
manejaba entre mis recuerdos. En cambio, todo lo relacionado con
Plancton, que obviamente yo haba tomado desde el principio como
algo literariamente ficticio, pareca contener porciones de la realidad
que por si fuera poco parecan haber sido escritas antes de que
sucedieran. Era como si alguien las hubiera narrado desde un tiempo
en el que las cosas todava no hubieran sucedido pero no tardaran
en suceder. Algo que me pareci tan fantasioso y contradictorio que
prefer subir el sonido de la radio para no dar ms pbulo a un
posible trastorno.

355

Cuando llegu a la redaccin fui rpidamente al encuentro con


Carol. Como no poda ser de otro modo, tecleaba poseda ante el
monitor del ordenador en una inagotable lluvia de dedos que no
ces hasta que me vio.
Podras haber llamado dijo con cara de pocos amigos.
Gasn y yo te estuvimos esperando en el apartamento, pero como
no dijiste nada le dej all y me fui.
Estuve algo ocupado
En algo que pueda saberse o en una de tus investigaciones
secretas? el punzante sarcasmo de Carol denotaba su enfado.
Estuve con Max y se nos hizo algo tarde expliqu
esperando analizar la reaccin de Carol, que no fue otra que girar su
cabeza hacia m y examinarme de arriba abajo.
De qu Max hablas?
Aquella pregunta corroboraba que algo extrao estaba
sucediendo.
Max Te lo present en el exterior del tanatorio en el
velatorio de lex recuerdas? Me dijiste que te pareca un tipo
raro.
Kevin, no s de quin hablas Y sabes perfectamente que a
m no se me olvidan las presentaciones ni las caras. Creo que te ests
confundiendo Cuando salimos del tanatorio simplemente nos
fuimos asegur Carol de forma tan inequvoca que tuve la
sensacin de estar volvindome loco.
No te suena alguien de unos cuarenta, ms o menos de mi
altura, complexin atltica, vestido con un tres cuartos y con unas
gafas de sol de esas que llevan los moteros?
Kevin, no insistas, me ests asustando afirm Carol con
su caracterstica mirada escrutadora puesta sobre m. Por cierto, el
director quiere verte.
Qu quiere?
Seguro que nada bueno respondi Carol devolviendo su
mirada a la pantalla y comenzando de nuevo la lluvia de dedos.

356

Sub hasta el despacho del director, pero la cortinilla abatida


daba a entender, en el lenguaje de las cortinillas, que estaba ocupado
y que era mejor no molestarle.
Decid esperar en el recibidor leyendo uno de los ejemplares
del da dispuestos sobre una mesa de cristal. El diario no deca nada
nuevo: corrupcin en gobiernos y ayuntamientos, masacres contra la
poblacin civil de algunos pases del tercer mundo, revoluciones en
los pueblos afectados por los gobiernos corruptos
Segu pasando las hojas y llegu hasta la seccin de sucesos:

Un rayo impacta sobre la Torre Agbar


Barcelona. (Agencias). En la
noche de ayer, un espectacular
rayo impact sobre la cpula de
la cntrica Torre Agbar sin que
hubiera que lamentar ningn tipo
de
daos
personales
o
materiales de importancia, segn
han informado fuentes policiales.
El
hecho
natural
ocurri
alrededor de las 21:45h., en
plena tormenta elctrica, justo en
el momento en que varias
dotaciones de la Policia y de los
Mossos accedieron al interior del
rascacielos alertados por varias
llamadas
de
vecinos
que
declararon haber visto luces
anmalas en lo alto de la cpula
de la torre.

Aunque en un primer momento


aqullas se interpretaron como
un posible robo, los tcnicos se
encargaron de verificar que pudo
haberse
debido
a
una
sobretensin en el sistema de
iluminacin del propio edificio o a
los reflejos de los relmpagos
generados
por
la
misma
tormenta.
Afortunadamente, el pararrayos
de la torre absorbi el impacto
sin que hubiera que lamentar
daos de consideracin ms all
de los que afectaron a los
ventanales del edificio.

