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CONTACTO/ Cuba 100 Aos Despus - Historia

Historia
(En esta seccin aparecen documentos histricos y artculos que fueron
publicados por la prensa cubana en diferentes pocas, algunos de ellos
escritos por los protagonistas de la propia historia. La publicacin de esos
documentos y artculos no significa de ninguna manera que CONTACTO
Magazine comparte necesariamente los puntos de vista expresados por los
autores. Esta seccin se enriquecer con nuevos materiales
peridicamente).
Sumario Histrico 1895-1959
Sumario Histrico 1959 ....
Mscaras Polticas - Flix Varela
Bombas Habaneras - Flix Varela
Carta de Jos Mart a Mximo Gmez
Manifiesto de Montecristi - Jos Mart - Mximo Gmez
Frases Escogidas del Pensamiento Martiano
Se Aprueba la Enmienda Platt - Carlos Mrquez Sterling
Constitucin de 1901
Texto Completo de la Enmienda Platt
Los Soldados y el 4 de Septiembre - Fulgencio Batista Zaldvar
El Nacionalismo Autntico y sus Leyes - Ramn Grau San Martn
Se Abroga la Enmienda Platt - Carlos Mrquez Sterling
Constitucin de 1940
La Segunda Repblica (1940-1958) - Juan Clark
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CONTACTO/ Cuba 100 Aos Despus - Historia

Una Evaluacin del Perodo Republicano - Juan Clark


Constitucin de 1976 (Modificada en 1992)
La Leccin del Siglo para Cuba
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CONTACTO Magazine
Publicado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

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"Cuba 100 Aos Despus" es un proyecto especial de CONTACTO


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CONTACTO - "Cuba 100 Aos Despus" - Portada

"Cuba 100 Aos Despus" es un proyecto especial de CONTACTO


Magazine
por el centenario de la inauguracin de la Repblica de Cuba. En
este espacio
aparecen entrevistas, reportajes, crnicas y artculos de opinin,
muchos de ellos
escritos por los propios protagonistas de la historia. Tambin el
visitante
tendr acceso a importantes documentos histricos.
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CONTACTO/ Cuba 100 Aos Despus - Introduccin

Introduccin
"Cuba 100 Aos Despus" es un proyecto especial de CONTACTO
Magazine que se desarrolla entre el 27 de octubre de 2001 y el 20 de
mayo de 2002, en conmemoracin del centenario de la inauguracin de la
Repblica de Cuba. Su verdadera dimensin est en la edicin online de
CONTACTO en Internet.
El proyecto permanecer en lnea mientras viva la edicin digital de
CONTACTO Magazine. En la edicin impresa de mayo de 2002 se hizo
una seleccin del material publicado y se reprodujo en un nmero de 72
pginas. La edicin impresa circul el sbado 18 de mayo en Los
Angeles, California.
El propsito ha sido recoger los sucesos ms importantes ocurridos en
Cuba antes y durante estos 100 aos, as como en la dispora cubana, en
actividades tan importantes como el arte y la cultura, las ciencias, la
economa y el mundo empresarial, el pensamiento poltico, la
comunicacin social, el espectculo, los deportes y otros.
En este proyecto, los cibernautas interesados en temas cubanos pueden
leer artculos de fondo, entrevistas, reportajes y ensayos, as como
disfrutar de imgenes de este primer siglo despus de la independencia
del dominio espaol, que tuvo una duracin de 406 aos.
La direccin de CONTACTO Magazine no es ajena a que la
conmemoracin del centenario se produce en un lamentable marco de
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CONTACTO/ Cuba 100 Aos Despus - Introduccin

confrontacin poltica entre ciertos sectores cubanos, y en medio de una


artificial divisin creada por las actuales circunstancias de radicalismo
poltico e intolerancia que vive la nacin.
Desafortunadamente, el gobierno de Cuba no celebra ni permite la
celebracin de la importante fecha del 20 de Mayo, en la que se llev a
cabo la fiesta nacional cubana durante 57 aos. Una efmerides
relacionada con la llegada al poder del actual gobierno, ocup el lugar
del 20 de Mayo. CONTACTO cree, sin embargo, que el 20 de Mayo
conserva su vigencia como el momento histrico ms importante de
Cuba, a pesar de que la Repblica naci con la incmoda Enmienda Platt
clavada en un costado de la Constitucin de 1901. Fue el momento en que
Cuba cobr cuerpo jurdico como repblica. Y cree tambin que algn
da esta fecha ser reivindicada con todos los honores, de la misma
manera que la ciudad rusa de San Petersburgo se convirti en
Leningrado durante el poder sovitico y volvi a llamarse San
Petersburgo tras el derrumbe de la URSS, muchas dcadas despus.
Corresponder a los historiadores del futuro, tal vez an nios o jvenes
estudiantes hoy da, evaluar desde la objetividad que nos regala el
tiempo, la importancia de esta fecha.
A los diferentes espacios de "Cuba 100 Aos Despus" puede llegarse,
presionando los titulares en blanco con fondo azul que aparecen a la
izquierda de cada pgina web. Estos son botones con enlaces a cada
espacio.
Antes de visitar las muchas secciones de este proyecto, recomendamos
leer lo siguiente:
Agradecimientos
Lista de Patrocinadores
La Leccin del Siglo para Cuba
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Muchas gracias
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CONTACTO/ Cuba 100 Aos Despus - Introduccin

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CONTACTO/ Cuba 100 Aos... -Arte y Cultura

La escritora Zo Valds (Foto: Ricardo Vega)

Arte y Cultura
(Esta seccin, compuesta por entrevistas, anlisis y ensayos, se enriquecer
con nuevos materiales peridicamente).
Paquito D'Rivera, Genio y Figura
Teatro Cubano/ Ausencia No Quiere Decir Olvido
Tania Len y el Lenguaje Universal de la Msica
Aurelio de la Vega y la Msica Dodecafnica
El Impacto de los Once
Historia de la Msica Bailable Cubana
Cundo Bermdez, Luz y Color
Zo Valds: La Literatura es Misterio y Libertad
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CONTACTO/ Cuba 100 Aos... -Arte y Cultura

Matas Montes Huidobro sobre el Teatro Cubano


La Repblica contra el Teatro
"Lo Peor del Dragn Est en la Cola", dice Cabrera Infante
Breve Historia de la Msica Cubana
Dilogo con Mara Elena Cruz Varela
Encuentro con Eliseo Alberto (Lichi)
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Inaugurado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

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CONTACTO/ Ciencias - Cuba 100 Aos Despus

Ciencias
(Esta seccin, compuesta por perfiles, anlisis y ensayos, se enriquecer con
nuevos materiales peridicamente).
Carlos J. Finlay Salv Millones de Vidas
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"Cuba 100 Aos Despus" - Deportes

Deportes
Una de las actividades en la que los cubanos han brillado a nivel mundial
durante los ltimos 100 aos ha sido el deporte. Desde que en 1921 Jos
Ral Capablanca arrebatara el campeonato mundial de ajedrez al
legendario alemn Emanuel Lasker, el deporte cubano ha brillado en casi
todas las disciplinas. Con el paso del siglo, Alfredo de Oro obtuvo el
campeonato mundial de billar, Ramn Font el de esgrima, Eligio
Sardas (Kid Chocolate) el de boxeo, entre otros grandes boxeadores
cubanos. Los beisbolistas fueron ocupando importantes lugares en las
Grandes Ligas del Beisbol de Estados Unidos, entre ellos Adolfo Luque y
Miguel Angel Gonzlez, Orestes Mioso, Tony Prez y tantos otros hasta
llegar a la era moderna, con el jonronero Jos Canseco. A partir de 1959,
el gobierno de Fidel Castro elimin el deporte profesional y dio prioridad
al deporte aficionado, en el que numerosos cubanos han obtenido
medallas olmpicas, mundiales, panamericanas y centroamericanas y del
Caribe. Tefilo Stevenson, Flix Savn, Alberto Juantorena, Agustn
Marquetti y otros nombres importantes forman parte del deporte amateur
cubano. El beisbol es el deporte nacional de Cuba. A continuacin
algunos enlaces a materiales de inters sobre cubanos en el deporte:
Jos Ral Capablanca
Kid Chocolate
Obituario de Adolfo Luque (The New York Times, 1957)
Canseco Debe Ir a Cooperstown
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"Cuba 100 Aos Despus" - Deportes

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CONTACTO/ Economa - Cuba 100 Aos...

Economa
(Esta seccin, compuesta por reportajes, entrevistas, anlisis y ensayos, se
enriquecer con nuevos materiales peridicamente).
Cifras de la Cuba Anterior a 1959
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CONTACTO/ Enlaces Cubanos

Enlaces
A travs de esta seccin se puede llegar a otros sitios web que presentan
informacin sobre Cuba.
* Alpha 66
* Biscet.org
* Carta de Cuba
* Center for a Free Cuba
* Center for a National Option
* Cuban Democratic Revolutionary Directorate
* Cuba Infolinks
* Cuban American National Foundation
* CubaNet
* Daina Chaviano
* Free Cuba Foundation
* GaciCuba
* Guaracabuya
* Hermanos al Rescate
* La Nueva Cuba
* La Nueva Prensa Cubana
* Luis Aguilar Len
* Neoliberalismo.com
* Norberto Fuentes
* Radio y TV Mart
* Revista Vitral
* Siglo XXI
* Unin Liberal Cubana
* Zo Valds
Si Ud. desea recomendar algn sitio web cubano que no est en la lista anterior,
por favor enve la direccin del mismo, haciendo click AQUI.

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CONTACTO/ Enlaces Cubanos

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CONTACTO/ Espectculos - Cuba 100 Aos...

Espectculos
(Esta seccin, compuesta por perfiles y crnicas, se enriquecer con nuevos
materiales peridicamente).

Historia de la Msica
Bailable Cubana
Celia Cruz, la Reina
de la Salsa
Olga Guillot, la Reina
del Bolero
Albita, Smbolo de Cubana
Frank Domnguez, en el
Filin y la Bohemia Cubana
Gloria Estefan, Biografa Breve

Paquito D'Rivera, Genio y Figura

Willy Chirino, la
Cubana Fuera de Cuba
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CONTACTO/ Espectculos - Cuba 100 Aos...

Breve Historia de la Msica Cubana


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CONTACTO/ Exilio - Cuba 100 Aos Despus...

Exilio
(Esta seccin, compuesta por reportajes, anlisis y ensayos, se enriquecer
con nuevos materiales peridicamente).
Entrevista a Carlos Alberto Montaner
La Operacin Pedro Pan, 14 mil Nios Cubanos a EE.UU.
Los Cubanos en Estados Unidos
El Expediente Cuba
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CONTACTO/ Cuba en Imgenes

Macheteros en un campo de Santa Clara en 1899.

Cuba en Imgenes
(En esta seccin se publicarn ms fotos, ilustraciones y obras de artistas
plsticos,
peridicamente, hasta el 20 de mayo de 2002).
Fotos de 1898 y 1899
Caibarin - Mario Garca Joya
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CONTACTO/ Cuba en Imgenes

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CONTACTO / Pensamiento Poltico - Cuba 100 Aos...

Pensamiento Poltico
La Leccin del Siglo para Cuba
El Perodo Republicano Intermedio y la Crisis de la Democracia (1920-1933)
Frases Escogidas del Pensamiento Martiano
Manifiesto de Montecristi
Mscaras Polticas - Por Flix Varela
Bombas Habaneras - Por Flix Varela
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CONTACTO - Periodismo - Cuba 100 Aos Despus...

Periodismo
(En julio de 1790 arriba a La Habana un nuevo gobernador espaol, Luis de
las Casas. Era el reinado de Carlos IV, dos aos despus de la muerte de
Carlos III. En esa fecha, el gobernador encuentra en la isla a una serie de
jvenes criollos muy talentosos y cultos. Son ellos Francisco Arango y
Parreo, el mdico Toms Romay, el sacerdote Luis Pealver y el clrigo y
acadmico Jos Agustn Caballero, entre otros. Se establece un dilogo de
inmediato, y el 24 de octubre de 1790 sale a la luz el primer nmero de
"Papel Peridico", en el que colaboraron las figuras antes mencionadas. Nace
as el periodismo cubano. Con el paso de los aos, la prensa floreci en Cuba
hasta finales de la dcada de los 50, con importantes medios como los
peridicos el Diario de la Marina, El Mundo, Avance, La Prensa Libre, las
revistas Bohemia y Carteles, entre otros. Con la llegada de la revolucin de
1959, encabezada por Fidel Castro, se expropiaron o clausuraron los medios
de comunicacin social en Cuba. Hoy da, los peridicos, las revistas, la
radio y la televisin son propiedad del gobierno de Castro).
Testamento Poltico de Miguel Angel Quevedo, Director de Bohemia
Sitios donde se Hace Periodismo Cubano y sobre Cuba:
CubaNet News
Cuba - Noticias, Crnicas, Reportajes

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CONTACTO - Periodismo - Cuba 100 Aos Despus...

Firmas Press - Dirigida por el Periodista y Escritor Carlos Alberto Montaner


Guaracabuya - Organo de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas
La Nueva Prensa Cubana
Sitio del Periodista y Profesor Luis Aguilar Len
CONTACTO Magazine
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CONTACTO/ Cuba - 1895-1959

Sumario - 1895 - 1959


24 de febrero de 1895.- Estalla la segunda Guerra de Independencia de
Cuba con grandes figuras histricas al frente de la contienda: Jos Mart,
Mximo Gmez, Antonio Maceo, Calixto Garca y otros prceres cubanos.
El 19 de mayo de ese ao muere en combate Mart; el 7 de diciembre de
1896 muere en combate Maceo. Espaa concentr 200 mil hombres en
territorio cubano para sofocar la revolucin independentista.
1896.- El Senado de Estados Unidos, abrumado por los horrores de la guerra
en Cuba, aprueba la resolucin Morgan-Cameron, la cual reconoce la
beligerancia de los cubanos frente a la corona espaola y admite el derecho
de la isla a ser una nacin independiente.
1898.- Despus de una trgica explosin en el acorazado Maine en aguas
cubanas el 15 de febrero de ese ao, Estados Unidos inicia la guerra contra
Espaa en Cuba, Filipinas y Puerto Rico poniendo fin al dominio espaol en
el Nuevo Mundo. El 19 de abril el Congreso haba aprobado la llamada
Resolucin Conjunta, que declaraba: "el pueblo de la isla de Cuba es y de
derecho debe ser independiente". Luego de la guerra contra Espaa, tropas
norteamericanas ocupan Cuba. El norteamericano Leonard Wood es
nombrado gobernador. Se llevan a cabo tareas de organizacin
administrativa y sanitaria, pero es evidente que Estados Unidos no tiene
intenciones de permanecer en la isla y sus gobernantes conocen muy bien las
aspiraciones independentistas de los cubanos.
20 de mayo de 1902.- Se inaugura la Repblica de Cuba con Toms Estrada
Palma como primer presidente y una Constitucin elaborada un ao antes.
Las tropas norteamericanas abandonan la isla. A la constitucin de 1901 se
aadi la Enmienda Platt, que conceda a Estados Unidos el derecho a
intervenir en Cuba, lo cual fue aceptado por los independentistas, luego de
encendidas polmicas, como un mal menor. La Enmienda Platt fue abolida
en 1934.
1906.- Tras conflictos internos, el presidente Estrada Palma solicita la
intervencin de Estados Unidos. Tropas norteamericanas regresan a la isla
bajo la administracin local de Charles Magoon. Se retiran en 1909.
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CONTACTO/ Cuba - 1895-1959

1908.- El mdico cubano Joaqun Albarrn, graduado en Francia y ya


reconocido internacionalmente, preside en Pars el Primer Congreso
Internacional de Urologa. Un ao despus publica su obra cumbre, "La
medicina operatoria en las vas urinarias". Enfermo tiene que retirarse de sus
actividades cientficas, realizadas mayormente en Europa, y vive sus ltimos
das en el sur de Francia. Muere en 1912. Escribi siete libros y 312 artculos
sobre Urologa, pero haba hecho aportes importantes a la Medicina en otras
muchas especialidades.
1909 - 1925.- El general Jos Miguel Gmez es elegido presidente hasta
1913; el general Mario Garca Menocal es presidente desde ese ao hasta
1921; el abogado Alfredo Zayas Alfonso es presidente entre ese ao y 1925.
20 de agosto de 1915.- Muere el mdico y sabio cubano Carlos J. Finlay,
descubridor del agente transmisor de la fiebre amarilla. Desde 1881 Finlay
haba presentado su descubrimiento, pero fue durante la ocupacin
norteamericana de la isla a partir de 1898, que con no pocos contratiempos
logr que se aceptara su descubrimiento. Su trabajo cientfico salv millones
de vidas en todo el mundo.
1921.- El maestro cubano Jos Ral Capablanca gana el campeonato
mundial de ajedrez frente al legendario alemn, Emanuel Lasker. Desde
entonces hasta hoy da su estilo y partidas se estudian en todas las academias
de ajedrez. Perdi el ttulo en 1927 frente al ruso Alexander Alejin.
1925.- El prximo presidente de la Repblica, tambin elegido por voto
popular, es el general Gerardo Machado Morales. Machado realiz
importantes tareas en cuanto a la industrializacin del pas, y obras pblicas
de envergadura como la Carretera Central. Tambin hizo aportes en el rea
de la educacin pblica. Pero el afn de caudillismo no se hizo esperar. El
general Machado consigue reformar la Constitucin en 1928 para obtener un
mandato de seis aos y no de cuatro, durante un proceso llamado "la
prrroga de poderes". Se desata un sangriento proceso revolucionario.
12 de agosto de 1933.- Cae la dictadura de Machado en medio de una fuerte
crisis econmica.
4 de septiembre de 1933.- El sargento taqugrafo Fulgencio Batista
encabeza una revolucin militar contra los altos mandos del Ejrcito cubano.
Se instaura un gobierno de coalicin de clases y soldados con lderes
universitarios que haban jugado un importante papel en la cada de
Machado. Surge la figura del Dr. Ramn Grau San Martn, mdico que
encabez el gobierno revolucionario de los "100 das" con importantes
reformas sociales.
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CONTACTO/ Cuba - 1895-1959

Enero de 1934.- Batista, que haba sido promovido a coronel y jefe del
Ejrcito, provoca la cada del gobierno revolucionario. Desde ese momento y
hasta 1940, Batista controla el poder y nombra a los presidentes Carlos
Mendieta (1934-1935), Miguel Mariano Gmez (1936) y Federico Laredo
Br (1936-1940).
Mayo de 1934.- El embajador de Cuba en Washington, Manuel MrquezSterling, logra negociar con notable habilidad la abolicin de la Enmienda
Platt. El tratado de abrogacin se firma el 29 de mayo y pone fin a lo que
algunos han llamado la mcula que empa el nacimiento de la Repblica.
Segunda Repblica
1940.- Con gran astucia y capacidad de mediacin, el presidente Laredo Br
consigue solucionar los problemas sin intervencin extranjera ni hechos de
sangre, al punto de que en 1940 se produce un ejemplar proceso
constituyente, presidido al principio por Grau y finalmente por Carlos
Mrquez Sterling. Nace la Constitucin de 1940 apoyada por todos los
sectores polticos del pas, entre ellos el Partido Socialista Popular
(comunista), aliado de Batista en ese momento.
1940 - 1952.- Batista, ya con el grado de general, pasa a la vida civil y es
elegido primer presidente de la "segunda repblica". Durante su gobierno
hubo enriquecimiento ilcito de funcionarios pblicos y deshonestidad
administrativa, pero tambin hubo numerosas obras pblicas y se dio nfasis
a la educacin. Batista cre las Escuelas Cvico-Militares, mediante las que
la educacin lleg, aunque de manera limitada, al campo cubano. Al concluir
el mandato de Batista, en el que se dice que el general amas una gran
fortuna personal, fue elegido presidente Grau San Martn (1944-1948).
Posteriomente, fue elegido Carlos Pro Socarrs (1948-1952), stos dos
ltimos por el Partido Revolucionario Cubano (Autntico). Los gobiernos de
Grau y Pro fueron acusados de corrupcin, pero tambin se les atribuye
haber permitido los perodos de mayores libertades en el pas.
1950.- Muere a los 92 aos el sabio cubano Carlos de la Torre, experto en
moluscos y paleontlogo. Haba descubierto en el Valle de Viales los
llamados terrenos jursicos, de ms de 80 millones de aos, lo cual prueba la
existencia de Cuba desde tiempos inmemoriales. Tambin descubri en
Jatibonico el fsil de un animal que pudo haber existido en la poca del
Pleistoceno. Otro hallazgo le permiti presentar la teora de que Cuba haba
estado alguna vez conectada al resto del continente americano.
1951.- Se suicida ante los micrfonos de una radioemisora Eduardo Chibs,
fundador del Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxo). Orador y luchador
infatigable contra la corrupcin que imperaba en la isla, agoniz durante
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CONTACTO/ Cuba - 1895-1959

varios das en un hospital tras haberse disparado en el estmago. Las filas de


la ortodoxia haban crecido enormemente y se crea que Chibs ganara las
elecciones de 1952. Fidel Castro milit en la ortodoxia. Se dice que Chibs
se suicid al no poder probarle ciertas acusaciones a un funcionario
gubernamental.
10 de marzo de 1952.- Batista protagoniza un golpe militar contra el
gobierno de Pro Socarrs, quebrando el orden constitucional que l mismo
haba ayudado a crear. Recibe el apoyo de los mandos castrenses y se
proclama presidente. Estados Unidos reconoce su gobierno. Aunque el golpe
fue incruento, los sectores estudiantiles comienzan una etapa de protestas. En
1953, el abogado Fidel Castro encabeza un ataque contra el cuartel Moncada
de la oriental ciudad de Santiago de Cuba, a unos 900 kilmetros de La
Habana, con decenas de muertos de ambos bandos. Castro es arrestado y
condenado a 15 aos de prisin. En 1955 los rebeldes, incluido Castro, son
amnistiados. En diciembre de 1956, Castro encabeza un desembarco de
fuerzas rebeldes del Movimiento 26 de Julio procedente de Mxico. Se inicia
la lucha guerrillera en las montaas de la Sierra Maestra, en la regin
oriental.
1 de enero de 1959.- La madrugada de Ao Nuevo Batista abandona Cuba
rumbo a Repblica Dominicana, dejando un gobierno provisional que se
desmorona de inmediato. Las fuerzas rebeldes ocupan las principales
ciudades cubanas. El 2 de enero el comandante rebelde Camilo Cienfuegos
toma La Habana. Triunfa la revolucin popular de 1959 y se instala un
gobierno de transicin con conocidas y respetadas figuras polticas,
procedentes de los sectores democrticos. Ese mismo ao Castro logra
desarticular el gobierno de transicin y asume el cargo de primer ministro
mientras conserva el puesto de comandante en jefe del nuevo ejrcito. Desde
entonces, Castro ha sido el hombre fuerte de Cuba en permanente
enfrentamiento con Estados Unidos. Desde 1960 hasta 1991, el lder
comunista cubano cont con el apoyo de la desaparecida Unin Sovitica. Su
gobierno asegura haber conseguido grandes avances en la educacin y la
salud, pero sus opositores han denunciado la ausencia durante ms de cuatro
dcadas de las libertades fundamentales universalmente aceptadas. Todos los
medios de produccin y servicios, incluidos los de comunicacin social, son
propiedad del Estado. De acuerdo con informes de reconocidas
organizaciones internacionales en Cuba no se respetan los artculos
contenidos en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de la
ONU, de la cual la nacin cubana es signataria desde 1948.
El proceso poltico que ha vivido Cuba desde 1959 trajo a Estados Unidos a
ms de un milln de cubanos. De acuerdo con cifras preliminares de la
Oficina del Censo de este pas los cubano-estadounidenses ocupaban en 1999
el primer lugar entre los grupos nacionales hispanos en el rengln de
ingresos por encima de los 50 mil dlares anuales; el ms bajo ndice de
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CONTACTO/ Cuba - 1895-1959

desempleo, con el 5%; y el ms alto ndice de personas con un ttulo


universitario, con el 23%. Se destaca la actividad empresarial de los cubanoestadounidenses, quienes de acuerdo con la Oficina del Censo eran
propietarios en 1997 de 125,300 empresas que generaban 26,500 millones de
dlares anuales.
Sumario 1959 a la Actualidad
CONTACTO Magazine
Publicado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

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Cuba, 42 Aos de Revolucin


(Resumen 1959 - 2001)
La Revolucin cubana de 1959 ha sido posiblemente uno de los
acontecimientos ms controversiales de este siglo en Amrica Latina. Su
rpido trnsito hacia un rgimen marxista-leninista apoyado por la
desaparecida Unin Sovitica, en permanente enfrentamiento con
Estados Unidos, coloc este proceso en el vrtice de la Guerra Fra, tal
como sta se reflej en el Hemisferio Occidental y otras regiones del
mundo.
Sumario de los eventos ms importantes ocurridos desde el triunfo de la
revolucin encabezada por Fidel Castro en 1959, hasta hoy:
1959
1 de enero.- El general Fulgencio Batista, que haba gobernado Cuba desde el
10 de marzo de 1952 despus de haber derrocado mediante un golpe de
estado al presidente constitucional Carlos Pro Socarrs, abandona la isla. Sus
principales colaboradores lo siguen. En ese instante, el Ejrcito regular
cubano tena 40 mil efectivos. Las fuerzas rebeldes que se le oponan desde
1956 no superaban los 4 mil hombres alzados en armas. La propaganda
revolucionaria aseguraba que Batista era responsable de 20 mil muertes en
este perodo, pero una relacin que apareci en la revista Bohemia el 11 de
enero de 1959 coloca la cifra en 898 muertos. Una relacin posterior
efectuada por el coronel Ramn Barqun, militar opositor a Batista, refleja un
total de 2,495 muertes, 968 de personeros de la dictadura batistiana, y 1,527
de opositores revolucionarios.
2 de enero.- Las tropas del llamado Ejrcito Rebelde, brazo armado del
Movimiento 26 de Julio y principal fuerza beligerante contra Batista, ocupan
La Habana junto a guerrilleros del Segundo Frente del Escambray,
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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

pertenecientes al Directorio Estudiantil Universitario.