357

La puerta del despacho se abri repentinamente y de l sali


un hombre de unos sesenta pulcramente acicalado sin ofrecer el
menor tipo de saludo. Repiquete con mis nudillos sobre el cristal y
el director me dio permiso para entrar desde el otro lado.
Toma asiento, Kevin propuso el director mientras
guardaba algunas carpetas en un fichero. Despus tambin l se
sent. Supongo que habrs acabado con el reportaje de
investigacin, no? Necesitamos rellenar pginas como sea. Ese que
has visto salir es el mayor accionista de la empresa y no est muy
contento con los resultados precisamente
Yo tampoco estoy contento con el hecho de cobrar menos y
trabajar ms, pero es lo que hay dije en un arrebato de sinceridad.
Bueno Aqu nos pasa lo mismo a todos aleg el
director en la que me pareci una respuesta desfachatada y cnica
teniendo en cuenta que l cobraba an ms que en el contexto
anterior al de la crisis y sobre todo sabiendo que haban despedido a
casi una decena de compaeros por causas econmicas.
Entonces de qu va el reportaje que tenemos?
De repente se abri una luz entre tanta oscuridad.
Le quera preguntar una cosa Usted con quin habl
concretamente acerca del reportaje?
Pues realmente no lo s. Alguien me llam por telfono y
me asegur que haba una buena historia que investigar en un
documento que t tenas en tu poder
Aquel alguien me supuso un alivio mental. Significaba que lo
que Max me haba contado acerca de esa llamada era real. Y eso, a
su vez, solo poda significar que Max tambin lo haba sido.
Tambin deduje que el hecho de aquella llamada annima no habra
sido motivo suficiente para que el director le hubiera dado tal
importancia.
Esa persona annima le hizo una transferencia de una
cantidad de dinero, no? apunt con cierto descaro.
Bueno s, una cantidad mdica...
358

Y dnde est ese dinero? pregunt sin ningn tipo de


reparo.
Se destin a gastos del peridico la mirada del director
adquiri una tonalidad entre sorpresiva y amenazante. Me pregunt
qu significara exactamente aquella frase de gastos del peridico,
concepto que obviamente era muy abstracto. Tambin me pregunt
si realmente aquel hombre que rozaba los sesenta crea que me
chupaba el dedo.
Entonces, quiere saber qu he descubierto? pregunt
arrellanndome en el acolchado de la silla.
Claro, soy todo odos
Saqu el lector electrnico de mi abrigo y lo coloqu sobre la
mesa.
En ese lector hay un relato escrito por alguien que lo envi
desde algn punto del Universo que no es la Tierra.
Qu?? el entrecejo del director estuvo a punto de salirse
de su rostro. Y cmo se supone que sabes t la procedencia de
ese relato que dices?
Estuve hablando con un hacker ruso amigo de lex Fue
l quien me dijo que haba algo extrao en el origen del envo
despus de consultar con alguien en Mosc que se dedica a las
comunicaciones, los protocolos y los satlites.
El director me mir como si le acabara de hablar en chino o
ms bien en ruso, pero yo segu hablndole acerca de Iou
Plancton, de la posibilidad de que se tratara de alguien llamado
Samuel Ofey, el cual haba fallecido haca pocas horas. Le expliqu
que en el relato se describan cosas que Ofey no poda haber sabido
de ninguna manera, como si de alguna forma hubiera sido capaz de
anticiparse en el tiempo o, algo que incluso sera ms inconcebible
todava: haberlo escrito despus de morir.
Las facciones del director parecan cada vez ms desencajadas,
pero yo segu contndole con detalle todo lo que me haba sucedido
durante la semana anterior: la persecucin de aquellos desconocidos

359

de americana y gafas de sol, la protectora aparicin de Max, el


inexplicable acontecimiento en la cripta, el inusitado inters de
aquellos que me hostigaban por eliminar cualquier rastro sobre el
relato, el afn de Max en que se conociera la historia tras lo
acontecido en la cpula de la Torre Agbar Otras, evidentemente,
las omit a sabiendas de que el cerebro del director podra
cortocircuitarse del mismo modo que haba ocurrido con el mo.
Y por qu se supone que debera conocerse esa historia que
me ests contando? pregunt de repente el director.
En Plancton se narra la posibilidad de que haya otros planetas
muy parecidos a la Tierra u otros que, teniendo sus peculiaridades,
sean esencialmente semejantes a ste en el que usted y yo vivimos
respond sorprendindome a m mismo, pues hasta entonces no
haba considerado todo aquello con la tranquilidad oportuna.
Supongo que debe de ser por eso Es como una especie de
mensaje que viene a decirnos que no estamos solos
Y eso a quin le importa? pregunt el director echando el
respaldo de su asiento hacia atrs.
Aquella pregunta me dej estupefacto.
Cmo que a quin le importa? Saber si existen otros
planetas parecidos a la Tierra, en los que las sociedades tambin se
hayan desarrollado de forma parecida, es una de las grandes
cuestiones de la Humanidad
El director ech un par de carcajadas al aire.
A m lo nico que me importa es el aqu y el ahora. Y slo s
que las cuentas de esta empresa no salen como deberan porque los
redactores no estis haciendo las cosas como toca arguy el
director con una objetividad que dejaba mucho que desear. Lo
siento, Kevin, pero esto es un peridico serioExceptuando a unos
pocos, a nadie le interesara lo ms mnimo tu investigacin No
estamos para perder el tiempo ni malgastar el papel.