8 de enero.- Fidel Castro, comandante en jefe del Ejrcito Rebelde, arriba a
La Habana luego de un largo recorrido por tierra desde la Sierra Maestra,
cordillera montaosa situada a unos mil kilmetros de la capital cubana.
Castro y los principales lderes revolucionarios prometen una revolucin
democrtica y la realizacin de elecciones libres en un plazo breve. Casi
inmediatamente se inician los fusilamientos de militares del depuesto
rgimen de Batista.
17 de mayo.- Se promulga la ley de reforma agraria con el criterio de que la
tierra pertenece al que la trabaja. Se producen las primeras fricciones entre
Estados Unidos y Castro, y entre ste y los empresarios agrcolas nacionales,
muchos de los cuales haban apoyado la revolucin.
20 de octubre.- El comandante Hber Matos, jefe militar revolucionario de la
provincia de Camagey, a 500 kilmetros de La Habana, protesta por la
infiltracin de elementos comunistas en el nuevo gobierno.
28 de octubre.- Matos es arrestado por el comandante Camilo Cienfuegos, su
amigo personal y jefe del nuevo Ejrcito cubano. Cienfuegos, uno de los
principales lderes de la Revolucin, desaparece en el aire poco despus de
que su avin despega de Camagey. La ya incipiente oposicin acusa a
Castro de haber provocado la muerte de Cienfuegos, lder de gran carisma y
que gozaba de amplias simpatas en el pueblo cubano. Cienfuegos
aparentemente simpatizaba con una revolucin democrtica, pero no con la
ideologa marxista-leninista. Matos es condenado a 20 aos de prisin.
1960
Febrero.- El alto dirigente sovitico Anastas Mikoyan es invitado a Cuba por
Castro. Durante su visita a la isla se firma el primer acuerdo entre Mosc y
La Habana.
7 de mayo.- Cuba entabla relaciones diplomticas con la Unin Sovitica.
Junio a octubre.- Castro confisca dos importantes refineras de petrleo de
Estados Unidos que operaban en Cuba, luego de que stas se negaran a
refinar crudo sovitico debido a otros compromisos con empresas que
enviaban petrleo desde Venezuela. Casi todas las empresas norteamericanas
radicadas en Cuba, por valor de unos mil millones de dlares, y todas las
grandes compaas cubanas, cuyo valor superaba los 25 mil millones de
dlares, haban sido expropiadas hacia octubre de 1960. Tambin el gobierno
revolucionario haba confiscado o clausurado todos los medios de difusin de
Cuba en esa fecha.

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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

6 de julio.- El presidente norteamericano Dwight D. Eisenhower paraliza la


compra de la tradicional cuota azucarera cubana, que permita a Cuba vender
azcar a Estados Unidos a un precio superior al del mercado mundial.
Julio a octubre.- Cuba recibe 22 mil toneladas de armamento sovitico y de
otros pases del bloque comunista, entre ellos China y Checoslovaquia.
Octubre.- Estados Unidos prohbe las exportaciones norteamericanas a Cuba,
excepto las de alimentos y medicinas.
1961
3 de enero.- Eisenhower anuncia la ruptura de relaciones diplomticas entre
Estados Unidos y Cuba. La poderosa embajada norteamericana en La Habana
cierra sus puertas. Poco despus, Suiza queda a cargo de la representacin
estadounidense en la isla. Checoslovaquia es la intermediaria en Washington.
A lo largo de 1961.- El gobierno cubano lleva a cabo una campaa de
alfabetizacin de grandes proporciones, con el propsito de que todos los
cubanos puedan leer y escribir. La propaganda revolucionaria asegura que
haba en el pas 40% de analfabetos, pero cifras en poder de la ONU y otros
organismos internacionales revelan que el analfabetismo en Cuba, en 1958,
no superaba el 18%. A partir de ese momento, se cierran las escuelas privadas
laicas y catlicas. La educacin pblica toma un carcter de
"adoctrinamiento" poltico.
15 de abril.- Se producen los primeros bombardeos de fuerzas opositoras
cubanas con apoyo norteamericano, a bases areas castristas, como preludio
de una invasin armada.
16 de abril.- Castro proclama el carcter socialista (marxista-leninista) de su
rgimen, nacido de la revolucin popular de 1959. Se calcula que alrededor
de 100 mil opositores internos y/o sospechosos fueron detenidos en estadios,
teatros y escuelas horas antes de la invasin. Entre los detenidos se hallan
casi todos los integrantes de la jerarqua catlica cubana. El cardenal Manuel
Arteaga, jefe de la iglesia cubana, se refugia en la embajada de Argentina, ya
muy anciano. Alrededor de 6 mil prisioneros polticos estaban encerrados
desde antes en el Presidio Modelo de Isla de Pinos, al sur de Cuba. Los
cimientos de la prisin son dinamitados, con el fin de hacer estallar las
instalaciones en caso de un intento de rescate o invasin militar. Las cargas
fueron desactivadas avanzado el ao de 1962.
17 de abril.- Un grupo de 1,297 opositores cubanos integrados a la Brigada de
Asalto 2506, apoyada por la CIA, invade Baha de Cochinos, en el centrosur
cubano. Sin el apoyo areo prometido por Estados Unidos, en un lugar
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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

inhspito y frente a una fuerza militar de decenas de miles de hombres, el


ataque es desarticulado en menos de 72 horas. Castro subraya que aqulla fue
"la primera gran derrota del imperialismo yanqui en Amrica". En lo
adelante, Castro saldr ileso de varios intentos de asesinato organizados por
la CIA, y otros llevados a cabo de manera independiente por opositores
cubanos.
Entre 1961 y 1965.- Se produce la guerra civil ms fuerte que haya vivido
Cuba despus de sus dos contiendas independentistas. Se calcula que
alrededor de 10 mil opositores se alzaron en armas en varias regiones
cubanas, principalmente en la Sierra del Escambray, en el centrosur de Cuba.
Poblados enteros de la regin central de la isla son trasladados por el
gobierno hasta la provincia de Pinar del Ro, en el occidente del pas, para
impedir el apoyo campesino a los guerrilleros anticastristas. Si bien el
gobierno cubano no admite esta guerra civil oficialmente, por otra parte, el
arte cubano apoyado por el rgimen asumi esta poca reflejndola en
numerosas obras, como la pelcula "El Hombre de Maisinic", y los libros
"Los Aos Duros", de Jess Daz, y "Condenados de Condado", de Norberto
Fuentes, entre otros. La ausencia de un lder con el talento conspirativo y el
carisma de Castro, as como los fuertes aparatos militares y de inteligencia de
este ltimo, produjeron la derrota de estos grupos rebeldes, cuatro aos
despus de haber iniciado sus actividades.
Toda la Dcada de 1960.- Durante muchos aos, el gobierno de Castro
impuso largas condenas a prisin a sus enemigos polticos. Los fusilamientos
continuaron. Muchos guerrilleros revolucionarios cercanos a Castro fueron
tambin ejecutados, como los comandantes Humberto Sor Marn y William
Morgan, este ltimo norteamericano que combati en las filas rebeldes. El
presidio poltico tuvo un carcter casi masivo a lo largo de toda la dcada de
los aos 60. Se calcula que la cifra mxima de prisioneros simultneamente
tras la rejas, ya condenados, fue de 60 mil a mediados de la dcada, segn el
socilogo Juan Clark, autor del libro "Cuba, Mito y Realidad". La crcel para
los enemigos polticos ha continuado hasta nuestros das. Son bien conocidos
los nombres de Mario Chanes de Armas, quien cumpli 30 aos de crcel;
Eusebio Pealver, 28 aos y medio; Armando Valladares, 22 aos, y otros
muchos. Amnista Internacional reconoce que a mediados de los 70, 20 mil
prisioneros polticos cubanos haban sido liberados. Los cineastas cubanos
exiliados Nstor Almendros, de origen espaol y ganador de un Oscar, y
Jorge Ulla realizaron en los 80 la pelcula documental "Nadie Escuchaba",
sobre este tema.
1962
22 de enero.- Cuba es expulsada de la Organizacin de Estados Americanos
(OEA). Castro reacciona con un llamado a hacer la revolucin en toda
Amrica Latina. Para esa fecha, el rgimen cubano haba iniciado ya sus
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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

incursiones guerrilleras en el continente, especialmente en Venezuela.


7 de febrero.- Estados Unidos prohbe todas las importaciones procedentes de
Cuba.
19 de marzo.- Se pone en prctica la venta de alimentos y ropa en Cuba
mediante una libreta de abastecimientos (cartilla de racionamiento), que ha
durado hasta nuestros das y que inclusive estuvo en vigor rigurosamente
durante la poca de los altos subsidios soviticos de las dcadas de los 60, 70
y 80. La oposicin afirma que la "libreta", adems de abastecer a la poblacin
de una cuota mnima de alimentos y ropa, sirve al gobierno para tener un
control absoluto de los habitantes de la isla.
Octubre.- Se descubre que la Unin Sovitica ha instalado misiles nucleares
en la regin occidental de Cuba. El presidente John F. Kennedy ordena un
bloqueo naval de la isla. Mosc acepta retirar los misiles de la isla, mientras
que Washington se compromete a no invadir militarmente a Cuba. El trato se
hizo a espaldas de Castro, quien se enfad al enterarse, pero muchos expertos
creen que ese pacto fue el suceso que consolid en el poder al lder comunista
cubano.
1964 - 1968
Entre 1964 y 1968.- Se fundan en Cuba las llamadas Unidades Militares de
Ayuda a la Produccin (UMAP), campos de trabajos forzados para jvenes
"apticos" al gobierno, principalmente aqullos cuyos familiares trataron sin
xito de sacarlos de Cuba, homosexuales y religiosos. Ante la presin
internacional, inclusive de importantes intelectuales europeos, se cierran las
UMAP en 1968, pero las fuerzas armadas cubanas se reservaron el derecho
de usar un doble esquema para los reclutas del Servicio Militar Obligatorio:
unos iban a las unidades de combate, y otros a unidades de trabajos forzados,
sobre todo quienes reunan los requisitos de las antiguas vctimas de las
UMAP. A principios de los 80, los cineastas cubanos exiliados Nstor
Almendros y Orlando Jimnez Leal realizaron la pelcula documental
"Conducta Impropia", sobre este tema.
Marzo de 1968.- El gobierno cubano lleva a cabo la llamada "Ofensiva
Revolucionaria", con la expropiacin de todos los pequeos negocios
cubanos. Desde entonces, el estado fue el dueo de todos los medios de
produccin y servicios y el nico empleador en la isla.
1969 - 1983
Diciembre de 1969.- Se prohbe la celebracin de la Navidad con la excusa
de llevar a cabo la llamada "Zafra de los 10 Millones", mediante la que el
gobierno esperaba producir 10 millones de toneladas de azcar. Esa cantidad
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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

no se logr. El feriado de Navidad no se restaur hasta 1998. Quienes


profesaban cualquier fe religiosa eran catalogados por el gobierno como
personas con "debilidades ideolgicas". Su futuro en cuanto a estudios y
superacin en el empleo se tornaron inciertos.
Abril a septiembre de 1970.- Se produce un desembarco en Cuba de la
organizacin Alpha 66, en lo que se interpreta como el ltimo intento de
realizar una guerra de liberacin en Cuba. El 20 de abril muere en combate
Vicente Mndez, jefe de la operacin; el 26 de abril es fusilado Luis Aurelio
Nazario; el 17 de septiembre muere en combate Jos Rodrguez Prez.
Principios de 1971.- Se lleva a cabo en Cuba el I Congreso Nacional de
Educacin y Cultura, a partir del cual se produjo una especie de "revolucin
cultural" en el pas, con un recrudecimiento de la censura hacia los ms
importantes escritores y artistas del resto del mundo y de la propia isla. Jean
Paul Sartre, Eugene Ionesco, Samuel Beckett, Harold Pinter , Jorge Luis
Borges y otros escritores fueron prohibidos. Entre los cubanos, Virgilio
Piera, Anton Arrufat, Jos Triana, Heberto Padilla y otros quedaron
censurados tambin, y se someti a un aislamiento total la obra del gran poeta
Jos Lezama Lima.
24 de mayo de 1972.- Muere en la crcel el lder estudiantil Pedro Luis
Boitel, luego de una huelga de hambre de 53 das, en protesta por el trato que
reciban los prisioneros polticos cubanos.
Julio de 1972.- Cuba entra a formar parte del Consejo de Ayuda Mutua
Econmica (CAME o Comecon), bloque econmico encabezado por la
Unin Sovitica.
Mediados de 1976.- Se constituye el Comite Cubano Pro Derechos Humanos,
fundado por el profesor de marxismo Ricardo Bofill, quien cumpli varios
aos de crcel en la isla. Se considera que a partir de este hecho naci
prcticamente todo el movimiento disidente cubano de hoy.
Tambin en 1976.- Se aprueba una nueva Constitucin socialista que deba
darle una apariencia de legalidad al rgimen cubano y su socialismo local,
partiendo de los principios ideolgicos trazados por Mosc. Los planes de
educacin masiva y gratuita empiezan a dar sus frutos con decenas de miles
de graduados universitarios. Se consolida tambin el sistema de salud
pblica, con redes de policlnicos a nivel de barrio y hospitales en zonas
rurales.
Octubre de 1976.- Estalla en el aire un avin de Cubana de Aviacin
presuntamente saboteado por elementos radicales de la oposicin anticastrista
que habran colocado una bomba en la nave, teniendo a Venezuela como base
de operaciones. Mueren 82 personas, incluidos los miembros de la seleccin
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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

nacional juvenil de esgrima de Cuba.


Finales de 1977.- El gobierno del presidente Jimmy Carter hace un esfuerzo
por mejorar las relaciones con Castro. Se abre la Oficina de Intereses de
Estados Unidos en La Habana, y la de Cuba en Washington. La gestin no
avanza mucho ms debido a que Cuba se involucr intensamente en dos
guerras en Africa, una en Angola y otra en Etiopa, en apoyo a regmenes
marxistas. Decenas de miles de cubanos deben ir a combatir a Africa en
calidad de soldados. Otros se ven obligados a ir a las zonas de combate en
calidad de tcnicos y/o mdicos. Quienes se niegan son despedidos de sus
empleos o suspendidos de sus centros de estudio. Para esa fecha, las fuerzas
armadas de Cuba ocupaban el tercer lugar en podero en el Hemisferio
Occidental, despus de las de Estados Unidos y Brasil.
Abril de 1980.- Alrededor de 10,800 cubanos entran en la embajada de Per
en La Habana y piden asilo poltico. Se desata una crisis interna que produce
el conocido xodo de Mariel, en el que abandonan la isla por mar, rumbo a
Estados Unidos, unos 125 mil cubanos. El xodo se extiende hasta finales de
septiembre.
Tambin ese ao viaja al espacio el cubano Arnaldo Tamayo Mndez, en una
nave espacial sovitica. Es en aquel momento, el nico cubano, el nico
latinoamericano y el nico hombre de la raza negra, que haba estado en el
cosmos.
Mediados de 1981.- Se crea la Fundacin Nacional Cubano Americana
(FNCA), presidida por el empresario y veterano luchador anticastrista Jorge
Mas Canosa. La Fundacin se convierte de inmediato en un poderoso aparato
de cabildeo en Washington: logra la aprobacin de Radio y TV Mart;
descubre y revela que Cuba paga su deuda externa mientras pide a Amrica
Latina que se niegue a pagar la suya; participa en la elaboracin y aprobacin
de importantes leyes norteamericanas contra el rgimen de Castro; crea el
programa Exodo, para traer a Estados Unidos a cubanos que viven en Europa
y Amrica Latina; crea La Voz de la Fundacin, emisora que transmite hacia
Cuba. Poco despus de fundada, se vuelve el foco principal de los ataques del
gobierno cubano a las organizaciones anticastristas. Castro califica a los
dirigentes de la FNCA de "mafia terrorista de Miami".
1984 - 1989
Diciembre de 1984.- Estados Unidos y Cuba firman un acuerdo migratorio
durante el gobierno del presidente Ronald Reagan, que permitira la entrada
legal de cubanos a territorio norteamericano. El gobierno de Castro, no
obstante, sigui su poltica de no permitir la salida de Cuba de profesionales,
militares y funcionarios que hubiesen participado en planes estratgicos
polticos y/o econmicos. Tambin dilata la salida de algunos ex prisioneros
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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

polticos.
20 de mayo de 1985.- Se inaugura la emisora Radio Mart, del gobierno de
Estados Unidos, con el fin de aliviar la falta de informacin de los cubanos,
quienes haban dependido de la prensa gubernamental desde 1960. La
emisora mantiene un alto nivel de audiencia, pese a los intentos del gobierno
cubano de interferir sus transmisiones. El rgimen de Castro considera que
Radio Mart es una ofensa a la soberana de Cuba, a pesar de que Radio
Habana Cuba, emisora de onda corta del gobierno cubano, transmite en
decenas de idiomas y llega numerosos pases, incluido Estados Unidos, desde
la dcada de los 60.
1987.- Se produce una serie de deserciones de altos oficiales de los Servicios
de Inteligencia de Cuba, entre ellos el mayor Florentino Azpillaga, cuyas
revelaciones sobre espas cubanos en el servicio diplomtico y otras esferas
obligaron al rgimen cubano a restructurar sus actividades de espionaje. Ese
mismo ao deserta hacia Estados Unidos en un avin militar el general
Rafael del Pino, uno de los altos jefes de la Fuerza Area cubana.
Julio de 1989.- Son enjuciados y ejecutados en un paredn de fusilamiento
altos oficiales de las Fuerzas Armadas y de la Seguridad cubanas, acusados
de realizar actividades de narcotrfico. Entre ellos est el general Arnaldo
Ochoa, Hroe de la Repblica de Cuba, quien iba a ocupar el cargo de jefe
del Ejrcito de Occidente, y el coronel Tony de la Guardia, conocido como el
James Bond cubano. Los opositores calculan que Castro "mat dos pjaros de
un tiro": trat de despejar las acusaciones internacionales de narcotrfico que
pesaban sobre el rgimen cubano, y elimin a varios hombres que podan
desafiar su poder, y de los que se deca haban comenzado a pensar en
cambios polticos dentro de Cuba. Ochoa haba estudiado en la Academia
Militar Frunze de la URSS, y supuestamente simpatizaba con las polticas
renovadoras de Mijal Gorbachov, con quien habl en ruso, delante de
Castro, cuando el lder sovitico visit la isla a finales de los 80.
Finales de 1989.- Varios acontecimientos estremecen los cimientos del
rgimen cubano: Estados Unidos invade Panam y arresta al general Manuel
A. Noriega, quien serva de puente para burlar el embargo norteamericano a
Cuba; se derrumba el Muro de Berln, nefasto smbolo del comunismo
internacional. Es ejecutado el dictador comunista rumano Nicolae Causescu.
Comienza el desmoronamiento del llamado "socialismo real", frase que se
aplicaba a los pases comunistas de Europa.
1990 - 1999
Diciembre de 1991.- Se desintegra la Unin Sovitica como nacin, la cual
ya enviaba muy poca ayuda a Cuba. Con ello se pierden todas las esperanzas
de sostenimiento econmico y militar, y de supervivencia del comunismo
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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

mundial.
Octubre de 1992.- El Congreso de Estados Unidos aprueba la llamada Ley
Torricelli, que fortalece el embargo comercial y financiero al rgimen de
Castro, pero permite la venta de medicinas a la isla y los intercambios
culturales.
14 de agosto de 1993.- El rgimen cubano, con una economa al borde del
derrumbe y miles de millones de dlares de deuda externa, suspende la
prohibicin de usar dlares con el fin de que las familias cubanas con
parientes en el extranjero reciban divisas como ayuda. Se impulsa la industria
turstica y se permite, poco despus, la operacin de pequeos negocios en un
limitado nmero de servicios. Resurgen con gran fuerza la prostitucin y el
delito comn, que el rgimen deca haber erradicado a travs de un sistema
educativo que haba creado una "conciencia revolucionaria" en el pueblo.
13 de julio de 1994.- Naves oficiales de Cuba hunden el remolcador "13 de
Marzo", en el que familias cubanas trataban de huir de la isla hacia Estados
Unidos. Mueren ms de 40 personas, entre ellas 23 menores de edad.
Agosto de 1994.- El creciente flujo de "balseros" hacia Estados Unidos hace
que Castro declare que su gobierno no puede detener a quienes deseen
abandonar la isla. Alrededor de 30 mil personas se lanzan al mar en balsas de
fabricacin casera. Los "balseros" son enviados a bases norteamericanas en
Guantnamo y Panam. En septiembre, Estados Unidos y Cuba firman un
acuerdo mediante el que Castro se compromete a detener el flujo migratorio y
Estados Unidos a otorgar 20 mil visas anuales a cubanos. Washington
anuncia tambin que deportar a todo cubano que detenga en alta mar, pero a
los "balseros" que estn en Guantnamo y Panam se les permite vivir en
territorio norteamericano.
1 de octubre de 1994.- Se crean en Cuba los mercados agrcolas privados,
cuyo propsito es resolver la escasez de alimentos. Este esquema sufre
fuertes regulaciones por parte del gobierno.
Mediados de 1995.- Se consolida el movimiento de periodistas
independientes que viven y trabajan dentro de Cuba, bajo el hostigamiento de
la Seguridad cubana. Estos periodistas, que trabajan con limitaciones
extremas, dictan por telfono sus artculos a organizaciones que funcionan
fuera de Cuba, como CubaNet, El Nuevo Herald de Miami, y Radio Mart.
Algunos de ellos estn en la crcel y Amnista Internacional los considera
prisioneros de conciencia. Se crea la coalicin opositora Concilio Cubano,
que pide al gobierno permiso para llevar a cabo una convencin nacional el
24 de febrero de 1996. Nunca recibe permiso.

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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

24 de febrero de 1996.- Aviones MiG de la Fuerza Area cubana pulverizan a


dos avionetas civiles de la organizacin humanitaria Hermanos al Rescate
sobre el Estrecho de la Florida, con saldo de cuatro muertos. Das antes de
este incidente, las fuerzas de Seguridad llevan a cabo una ola de arrestos de
los principales lderes de Concilio Cubano, que pensaban reunirse el da 24.
La Organizacin Internacional de Aeronutica de la ONU declar meses
despus que las avionetas de Hermanos al Rescate volaban sobre aguas
internacionales.
12 de marzo de 1996.- El presidente Bill Clinton firma la Ley Helms-Burton,
la cual niega entrada a Estados Unidos a ejecutivos de empresas que operen
en Cuba negocios en instalaciones que fueron confiscadas sin indemnizacin
a norteamericanos, y permite que ciudadanos norteamericanos demanden en
tribunales de su pas a las empresas que funcionen en esas instalaciones que a
ellos les fueron expropiadas. La aplicacin de este ltimo punto ha sido
pospuesta por Clinton cada seis meses, desde entonces.
Julio de 1997.- Cuatro opositores civiles que dieron a conocer a la prensa
internacional el documento "La Patria es de Todos", fueron detenidos. Sus
nombres son Vladimiro Roca, Flix Bonne, Ren Gmez Manzano y Marta
Beatriz Roque. En marzo de 1999 son finalmente condenados a penas de
cinco, cuatro y tres aos y medio de prisin. El hecho produce fuertes
condenas de organizaciones internacionales de derechos humanos y
gobiernos.
23 de noviembre de 1997.- Muere de cncer en Miami Jorge Mas Canosa, de
58 aos, uno de los ms dinmicos y carismticos lderes de la oposicin
pacfica cubana asentada fuera de la isla. Era el presidente de la junta
directiva de la FNCA. En su gestin anticastrista haba cultivado la amistad
de los presidentes Ronald Reagan y George Bush, de la ex primera ministro
britnica Margaret Thatcher, del argentino Carlos Sal Menem, de los
nicaragenses Violeta Barrios de Chamorro y Arnoldo Alemn y del actual
presidente del gobierno espaol, Jos Mara Aznar, entre otros lderes
mundiales.
21 al 25 de enero de 1998.- El Papa Juan Pablo II realiza una histrica visita a
Cuba, en la que oficia varias misas y pronuncia algunos discursos. Mencion
53 veces la palabra "libertad" y critic el embargo de Estados Unidos a Cuba,
una vez, sin decir directamente el nombre de ambos pases. Fustig
fuertemente a "las fuerzas ciegas del mercado", en una slida crtica al
capitalismo moderno. Nunca se refiri a Castro como comandante, sino como
presidente y doctor. Y en su ltima misa, en la actual Plaza de la Revolucin
Jos Mart, llam a este lugar Plaza Jos Mart, parte de su nombre original
antes de la llegada de Castro al poder, que era Plaza Cvica Jos Mart.
Principios de 1998.- La empresa RAC & Mori International lleva a cabo una
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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

encuesta en 15 naciones de Amrica Latina, en la que se revela que slo el


27% de los 13 mil entrevistados dio su apoyo a Fidel Castro. La encuesta fue
financiada por el Wall Street Journal y 16 peridicos de Amrica Latina. Los
mexicanos, que se crea adoraban a Castro, lo apoyaron slo en un 18%,
mientras que los bolivianos manifestaron el mayor ndice de respaldo con
47%. Los argentinos mostraron tambin un fuerte apoyo a Castro, con 38%.
La encuesta no fue slo para medir el apoyo al gobernante cubano, tambin
se ocup de otros muchos temas. Por ejemplo, el 50% de los encuestados
apoy el trabajo del presidente norteamericano Bill Clinton y otros muchos
respaldaron la lucha de Estados Unidos contra el narcotrfico.
Abril de 1998.- La revista Contacto publica el artculo "Castro Exporta
Medicinas Pese a la Escasez en Cuba", en espaol e ingls. La pieza narra la
historia de dos cubanos residentes en Estados Unidos que viajan a Nicaragua
y deciden comprar medicinas all, ms baratas, para ayudar a su familia en
Cuba. En la compra, descubren antibiticos hechos en Cuba. Se confirma la
venta de medicamentos cubanos tambin en Colombia y Repblica
Dominicana. Al artculo se integran datos de un informe del Departamento
norteamericano de Estado en el que se revela que Cuba export medicinas en
1994 por valor de 110 millones de dlares, y en 1995 por valor de 125
millones, pese al embargo norteamericano y a que esos dos aos fueron de
fuerte crisis para la salud pblica del pas. Tambin se relata el sistema de
cuidados mdicos en dlares slo para extranjeros, que la oposicin califica
de "appartheid". Este artculo es reproducido por varios medios de difusin,
entre ellos el diario ABC, de Madrid, Espaa.
5 de julio de 1998.- Una investigacin del diario miamense El Nuevo Herald
revela que varios grupos privados de Estados Unidos han gastado casi cuatro
millones de dlares en los ltimos tres aos, para apoyar gestiones destinadas
a suspender el embargo a Cuba y normalizar las relaciones de Washington
con La Habana. Entre los grupos que financiaron esas campaas estn Arca
Foundation, la Ford Foundation y General Services Foundation. Los
beneficiarios, segn el Herald, fueron el Cuban Committee for Democracy
(CCD), el Center for International Policy, dirigido por el ex diplomtico
Wayne Smith, el World Policy Institute, la American Association for World
Health, que hizo un informe sobre el impacto del embargo en la salud de los
cubanos, y Dilogo Interamericano, organizacin integrada por varios ex
presidentes latinoamericanos.
1 de diciembre de 1998.- El Partido Comunista de Cuba recomienda declarar
da feriado el 25 de diciembre, para la celebracin de la Navidad. En
diciembre de 1997, el rgimen cubano declar feriado ese da como gesto de
buena voluntad por la visita del Papa. La decisin de este ao, segn el
gobierno cubano, tiene carcter permanente.
Principios de diciembre de 1998.- La organizacin Human Rights
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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

Watch/Americas emite su informe anual en el que critica, como cada ao, al


rgimen cubano por el trato que da a unos 400 prisioneros de conciencia que
hay en las crceles cubanas y el hostigamiento a que somete a los opositores
pacficos, y hace nfasis en el hecho de que los tribunales cubanos dependen
o son parte del gobierno.
7 de diciembre de 1998.- Los cancilleres de los 15 pases miembros de la
Unin Europea, tambin como cada ao, deciden mantener suspendida la
colaboracin econmica con Cuba. "Slo ser posible cooperar plenamente
con Cuba si mejora la situacin de los derechos humanos y las libertades
fundamentales", declararon en Bruselas, Blgica, los cancilleres. Esta
posicin de la Unin Europea se ha mantenido hasta hoy.
Febrero de 1999.- La Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba
(parlamento unipartidista) aprueba una ley mediante la que se puede condenar
a un mximo de 20 aos de crcel a quien enve informacin desfavorable
para el gobierno hacia el extranjero. En crculos internacionales y de prensa,
se le llama "ley mordaza". Las crticas de activistas de derechos humanos,
parlamentarios e intelectuales no se hicieron en esperar.
Marzo de 1999.- Vladimiro Roca, Flix Bonne, Ren Gmez Manzano y
Marta Beatriz Roque, autores del documento "La Patria es de Todos" son
condenados a cinco, cuatro y tres aos y medio de crcel.
15 y 16 de noviembre.- Se celebra en Cuba la IX Cumbre Iberoamericana, en
la que por primera vez un nmero notable de jefes de Estado y cancilleres se
rene con la disidencia interna ms que con el propio Fidel Castro. La prensa
internacional divulga las ideas y los rostros de los disidentes, que haban sido
amenazados por el gobierno antes de la cumbre.
25 de noviembre.- Es entregado a unos familiares en Miami el nio cubano
Elin Gonzlez, quien sobrevivi a un horrible naufragio en el que murieron
su madre y su padrastro. El gobierno de Castro y el padre del nio lo
reclaman desde Cuba, con manifestaciones multitudinarias que se extienden
al mes de diciembre. Se conoce que el Servicio de Inmigracin de Estados
Unidos no tomar decisin alguna sobre su devolucin hasta el 21 de enero
de 2000. Cinco abogados que representan a los familiares del menor en
Miami, solicitan asilo poltico para Elin.
2 de diciembre.- El papa Juan Pablo II emite sus ms fuertes crticas al
gobierno cubano al recibir al nuevo embajador de Cuba ante la Santa Sede. El
papa pide al rgimen de Castro limpiar su historial de derechos humanos si
desea tener credibilidad y recibir ayuda econmica mundial. "Este camino
sera ms fcil si Cuba, en cambio, promoviera un nuevo espacio para la
libertad y la participacin de su pueblo, al cual se ha llamado para que
colabore en la construccin de la sociedad" porque "ninguna nacin puede
vivir sola".
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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

En 1999 -tambin en el 2000- se repiten las condenas al rgimen de Castro


por violaciones de derechos humanos de parte de la Comisin de Derechos
Humanos de la ONU, de la organizacin holandesa Pax Christi, de la
Sociedad Interamericana de Prensa, de Human Rights Watch/Americas, de
Amnista Internacional, de Reporteros Sin Fronteras y del Comit de
Proteccin a los Periodistas. El gobierno de Canad anuncia que
reconsiderar su poltica hacia Cuba.
2000
2 de enero.- El gobierno de Castro celebra el 41 aniversario de su llegada al
poder, en medio de una leve recuperacin econmica que, segn fuentes de la
disidencia interna, no se refleja en el bienestar de la poblacin. Continan los
actos oficiales en funcin de que el gobierno de Estados Unidos devuelva a
Cuba al nio Elin Gonzlez.
5 de enero.- El Servicio de Inmigracin y Naturalizacin (INS) de Estados
Unidos anuncia que Elin ser devuelto a Cuba antes del 14 de enero, debido
a que las investigaciones hechas por ese organismo federal indican que la
custodia del nio pertenece a su padre, con quien funcionarios del INS se
reunieron en la ciudad cubana de Crdenas en diciembre, para recibir sus
pruebas de paternidad. El presidente Bill Clinton y la procuradora Janet Reno
respaldan la decisin del INS.
10 de enero.- La jueza de origen puertorriqueo Rosa Rodrguez concede la
custodia provisional de Elin a su to abuelo Lzaro Gonzlez.
15 de enero.- Los abogados de los familiares de Elin en Miami anuncian que
presentarn una demanda judicial contra el INS para evitar que el menor sea
deportado. No obstante, expertos legales consideran que existen pocas
posibilidades de ganar el caso en esa instancia, pero que es una buena
estrategia para ganar tiempo y trasladar la batalla al Congreso de Estados
Unidos.
15 de enero.- CONTACTO Magazine publica el artculo "El Secuestro de
Nios, una Experiencia Vivida por Fidel Castro", en el que se narra cmo el
dictador cubano secuestr a su propio hijo Fidel Castro Daz-Balart, en 1956,
para alejarlo de la custodia de su madre, Mirta Daz-Balart. El pequeo, que
entonces tena 6 aos de edad, permaneci secuestrado en Mxico hasta que
la madre dio con su paradero y con ayuda de las autoridades mexicanas
consigui recuperarlo. El nio estuvo alejado de su madre entre el 17 de
septiembre y el 8 de diciembre de 1956. El da 2 de ese mismo mes, Castro
haba partido hacia Cuba en el yate Granma y haba dejado al menor en
manos de unos amigos.
6 de marzo.- Las autoridades de Estados Unidos presentan un acta de

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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

acusacin contra Mariano Faget, funcionario del Servicio de Inmigracin y


Naturalizacin, en la que se le atribuyen actos relacionados con la entrega de
secretos de la nacin y reuniones con funcionarios del gobierno de Cuba. De
54 aos de edad y de origen cubano, Faget dijo que se haba asociado con un
amigo y empresario cubanoamericano para hacer negocios con Cuba en el
futuro, pero que no haba entregado secretos a los funcionarios cubanos con
los que se reuni.
18 de abril.- La Comisin de Derechos Humanos de la ONU condena al
gobierno de Cuba como de costumbre, mediante una votacin de 21 pases a
favor de la resolucin, 18 en contra y 14 abstenciones. A favor votaron, entre
otros, Estados Unidos, Argentina, Chile, Espaa y el Reino Unido; en contra
de la condena votaron China, Per, Venezuela y Rusia, entre otros. Entre los
pases que se abstuvieron estaban Brasil, Colombia, Ecuador y Mxico.
19 de abril.- El Tribunal de Apelaciones del Distrito 11, en Atlanta,
determina que Elin Gonzlez debe permanecer en Estados Unidos mientras
est pendiente el proceso legal sobre su custodia. El padre del nio se
encuentra en la Oficina de Intereses de Cuba en Washington desde el 6 de
abril. Al conocer el dictamen, el abogado del padre, el letrado Gregory Craig,
pide al Departamento de Justicia una "accin inmediata" que permita la
entrega del nio a su padre. La procuradora Janet Reno dijo que la orden del
tribunal no le "impide ponerlo al cuidado de su padre mientras l est en
Estados Unidos".
22 de abril.- De madrugada, prcticamente en medio de una negociacin
entre el INS y los abogados de la familia de Miami respecto a la entrega de
Elin a su padre y an abogando estos ltimos por un encuentro con el
progenitor del nio en familia, agentes federales entran por la fuerza en la
casa de la familia Gonzlez, en la Pequea Habana, sacan al menor y lo
trasladan a Washington, donde lo esperaba su padre en la Base Militar
Andrews. Una imagen captada por el fotgrafo Alan Daz, de la Associated
Press, permite ver a un agente federal apuntando con su rifle hacia el nio,
dentro de la casa. La imagen le dio la vuelta al mundo.
20 de mayo.- CONTACTO Magazine publica el artculo "547 mil Nios
Viven en Hogares Sustitutos en EE.UU.", texto que muchos intepretan como
inclinado a presentar la hipocresa del gobierno de Clinton respecto a la
importancia de que Elin Gonzlez viva con su padre. Con datos del
Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, fue
elaborado el artculo, y con declaraciones de expertos, entre ellas del
psiclogo y escritor norteamericano Seth Farber, quien dijo que la "la
abrumadora mayora (de esos nios) ha sido alejada de padres que los aman y
que son personas responsables".
30 de mayo.- Un jurado declara culpable de espionaje por divulgar secretos a
un empresario que tiene vnculos con Cuba, a Mariano Faget, el funcionario
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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

del INS de ms alto rango en el sur de Florida. El caso Faget se suma a otro
caso en el que alrededor de 15 cubanos fueron acusados de integrar una red
de espionaje para el gobierno de La Habana.
1 de junio.- El Tribunal de Apelaciones de Atlanta otorga una importante
victoria al padre de Elin Gonzlez,, en cuanto a su derecho a la custodia del
nio, que es el primer fallo de una cadena de decisiones finales que permite a
Juan Miguel Gonzlez regresar a Cuba con su hijo.
Principios de noviembre.- Se celebra en Cuba la XVIII Feria Internacional de
La Habana, en la que las autoridades cubanas anuncian que en la isla operan
369 empresas de capital mixto (estatal y extranjero), las cuales realizaron en
1999 ventas por 1,200 millones de dlares.
Diciembre.- Importantes organizaciones internacionales defensoras de los
derechos humanos condenan al gobierno de Castro por haber detenido a ms
de 100 disidentes el fin de semana que coincida con la celebracin del Da
Internacional de los Derechos Humanos. Amnista Internacional y otras
agrupaciones hacen nfasis en el caso del Dr. Oscar Elas Biscet, mdico de
35 aos y presidente de la Fundacin Lawton, condenado a prisin en Cuba
por haber organizado una huelga de hambre en favor de libertad de los
prisioneros polticos y de cambios democrticos.
Finales de diciembre.- En Miami se desarrolla el juicio a un grupo de
ciudadanos cubanos acusados de espiar para el gobierno de Fidel Castro. Se
les acusa de haber espiado instalaciones del Comando Sur del Ejrcito de
Estados Unidos y a organizaciones cubanas de Miami.
NOTA FINAL
El 1 de enero de 2002 el gobierno de Castro celebr el 43 aniversario de la
revolucin de 1959. El rgimen cubano se atribuye grandes avances en la
salud pblica y la educacin, as como en el auspicio de la cultura y los
deportes, la seguridad social y la erradicacin del desempleo, en estas cuatro
dcadas, especialmente en el perodo que va de 1960 a 1991, en que dur su
relacin con la Unin Sovitica. La oposicin cubana afirma que Cuba tena
una base muy bien desarrollada en estos campos en los primeros 57 aos de
repblica hasta 1959, visible en estadsticas de la ONU, la Organizacin
Mundial de la Salud y la Organizacin Internacional del Trabajo, y que el
precio que Cuba ha tenido que pagar en materia de represin poltica,
violaciones de los derechos humanos, ausencia de libertades fundamentales y
sometimiento de la soberana cubana a los intereses del bloque sovitico, as
como el hecho de que alrededor del 20% de la poblacin cubana vive fuera de
Cuba, es demasiado alto como para atribuirle mritos a la revolucin de
Castro.

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CONTACTO/Cuba: Resumen 1959-1999

Le recomendamos leer el artculo Qu Hacen los Cubanos en Estados


Unidos?
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CONTACTO/ Mscaras Polticas - Flix Varela

Mscaras Polticas
Por FELIX VARELA y MORALES
Publicado en El Habanero, papel poltico, cientfico y literario. Filadelfia,
1824.
(El padre Varela naci en La Habana, Cuba, el 20 de noviembre de 1788 y
muri en San Agustn, Florida, EE.UU., el 18 de febrero de 1853. Sacerdote,
escritor y acadmico fue nombrado diputado a las Cortes Espaolas en
1821, y al disolverse stas fue condenado a muerte y tuvo que huir a
Gibraltar y luego a Nueva York, donde fue nombrado Vicario aos despus.
Se le considera unos de los forjadores de la nacionalidad cubana. Para su
alumno e insigne educador cubano Jos de la Luz y Caballero, Varela fue "el
primero que nos ense a pensar".)
Es tan frecuente entre los hombres encubrir cada una de sus verdaderas
intenciones y carcter, que la persuasin general de que esto sucede, parece
que deba ser un preservativo para evitar muchos engaos en el trato humano;
pero desgraciadamente hay ciertos medios que sin embargo de ser bien
conocidos, producen siempre su efecto, cuando se saben emplear, y la
juventud, que por ser generosa, siempre es incauta, cae con frecuencia en los
lazos de la ms negra perfidia. Yo llamo a estos medios mscaras polticas,
porque efectivamente encubren al hombre en la sociedad, y le presentan con
un semblante poltico muy distinto del que realmente tendra si se
manifestarse abiertamente. Son muchas estas mscaras, pero yo contraer a
considerar las principales, que son el patriotismo y la religin; objetos
respetables, que profanados, sirven de velo para encubrir las intenciones ms
bajas, y an los crmenes ms vegonzosos.
Los que ya otra vez he llamado traficantes de patriotismo tienen tanta
prctica en expender su mercanca, que por ms defectuosa que sea,
consiguen su venta con gran ganancia, porque siempre hay compradores
incautos. La venta se hace siempre por empleos o por dinero, quiero decir,
por cosa que lo valga; pues nadie es tan simple que pida una cantidad por ser
patriota. Es cierto que algunas veces slo se aspira a la opinin, mas es por lo
que ella puede producir; pues tal especie de gente no aprecia sino lo que da
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CONTACTO/ Mscaras Polticas - Flix Varela

autoridad, o dinero.
Hay muchos signos para conocer estos traficantes. Se observa un hombre que
siempre habla de patriotismo, y para quien nadie es patriota, o solamente lo
son los de cierta clase, o cierto partido. Recelemos de l, pues nadie afecta
ms fidelidad, ni habla ms contra los robos que los ladrones. Si promete sin
venir al caso derramar su sangre por la Patria, es ms que problable que en
ofrecindose no sacrificar ni un cabello. Si recorre varias sociedades
secretas (como los que en Espaa fueron sucesivamente masones,
comuneros, etc) enmascarado tenemos, y mucho ms si el cambio es por el
influjo que adquiere la sociedad a donde pasa, bien que jams deserta uno de
stos de la sociedad preponderante, a menos que en la otra no encuentre
algunas utilidades individuales, que acaso son contrarias al bien general, mas
no importa.
Sin embargo, debe tenerse alguna indulgencia respecto de ciertos
pretendientes, que siendo buenos patriotas, tienen la debilidad de arder en el
deseo de un empleo, y entran en la sociedad que creen tener ms influjo, y
sucesivamente recorren todas (como me consta por experiencia) para ver
dnde consiguen. He dicho que debe tenerse alguna indulgencia, porque a
pesar de que su conducta no es laudable, suelen tener un verdadero amor
patrio, y ni por el empleo que solicitan ni por otra utilidad alguna seran
infieles a su patria. Pero stos no son muy comunes, y su principal defecto
consiste en confundirse con los enmascarados circulantes; pues al fin un
ambicioso es ms sufrible que un infame hipcrita poltico. An en algunos
casos no podr graduarse de ambicin el esfuerzo imprudente de algunos por
colocarse en la sociedad, y a veces por huir de la miseria.
Otro de los signos para conocer estos especuladores es que siempre estn
quejosos, porque saben que el sistema de conseguir es llorar. Pero ellos lo
hacen con una dignidad afectada, que da a entender que el honor de la Patria
se interesa en su premio, ms que su inters particular.
Suele orseles referir las ventajas que hubieran sacado no siendo fieles a su
patria, las tentativas que han hecho los enemigos para ganrselo, la legalidad
con que han servido sus empleos; cosas que tambin hacen, y deben hacer los
verdaderos patriotas, pero cuando la necesidad y el honor lo exigen, y con
cierta modestia tan distante de la hipocresa como del descaro y atrevimiento.
La Patria a nadie debe, todos sus hijos la deben sus servicios. Cuando se
presentan mritos patriticos es para hacer ver que se han cumplido unas
obligaciones. Esta debe ser la mxima de un patriota. Un especulador viene
por su paga; pdala en efectivo como un mercenario, dsele, y vaya en paz.
Cuntas veces se les oye decir que estn arrepentidos de haber hecho
servicios a la Patria, y que si hubieran consultado mejor sus intereses
hubieran sido sus enemigos! Estos viles confunden siempre la Patria con el
gobierno, y si ste no los premia (merezcan o no el premio) aqulla nada
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CONTACTO/ Mscaras Polticas - Flix Varela