360

Pero he invertido muchas horas en esto me defend


pensando que incluso me haban disparado. Qu voy a hacer con
el relato?
No lo s, tampoco es algo que me preocupe demasiado
respondi secamente el director antes de que en el despacho se
formara un silencio nada halageo.
Recog el lector y volv a meterlo en mi abrigo temindome lo
peor.
Siento comunicarte que no me queda ms remedio que tener
que despedirte por razones econmicas el director se levant,
abri la puerta y puso cara de circunstancias, aunque por mucho que
intent comprenderlas, no encontr circunstancias por ningn lado.
Casi todo tiene que ver con algo en algn momento y lugar
determinados dije reproduciendo la frase que Max tantas veces me
haba repetido. Espero que El Continental encuentre alguna vez ese
algo. Me acabo de dar cuenta de que yo ya lo he encontrado.
Haba entrado en el despacho del director con una historia
bajo el brazo, ilusionado por poder publicar todos los entresijos que
se narraban en aquel misterioso relato por el cual me haban
acosado, disparado e incluso quemado, y sal de l sin trabajo y con
la pesada losa que significaba para mi autoestima que el director me
hubiera responsabilizado directamente de la mala marcha del
peridico. Pero por alguna razn difcil de entender, y a diferencia
de lo que se supona lgico, me sent mucho ms liberado que
abatido, que es como supuestamente se deba sentir alguien recin
despedido. Tal vez fuera debido a que era la primera vez que extraa
algo positivo de una situacin adversa, de la cual yo no me senta el
causante. Y eso, de alguna forma, hizo que me sintiera libre.
Recog mis cosas de la mesa frente a la que haba redactado,
telefoneado, informado, contrastado y seleccionado noticias los
ltimos cinco aos de mi vida y me desped de Carol y de los dems
compaeros. Cuando pas por el que haba sido el departamento de
lex no pude evitar recordarle. Me arrepent de no haber

361

respondido a su pregunta sobre qu era lo que se narraba en


Plancton. Gracias a l haba comenzado toda aquella historia, de la
cual hubiera dado lo necesario por cambiar la trgica parte que le
haba tocado, pero por desgracia, y a diferencia de lo que suceda
con la ficcin, la realidad no ofreca la posibilidad de volver a
reescribir pginas ya pasadas.
Cuando sal al exterior de las instalaciones del peridico, un sol
radiante me recibi con los rayos abiertos. El fro siberiano de la
semana anterior haba dejado paso a un tiempo primaveral que
anticipaba el inevitable cambio de estacin. Los pjaros estrenaban
sus melodas sobre los nuevos peinados de los rboles y un ligero
viento protega del entusiasta calor solar. Inmerso en aquella
estampa coloreada por la luz del sol, me cuestion por primera vez
en mi vida la posibilidad de que, tal y como Iou Plancton o Samuel
Ofey haba narrado en Plancton, otro sol acariciara la piel de otro
ser en algn otro planeta que no fuera la Tierra. Y si tal vez aqul
estuviera preguntndose, al igual que haca yo en ese mismo
instante, si habran nacido otras vidas lejanas bajo el calor de otras
estrellas como la que yo ahora mismo estaba contemplando. Y
entonces, de repente, todo adquiri una lgica existencial que nunca
antes me haba planteado. Como si las piezas de un enorme puzle
hasta aquel momento invisible hubieran encajado sbitamente de tal
forma que aquellos pjaros, aquellos rboles y aquel viento se
hubieran hecho ms audibles, ms visibles, ms palpables. Como si
pudiera capaz de percibir y apreciar sus trinos, sus sombras o su
frescura. De alguna forma, asombrosa y maravillosa, me sent, de
repente, parte de todo aquel engranaje mgico y desconcertante que
es la vida, en todas sus dimensiones.