vale.
Para conseguir su venta con ms ventaja, suelen hacer algunos sacrificios, y
distinguirse por algunas acciones verdaderamente patriticas; pero muy
pronto van por la paga, y procuran que sta sea cuantiosa, y valga ms que el
bien que han hecho a la Patria. Ellos emprenden una especulacin poltica lo
mismo que una especulacin mercantil; arriesgan cierta cantidad para sacar
toda la ganancia posible. Nada hay en ellos de verdadero patriotismo; si el
enemigo de la Patria les paga mejor, le servirn gustosos, y si pueden
recibirn de ambas partes. Sobre todo, el medio ms seguro para conocer
estos enmascarados es observar su conducta. Yo jams he credo en el
patriotismo de ningn pcaro. Por ms que se diga que la vida pblica es una
cosa y la privada es otra, prueba la experiencia que stas son teoras y vanas
reflexiones, sobre lo que pueden ser los hombres, y no sobre lo que son. Hay
sus fenmenos en esta materia, quiero decir, hay uno u otro hombre inmoral
en su conducta privada, y de excelente conducta como hombre pblico, o
cuando se trata del bien de la Patria, aunque hablando con toda franqueza yo
no he conocido ningn hombre de esta especie, y creo que sera muy difcil
demostrar uno. He odo hablar mucho sobre esta materia, pero nunca se ha
pasado de raciocinios. Sobre todo, los casos extraordinarios no forman regla
en ninguna materia.
Debe tenerse presente que los pcaros son los que ms pretenden pasar por
patriotas, pues convencidos de su poca entrada en la sociedad, y an del
desprecio que merecen en la vida privada, procuran por todos los medios
conseguir algo que les haga apreciables, y an necesarios. Ellos siempre son
temibles, y es desgraciada toda sociedad, grande o pequea, donde tienen
influjo y aprecio hombres inmorales.
Muchos aspiran a ese ttulo de patriotas entre la gente incauta e ignorante,
para hacerse temer an de los que los conocen, y saben lo que valen. Hablan,
escriben, intrigan, arrostran a todo el mundo, todo lo agitan, no paran un
momento, arde en su pecho el sagrado fuego del amor patrio, se difunde esta
opinin, y est conseguido el intento. Si se les persigue, est en ellos
perseguido el patriotismo; si se les castiga, son vctimas del amor patrio; en
una palabra, consiguen ser temidos. Piden entonces premio por no hacer
dao, y como siempre hay hombres dbiles, ellos logran su proyectada
ganancia.
Tambin deben contarse entre estos enmascarados cierta clase de
tranquilizadores, que tienen la particular gracia de producir los males y
curarlos. Todo lo componen y tranquilizan, porque no hacen ms que dejar
de descomponer y atizar, y las cosas por su misma naturaleza vuelven al
estado que tenan. Cuntas disensiones y trastornos populares se han
producido sin otro objeto que el de componerlos despus, y ameritarse sus

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CONTACTO/ Mscaras Polticas - Flix Varela

autores! Si no consiguen remediar el mal, por lo menos hacen ver sus


esfuerzos para impedirlo y esto les adquiere el ttulo de buenos patriotas.
Sacrifican mil vctimas, pero esto no importa si hacen ganancia.
Hay an otra clase de tranquilizadores ms hbiles, que son los que saben
fingir males que no existen, y abultar los verdaderos en trminos que la
multitud se persuada que est en gran peligro, y despus mire como a sus
libertadores a los que han sido sus verdugos. Todo fingen que se debe a su
celo, actividad y prudencia; si no hubiera sido por ellos, el pueblo hubiera
sufrido horribles males. Hacen como algunos mdicos ignorantes que para
ameritarse ponderan la gravedad del enfermo, aunque sea poco ms de nada
lo que tenga. Qu partido saca de la sencillez de muchos la sagacidad de
algunos!
Otra de las mscaras que mejor encubren a los pcaros es la religin. Estos
enmascarados agregan a su perfidia el ms execrable sacrilegio. Se
constituyen defensores natos de una religin que no observan, y que a veces
detestan. La suponen siempre perseguida y abatida. Se dan el aire de
confesores, y a veces de mrtires de la fe (bien merecen ser mrtires del
diablo!) atribuyendo a las personas ms honradas, y an a las ms piadosas,
las ideas e intenciones ms impas y abominables. En una palabra, ellos
conocen el influjo de las ideas religiosas, y saben manejarlas en su favor.
Mas esta especie de mscara ya casi no merece el nombre de tal, pues slo
produce su efecto entre personas muy ignorantes.
Hay otro medio de cubrirse con la religin, o mejor dicho con el fanatismo,
an ms especioso, y consiste en presentar los males que efectivamente
produce este monstruo, y causar otros tantos y acaso ms, que incluidos en el
mismo nmero, se les atribuye el mismo origen, y quedan sus autores
jugando a dos caras. No hay cosa mejor para el que tiene que dar cuentas que
la quema de un archivo, porque luego se dice que todos los papeles estaban
en l. As en el orden poltico suelen atizar el fanatismo los que quieren que
produzca estragos, para declamar contra l, y atribuirle todos los males. Hay
otros menos perversos que no fomentan ni incitan directamente el fanatismo,
pero s se aprovechan de la ocasin que l les ofrece. Suelen tambin
constituirse entonces en sus perseguidores, pero es o para inflamarlo, o para
sacar algn partido ventajoso en otro respecto. En todos estos manejos
infernales aparece la religin como objeto principal, cuando slo est
sacrlegamente convertida en una verdadera mscara.
Siempre abundan estos enmascarados, porque siempre hay hombres infames,
para quienes las voces patria y virtud nada significan, pero en los cambios
polticos es cuando ms se presentan, porque entonces hay ms proporcin
para sus especulaciones. Nada hay ms facil que conocerlos si se tiene alguna
prctica en observar a los hombres. Esta es la que yo recomiendo a la
juventud para quien principalmente escribo.
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CONTACTO/ Mscaras Polticas - Flix Varela

Publicado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

Para ir a la portada de "Cuba 100 Aos Despus"


Para ir a la portada de CONTACTO Magazine

"Cuba 100 Aos Despus" es un proyecto especial de CONTACTO


Magazine

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CONTACTO/ Bombas Habaneras - Flix Varela

Bombas Habaneras
Por FELIX VARELA y MORALES
Publicado en El Habanero, papel poltico, cientfico y literario. Filadelfia,
1824.
(El padre Varela naci en La Habana, Cuba, el 20 de noviembre de 1788 y
muri en San Agustn, Florida, EE.UU., el 18 de febrero de 1853. Sacerdote,
escritor y acadmico fue nombrado diputado a las Cortes Espaolas en
1821, y al disolverse stas fue condenado a muerte y tuvo que huir a
Gibraltar y luego a Nueva York, donde fue nombrado Vicario aos despus.
Se le considera unos de los forjadores de la nacionalidad cubana. Para su
alumno e insigne educador cubano Jos de la Luz y Caballero, Varela fue "el
primero que nos ense a pensar".)
El miedo ha sido siempre el principio ms fecundo de ficciones, y como en
La Habana no falta, han adquirido gran feracidad los mentideros (por el
cuidado y operacin de muchos que no concurren a ellos), y sus cultivadores
aventuran sin reparo, porque el estado de los nimos es propio para recibirlas
gordas. Ya se aterran, ya se animan, ora solcitos, ora indiferentes, pero
siempre equivocados, y tanto ms cuanto menos creen estarlo. Un da brotan
conspiraciones por cada punto de la Isla, y todas con proyectos sanguinarios;
los nimos estn exasperados, la divisin es inevitable, el odio es mortal, y
todo amenaza convertir a la hermosa Cuba en un campo de desolacin y de
espanto. Al da siguiente todo se ha concludo. Las conspiraciones se han
cortado de raz; los buenos (que slo pueden serlo los anti-independientes),
todos sostienen al Gobierno; un corto nmero de locos y de perversos es el
nico que interesa algo; mas sus esfuerzos son ridculos. Llega por desgracia
de los tranquilistas alguna noticia de Espaa poco favorable, o se dice que los
patriotas consiguen victorias en el Per: empieza en el momento la agitacin,
aunque se disimula, y como este mal puede ser muy grave, se pone en accin
la fbrica de bombas, y apenas se forman, cuando se disparan en todas
direcciones. Prontamente hay cartas que digan que ha sido tal el regocijo con
que se ha recibido en casi toda la Amrica la cada del sistema constitucional
y el restablecimiento del poder absoluto, que debe esperarse que muy pronto
estarn todas las provincias pacificadas (esto es, subyugadas mil veces ms
que antes), sin ms que ofrecer el perdn por un acto de clemencia de S.M. a
http://www.contactomagazine.com/bombas100.htm (1 de 3) [17/08/2003 0:45:34]

CONTACTO/ Bombas Habaneras - Flix Varela

los que han dado en la majadera de ser libres, y de no querer aguantar su


gobierno injusto y disparatado. Otras veces la cosa va ms seria: viene por
ah una expedicin formidable, de rusos, franceses, espaoles, italianos y de
todo bicho viviente, cuya sola vista aterrar a los pcaros insurgentes y toda la
Amrica quedar bien compuesta, es decir: bien esclavizada, no ya por los
espaoles, que en tal caso seran bien insignificantes, sino por los extranjeros.
Como esta noticia era muy gorda, se rebaj un poco, y ya se redujo a una
expedicin de espaoles; pero se vio prontamente que en este supuesto deba
ser muy corta y para darle algn valor se tuvo la feliz ocurrencia de suponer
que vena con ella el infante don Francisco de Paula. Alguno podra
sospechar que el tal infante tendra el buen despacho de Iturbide, si coga de
mal humor a los mexicanos como hace tiempo que estn; pero no, aquel
pueblo respeta mucho cuanto tiene relacin con su rey; siempre ha deseado
(cuando no poda otra cosa) la venida de un prncipe de la Casa, y apenas le
vern, cuando todos, todos, saltarn de contento.
Bolvar en el Per estn casi derrotado y buscando donde refugiarse. Canterac
y La Serna tienen un ejrcito formidable y gozan de una popularidad
inmensa; al paso que los independientes son el objeto de la execracin de
aquellos pacficos habitantes. Todo, todo est en favor de la Espaa y mucho
ms desde que ha llegado a aquellas dilatadas regiones la plausible noticia de
que su amo est en perfecta libertad, despus de su horrible cautiverio, y debe
esperarse que en breve desaparezca el ejrcito colombiano, se dispersen sus
partidarios y goce el pueblo de la suspirada tranquilidad. Vienen cartas y
papeles pblicos de todas partes anunciando lo contrario, y presentando la
verdadera opinin de los pueblos de Amrica; pero no importa: en La Habana
se sabe que todo es falso, y aunque viesen entrar a La Serna y Canterac como
a Morrillo y Morales, diran que estaban victoriosos en el Per. Qu
ceguedad! Y creern los que difunden y sostienen tales patraas que trabajan
en favor de la isla de Cuba? No conocen que la ficcin de un bien es el
mayor de los males? No advierten que la idea de una seguridad infundada es
el principio de la ruina de un pueblo? Pero Ah! No es el pueblo el objeto de
los que propagan estas ideas; son sus utilidades personales las que quieren
prologar cuanto les sea posible; es un amo a quien pretenden complacer para
conseguir sus favores.
Todo lo que no es depender de Espaa, es arruinarse; unidos a la Madre
Patria an la misma ruina es prosperidad. Ven llegar el momento en que las
cosas deben variarse y que lo ms prudente sera preparar al pueblo para un
cambio poltico inevitable; pero ste es un crimen y la virtud consiste en
engaar o fingir que se engaa a aquellos habitantes, conducirlos por pasos a
su desgracia, exasperar los nimos hasta el ltimo grado y proporcionar que
corran los arroyos de sangre con que hace tiempo que estn aterrorizando a
los irreflexivos. Empiecen por demostrar que continuando las cosas en el
estado actual no llegar el caso de tales desastres; y yo soy el primero que
abogo por la llamada tranquilidad de la Isla, pero etiopem accipis
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CONTACTO/ Bombas Habaneras - Flix Varela

dealbandum.
Lo ms particular es el delirio en que estn casi todos en aquella Isla sobre
los planes de los refugiados en estos pases. No hay carta de La Habana en
que no se diga algo sobre esto; unos toman el tono de lamentacin, otros el de
consejo, alguno el de la burla, y casi todos el de credulidad. Tienen
manifiesto el enemigo, cuyos planes son palpables, pues todo se reduce a
invadir la Isla y tomarla de grado o por fuerza contando con la predisposicin
evidente de la mayor parte de sus habitantes; sin embargo, en los Estados
Unidos es donde se forman todos los planes, como si se necesitasen muchos
para el caso, y se comunican todas las noticias, como si stas no se tuviesen
en la misma boca del Morro. Se suministran los medios (a tanto delirio se
llega en algunas cartas) para arruinar la Isla. Pero quin los suministra?
Cuatro miserables refugiados? Esto no merece respuesta. El gobierno de
estos Estados? Si hubiese llegado ese caso, ya estara concluda la empresa.
Es intil que el gobierno espaol, o mejor dicho el de la isla de Cuba,
sostenga aqu sus espas a quienes o paga o agradece sin otra ventaja que la
de saber lo que nadie ignora, y es que los que han salido huyendo de la Isla
no tienen motivos para estar contentos y que se alegraran que llegase el feliz
instante de volver a sus casas. Pero figurarse otra! Vaya que es tener mucho
miedo.
Las armas de la calumnia, que tanto se han manejado contra los patriotas en
todas las pocas y pases, y que en la isla de Cuba han sido la principal
defensa de los que no han podido encontrarla en la razn y la justicia; estas
armas que envilecen al que las usa y honran al que recibe sus golpes; estas
armas tan propias de la causa del despotismo como de sus defensores; estas
dbiles armas se hallan muy embotadas, y son poco temibles sus tajos. Por mi
parte yo no tendr la debilidad de temerlas, y jams impedirn que yo
proceda segn creo que conviene a la felicidad de mi patria. No es tiempo,
no, de entretenernos en acusaciones particulares ni en lamentos intiles. Lo es
slo de operar con energa para ser libres.
Publicado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

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CONTACTO/ Carta de Mart a Gmez, 1884

Carta de Jos Mart al


General Mximo Gmez
(En esta importante carta a Gmez, 11 aos antes del estallido de la
segunda guerra de independencia y seis aos despus de haber concluido
la primera, Mart establece claramente en qu condiciones est dispuesto
a luchar por Cuba y cmo no es posible apoyarse en las necesidades de un
pueblo que anhela ser liberado, para luego establecer un rgimen
desptico. Es un documento que refleja la extraordinaria visin poltica de
Mart, quien luego concili sus diferencias con el propio Gmez y con el
general Antonio Maceo, y emprendi con ellos la contienda de 1895).
New York, octubre 20, 1884
Sr. Gral. Mximo Gmez
N.Y.
Distinguido General y amigo:
Sal en la maana del sbado de la casa de Ud. con una impresin tan
penosa, que he querido dejarla reposar dos das, para que la resolucin que
ella, unida a otras anteriores, me inspirase, no fuera resultado de una
ofuscacin pasajera, o excesivo celo en la defensa de cosas que no quisiera
ver yo jams atacadas, -sino obra de meditacin madura: -qu pena me da
tener que decir estas cosas a un hombre a quien creo sincero y bueno, y en
quien existen cualidades notables para llegar a ser verdaderamente grande!Pero hay algo que est por encima de toda la simpata personal que Ud.
pueda inspirarme, y hasta de toda razn de oportunidad aparente: y es mi
determinacin de no contribuir en un pice, por amor ciego a una idea en
que me est yendo la vida, a traer a mi tierra a un rgimen de despotismo
personal, que sera ms vergonzoso y funesto que el despotismo poltico
que ahora soporta, y ms grave y difcil de desarraigar, porque vendra
excusado por algunas virtudes, embellecido por la idea encarnada en l, y
legitimado por el triunfo.
Un pueblo no se funda, General, como se manda un campamento: -y
cuando en los trabajos preparatorios de una revolucin ms delicada y
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CONTACTO/ Carta de Mart a Gmez, 1884

compleja que otra alguna, no se muestra el deseo sincero de conocer y


conciliar todas las labores, voluntades y elementos que han de hacer
posible la lucha armada, mera forma del espritu de independencia, sino la
intencin, bruscamente expresada a cada paso, o mal disimulada, de hacer
servir todos los recursos de fe y de guerra que levante este espritu a los
propsitos cautelosos y personales de los jefes justamente afamados que se
presentan a capitanear la guerra, qu garantas puede haber de que las
libertades pblicas, nico objeto digno de lanzar un pas a la lucha, sean
mejor respetadas maana? Qu somos, General?: los servidores heroicos
y modestos de una idea que nos calienta el corazn, los amigos leales de un
pueblo en desventura, o los caudillos valientes y afortunados que con el
ltigo en la mano y la espuela en el tacn se disponen a llevar la guerra a
un pueblo, para enseorearse despus de l? La fama que ganaron Uds. en
una empresa, la fama de valor, lealtad y prudencia, van a perderla en otra?Si la guerra es posible, y los nobles y legtimos prestigios que vienen de
ella, es porque antes existe, trabajado con mucho dolor, el espritu que la
reclama y hace necesaria: -y a ese espritu hay que atender, y a ese espritu
hay que mostrar, en todo acto pblico y privado, el ms profundo respeto; porque tal como es admirable el que da su vida por servir a una gran idea,
es abominable el que se vale de una gran idea para servir a sus esperanzas
personales de gloria o de poder, aunque por ella exponga la
vida.&emdash;El dar la vida constituye un derecho cuando se la da
desinteresadamente.
Ya lo veo a Ud. afligido, porque entiendo que Ud. procede de buena fe en
todo lo que emprende, y cree de veras, que lo que hace, como que se siente
inspirado de un motivo puro, es el nico modo bueno de hacer que hay en
sus empresas. Pero con la mayor sinceridad se pueden cometer los ms
grandes errores; y es preciso que, a despecho de toda consideracin de
orden secundario la verdad adusta, que no debe conocer amigos, salga al
paso de todo lo que considere un peligro, y ponga en su puesto las cosas
graves, antes de que lleven ya un camino tan adelantado que no tengan
remedio. Domine Ud., Gral,. esta pena, como domin yo el sbado el
asombro y disgusto con que o un inoportuno arranque de Ud., y una
curiosa conversacin que provoc a propsito de l el Gral. Maceo, en la
que quiso- locura mayor!-darme a entender que debamos considerar la
guerra de Cuba como una propiedad exclusiva de Ud., en la que nadie
puede poner pensamiento ni obra sin cometer profanacin, y la cual ha de
dejarse, si se la quiere ayudar, servil y ciegamente en sus manos.-No: no
por Dios!:-pretender sofocar el pensamiento, aun antes de verse, como se
vern Uds. maana, al frente de un pueblo entusiasmado y agradecido, con
todos los arreos de la victoria? La patria no es de nadie: y si es de alguien,
ser, y esto slo en espritu, de quien la sirva con mayor desprendimiento e
inteligencia.
A una guerra, emprendida en obediencia a los mandatos del pas, en
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CONTACTO/ Carta de Mart a Gmez, 1884

consulta con los representantes de sus intereses, en unin con la mayor


cantidad de elementos amigos que pueda lograrse;-a una guerra as, que
vena yo creyendo-porque as se la pint en una carta ma de hace tres aos
que tuvo de Ud. hermosa respuesta- que era la que Ud. ahora se ofreca a
dirigir;- a una guerra as el alma entera he dado, porque ella salvar a mi
pueblo;- pero a lo que en aquella conversacin se me dio a entender, a una
aventura personal, emprendida hbilmente en una hora oportuna, en que
los propsitos particulares de los caudillos pueden confundirse con las
ideas gloriosas que los hacen posibles; a una campaa emprendida como
una empresa privada, sin mostrar ms respeto al espritu patritico que la
permite, que aquel indispensable, aunque muy sumiso a veces, que la
astucia aconseja, para atraerse las personas o los elementos que pueden ser
de utilidad en un sentido u otro; a una carrera de armas, por ms que fuese
brillante y grandiosa, y haya de ser coronada con el xito-, y sea
personalmente honrado el que la capitanee;-a una campaa que no d
desde su primer acto vivo, desde sus primeros movimientos de
preparacin, muestras de que se la intenta como un servicio al pas, y no
como una invasin desptica;-a una tentativa armada que no vaya pblica,
declarada, sincera y nicamente movida del propsito de poner a su remate
en manos del pas, agradecido de antemano a sus servidores, las libertades
pblicas; a una guerra de baja raz y temibles fines cualesquiera que sean
su magnitud y condiciones de xito - y no se me oculta que tendra hoy
muchas - no prestar yo jams mi apoyo.-Valga mi apoyo lo que valga, y
yo s que l, que viene de una decisin indomable de ser absolutamente
honrado, vale por eso oro puro ,-yo no se lo prestar jams.
Cmo General, emprender misiones, atraerme afectos, aprovechar los que
ya tengo, convencer a hombres eminentes, deshelar voluntades, con estos
miedos y dudas en el alma? -Desisto, pues, de todos los trabajos activos
que haba comenzado a echar sobre mis hombros.
Y no me tenga a mal, General, que le haya escrito estas razones. Lo tengo
por hombre noble, y merece Ud. que se le haga pensar. Muy grande puede
llegar a ser Ud.,-y puede no llegar a serlo. Respetar a un pueblo que nos
ama y espera de nosotros, es la mayor grandeza. Servirse de sus dolores y
entusiasmos en provecho propio, sera la mayor ignominia.- Es verdad,
Gral., que desde Honduras me haban dicho que alrededor de Ud. se
movan acaso intrigas, que envenenaban, sin que Ud. lo sintiese, su
corazn sencillo; que se aprovechaban de sus bondades, sus impresiones y
sus hbitos para apartar a Ud. de cuantos hallase en su camino que le
acompaasen en sus labores con cario, y le ayudaran a librarse de los
obstculos que se fueran ofreciendo - a un engrandecimiento a que tiene
Ud. derechos naturales.- Pero yo confieso que no tengo ni voluntad ni
paciencia para andar husmeando intrigas, ni deshacindolas. Yo estoy por
encima de todo eso. Yo no sirvo ms que al deber, y con este, ser siempre
bastante poderoso.
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CONTACTO/ Carta de Mart a Gmez, 1884