De regreso a mi viejo apartamento, pas la tarde dndole


vueltas a la cabeza recordando todo lo que haba sucedido desde que
haba recibido aquel misterioso mensaje de procedencia desconocida

362

en el que se adjuntaba el relato de Plancton. Pens en Max y su


repentina desaparicin. Cmo carajo quera que diera a conocer
aquel relato si l haba sido el primero en evaporarse de tal forma
que pareca que nunca hubiera existido? Porque Max haba
existido no?
Todas las pistas que conducan de algn modo hasta l se
haban desvanecido repentinamente. Sin embargo, el director me
haba confirmado que haba hablado con alguien annimo por
telfono en relacin a la investigacin de Plancton, lo cual coincida
con lo que me haba comentado Max en nuestra visita al cementerio
de Poblenou. De todas formas, poda saber de algn modo
totalmente certero si aquel que haba telefoneado al director era Max
y no otra persona? Cmo poda saber yo si aquella voz annima de
la que haba hablado el director era la de Max? Hubiera sido as o
no, la cuestin es que alguien ms saba de la existencia de Plancton y
se haba molestado en llamar a la redaccin para convencer al
director de que aquella historia deba ser indagada, lo cual, por otro
lado, significaba que no me haba vuelto loco, ni que todo hubiera
pertenecido al resultado de un mero sueo condicionado por la
lectura del relato. Ahora bien, cmo poda demostrar a los dems
que aquella historia, de la cual yo haba dudado desde el primer
momento como buen escptico que me consideraba, tena todos los
nmeros de ser ms real que ficticia? Y lo que era ms importante
cmo poda demostrrmelo a m mismo?
Decid dar un paseo para airear un poco mi cabeza y de paso
aprovechar el dinero que me quedaba en comprar algo de comer
para Pipo y para m. De camino hacia el supermercado, me pregunt
si en Kaleidoscopya, Undoria u otros planetas habra seres
inteligentes que disfrutaran con la compaa de otros ms simples.
Me pregunt por qu no iba a ser as y entonces me di cuenta de que
Plancton s me haba condicionado en cierta forma. Al menos en lo
referido a preguntarme cosas que nunca antes, hasta entonces, se me
haba ocurrido preguntarme.

363

Media hora despus, cuando volv al apartamento y abr la


puerta, Pipo me recibi con los mismos gestos intranquilos de la vez
en la que ni siquiera haba hecho caso a su juguete preferido. Tan
alterado estaba que comenz a ladrar desde el pasillo en direccin al
saln. Aquello me inquiet hasta tal punto que dej las bolsas de la
compra en el suelo y cog el perchero de madera que haba en el
recibidor. Estaba completamente seguro de que Pipo habra visto a
alguien que muy probablemente todava permaneca all, pues no era
un perro que malgastara sus ladridos. Sin embargo, cuando entr al
saln y encend la luz, no encontr a nadie ms que a m mismo
reflejado en uno de los espejos.
Dej el perchero en el suelo y me tir sobre el sof en un
intento por relajarme. Justo en ese momento mi mirada se aline
con la mesa y sobre ella descubr la silueta cilndrica de un objeto
que no recordaba haber puesto all. Me levant para observarlo
mejor. No supe bien cmo digerir aquello, pues no daba crdito a lo
que estaba viendo, incluso sent cierto temor al tocarlo y examinarlo,
pero luego todo se transform en un mar de tranquilidad tan
abrumador como el que se expande sobre la Luna, la cual pude
avistar desde el ventanal del balcn en todo su esplendor. El caso es
que el caleidoscopio de Max haba aparecido repentinamente en el
saln de mi apartamento sin ninguna explicacin racional. Al
principio me estremec ante el hecho de no poder explicar con un
mnimo de coherencia cmo habra llegado hasta all, pero pronto
me seren pensando que aquel caleidoscopio era la pieza clave que
faltaba en todo aquel extrao puzle metafsico en que se haba
convertido Plancton, el fragmento que una todas las dems piezas en
una sola formando un conjunto dotado de una realidad
conmovedora y palpitante que me permiti ver, de repente, ms all
de los cuerpos celestes que parpadeaban a travs de los cristales del
balcn.
Me sent, encend el ordenador y comenc a escribir la historia
que acabas de leer. Todo lo dems, si lo hay, es ficcin.

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