Se ha acercado a Ud. alguien, Gral., con un afecto ms caluroso que aquel


con que lo apret en mis brazos desde el primer da en que le v? Ha
sentido Ud. en muchos esta fatal abundancia de corazn que me daara
tanto en mi vida, si necesitase yo andar ocultando mis propsitos para
favorecer ambicioncillas femeniles de hoy o esperanzas de maana? Pues
despus de todo lo que he escrito, y releo cuidadosamente, y confirmo,- a
Ud., lleno de mritos, creo que lo quiero: - a la guerra que en estos
instantes me parece que, por error de forma acaso, est Ud. representando, no:Queda estimndole y sirvindole
Jos Mart
Publicado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

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CONTACTO/ Manfiesto de Montecristi - Mart y Gmez

Manifiesto de Montecristi
El Partido Revolucionario Cubano a Cuba
La revolucin de independencia, iniciada en Yara despus de preparacin
gloriosa y cruenta, ha entrado en Cuba en un nuevo perodo de guerra, en
virtud del orden y acuerdos del Partido Revolucionario en el extranjero y en
la Isla, y de la ejemplar congregacin en l de todos los elementos
consagrados al saneamiento y emancipacin del pas, para bien de Amrica y
del mundo; y los representantes electos de la revolucin que hoy se confirma,
reconocen y acatan su deber, -sin usurpar el acento y las declaraciones slo
propias de la majestad de la repblica constituda, -de repetir ante la patria,
que no se ha de ensangrentar sin razn, ni sin justa esperanza de triunfo los
propsitos precisos, hijos del juicio y ajenos a la venganza, con que se ha
compuesto, y llegar a su victoria racional, la guerra inextinguible que hoy
lleva a los combates, en conmovedora y prudente democracia, los elementos
todos de la sociedad de Cuba.
La guerra no es, en el concepto sereno de los que an hoy la representan, y de
la revolucin pblica y responsable que los eligi el insano triunfo de un
partido cubano sobre otro, o la humillacin siquiera de un grupo equivocado
de cubanos; sino la demostracin solemne de la voluntad de un pas harto
probado en la guerra anterior para lanzarse a la ligera en un conflicto slo
terminable por la victoria o el sepulcro, sin causas bastante profundas para
sobreponerse a las cobardas humanas y a sus varios disfraces, y sin
determinacin tan respetable -por ir firmada por la muerte- que debe imponer
silencio a aquellos cubanos menos venturosos que no se sienten posedos de
igual fe en las capacidades de su pueblo ni de valor igual con que
emanciparlo de su servidumbre.
La guerra no es la tentativa caprichosa de una independencia ms temible que
til, que slo tendran derecho a demorar o condenar los que mostrasen la
virtud y el propsito de conducirla a otra ms viable y segura, y que no debe
en verdad apetecer un pueblo que no la pueda sustentar; sino el producto
disciplinado de la resolucin de hombres enteros que en el reposo de la
experiencia se han decidido a encarar otra vez los peligros que conocen, y de
la congregacin cordial de los cubanos de ms diverso origen, convencidos

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CONTACTO/ Manfiesto de Montecristi - Mart y Gmez

de que en la conquista de la libertad se adquieren mejor que en el abyecto


abatimiento las virtudes necesarias para mantenerla.
La guerra no es contra el espaol, que, en el seguro de sus hijos y en el
acatamiento a la patria que se ganen podr gozar respetado, y aun amado, de
la libertad que slo arrollar a los que le salgan, imprevisores, al camino. Ni
del desorden, ajeno a la moderacin probada del espritu de Cuba, ser cuna
la guerra; ni de la tirana. -Los que la fomentaron, y pueden an llevar su voz,
declaran en nombre de ella ante la patria su limpieza de todo odio, -su
indulgencia fraternal para con los cubanos tmidos o equivocados, su radical
respeto al decoro del hombre, nervio del combate y cimiento de la repblica, su certidumbre de la aptitud de la guerra para ordenarse de modo que
contenga la redencin que la inspira, la relacin en que un pueblo debe vivir
con los dems, y la realidad que la guerra es, -y su terminante voluntad de
respetar, y hacer que se respete, al espaol neutral y honrado, en la guerra y
despus de ella, y de ser piadosa con el arrepentimiento, e inflexible slo con
el vicio, el crimen y la inhumanidad. -En la guerra que se ha renaudado en
Cuba no ve la revolucin las causas del jbilo que pudiera embargar al
herosmo irreflexible, sino las responsabilidades que deben preocupar a los
fundadores de pueblos.
Entre Cuba en la guerra con la plena seguridad, inaceptable slo a los
cubanos sedentarios y parciales, de la competencia de sus hijos para obtener
el triunfo, por la energa de la revolucin pensadora y magnnima, y de la
capacidad de los cubanos, cultivada en diez aos primeros de fusin sublime,
y en las prcticas modernas del gobierno y el trabajo, para salvar la patria
desde su raz de los desacomodos y tanteos, necesarios al principio del siglo,
sin comunicaciones y sin preparacin en las repblicas feudales o tericas de
Hispano-Amrica. Punible ignorancia o alevosa fuera desconocer las causas
a menudo gloriosas y ya generalmente redimidas, de los trastornos
americanos, venidos del error de ajustar a moldes extranjeros; de dogma
incierto o mera relacin a su lugar de origen, la realidad ingenua de los pases
que conocan slo de las libertades el ansia que las conquista, y la soberana
que se gana por pelear por ellas. La concentracin de la cultura meramente
literaria en las capitales; el errneo apego de las repblicas a las costumbres
seoriales de la colonia; la creacin de caudillos rivales consiguiente al trato
receloso e imperfecto de las comarcas apartadas; la condicin rudimentaria
de la nica industria, agrcola o ganadera; y el abandono y desdn de la
fecunda raza indgena en las disputas de credo o localidad que esas causas de
los trastornos en los pueblos de Amrica mantenan, -no son, de ningn modo
los problemas de la sociedad cubana. Cuba vuelve a la guerra con un pueblo
democrtico y culto, conocedor celoso de su derecho y del ajeno; o de cultura
mucho mayor, en lo ms humilde de l, que las masas llaneras o indias con
que, a la voz de los hroes primados de la emancipacin, se mudaron de
hatos en naciones las silenciosas colonias de Amrica; y en el crucero del
mundo, al servicio de la guerra, y a la fundacin de la nacionalidad le vienen
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CONTACTO/ Manfiesto de Montecristi - Mart y Gmez

a Cuba, del trabajo creador y conservador en los pueblos ms hbiles del


orbe, y del propio esfuerzo en la persecucin y miseria del pas, los hijos
lcidos, magnates o siervos, que de la poca primera de acomodo, ya
vencida, entre los componentes heterogneos de la nacin cubana, salieron a
preparar, o en la misma Isla continuaron preparando, con su propio
perfeccionamiento, el de la nacionalidad a que concurren hoy con la firmeza
de sus personas laboriosas, y el seguro de su educacin republicana. El
civismo de sus guerreros; el cultivo y benignidad de sus artesanos; el empleo
real y moderno de un nmero vasto de sus inteligencias y riquezas; la
peculiar moderacin del campesino sazonado en el destierro y en la guerra; el
trato ntimo y diario, y rpida e inevitable unificacin de las diversas
secciones del pas; la admiracin recproca de las virtudes iguales entre los
cubanos que de las diferencias de la esclavitud pasaron a la hermandad del
sacrificio; y la benevolencia y aptitud crecientes del liberto, superiores a los
raros ejemplos de su desvo o encono,-aseguran a Cuba, sin ilcita ilusin, un
porvenir en que las condicioenes de asiento, y del trabajo inmediato de un
pueblo feraz en la repblica justa, excedern a las de disociacin y
parcialidad provenientes de la pereza o arrogancia que la guerra a veces cra,
del rencor ofensivo de una minora de amos cada de sus privilegios; de la
censurable premura con que una minora an invisible de libertos
descontentos pudiera aspirar, con violacin funesta del albedro y naturaleza
humanos, al respeto social que sola y seguramente ha de venirles de la
igualdad probada en las virtudes y talentos; y de la sbita desposesin, en
gran parte de los pobladores letrados de las ciudades, de la suntuosidad o
abundancia relativa que hoy les viene de las gabelas inmorales y fciles de la
colonia, y de los oficios que habrn de desaparecer con la libertad. -Un
pueblo libre, en el trabajo abierto a todos, enclavado a las bocas del universo
rico e industrial, sustituir sin obstculo, y con ventaja, despus de una guerra
inspirada en la ms pura abnegacin, y mantenida conforme a ella, al pueblo
avergonzado donde el bienestar slo se obtiene a cambio de la complicidad
expresa o tcita con la tirana de los extranjeros menesterosos que lo
degradan y corrompen. No dudan de Cuba, ni de sus aptitudes para obtener y
gobernar su independencia, los que en el herosmo de la muerte y en el de la
fundacin callada de la patria, ven resplandecer de continuo, en grandes y en
pequeos, las dotes de concordia y sensatez slo inadvertibles para los que,
fuera del alma real de su pas, lo juzgan, en el arrogante concepto de s
propios, sin ms poder de rebelda y creacin que el que asoma tmidamente
en la servidumbre de sus quehaceres coloniales.
De otro temor quisiera acaso valerse hoy, so pretexto de prudencia, la
cobarda: el temor insensato; y jams en Cuba justificado, a la raza negra. La
revolucin, con su carga de mrtires, y de guerreros subordinados y
generosos, desmiente indignada, como desmiente la larga prueba de la
emigracin y de la tregua en la isla, la tacha de amenaza de la raza negra con
que se quisiese inicuamente levantar, por los beneficiarios del rgimen de
Espaa, el miedo a la revolucin. Cubanos hay ya en Cuba de uno y otro
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CONTACTO/ Manfiesto de Montecristi - Mart y Gmez

color, olvidados para siempre -con la guerra emancipadora y el trabajo donde


unidos se gradan- del odio en que los pudo dividir la esclavitud. La novedad
y aspereza de las relaciones sociales, consiguientes a la mudanza sbita del
hombre ajeno en propio, son menores que la sincera estimacin del cubano
blanco por el alma igual, la afanosa cultura, el fervor de hombre libre, y el
amable carcter de su compatriota negro. Y si a la raza le naciesen
demagogos inmundos, o almas vidas cuya impaciencia propia azuzase la de
su color, o en quienes se convirtiera en injusticia con los dems la piedad por
los suyos, -con su agradecimiento y su cordura, y su amor a la patria, con su
conviccin de la necesidad de desautorizar por la prueba patente de la
inteligencia y la virtud del cubano negro la opinin que an reine de su
incapacidad para ellas, y con la posesin de todo lo real del derecho humano,
y el consuelo y la fuerza de la estimacin de cuanto en los cubanos blancos
hay de justo y generoso, la misma raza extirpara en Cuba el peligro negro,
sin que tuviera que alzarse a l una sola mano blanca. La revolucin lo sabe,
y lo proclama: la emigracin lo proclama tambin. All no tiene el cubano
negro escuelas de ira, como no tuvo en la guerra una sola culpa de
ensoberbecimiento indebido o de insubordinacin. En sus hombros anduvo
segura la repblica a que no atent jams. Slo los que odian al negro ven en
el negro odio; y los que con semejante miedo injusto traficasen, para sujetar,
con inapetecible oficio, las manos que pudieran erguirse a expulsar de la
tierra cubana al ocupante corruptor.
En los habitantes espaoles de Cuba, en vez de la deshonrosa ira de la
primera guerra, espera hallar la revolucin, que ni lisonjea ni teme, tan
afectuosa neutralidad o tan veraz ayuda, que por ellas vendrn a ser la guerra
ms breve, sus desastres menores, y ms fcil y amiga la paz en que han de
vivir juntos padres e hijos. Los cubanos empezamos la guerra, y los cubanos
y los espaoles la terminaremos. No nos maltraten, y no se les maltratar.
Respeten, y se les respetar. Al acero responda el acero, y la amistad a la
amistad. En el pecho antillano no hay odio; y el cubano saluda en la muerte
al espaol a quien la crueldad del ejercicio forzoso arranc de su casa y su
terruo para venir a asesinar en pechos de hombre la libertad que l mismo
ansa. Ms que saludarlo en la muerte, quisiera la revolucin acogerlo en
vida; y la repblica ser tranquilo hogar para cuantos espaoles de trabajo y
honor gocen en ella de la libertad y bienes que no han de hallar an por largo
tiempo en la lentitud, desidia, y vicios polticos de la tierra propia. Este es el
corazn de Cuba, y as ser la guerra. Qu enemigos espaoles tendr
verdaderamente la revolucin? Ser el ejrcito, republicano en mucha parte,
que ha aprendido a respetar nuestro valor, como nosotros respetamos el suyo,
y ms sienten impulsos a veces de unrsenos que de combatirnos? Sern los
quintos, educados ya en las ideas de humanidad, contrarias a derramar sangre
de sus semejantes en provecho de un cetro intil o una patria codiciosa, los
quintos segados en la flor de su juventud para venir a defender, contra un
pueblo que los acogera alegre como ciudadanos libres, un trono mal sujeto,
sobre la nacin vendida por sus guas, con la complicidad de sus privilegios y
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sus logros? Ser la masa, hoy humana y culta, de artesanos y dependientes,


a quienes so pretexto de patria, arrastr ayer a la ferocidad y al crimen el
inters de los espaoles acaudalados que hoy, con lo ms de sus fortunas
salvas en Espaa, muestran menos celo que aquel con que ensangrentaron la
tierra de su riqueza cuando los sorprendi en ella la guerra con toda su
fortuna O sern los fundadores de familias y de industrias cubanas,
fatigados ya del fraude de Espaa y de su desgobierno, y como el cubano
vejados y oprimidos, los que, ingratos e imprudentes, sin miramiento por la
paz de sus casas y la conservacin de una riqueza que el rgimen de Espaa
amenaza ms que la revolucin, se revuelvan contra la tierra que de tristes
rsticos los ha hecho esposos felices, y dueos de una prole capaz de morir
sin odio por asegurar al padre sangriento un suelo libre al fin de la discordia
permanente entre el criollo y el peninsular, donde la honrada fortuna pueda
mantenerse sin cohecho y desarrollarse sin zozobra, y el hijo no vea entre el
beso de sus labios y la mano de su padre la sombra aborrecida del opresor?
Qu suerte elegirn los espaoles: la guerra sin tregua, confesa o
disimulada, que amenaza y perturba las relaciones siempre inquietas y
violentas del pas, o la paz definitiva, que jams se conseguir en Cuba sino
con la independencia? Enconarn y ensangrentarn los espaoles arraigados
en Cuba la guerra en que puedan quedar vencidos? Ni con qu derecho nos
odiarn los espaoles, si los cubanos no los odiamos? La revolucin emplea
sin miedo este lenguaje, porque el decreto de emancipar de una vez a Cuba
de la ineptitud y corrupcin irremediables del gobierno de Espaa, y abrirla
franca para todos los hombres al mundo nuevo, es tan terminante como la
voluntad de mirar como a cubanos, sin tibio corazn ni amargas memorias, a
los espaoles que por su pasin de libertad ayuden a conquistarla en Cuba y a
los que con su respeto a la guerra de hoy rescaten la sangre que en la de ayer
man a sus golpes de pecho de sus hijos.
En las formas que se d la revolucin, conocedora de su desinters, no hallar
sin duda pretexto de reproche la vigilante cobarda, que en los errores
formales del pas naciente, o en su poca suma visible de repblica, pudiese
procurar razn con que negarle la sangre que le adeuda. No tendr el
patriotismo puro causa de temor por la dignidad y suerte futura de la patria. La dificultad de las guerras de independencia en Amrica, y las de sus
primeras nacionalidades, ha estado, ms que en la discordia de sus hroes y
en la emulacin y recelo inherentes al hombre, en la falta oportuna de forma
que a la vez contenga el espritu de redencin que, con apoyo de mpetus
menores, promueve y nutre la guerra -y las prcticas necesarias a la guerra, y
que sta debe desembarazar y sostener. En la guerra inicial se ha de hallar el
pas maneras tales de gobierno que a un tiempo satisfagan la inteligencia
madura y suspicaz de sus hijos cultos, y las condiciones requeridas para la
ayuda y respeto de los dems pueblos, -y permitan - en vez de entrabar -el
desarrollo pleno y trmino rpido de la guerra fatalmente necesaria a la
felicidad pblica. Desde sus races se ha de constituir la patria con formas
viables, y de s propia nacidas, de modo que un gobierno sin realidad ni
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CONTACTO/ Manfiesto de Montecristi - Mart y Gmez

sancin no la conduzca a las parcialidades o a la tirana .-Sin atentar, con


desordenado concepto de su deber, al uso de las facultades ntegras de
constitucin, con que se ordenen y acomoden, en su responsabilidad peculiar
ante el mundo contemporneo, liberal e impaciente, los elementos expertos y
novicios, por igual movidos de mpetu ejecutivo y pureza ideal, que con
nobleza idntica, y el ttulo inexpugnable de su sangre, se lanzan tras el alma
y gua de los primeros hroes, a abrir a la humanidad una repblica
trabajadora; slo es lcito al Partido Revolucionario Cubano declarar su fe en
que la revolucin ha de hallar formas que le aseguren, en la unidad y vigor
indispensables a una guerra culta, el entusiasmo de los cubanos, la confianza
de los espaoles y la amistad del mundo. Conocer y fijar la realidad;
componer en molde natural, la realidad de las ideas que producen o apagan
los hechos, y la de los hechos que nacen de las ideas; ordenar la revolucin
del decoro, el sacrificio y la cultura de modo que no quede el decoro de un
solo hombre lastimado, ni el sacrificio parezca intil a un solo cubano, ni la
revolucin inferior a la cultura del pas, no a la extranjerizada y desautorizada
cultura que se enajena el respeto de los hombres viriles por la ineficacia de
sus resultados y el contraste lastimoso entre la poquedad real y la arrogancia
de sus estriles poseedores, sino al profundo conocimiento de la labor del
hombre en el rescate y sostn de su dignidad: -sos son los deberes, y los
intentos, de la revolucin. Ella se regir de modo que la guerra pujante y
capaz d pronto casa firme a la nueva repblica.
La guerra sana y vigorosa desde el nacer con que hoy reanuda Cuba, con
todas las ventajas de su experiencia, y la victoria asegurada a las
determinaciones finales, el esfuerzo excelso, jams recordado sin uncin, de
sus inmarcesibles hroes, no es slo hoy el piadoso anhelo de dar vida plena
al pueblo que, bajo la inmoralidad y ocupacin crecientes de un amo inepto,
desmigaja o pierde su fuerza superior en la patria sofocada o en los destierros
esparcidos. Ni es la guerra el insuficiente prurito de conquistar a Cuba con el
sacrificio tentador, la independencia poltica, que sin derecho pedira a los
cubanos su brazo si con ella no fuese la esperanza de crear una patria ms a
la libertad del pensamiento, la equidad de las costumbres, y la paz del
trabajo. La guerra de independencia de Cuba, nudo del haz de islas donde se
ha de cruzar, en plazo de pocos aos, el comercio de los continentes, es
suceso de gran alcance humano, y servicio oportuno que el herosmo juicioso
de las Antillas presta a la firmeza y trato justo de las naciones americanas, y
al equilibrio an vacilante del mundo. Honra y conmueve pensar que cuando
cae en tierra de Cuba un guerrero de la independencia, abandonado tal vez
por los pueblos incautos o indiferentes a quienes se inmola, cae por el bien
mayor del hombre, la confirmacin de la repblica moral en Amrica, y la
creacin de un archipilago libre donde las naciones respetuosas derramen
las riquezas que a su paso han de caer sobre el crucero del mundo. Apenas
podra creerse que con semejantes mrtires, y tal porvenir, hubiera cubanos
que atasen a Cuba a la monarqua podrida y aldeana de Espaa, y a su
miseria inerte y viciosa. A la revolucin cumplir maana el deber de
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CONTACTO/ Manfiesto de Montecristi - Mart y Gmez

explicar de nuevo al pas y a las naciones las causas locales, y de ideas e


inters universal, con que para el adelanto y servicio de la humanidad
reanuda el pueblo emancipador de Yara y de Guimaro una guerra digna del
respeto de sus enemigos y el apoyo de los pueblos, por su rgido concepto del
derecho del hombre, y su aborrecimiento de la venganza estril y la
devastacin intil. Hoy, al proclamar desde el umbral de la tierra venerada el
espritu y doctrinas que produjeron y alientan la guerra entera y humanitaria
en que se une an ms el pueblo de Cuba, invencible e indivisible, sanos
lcito invocar, como gua y ayuda de nuestro pueblo, a los magnnimos
fundadores, cuya labor renueva el pas agradecido, -y al honor, que ha de
impedir a los cubanos herir, de palabra o de obra, a los que mueren por ellos.Y al declarar as en nombre de la patria, y deponer ante ella y ante su libre
facultad de constitucin, la obra idntica de dos generaciones, suscriben
juntos, la declaracin, por la responsabilidad comn de su representacin, y
en muestra de la unidad y solidez de la revolucin cubana, el Delegado del
Partido Revolucionario Cubano, creado para ordenar y auxiliar la guerra
actual, y el General en Jefe electo en l por todos los miembros activos del
Ejrcito Libertador.
Montecristi, 25 de marzo de 1895.
Jos Mart
M. Gmez
Publicado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

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CONTACTO / Pensamiento Martiano

Pensamiento Martiano
(En sus 42 aos de vida, desde muy joven, Jos Mart dej plasmado en sus
cartas, documentos y artculos periodsticos un legado extrarodinario de
ideas, principios e interpretaciones sobre la libertad, la dignidad, el decoro,
la honradez, la tirana, la guerra necesaria y otros tpicos. CONTACTO
recomienda a sus lectores no ver estos principios como simples frases bellas
que sirven para adornar algn discuro patritico. Sino apreciarlos en su
justa medida y aplicarlos si fuese posible en el propsito de perseguir
ideales nobles).
Frases Escogidas que Reflejan el Pensamiento Martiano:
- La libertad para ser viable tiene que ser sincera y plena. Si la repblica no
abre los brazos a todos y adelanta con todos, muere la repblica.
- Slo la opresin debe temer el ejercicio pleno de las libertades.
- Libertad es el derecho que todo hombre tiene a ser honrado, y a pensar y a
hablar sin hipocresa.
- El respeto a la libertad y al pensamiento ajenos, aun del ente ms infeliz, es
mi fanatismo: si muero, o me matan, ser por eso.
- La tirana es una misma en su varias formas, aun cuando se vista en alguna
de ellas de nombres hermosos y de hechos grandes.
- El hijo de un pueblo prostituido y sin derechos, no puede sin deshonra
personal, poner el pie en la casa, confesa o disimulada, de las personas o
sociedades que representen al gobierno que prostituye a su pueblo y conculca
sus derechos.
- Todo hombre es la semilla de un dspota; no bien le cae un tomo de poder,
ya le parece que tiene al lado el guila de Jpiter, y que es suya la totalidad
de los orbes.
- Yo quiero que la ley primera de nuestra Repblica sea el culto de los
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CONTACTO / Pensamiento Martiano

cubanos a la dignidad plena del hombre. O la Repblica tiene por base el


carcter entero de cada uno de sus hijos, el hbito de trabajar con sus manos
y pensar por s propio, y el respeto, como de honor de familia, al ejercicio
ntegro de los dems: la pasin, en fin, por el decoro del hombre, o la
Repblica no vale una lgrima de nuestras mujeres ni una sola gota de sangre
de nuestros bravos.
- Cuando la poltica tiene por objeto poner en condiciones de vida a un
nmero de hombres a quienes un estado inicuo de gobierno priva de los
medios de aspirar por el trabajo y el decoro a la felicidad, falta al deber de
hombre quien se niegue a pelear por la poltica que tiene por objeto poner a
un nmero de hombres en condicin de ser felices por el trabajo y el decoro.
- En el mundo ha de haber cierta cantidad de decoro, como ha de haber cierta
cantidad de luz. Cuando hay muchos hombres sin decoro, hay siempre otros
que tienen en s el decoro de muchos hombres. Esos son los que se rebelan
con fuerza terrible contra los que le roban a los pueblos sus libertades, que es
robarles a los hombres su decoro. En esos hombres van miles de hombres, va
un pueblo entero, va la dignidad humana. Esos hombres son sagrados.
- Todas las grandes ideas de reforma se condensan en apstoles y se
petrifican en crmenes, segn en su llameante curso prendan en almas de
amor o en almas destructivas.
- Quien esconde por miedo su opinin, y como un crimen la oculta en el
fondo de su pecho, y con su ocultacin favorece a los tiranos, es tan cobarde
como el que en lo recio del combate vuelve grupas y abandona la lanza al
enemigo.
- No hay perdn para los actos de odio. El pual que se clava en nombre de
la libertad, se clava en el pecho de la libertad.
- Lo que en el militar es virtud, en el gobernante es defecto. Un pueblo no es
un campo de batalla. No se sabe de ningn edificio construido sobre
bayonetas.
- La fama es un mito intil.
- La familia unida por la semejanza de las almas es ms slida y es ms
querida, que la familia unida por las comunidades de la sangre.
- Un principio justo, desde el fondo de una cueva, puede ms que un ejrcito.
- La Fuerza tiene siempre sus cortesanos, aun en los hombres de ideas. Hay
hombres dispuestos naturalmente a ser ovejas, aunque se crean librrimas
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CONTACTO / Pensamiento Martiano

guilas.
- Trincheras de ideas valen ms que trincheras de piedras.
- Los odiadores debieran ser declarados traidores a la repblica. El odio no
construye.
- La libertad cuesta muy cara, y es necesario, o resignarse a vivir sin ella, o
decidirse a comprarla por su precio.
- Los grandes derechos no se compran con lgrimas, sino con sangre.
- No hay espectculo, en verdad ms odioso, que el de los talentos serviles.
- El hombre ama la libertad aunque no sepa que la ama, y anda empujado de
ella y huyendo de donde no la halla.
- Es culpable el que ofende la libertad en la persona sagrada de nuestros
adversarios, y ms si lo ofende en nombre de la libertad.
- La patria es dicha de todos, y dolor de todos, y cielo para todos, y no feudo
ni capellana de nadie.
- Patria es eso, equidad, respeto de todas la opiniones y consuelo al triste.

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Se Aprueba la Enmienda Platt


Por CARLOS MRQUEZ STERLING
(Se Aprueba la Enmienda Platt es el captulo 17 del libro "A la ingerencia
externa, la virtud domstica - Biografa de Manuel Mrquez Sterling"
(Ediciones Universal, 1986). En este captulo el autor narra cmo
ocurrieron los hechos respecto a la aprobacin de la enmienda, la cual
limitaba la soberana cubana. Estados Unidos estaba dispuesto a conceder
la independencia a Cuba siempre que ese texto se incluyera en la
Constitucin de 1901. Fue objeto de debates en la Asamblea Constituyente,
formada por importantes figuras independentistas cubanas. La Enmienda
Platt permita a Estados Unidos intervenir militarmente en la isla, entre
otros derechos. Fue finalmente derogada en 1934. El principal negociador
de la derogacin fue justamente Manuel Mrquez Sterling, padre del autor.
El autor, siguiendo la carrera de servicio pblico de su padre, fue
presidente de la Asamblea Constituyente que redact y aprob la
Constitucin cubana de 1940).
El 7 de mayo de 1901, la comisin se present en la Asamblea y Mndez
Capote dio lectura a un largo informe. Presida, don Salvador Cisneros
Betancourt. Pareca, hiertico en su asiento, la estatua de un silgo de
herosmos. Terminada la lectura, Juan Gualberto pidi la palabra y propuso
que las sesiones fueran pblicas.
Se abrieron las tribunas. En una silla de primera fila, del palco de la prensa,
se encontraba Mrquez Sterling, iluminado por los rayos de su inteligencia y
de su amor a Cuba, cuyas crnicas, desde Washington, le haban
conquistado una gran popularidad.
En cuanto se generaliz el debate se advirti que la resistencia de muchos
convencionales se haba cuarteado y que el pesimismo haba hecho presa en
muchos de aquellos patriotas, que aun siendo opuestos a la Enmienda,
juzgaban que de no aprobarse, la inauguracin de la Repblica corra
peligro.
Ese pesimismo coincida con el de las clases adineradas, ms atentas a la
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http://www.contactomagazine.com/enmienda2100.htm

seguridad de sus capitales que a la soberana de la futura Repblica,


secundadas, adems, por una plyade de condes, duques y marqueses, de la
poca de la colonia que, con muy pocas excepciones, haban combatido la
independencia, y vaticinaban el fracaso de la Repblica, que seguramente
desaparecera en manos del coloso del norte.
A pesar de todo, la oposicin a la Enmienda era ms fuerte que el rezago
amargado de la colonia. Wood juzg mal a los patriotas. Crea que
solamente perseguan el usufructo de la Repblica burocrtica y que iban a
ceder fcilmente. Cuando encontr gran resistencia, apret las tuercas del
gobierno. Orden detenciones. Pretendi censurar algunos peridicos.
Mrquez Sterling fue preso. Gonzalo de Quesada, a quien el gobernador
estimaba mucho, consigui su libertad, y convers largamente con l. De
esta conversacin surgi una rectificacin afortunada. Latente an en el
corazn de los cubanos, el espritu de la Revolucin, testimonio vivo los
libertadores, de un pasado glorioso, que no se haba olvidado, Wood temi
un alzamiento, que an dominado hubiera manchado de sangre aquel
proceso, poniendo de manifiesto ante el mundo entero las corrientes
imperialistas que caracterizaban la poltica de la Casa Blanca. Se oyeron en
plazas y calles algunos gritos de protesta.
Serenados los nimos, y decidido Wood a poner en prctica procedimientos
polticos, la discusin del informe de la comisin se encauz con garantas, y
adquiri a los ojos del pas, la importancia que obligaba a considerarlo
dentro de las posibilidades de la Repblica, puesto que de la legitimidad de
la nacin nadie dudaba.
Sanguily: El informe es favorable a la Enmienda?
Mndez Capote: Es simplemente informativo.
Gonzlez Llorente: Seores, yo considero que la Enmienda Platt es
inmutable.
Sanguily: Y si la rechzaramos...
Gonzlez Lorente; Yo creo que las consecuencias seran desastrosas para
Cuba...
En sesiones sucesivas, la Asamblea, en un informe redactado por la
comisin de Relaciones Exteriores, estableca la interpretacin de las bases o
artculos tercero y quinto, relativas al derecho de intervencin. Dejaba en pie
lo fundamental, pero resultaba menos humillante a Cuba.
Juan Gualberto, en un gran discurso impugn toda la enmienda.
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Mrquez Sterling, en El Mundo la combati, "Lo grave de la Enmienda deca- no es la forma sino el fondo".
Al da siguiente se tom la votacin y arroj el siguiente resultado: En favor
del dictamen: Berriel, Betancourt, Giberga, Jos Miguel Gmez, Gonzlez
Llorente, Mndez Capote, Monteagudo, Mora Delgado, Emilio Nez,
Qulez, Quesada, Alejandro Rodrguez, Sanguily, Diego Tamayo y
Villuendas. Total, 15.
En contra: Alemn, Cisneros, Fernndez de Castro, Ferrer, Fortn, Gener,
Juan Gualberto Gmez, Lacret, Manduley, Rafael Portuondo, Jos Luis
Robau, Eudaldo Tamayo y Alfredo Zayas. Total, 14. Haba triunfado la
Enmienda.
Despus, el presidente Mndez Capote anunci la lectura de una carta de
Bravo Correoso. Expona ste que hallndose impedido de asistir a la sesin
haca constar su voto en contra de la Enmienda. Salida poco airosa en la que
nadie crey. Como tampoco, en la alegada imposibilidad de concurrir a la
sesin del general Rius Rivera, que tambin estaba contra aquella
imposicin.
Abandonaron sus asientos los delegados y se aproximaron unos a otros.
Mrquez Sterling, con el derecho que le daba el haber formado parte de la
comisin a Washington se intern en el saln de sesiones. Estaba
consternado. El pblico aplauda a los que haban votado en contra. El
general Lacret, exclam en voz alta: "Tres fechas tiene Cuba. El 10 de
octubre aprendimos a morir por la patria. El 24 de febrero aprendimos a
matar por la independencia. Hoy, 28 de mayo de 1901 hemos esclavizado a
nuestro pueblo con frreas y gruesas cadenas".
El presidente McKinley, al conocer el acuerdo interpretativo de la Enmienda
Platt, lo rechaz: "La Enmienda -dijo- hay que votarla tal como est
aprobada por el Congreso. De lo contrario la ocupacin de la Isla se
prolongar indefinidamente". La Asamblea volvi sobre sus pasos y en una
nueva sesin, llena de incidentes aprob la imposicin de Washington. Esta
vez por 16 votos contra 11.
Pudo la Constituyente de 1901 haber evitado la Enmienda Platt? Juan
Gualberto Gmez sostuvo siempre la afirmativa. En apoyo de su tesis
recomendaba resistir, resistir, hasta el final. Ms tarde, a guisa de comentario
melanclico, aada: unos meses despus McKinley fue asesinado, y su
sucesor, Teodoro Roosevelt, que no haba sido partidario de aquella
imposicin, entraba en la Casa Blanca.

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http://www.contactomagazine.com/enmienda2100.htm

Mrquez Sterling no sala de sus desconsuelos polticos. Un da, en medio de


aquellos debates, le dijo a Juan Gualberto, su compaero inseparable,
entonces: "La verdad, don Juan, a la convencin le falt el apoyo de un
movimiento nacional de indignacin...".
El 29 de mayo, fecha que andando los aos, ser muy grande en la existencia
de Mrquez Sterling, amaneci enfermo. Senta la desesperacin del
patriota, que nada puede hacer, hundido en la soledad de su habitacin, al
ver vencida la causa moral de dos guerras emancipadoras, presas en las redes
de aquella injusta pragmtica. All, en su cuarto del Hotel Pasaje, escribe un
largo trabajo para El Mundo y analiza la derrota de los libertadores. Das
despus, ms repuesto, formul un juramento poltico. Dedicara su vida a
combatir la Enmienda Platt. En su habitacin, "embalsamado de medicinas
antiasmticas, ratifica, en su espritu, el juramento de combatir sin descanso,
el apndice constitucional que los Estados Unidos, sin necesidad, haban
aadido al resultado heroico de la Revolucin de 1895".*
* "Manuel Mrquez Sterling, escritor y ciudadano", por Ren Lufru.
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Constitucin de la Repblica de Cuba,


1901
Sala de sesiones de la Convencin constituyente, en la Habana, a 21 de
febrero de 1901.
Domingo Mndez Capote, Presidente - Juan Rius Rivera, Primer
vicepresidente- Jos Miguel Gmez, Eudaldo Tamayo - Jos B. Alemn Jos J. Monteagudo - Martn Mora Delgado - Jos Luis Robau - Luis
Fortn - Manuel R. Silva - Pedro Betancourt - Eliseo Giberga - Joaqun
Quilez - Gonzalo de Quesada - Diego Tamayo - Manuel Sanguily Alejandro Rodrguez - Miguel Gener - Rafael Portuondo - Jos Femndez de
Castro - Antonio Bravo -Correoso Jos N. Ferrer - Juan Gualberto Gmez Rafael Manduley - Alfredo Zayas- Secretario- Enrique Villuenda, Secretario.
Nosotros, los delegados del pueblo de Cuba, reunidos en Convencin
constituyente, a fin de redactar y adoptar la Ley Fundamental de su
Organizacin como Estado independiente y soberano, estableciendo un
gobierno capaz de cumplir sus obligaciones internacionales, mantener el
orden, asegurar la libertad y la justicia y promover el bienestar general,
acordamos y adoptamos, invocando el favor de Dios, la siguiente
Constitucin.
Ttulo I
De la Nacin. De su Forma de Gobierno y del Territorio Nacional.
Ttulo II
De los Cubanos.
Ttulo III
De los Extranjeros
Ttulo IV
De los Derechos que Garantiza esta Constitucin.

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Ttulo V
De la Soberana de los Poderes Pblicos
Ttulo VI
Del Poder Legislativo
Ttulo VII
Del Poder Ejecutivo
Ttulo VIII
Del Vicepresidente de la Repblica
Ttulo IX
De los Secretarios del Depacho
Ttulo X
Del Poder Judicial
Ttulo XI
Del Rgimen Provincial
Ttulo XII
Del Rgimen Municipal
Ttulo XIII
De la Hacienda Nacional
Ttulo XIV y Disposiciones Transitorias
De la Reforma de la Constitucin
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CONTACTO/ Texto Completo de la Enmienda Platt

Texto Completo de la Enmienda Platt


Que en cumplimiento de la declaracin contenida en la resolucin conjunta
aprobada en 20 de abril de mil ochocientos noventa y ocho, intitulada "Para
el reconocimiento de la independencia del pueblo cubano", exigiendo que el
Gobierno de Espaa renuncie a su autoridad y gobierno en la Isla de Cuba, y
retire sus fuerzas terrestres y martimas de Cuba y de las aguas de Cuba y
ordenando al Presidente de los Estados Unidos que haga uso de las fuerzas
de tierra y mar de los EE.UU. para llevar a efecto estas resoluciones, el
Presidente por la presente, queda autorizado para dejar el Gobierno y control
de dicha Isla a su pueblo, tan pronto como se haya establecido en esa Isla un
gobierno bajo una Constitucin, en la cual, como parte de la misma, o en
una ordenanza agregada a ella se definan las futuras relaciones entre Cuba y
los EE.UU. sustancialmente, como sigue:
I
Que el Gobierno de Cuba nunca celebrar con ningn Poder o Poderes
extranjeros ningn Tratado u otro convenio que pueda menoscabar o tienda
a menoscabar la independencia de Cuba ni en manera alguna autorice o
permite a ningn Poder o Poderes extranjeros, obtener por colonizacin o
para propsitos militares o navales, o de otra manera, asiento en o control
sobre ninguna porcin de dicha Isla.
II
Que dicho Gobierno no asumir o contraer ninguna deuda pblica para el
pago de cuyos intereses y amortizacin definitiva despus de cubiertos los
gastos corrientes del Gobierno, resulten inadecuados los ingresos ordinarios.
III
Que el Gobierno de Cuba consiente que los Estados Unidos pueden ejercitar
el derecho de intervenir para la conservacin de la independencia cubana, el
mantenimiento de un Gobierno adecuado para la proteccin de vidas,
propiedad y libertad individual y para cumplir las obligaciones que, con
respecto a Cuba, han sido impuestas a los EE.UU. por el Tratado de Pars y
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CONTACTO/ Texto Completo de la Enmienda Platt

que deben ahora ser asumidas y cumplidas por el Gobierno de Cuba.


IV
Que todos los actos realizados por los Estados Unidos en Cuba durante su
ocupacin militar, sean tenidos por vlidos, ratificados y que todos los
derechos legalmente adquiridos a virtud de ellos, sean mantenidos y
protegidos.
V
Que el Gobierno de Cuba ejecutar y en cuanto fuese necesario cumplir los
planes ya hechos y otros que mutuamente se convengan para el saneamiento
de las poblaciones de la Isla, con el fin de evitar el desarrollo de
enfermedades epidmicas e infecciosas, protegiendo as al pueblo y al
comercio de Cuba, lo mismo que al comercio y al pueblo de los puertos del
Sur de los EE.UU.
VI
Que la Isla de Pinos ser omitida de los lmites de Cuba propuestos por la
Constitucin, dejndose para un futuro arreglo por Tratado la propiedad de
la misma.
VII
Que para poner en condiciones a los EE.UU. de mantener la independencia
de Cuba y proteger al pueblo de la misma, as como para su propia defensa,
el Gobierno de Cuba vender o arrendar a los EE.UU. las tierras necesarias
para carboneras o estaciones navales en ciertos puntos determinados que se
convendrn con el Presidente de los EE.UU.
VII
Que para mayor seguridad en lo futuro, el Gobierno de Cuba insertar las
anteriores disposiciones en un Tratado Permanente con los Estados Unidos.
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CONTACTO/ Texto Completo de la Enmienda Platt

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CONTACTO/ Los Soldados y el 4 de Septiembre

Los Soldados y
el 4 de Septiembre
Por FULGENCIO BATISTA ZALDVAR
(Batista naci polticamente el 4 de septiembre de 1933, das despus de la
cada del gobierno del general Gerardo Machado. Ese da, con el grado de
sargento, Batista encabez una rebelin de clases y soldados contra la
casta militar cubana y la derrot. Se uni entonces al torbellino
revolucionario antimachadista. Se dice que manej bajo cuerda la llegada
al poder de varios presidentes hasta que se promulg la Constitucin de
1940, ao en que fue elegido presidente para el perodo de 1940 a 1944.
En marzo de 1952 dirigi un golpe de estado contra el presidente
constitucional Carlos Pro. Abanon el poder el 31 de diciembre de 1958,
permitiendo as el triunfo del movimiento revolucionario encabezado por
Fidel Castro. En este artculo, publicado en Bohemia en agosto de 1934,
Batista habla de su rebelin de 1933. Para esa fecha, el autor ya haba
contribuido a desarticular el "gobierno de los 100 das").
Va a cumplirse el primer aniversario de nuestra gloriosa Revolucin, y al
retrotraer a la mente los ltimos das del Gobierno de Machado, la
impresin de las cruentas horas de ansiedad, de emocin y de peligro,
compensa la tribulacin de mi espritu, la seguridad de que la lucha no ha
sido estril.
La confusin poltica y social que ha venido agitando a nuestro pas, y que
pona en peligro y atacaba el corazn mismo de nuestras instituciones
republicanas, afortunadamente va encauzndose camino a la normalidad y
tenemos la firme y segura esperanza de que las luchas intestinas terminen
por siempre en nuestro suelo bendito que regaron con su heroica sangre los
inmortales predecesores en la contienda por la libertad. Ojal que esta sana
y patritica esperanza que nos anima no sea defraudada por inesperados
hechos desgraciados y fatales!
Mucho se ha hablado, y de seguro se hablar ms an, sobre la Revolucin
de las clases y soldados. El 4 de Septiembre de 1933 ser una fecha ms en
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CONTACTO/ Los Soldados y el 4 de Septiembre

las turbulentas pginas de la historia de Cuba republicana; pero sealar en


las mismas una nueva ruta en las orientaciones polticas y en las cuestiones
sociales que vienen ocupando la mente de las principales y ms destacadas
figuras de esta preciosa y sufrida isla, haciendo poca por su carcter nico,
por su pureza, por su sencillez y por su modestia, con repercusin
inmediata y permanente en los anales del mundo.
No hablemos, pues, del 4 de Septiembre que es para el soldado, como debe
serlo para todo cubano, altar de sacrificio y nuncio de definitivas
vibraciones en el corazn del hombre en su afn de conquistar el mayor
bien, en los sentimientos humanos. No obstante mis deseos de reducir,
resumiendo, a la justa y verdadera razn histrica el motivo, origen,
gnesis, etctera, de la accin conjunta, unnime y plausible de nuestro
gesto, todo lo que se ha dicho y pudiera decirse, dejamos para luego, en la
oportunidad que mi atareada existencia me permita y cuando la pasin y los
sentimientos muy naturales de antagonismos hayan dejado a los individuos
la facultad reflexiva para "rumiar" y concebir la grandeza y honradez de los
buenos y nobles propsitos, el anlisis sereno de todas estas cosas.
El enorme paso de las grandes y graves responsabilidades de la nacin
cubana, con todo el cmulo de acontecimientos de la parcialidad de las
distintas pasiones convergentes al corazn de la Patria, no tuvo ms sostn,
en los momentos de peligro para nuestra nacionalidad, que los hombros
humildes, pero firmes, del soldado!
No queremos aplausos por lo hecho. A nuestra conciencia de hombre libres,
de soldados cubanos por y para la Repblica, le basta la satisfaccin del
deber cumplido, la viril complacencia de haber afrontado de lleno nuestras
obligaciones y responder serenos, sin inmutaciones u omisiones
claudicantes, a la responsabilidad jurdica e histrica que hayamos
contraido.
Dejemos, pues, para la Historia, que nos juzga al presente, el juicio
definitivo, a cuyo fallo inapelable nos sometemos.
Coronel Fulgencio Batista
Jefe del Ejrcito Constitucional.
Columbia, Agosto 16, 1934
Publicado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

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CONTACTO/ Los Soldados y el 4 de Septiembre

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CONTACTO/ El Nacionalismo Autntico y sus Leyes - Grau San Martn

El Nacionalismo Autntico y sus Leyes


Por RAMON GRAU SAN MARTIN
(Gran San Martn fue la figura prominente de la Revolucin de 1933. A la
cada del general Gerardo Machado el 12 de agosto de 1933 integr una
pentarqua instituida en septiembre de ese ao. Posteriormente se le
encomend dirigir el gobierno revolucionario. Ese mandato termin en
enero de 1934. Fund posteriormente el Partido Revolucionario Cubano
Autntico y fue elegido presidente para el perodo de 1944 a 1948. Este
artculo se public en la revista Bohemia el 26 de agosto de 1934. Grau
explica aqu los logros del gobierno revolucionario de 1933, que tuvo una
duracin de aproximadante 100 das).
Del intrincado rompecabezas nacional, cuyos fragmentos treinta y pico de
aos de incuria gubernamental haban diseminado a los cuatro vientos, el
gobierno revolucionario fue buscando y colocando sobre el tablero afanosamente pero con gran celeridad- las leyes que habran de formar un
bello paisaje nacionalista.
La obra no fue completada. No es arte de taumaturgia convertir una colonia,
vctima de explotacin sistematizada y legendaria, en un pas prspero
poblado por ciudadanos cvicos y conscientes.
Dentro de un torbellino de pasiones desencadenadas, dentro de una vorgine
de intereses creados que airadamente protestan cuando se imaginan la ms
leve transgresin en sus predios feudales, se realiz una labor que, modestia
aparte, no tiene precedente en nuestros anales republicanos. El cuadro
principal est ah, y las piezas se hallan sobre el tablero; slo falta acoplarlas
en forma armnica con otras piezas al alcance de la mano para que el cubano
pueda ufanarse de tener patria, de vivir en tierra propia y gozar de los
derechos inherentes a la ciudadana dentro de un pas soberano.
En estas mismas columnas, Rubn de Len dio una clara explicacin de las
leyes revolucionarias, el alcance de las mismas y lo que fue nuestra obra
esencial de gobierno. Slo me falta analizar el conjunto, es decir, el cuadro
final que aparecera ante nuestros ojos al ir volteando las piezas del
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CONTACTO/ El Nacionalismo Autntico y sus Leyes - Grau San Martn

rompecabezas para encontrar la imagen que habra de completar nuestro


paisaje de bienestar cubanizado y de decoro nacional.
Orientados y adiestrados en la enseanza, puede decirse que bien por encima
de las tangibles realidades que alcanzamos en el orden econmico, en el
poltico y en el social, nuestra obra fue didctica. Nosotros alentamos y
realzamos la personalidad nacional y el concepto elevado de ciudadana;
probamos que los derechos no se ejercen posternndose de rodillas ante los
grandes y poderosos. La libre determinacin de los pueblos pequeos no es
una teora abstracta, sino un problema sencillo de dignidad y de virtudes
colectivas. Por primera vez en Cuba se respir un ambiente de libertad y
soberana y las claudicaciones lamentables de antao y de ogao habrn de
ser justipreciadas con el cartabn revolucionario de nuestro perodo de
gobierno.
La juventud cubana, pura y desinteresada, patritica y heroica, fue nuestro
entusiasta aliado en la lucha portentosa. Haba que deshacer todo un pasado
de humillacin e ignominia y orientar el pas hacia nuevos derroteros de
probidad administrativa y sano nacionalismo. Precisaba romper los moldes
que haban creado los grotescos gobernantes que hemos padecido. Y an
despus de enseorearse la reaccin, laten y bullen en las entraas de nuestra
juventud y de nuestro pueblo los fermentos que determinarn la nueva Cuba
de un porvenir ms venturoso.
Fue el criterio del gobierno revolucionario que mientras el trabajador no
tenga un jornal remunerativo y un hogar higinico, la sociedad est en el
dficit con quien produce su riqueza. Tambin es necesario difundir la
riqueza nacional para aumentar el poder adquisitivo de la nacin y
multiplicar la circulacin monetaria y a ello propendieron nuestras leyes
fijando la jornada de ocho horas y el jornal mnimo. Es indispensable realzar
la normas de vida de nuestra poblacin trabajadora para crear unos futuros
ciudadanos saludables y en condiciones de prestar un servicio de
mejoramiento a la patria y a la humanidad.
Para proteger a ese pueblo laborioso contra la explotacin que se ejerce en
forma inmisericorde, decretamos la restauracin de la Ley Arteaga, la rebaja
del fluido elctrico, un tipo de inters oficial en los prstamos, equiparamos
los salarios de obreros y empleados con los de los funcionarios a los fines de
no ser embargables; se provey de fondos a los Ayuntamientos para el
suministro de medicinas a los pobres, para abonar los gastos de traslado de
enfermos a los Hospitales y sufragar el enterramiento de cadveres. Se
concedieron fondos al Comit para la alimentacin y defensa del desocupado.
Se cre la Secretara del Trabajo, ofrecida durante largos aos pero que
nunca lleg a materializar, para atender a los conflictos sociales, dar

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CONTACTO/ El Nacionalismo Autntico y sus Leyes - Grau San Martn

participacin en el gobierno a nuestra clase ms numerosa y emprender una


legislacin de mejoramiento y progreso.
La Ley de moratoria de inquilinos fue una necesidad urgente debido a la
enorme cantidad de deshaucios -ms de treinta mil- que tramitaban los
juzgados de La Habana, lo que habra de producir a su debido tiempo
dificultades de orden pblico. Esa ley fue dictada de acuerdo con la
asociacin de propietarios, a los que se concedi una amnista fiscal,
condonndoles primero el cincuenta por ciento de las contribuciones y ms
tarde igual por ciento en lo adeudado por cuotas de agua.
Decretamos la nacionalizacin del trabajo y la repatriacin forzosa de los
extranjeros indigentes que residan en el territorio nacional, eliminando as a
numerosos elementos indeseables que perturbaban la paz de nuestros campos
y establecan una competencia ruinosa con nuestros campesinos dedicados a
las faenas de la industria azucarera.
La nacionalizacin del trabajo o ley del cincuenta por ciento promovi una
crtica apasionada sobre nuestra gestin y se adujeron muchos argumentos
ficticios para desacreditarla. El hecho es innegable que si bien dicha ley
perjudica al obrero extranjero radicado en el pas y con familia cubana,
beneficia ingentemente a esa familia que es suya y nativa. Como quiera que
una de las aspiraciones ms profundas e instintivas del ser humano es crear
su hogar al conjuro de su anhelo de que la prole habr de contribuir al
sostenimiento de su edad provecta, dicha ley se orienta a la proteccin de su
senectud y del derecho de sus ms caros afectos: el de sus hijos.
Para beneficiar a otras clases proletarias nosotros decretamos la pesca del
"chinchorro" dentro de las condiciones sealadas en el Reglamento General
de Pesca, dictamos una nueva Ley de Accidentes del Trabajo, concedimos
una prrroga para inscribir en el Registro Civil, sin expediente, los
nacimientos que no se hubiesen inscripto antes, suspendimos el cobro del
impuesto sobre el arroz producido en Cuba, se destinaron edificios y terrenos
para intensificar la distribucin de plantones de rboles maderables y frutales
y creamos la Escuela Forestal "Conde de Pozos Dulces" para la enseanza de
la Selvicultura.
Concedimos un premio de cinco mil pesos para premiar a las mejores
viviendas rsticas que se construyeran en el pas. Sabido es que nuestro
campesino habita en la misma vivienda que encontr Coln y que estas
condiciones anti-higinicas de vida hace que no solamente el hombre de
Cuba no tenga la salud que debiera tener en un clima en que es posible la
vida al aire libre, sino que a la vez es causa de una mortandad infantil de tal
magnitud que puede decirse que la mayor parte de los nios fallecen por falta
de higiene y de alimentacin.

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CONTACTO/ El Nacionalismo Autntico y sus Leyes - Grau San Martn

Aumentamos las consignaciones de los Hospitales, redujimos el franqueo a


dos centavos por onza o fraccin y rebajamos las tarifas del servicio
telegrfico.
En lo docente el Gobierno Revolucionario restaur la enseanza primaria y
dio un nuevo aspecto a la enseanza superior, creando la autonoma
universitaria, abriendo los centros docentes que encontr cerrados y
abandonados. Cre el patrimonio universitario, fij y proporcion a la
Universidad los medios materiales para la enseanza en conexin con las
oscilaciones del Tesoro Pblico. Y siendo la funcin moderna de la
Universidad, no solamente la actuacin docente, sino adems la creacin de
sus propias enseanzas que contribuyen a la investigacin cientfica y el
avance integral de los conocimientos, se declar de urgente necesidad y se
inici la creacin de laboratorios de investigacin en relacin con los propios
mtodos de enseanza.
Se suspendi el uso obligatorio de uniformes en el Instituto y Escuelas
Anexas y se derogaron las disposiciones que establecan la instruccin militar
obligatoria para los alumnos varones.
Se aument el sueldo de los maestros pblicos y se les dio la seguridad de
que tan pronto lo permitieran las circunstancias se equipararan sus modestos
emolumentos con la asginacin que perciben los vigilantes de la Polica de
La Habana, cosa por dems justa y equitativa.
Conscientes de la necesidad de agrupar los intereses de clases para su
proteccin y evitar la inicua explotacin que sufren muchas de ellas, se
decret la colegiacin mdica, la de los Procuradores, Dentistas,
Farmacuticos, Comadronas, Enfermeras, Arquitectos, Agrnomos y
Qumicos Azucareros.
Se decret la sindicalizacin y se dict el reglamento para la organizacin
sindical.
Se disolvieron los Partidos Polticos existentes, el Tribunal Superior Electoral
y las Juntas Electorales Provinciales y Municipales, se crearon los Tribunales
de Sanciones cuyas funciones han sido notablemente desfiguradas y se
convoc a elecciones para elegir una Asamblea Constituyente que debieron
celebrarse a fines del pasado mes de Abril, tomando posesin la Asamblea el
20 de Mayo siguiente y entregando a ella sus poderes el gobierno provisional.
Nuestra labor econmica fue abundante y multiforme. Se decret la zafra
libre para los pequeos ingenios y cuota para las grandes compaas, as
favoreciendo al hacendado cubano y a los intereses netamente nacionales. Se
estableci el derecho de tanteo en los remates para disolver los grandes
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CONTACTO/ El Nacionalismo Autntico y sus Leyes - Grau San Martn

latifundios y recuperar la tierra para el patrimonio nacional; ya se ha visto el


mal uso que posteriormente se ha hecho de esta Ley tan cubana, tan previsora
y tan patritica.
Se dispuso la acuacin de veinte millones de pesos en plata y se sac a
subasta para contratarla con un Banco o Sindicato Bancario, preferentemente
cubano, y se consagraron los beneficios de esta operacin para el pago de
sueldos atrasados de empleados pblicos y abono de los retiros Civiles, de
Comunicaciones, retiro escolar y otros.
A pesar de no haberse creado nuevos impuestos, sino por el contrario
eliminado algunos de ellos y rebajado otros, no obstante la agresin constante
en que vivi el gobierno revolucionario, lo que dificultaba la recaudacin y a
pesar del boycot de los contribuyentes en connivencia con sectores polticos
contrarios al Gobierno, se cumplieron puntualmente todas las obligaciones y
se llegaron a pagar jubilaciones y pensiones atrasadas.
Todos estos pagos, unidos a nuestras leyes de orden nacionalista y de realce
para el nivel econmico de las clases obreras, produjeron un aumento de
numerario circulante que se sinti inmediatamente y se siente an en las
transacciones comerciales.
Con todos los incovenientes sealados, mediante una honesta y escrupulosa
distribucin de los fondos pblicos, cercenada la recaudacin por los
adelantos hechos a los gobiernos anteriores por las compaas petroleras y
que hubo de absorber el gobierno revolucionario, as como por las amnistas
fiscales decretadas, se pagaron religiosamente todos los compromisos
exteriores legtimos de la Repblica, sin necesidad de acudir a Moratorias y
otras medidas atentatorias al crdito y quedaron en las arcas nacionales
alrededor de siete millones de pesos libres de toda obligacin.
Si se toma en consideracin que el gobierno siguiente aprovech el plan de
acuacin de plata del gobierno revolucionario para realizar una utilidad de
cerca de seis millones de pesos y se decret adems la Moratoria para la
Deuda Exterior de la Repblica, la cantidad que hoy existe en el Tesoro de
Cuba es la misma que exista durante la interinatura del gobierno
revolucionario y se han evaporado las recaudaciones aumentadas por los
derechos petroleros totales y la mejor situacin econmica que propiciaron
las leyes revolucionarias, lo que prueba que se ha dilapidado y no
economizado con los ingresos del Erario Pblico.
En sntesis, las leyes del Gobierno Revolucionario se orientaron en todo
momento y en grado superlativo para crear poder adquisitivo y mejorar la
condicin de las clases trabajadoras que representan la clase ms numerosa
del pas, en el orden econmico. En el orden poltico, nuestras leyes

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CONTACTO/ El Nacionalismo Autntico y sus Leyes - Grau San Martn

propendieron a crear la personalidad nacional independiente y tener como


inapelable autoridad la que dimanara de la voluntad libre del pueblo. En el
orden internacional nuestra delegacin a la Cumbre de Montevideo obtuvo
un xito resonante al propulsar el principio de la no-intervencin y la libre
determinacin de la pequeas nacionalidades. Y en el orden social
sostuvimos el mejoramiento de las condiciones del hombre trabajador y
fijamos la funcin social del trabajo en sus relaciones con el capital.
Agosto 19 de 1934.
Publicado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

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CONTACTO/ Se Abroga la Enmienda Platt - Mrquez Sterling

Se Abroga la Enmienda Platt


Por CARLOS MRQUEZ STERLING
(Se Abroga la Enmienda Platt es el captulo 57 del libro "A la ingerencia
externa, la virtud domstica - Biografa de Manuel Mrquez Sterling"
(Ediciones Universal, 1986). En ese captulo, Carlos Mrquez Sterling narra
cmo su padre, embajador de Cuba en Washington, negoci y firm la
eliminacin de la Enmienda Platt con el subsecretario de Estado
norteamericano Summer Welles. Las negociaciones se efectuaron entre
febrero y mayo de 1934. El autor, siguiendo la carrera de servicio pblico
de su padre, fue presidente de la Asamblea Constituyente que redact y
aprob la Constitucin cubana de 1940).
A fines de abril de 1934, mster Welles puso en manos del embajador de
Cuba, una copia del proyecto del tratado destinado a sustituir el de la
Enmienda Platt, y a servir de base, como se haba acordado, a las discusiones
y acuerdos sobre el mismo.
Dicho proyecto era muy sencillo. Constaba de tres artculos. Derogaba el de
la Enmienda. Dejaba en vigor algunas clusulas y mantena la sptima, de la
anterior convencin, referida a las carboneras o bases concedidas
anteriormente como las de Guantnamo y Baha Honda.
Inmediatamente Mrquez Sterling lo transmiti a La Habana, al doctor
Torriente (canciller cubano), explicando que mster Welles se lo haba ledo,
y que al preguntarle su opinin, l (Mrquez) haba respondido que
necesitaba estudiarlo, aclarando que sus observaciones las remitira por
escrito. Mster Welles amablemente contest: "Quedo en espera de esas
observaciones".
"El proyecto en cuestin -escriba Mrquez Sterling- es un simple convenio
de cancelacin del Tratado Permanente. Por el momento -agregaba- se me
ocurre decir que en mi sentir, el Proyecto necesita no pocas modificaciones,
especialmente la clusula relativa a las carboneras", que Mrquez Sterling
entenda que no era necesario incluirlas en el nuevo tratado. As, pues,
redact una larga nota explicativa.
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CONTACTO/ Se Abroga la Enmienda Platt - Mrquez Sterling

Como el Departamento de Estado en Washington mostraba un gran inters


en concluir el Tratado, mster Welles, a quin el presidente Roosevelt haba
dado un amplio mandato, peda insistentemente a Mrquez Sterling su
opinin acerca del Proyecto.
Con fecha 12 de mayo de 1934, Cosme de la Torriente contest a Mrquez
Sterling abundando en sus puntos de vista, y le remiti un contraproyecto, sin
mayores vacilaciones, en el que trataba de soslayar el problema de las
carboneras, disponiendo que mientras las dos partes contrastantes no llegaran
a acuerdos, regiran las disposiciones anteriores.
Mrquez Sterling lo remiti a mster Welles que lo encontr bien, pero quiso
or el parecer de la Secretara de Marina. Esta acept la idea fundamental de
las carboneras, pero dndole redaccin diferente. En su fondo, no se apartaba
de la tesis que sostenan, de comn acuerdo, Mrquez Sterling y Torriente.
Los retoques y detalles finales en cuanto a la forma del Tratado fueron objeto
de diversas conversaciones entre el canciller Torriente y Mrquez Sterling
por telfono y entre ste y el secretario auxiliar de Estado, mster Welles.
La firma del Tratado abrogatorio tuvo efecto el 29 de mayo de 1934. Cosa
curiosa. Cuando la Convencin Constituyente de 1901 acord aceptar la
Enmienda Platt, en votacin de estrechsimo margen, el calendario marcaba
el da 28 de mayo. La Repblica vivi de ese modo detenida en el paso del
28 de mayo de 1901 al 29 de mayo de 1934. Treinta y tres aos de soberana
recortada como un parntesis de sombras del que ahora sala cuajada en luz.
Aquel 29 de mayo de 1934, estaba Mrquez Sterling rebosante de felicidad.
Sus facciones, sus grandes ojos y toda su persona respiraba alegra.
Los funcionarios de la Embajada, con el consejero Barn y el primer
secretario Valds Rodrguez, le obsequiaron una pluma de oro que llevaba
grabado el nombre de Manuel Mrquez Sterling y la fecha 29 de mayo para
que la usara en la firma del Tratado y a la vez le entregaron un escrito de
felicitacin patritica que emocion hondamente al embajador (1).
Don Fernando Gonzlez Roa, embajador de Mxico en Washington, con el
personal de su Embajada, acudi a la sede cubana a felicitar a Mrquez
Sterling en nombre de Mxico y en el suyo propio.
Sali Mrquez Sterling para el palacio de la cancillera, sito en la avenida
Pensilvania, acompaado del doctor Len S. Rowe, del consejero Jos T.
Barn, del seor Aurelio Portuondo, y de Eugenio Castillo. La emocin les
dominaba a todos.
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CONTACTO/ Se Abroga la Enmienda Platt - Mrquez Sterling

Una vez en la Cancillera, les esperaban los plenipotenciarios de Estados


Unidos: Cordell Hull y Summer Welles, a quienes acompaaban el jefe de la
Divisin de Tratados, Charles Barnes, con su auxiliar Sidney Smith; el jefe
de la Divisin Latinoameriana, Edwin C. Wilson, y los secretarios de mster
Hull, Harry McClury y John Barret.
Cambiados los poderes y firmados los dos ejemplares del Tratado, por mster
Hull, mster Summer Welles y Manuel Mrquez Sterling, ste ley un
discurso muy elocuente, al cual contest mster Hull, destacando los logros
de la poltica de buena vecindad del presidente Roosevelt.
Mientras los fotgrafos tomaban sus placas, una de ellas durante la firma de
mster Hull y Mrquez Sterling, ste desliz al odo de su secretario Castillo
estas palabras: "Ya puedo morir tranquilo" (2). Haba logrado su ms
entraable ideal y sellaba con el escudo de la Academia de Historia de Cuba
a la que perteneca desde haca aos el momento cumbre de su existencia.
El mismo 29 de mayo de 1934, en que se firm la abrogacin de la Enmienda
Platt, el presidente Roosevelt envi el nuevo Tratado a la comisin
correspondiente del Senado, para que la informara y diera cuenta al pleno.
El senador Pitmann, presidente de la Comisin de Relaciones Exteriores,
hizo un breve discurso. Record las palabras del presidente Roosevelt sobre
su poltica de no intervencin. "Esta declaracin -dijo Pitmann- es la ms
noble que se ha hecho desde la doctrina Monroe". El senador Borah que, a
diferencia del demcrata Pitmann, era republicano, expres que era "muy
antigua la tendencia de suprimir la Enmienda Platt". El tambin senador
republicano por el Estado de Michigan, mster Vandenberg, que aos
despus adquiri fama internacional, y que simpatizaba con Mrquez
Sterling, abog por la ratificacin. El senador demcrata Lewis, de Illinois,
expuso que no haba senadores opuestos a la abrogacin de la Enmienda
Platt, sino algunos padres de la patria que deseaban prorrogar la "poltica del
orden". Concluy diciendo que "el nuevo Tratado deba ser suficientemente
amplio para calmar los temores de Cuba y de otros pases de Amrica de que
Estados Unidos pretende apoderarse de sus territorios".
El 30 de mayo, la Comisin de Relaciones Exteriores, inform
favorablemente el Tratado, y lo remiti al pleno. Mster Welles, por la
maana haba llamado a Mrquez Sterling, para decirle que esa tarde el
Senado ratificara la nueva Convencin. Y puso a disposicin un palco de
hemiciclo de la Alta Cmara. Mrquez Sterling acept y por la tarde asisti
con su secretario.
El propio 30 de mayo se trat en el pleno el Convenio. Se terminaba la
sesin, cuando Pitmann pidi que se aprobara en votacin ordinaria.
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CONTACTO/ Se Abroga la Enmienda Platt - Mrquez Sterling

Mrquez Sterling abandon su palco y entr en el de la prensa. "Qu


pas?", pregunt un poco sorprendido. "Que acaba de aprobarse el Tratado
abrogando la Enmienda Platt", contest un viejo periodista de la AP.
Poco despus, el embajador se comunic por telfono con el presidente
Mendieta y el secretario de Estado Torriente, y les hizo saber que ya Cuba se
hallaba libre de la Enmienda Platt, impuesta a los cubanos a principios de
siglo.
A los pocos das, Mrquez Sterling despach a Eugenio Castillo, con las
copias del Tratado, para hacer su entrega personalmente al presidente
Mendieta. Se cerraba un ciclo, y se abra otro, tal ms peligroso, si los
cubanos no se daban cuenta de que ya eran libres, y que les faltaba la
proteccin del coloso del Norte, y quedaban expuestos a la codicia de los que
haban combatido nuestra independencia, emboscados siempre a lo largo de
nuestras luchas; capaces de venderle la isla a otras potencias, con el nimo de
perpetuarse en el poder, a base de una gran tirana.
La doctrina de Mrquez Sterling, "A la ingerencia extraa, la virtud
domstica", era el escudo salvador de nuestra patria.
(1) Con esa misma pluma firm el autor, como presidente de la Asamblea
Constituyente de 1940, en Cuba, la carta de ese ao. Luego la don al museo
nacional.
(2) El 8 de septiembre de 1934, Manuel Mrquez Sterling sufri un sncope
cuando dictaba un cable a la Secretara de Estado. Muri al da siguiente. Su
deceso produjo una gran consternacin en Cuba y Estados Unidos. El
presidente Roosevelt puso un tren a disposicin de la familia con destino a
Miami, donde esperaba el crucero Trenton para conducir sus restos hasta La
Habana. Fue sepultado en la necrpolis de Coln en medio de una multitud
encabezada por el presidente Mendieta, el canciller Torriente y su familia.
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CONTACTO/ Constitucin Cubana de 1940

Constitucin de la Repblica de Cuba,


1940
Guimaro, Camagey, 1 de julio de 1940.
Nosotros los delegados del pueblo de Cuba, reunidos en Convencin
Constituyente, a fin de dotarlo de una nueva Ley fundamental que consolide
su organizacin como Estado independiente y soberano, apto para
asegurar la libertad y la justicia, mantener el orden y promover el bienestar
general, acordamos, invocando el favor de Dios, la siguiente Constitucin:
Ttulo I
De la Nacin, su Territorio y Forma de Gobierno
Ttulo II
De la Nacionalidad
Ttulo III
De la Extranjera
Ttulo IV
Derechos Fundamentales
Ttulo V
De la Familia y la Cultura
Ttulo VI
Del Trabajo y de la Propiedad
Ttulo VII
De los Sufragios y de los Oficios Pblicos

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CONTACTO/ Constitucin Cubana de 1940

Ttulo VIII
De los Organos del Estado
Ttulo IX
Del Poder Legislativo
Ttulo X
Del Poder Ejecutivo
Ttulo XI
Del Vicepresidente de la Repblica
Ttulo XII
Del Consejo de Ministros
Ttulo XIII
De las Relaciones entre el Congreso y el Gobierno
Ttulo XIV
Del Poder Judicial
Ttulo XV
Del Rgimen Municipal
Ttulo XVI
Del Rgimen Provincial
Ttulo XVII
Hacienda Nacional
Ttulo XVIII
Del Estado de Emergencia
Ttulo XIX
De la Reforma de la Constitucin
Disposiciones Transitorias
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CONTACTO/ Constitucin Cubana de 1940

Disposiciones Transitorias 2
Disposicin Final
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CONTACTO/ La Segunda Repblica (1940-1958)

La Segunda Repblica (1940-1958)


Por JUAN CLARK
("La Segunda Repblica (1940-1958)" es un fragmento del captulo 1 del
libro "Cuba: Mito y Realidad" (Saeta Ediciones, 1990), de Juan Clark,
socilogo y profesor de ciencias sociales del Miami-Dade Community
College. En esta pieza, Clark analiza principalmente los gobiernos de
Fulgencio Batista (1940-1944), Ramn Grau San Martin (1944-1948) y
Carlos Pro Socarrs (1948-1952). Tambin toma nota de la violencia
"gangsteril" de la dcada de los 40 y del surgimiento del lder del Partido
del Pueblo Cubano (Ortodoxo), Eduardo Chibs, quien se suicid en 1951
despus de haber despertado grandes esperanzas en amplios sectores de la
sociedad).
Las elecciones presidenciales de 1940 llevaron al ya general Batista a la
presidencia, pero ahora como civil. Su triunfo sobre el Dr. Grau San Martn,
el popular lder del Partido Revolucionario Cubano (Autntico), es atribuido
en gran parte a la mecnica del voto presidencial que favoreci de modo
parcial a la Coalicin Socialista Democrtica, encabezada por Batista,
aunque tambin se reportaron irregularidades en los colegios electorales. De
esta forma comenz un nuevo proceso democrtico y constitucional, que
paradjicamente habra de ser truncado ms tarde por la misma persona que
haba sido instrumento principal de su creacin. El gobierno de Batista (19401944) se caracteriz por la continuacin de la deshonestidad administrativa,
con el enriquecimiento ilcito de muchos funcionarios, principalmente dentro
de las fuerzas armadas y la polica, siendo el primer beneficiado el propio
Batista, del cual se afirma que amas una inmensa fortuna. Este cont con el
apoyo de los comunistas, quienes lo haban atacado anteriormente como
"lacayo de los americanos". Batista no slo los reconoci como partido, sino
que tambin les entreg dos carteras ministeriales, y otros beneficios,
facilitndoles alcanzar el control del movimiento obrero en la Confederacin
de Trabajadores de Cuba (CTC).
Como crdito a la administracin de Batista, debe sealarse que durante su
gobierno se realizaron numerosas obras pblicas -las cuales constituyeron
una importante fuente de enriquecimiento ilcito- y se dio nfasis a la
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CONTACTO/ La Segunda Repblica (1940-1958)

educacin. La economa continu prosperando gracias al impacto benfico


para Cuba de la Segunda Guerra Mundial, principalmente por la exportacin
del azcar y la laboriosidad del cubano. Tal vez el mayor logro de Batista en
su nico perodo como presidente verdaderamente constitucional haya sido
su traspaso del poder de modo pacfico a la oposicin, lo cual el pueblo
reconoci efusivamente.
Siguiendo los dictados de la Constitucin de 1940 que prohiba la reeleccin
presidencial, Batista celebr elecciones usando en esta ocasin el voto
directo y libre. Estas fueron consideradas honradas y sin las irregularidades
de las de 1940. Sin embargo, aparentemente hubo la intencin y el plan de
alterar el resultado de las elecciones si a Batista le resultaba adverso, pero
ste se retrajo de ello debido tanto a presiones internas como externas. De
este modo entreg el poder a la oposicin que arrolladoramente encabezaba
Grau San Martn (1944-1948). Batista march entonces al extranjero. Grau
lleg al poder con aureola semimesinica y con gran apoyo del pueblo que
celebr masivamente su eleccin. El pueblo recordaba su legislacin positiva
durante el "gobierno de los 100 das" de 1933 y ahora cifraba sus esperanzas
de mejoramiento en el nuevo caudillo democrtico. Desafortunadamente
para Cuba, los gobiernos "autnticos" de Grau San Martn y su sucesor
constitucional Carlos Pro Socarrs (1948-1952), no cambiaron de modo
fundamental el patrn de deshonestidad administrativa, aunque durante el
perodo de este ltimo se aprobaron importantes leyes encaminadas al
control definitivo de esta lacra. Continuaron las "botellas" y otras formas de
enriquecimiento ilcito. Debe notarse que en este perodo, al igual que
durante el gobierno de Batista y otros gobiernos, hubo ministros y altos
funcionarios honrados.
Otro grave problema de estos gobiernos "autnticos" fue el gansterismo
poltico. Este estuvo basado principalmente en la capital y tuvo su origen
remoto en la lucha de los grupos de accin urbanos contra Machado y ms
tarde contra Batista entre 1934 y 1940. Algunos tuvieron a la Universidad de
La Habana como punto focal. Ms tarde, de grupos de accin mayormente
con inspiracin pseudopoltica, la mayora degener en pandillas que
aspiraban a disfrutar del botn gubernamental, principalmente a travs de
"botellas" en el gobierno, o a travs de la extorsin a personas adineradas.
Dichos grupos se nutrieron tambin de hombres con experiencia militar en la
Segunda Guerra Mundial y la Guerra Civil Espaola. Estos grupos fueron
una lacra particular de los gobiernos "autnticos", principalmente el de Grau,
el cual se afirma que en vez de reprimirlos, los manipulaba y utilizaba,
permitiendo que luchasen entre s, llegando a situar a sus lderes en la
nmina gubernamental. Como consecuencia, hubo numerosos hechos de
sangre en las guerras privadas entre ellos y contra aqullos que se les
oponan. Los grupos ms conocidos eran la UIR (Unin Insurreccional
Revolucionaria), a la que perteneci Fidel Castro -a la sazn estudiante de la
Universidad de La Habana-, el MSR (Movimiento Socialista
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Revolucionario), y el ARG (Accin Revolucionaria Guiteras). Es justo


reconocer que tanto en el gobierno de Grau como en el de Pro se lleg a
encarcelar a algunos de los responsables de hechos de sangre, pero por
diversas circunstancias la mayora de sus lderes disfrut de impunidad,
burlando la ley a pesar de ser aprehendidos por la fuerza pblica.
La deshonestidad administrativa estuvo muy extendida, al punto de que
muchos consideraban al poltico o alto funcionario honesto como ingenuo y
hasta tonto. Esta nueva frustracin tuvo repercusiones muy negativas en el
proceso de mejoramiento poltico del pas, teniendo en cuenta las grandes
esperanzas cifradas de modo especial en Grau San Martn. Mas otra vez
hubo esfuerzos por mejorar la situacin, tanto desde dentro del gobierno
como desde la oposicin. Desde dentro se promulgaron leyes,
particularmente en el gobierno de Pro, como las del Tribunal de Cuentas, el
cual estaba llamado a ser uno de los obstculos ms fuertes contra la
corrupcin administrativa. Tambin se situaron hombres de probada
honestidad en posiciones clave que garantizaran el funcionamiento de los
referidos organismos de supervisin.
Entre los logros de los gobiernos "autnticos" deben mencionarse, en el de
Grau San Martn, la realizacin de numerosas obras pblicas y una
legislacin social con fuerte nfasis en el beneficio de los trabajadores, como
la "jornada de verano" para los empleados del comercio y el llamado
"diferencial azucarero", el cual con un gran sentido de justicia haca
partcipes a los sectores productores del azcar, particularmente a los
obreros, en los beneficios adicionales derivados del posible aumento en el
precio del azcar en el mercado mundial. La abundancia econmica de la
posguerra se reflej fuertemente en el bienestar del pueblo, afirmndose que
"cualquiera tena cinco pesos en el bolsillo".
Estos gobiernos (1944-1952) promovieron un sano nacionalismo
encaminado a estimular la produccin para el consumo domstico y por ende
el desarrollo econmico del pas, principalmente en el sector no azucarero.
En este perodo -como veremos ms adelante- se promovi la recubanizacin
de la industria azucarera, as como de la banca comercial, en gran medida
como consecuencia de la gran iniciativa del empresario nativo. Durante esos
aos se produjo un extraodinario desarrollo econmico que sentaba las bases
para un horizonte altamente promisorio para el pas.
El gobierno de Pro Socarrs tuvo como principal acierto la implementacin
de importantes leyes complementarias de la Constitucin, tales como la del
ya mencionado Tribunal de Cuentas, otras vitales a la economa como la del
Banco Nacional y el Banco de Fomento Agrcola e Industrial (BANFAIC),
encaminados a promover el desarrollo econmico. Tambin debe
mencionarse el Tribunal de Garantas Constitucionales y Sociales. Se seala
tambin como acierto el haber logrado desplazar a los comunistas de la
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dirigencia del movimiento obrero con una fuerte accin gubernamental. En


ambos gobiernos del Partido Autntico se respetaron de modo sobresaliente
la libertad de expresin y muy en particular la voluntad popular en los
comicios, lo cual fue bien palpable en las elecciones parciales de 1950.
Desde la oposicin, el fustigador ms notable de la deshonestidad
administrativa fue durante la dcada de 1940 el popular lder de la
"generacin del 30", el entonces senador Eduardo Chibs, gran defensor de
Grau antes de 1944, con el cual rompi para fundar el Partido del Pueblo
Cubano (Ortodoxo). La Ortodoxia surgi en parte como protesta por la
corrupcin de los gobiernos "autnticos", pero tambin, y no menos
importante, como instrumento de las propias aspiraciones presidenciales de
Chibs que ste no haba podido satisfacer dentro del partido de gobierno,
del cual haba sido uno de los pilares. Algunos consideran que la guerra
verbal sostenida principalmente por Chibs contra el gobierno particularmente el de Pro- desde su popular tribuna radial dominical en la
radioemisora CMQ -a menudo con fuerte nfasis demaggico- haciendo uso
de la absoluta libertad de expresin y de prensa reinante, fue un factor que
contribuy a ahogar la confianza del pueblo en las instituciones
democrticas, minando de este modo la estabilidad constitucional.
Por otra parte, a pesar del nfasis muchas veces demaggico de la crtica de
Chibs, el Partido Oxtodoxo elev las esperanzas de muchos ciudadanos en
favor de un cambio radical en las costumbres pblicas, ganando amplio
apoyo dentro de la juventud. En este sector comenzaba a destacarse Fidel
Castro Ruz, recin graduado de abogado, que aspiraba tenazmente a un
escao en el congreso en las prximas elecciones. La muerte sbita de
Chibs en agosto de 1951, al dispararse un tiro -segn l para despertar la
conciencia del pueblo- en su programa dominical por la CMQ, dej un vaco
profundo en el liderazgo poltico del pas. Este, junto al descrdito de la
cuestin pblica debido a la magnificacin de lo negativo de los gobiernos
"autnticos", facilit el camino al nuevo golpe de estado que dara Batista en
1952.
"Cuba: Mito y Realidad", Juan Clark Derechos Reservados
Publicado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

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CONTACTO/ Una Evaluacin del Perodo Republicano

Una Evaluacin del


Perodo Republicano
Por JUAN CLARK
("Una Evaluacin del Perodo Republicano" es un fragmento del captulo 1
del libro "Cuba: Mito y Realidad" (Saeta Ediciones, 1990), de Juan Clark,
socilogo y profesor de ciencias sociales del Miami-Dade Community
College. En esta pieza, Clark analiza las virtudes y los defectos del perodo
que va de 1902 a 1959, con nfasis en los ltimos aos).
La hoja de balance de la nacin cubana en la dcada de los 1950 arroja tanto
aspectos positivos como negativos. En lo socioeconmico, el pas en general
disfrutaba de uno de los ms altos niveles de vida en Latinoamrica, lo cual lo
situaba muy distante de ser un clsico pas subdesarrollado. Conviene sealar
algunos de los ms importantes indicadores de esos niveles de vida.
En su medio siglo de repblica, Cuba desarroll y diversific su economa de
modo notable. Como consecuencia de la destruccin provocada por la Guerra
de Independencia, al finalizar sta en 1898, el pas se hallaba prcticamente
descapitalizado. Fueron las inversiones extranjeras -principalmente las
norteamericanas- las que promovieron el desarrollo, en especial de la industria
azucarera. Por su parte, los empresarios cubanos demostraron gran capacidad
al aumentar significativamente su participacin en el control de esa industria,
la primera del pas, desplazando gradualmente, para mediados del siglo XX, la
hegemona del capital norteamericano. De esta forma, la inversin cubana
pas de $50 millones a fines de siglo, a $1,525 millones en 1929. En 1935, de
161 centrales o ingenios azucareros, slo 50 eran propiedad cubana, los cuales
representaban el 13% de la produccin. Mas, para 1958, estas cifras se
convirtieron en 121 centrales en manos de nacionales, que constituan el 62%
de la produccin. La industria azucarera se encontraba en manos
experimentadas, contando con una alta productividad.
Para 1958 las inversiones norteamericanas ($861 millones) representaban
menos del 14% de las inversiones de capital en la isla. Un cambio similar se
observ en el vital sector de la banca: en 1939 los bancos cubanos tenan slo
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CONTACTO/ Una Evaluacin del Perodo Republicano

el 23.3% de los depsitos privados, mientras que en 1958 estos ya alcazaban


el 61.1%, mostrando con ello una alta capitalizacin, esencial para el
desarrollo econmico.
Si bien es verdad que la principal fuente de divisas para el pas era el azcar,
representando el 80.2% de las exportaciones, esta industria, para mediados de
la dcada de 1950 slo contribua en un 25% al ingreso nacional, indicando
con ello un grado elevado de diversificacin econmica. En este sentido la
agricultura ocupaba slo el 36% de la fuerza de trabajo contra casi un 24% el
sector industrial, el cual contaba con 2,340 establecimientos que generaban la
mitad del producto nacional. Puede afirmarse que la ingeniosidad del cubano
se manifest notablemente en la creacin de nuevas industrias autctonas con
capacidad para funcionar con materias primas del pas. El caso tal vez ms
notorio fue la fabricacin de papel y madera prensada hecha con bagazo de la
caa de azcar, lo cual ofreca gran potencial econmico para Cuba como
posible exportador de esos productos. Correlacionada con esta realidad
industrial, Cuba tena un alto consumo de acero, ocupando el lugar nmero 39
en una escala de 108 pases, mientras que ocupaba el primer lugar en consumo
de energa elctrica en Latinoamrica y el lugar nmero 33 entre 124 pases
del mundo.
Hacia finales de la dcada de 1920, Cuba contaba con una notable
infraestructura de vitales comunicaciones terrestres y areas. Una excelente
carretera central de 1,144 kilmetros favoreca las comunicaciones del
alargado pas uniendo todas sus provincias y haciendo ms fcil el acceso a
lugares muy apartados. Para 1959, Cuba contaba con 7,224 kilmetros de
carreteras pavimentadas. Adems de las carreteras, tambin se contaba con
una extenssima red ferroviaria -tanto de va ancha como estrecha- la cual
situaba en este sentido al pas entre los 13 ms desarrollados del mundo.
A un nivel microeconmico y en relacin con los niveles de vida de la
poblacin, Cuba estaba en esa dcada entre los primeros pases de Amrica
Latina en un nmero de indicadores socioeconmicos.
En cuanto al consumo de caloras per capita, la isla alcanzaba el puesto 26 en
el mundo, bien por encima del mnimo requerido. Segn el censo de 1953 slo
el 30.5% de la poblacin dependa de la agricultura como modo de vida,
ocupando el lugar nmero 30 entre 93 pases comparados. En este sentido vale
anotar que Cuba avanzaba rpidamente en la satisfaccin de la demanda de
alimentos que consuma, habiendo logrado llegar para entonces a un 75% de
esa meta.
En cuanto a la habitacin, el censo de 1953 arroj un promedio de 2.9
personas por vivienda, de las cuales 55% posean electricidad y agua
corriente. No haba en Cuba el apremiante problema urbano de los cinturones

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CONTACTO/ Una Evaluacin del Perodo Republicano

de miseria al nivel de otros pases del hemisferio que incluso contaban con
mayor riqueza. Asimismo, en Latinoamrica, los cubanos ocupaban el tercer
lugar en el nmero de autos por persona (1/40), cuarto en nmero de telfonos
(1/38), tercero en radioreceptores (1/6.5) y primero en telereceptores contando
con una transmisora experimental en colores para fines de esa dcada.
Esta realidad de los datos de la era precastrista condujo a prestigiosos analistas
de la economa cubana, como los profesores Jos Alvarez Daz y Jos M.
Illn, a afirmar que Cuba lleg a situarse entonces en lo que el eminente
historiador econmico W.W. Rostow llama la etapa del "despegue" hacia la
madurez econmica, tpica de las sociedades en vas de desarrollo.
Corroborando esta tesis, el profesor Lev Marrero seala que "la formacin
interna neta de capital alcanz en Cuba en 1951 el 15.5% del ingreso nacional
y en 1958 el 13.5%. Ambos porcentajes superaban ampliamente el 10%
mnimo sealado por Rostow como suficiente para alimentar el proceso de
desarrollo autnomo de una economa nacional".
El ya expuesto crecimiento econmico iba aparejado con el desarrollo de la
clase media y la proteccin social al trabajador. El primero de estos factores
mostraba una gran expansin, estimndose que este importante sector social
abarcaba entre el 22 y el 33% de la poblacin. Segn el destacado socilogo
norteamericano Lowry Nelson, la clase media cubana era probablemente la
ms fuerte en Latinoamrica. Su crecimiento constante indicaba que la
dicotoma entre los muy ricos y los muy pobres, tpica de otros pases del
continente, ciertamente no era tan acentuada en la estructura social cubana.
Por su parte, los obreros cubanos gozaban de amplios beneficios en muchos
sectores debido a las conquistas sindicales y a la legislacin vigente, basadas
en la Constitucin de 1940. De esta forma, un creciente nmero de
trabajadores contaba con gran seguridad (y casi inamovilidad en un nmero de
sectores) en el empleo; legislacin para los contratos de trabajo; la garanta de
un salario mnimo que deba ser revisado peridicamente por un organismo
oficial compuesto por obreros, patronos y gobierno; jornada de trabajo de 44
horas a la semana con pago de 48; pago de das feriados; pago de tiempo y
medio por horas extras y otros beneficios, como vacaciones pagadas,
aguinaldo pascual para los empleados pblicos, proteccin para la maternidad
y derecho al retiro. Debe tambin significarse que ya en Cuba, a pesar de que
haca poco ms de medio siglo que haba concluido la esclavitud, no existan
problemas raciales agudos.
Cuba tambin progres notablemente en el campo de la educacin. La
proporcin de alfabetizados aument de un 28% a fines del siglo XIX , al 77%
en 1953. El pas contaba con un amplio sistema escolar primario, medio y
superior que inclua tres universidades pblicas y tres privadas, adems de
numerosas escuelas tcnicas, en su mayora pblicas. De modo paralelo al
sistema de educacin pblico, exista un pujante y extendido nmero de
centros educativos privados entre los que se destacaban los que pertenecan a
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CONTACTO/ Una Evaluacin del Perodo Republicano

las rdenes religiosas. Estas escuelas llenaban una importante funcin dentro
de la educacin y realizaban a su vez contribuciones significativas a la
sociedad.
Junto al desarrollo educacional marchaba el de la cultura. A partir de la dcada
de 1920, los centros urbanos contaron con instituciones que realizaron una
encomiable labor de apoyo y promocin de las actividades culturales. El arte,
la investigacin etnolgica y la historia alcanzaron una excelencia que fue
reconocida internacionalmente. Pintores, msicos, escritores lograron crear
una expresin propia de lo cubano a travs de sus obras. Este desarrollo se
ampla con nuevas instalaciones de bibliotecas y museos as como el aumento
en el nmero de universidades.
El progreso de los medios de comunicacin social permiti que
manifestaciones culturales de fuerte raigambre en la tradicin histrica cubana
-poesa, teatro vernculo, danza, msica- llegasen al gran pblico. Cuba -con
una circulacin diaria de 101 ejemplares de peridicos por cada 1,000
habitantes- ocupaba el lugar nmero 33 entre 112 naciones, siendo superada
en Latinoamrica slo por Uruguay, Argentina y Panam. Las revistas y los
peridicos contaban con las colaboraciones de los mejores escritores del pas;
la radio y la televisin sirvieron de estmulo y vehculo para una mayor
participacin tanto de artistas como de espectadores. Las salas de cine, muy
numerosas excepto en las zonas rurales ms apartadas, tambin eran usadas
para el teatro menor. Es importante sealar que durante todo el perodo
republicano, tanto el artista como el escritor tuvieron libertad de creacin y de
expresin. El pueblo poda disfrutar de la manifestacin cultural de su
preferencia, independientemente de su contenido ideolgico.
En cuanto a los indicadores de salud, Cuba fue el primer pas en librarse del
azote de la fiebre amarilla aprovechando los descubrimientos, a fines de siglo,
del cientfico cubano Dr. Carlos J. Finlay. Para 1953, en una escala mundial,
Cuba ocupaba el lugar nmero 22 en cuanto a nmero de mdicos y dentistas
por habitante (128.6/100,000) y para fines de esa dcada ocupaba el tercer
lugar en Latinoamrica en ese rengln. Consecuentemente, Cuba tena una de
las tasas de mortalidad ms bajas del mundo (5.8 en contraste con 9.5 para
Estados Unidos y 7.6 para Canad) y posea, para fines de esa dcada, la ms
baja mortalidad infantil de Latinoamrica. El pas tena un extenso sistema de
atencin a la salud a bajo costo, de tipo mutualista o cooperativo, originado en
tiempos de la colonia, de propiedad privada, mediante lo que se conoca como
"quintas" o "clnicas", precursoras de los HMO (Health Maintenance
Organizations) de Estados Unidos, cuyos dueos, en la mayora de los casos,
eran los propios usuarios. Este sistema compensaba las evidentes deficiencias
del sistema pblico. La isla tambin gozaba de una moderada tasa de natalidad
y no tena por tanto un apremiante problema de crecimiento demogrfico,
tpico de los pases subdesarrollados.

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CONTACTO/ Una Evaluacin del Perodo Republicano

Desde el ngulo socioeconmico, probablemente los aspectos ms negativos


se encontraban en el desnivel urbano-rural y en el desempleo. No cabe duda
que el campo posea niveles inferiores de vida respecto a la ciudad, tanto en la
calidad de la vivienda como de la educacin y la salud. Por otra parte, el
carcter cclico de la industria azucarera haca que el desempleo o subempleo
fuera un problema significativo que ciertamente reclamaba atencin.
Otro aspecto negativo del perodo republicano era el que la lite econmica,
ocupada en el desarrollo de sus intereses, prest poca atencin al saneamiento
del proceso poltico, especialmente en lo referente a la falta de honestidad
administrativa, lo que a la larga afectara de modo radical el propio proceso
econmico. Ms deplorable an era la indiferencia de muchos, dentro del
sector econmico, a la corrupcin poltica, la cual se manifestaba fuertemente
en la evasin de impuestos, y una variedad de formas de enriquecimiento
ilcito por medio del abuso del poder. Esto abarcaba desde el simple polica
hasta el inspector de aduana o hacienda solicitando o aceptando sobornos, o
desde el ministro o funcionario manipulando y enriquecindose con las
contratas de obras, hasta la mucho menos frecuente en que el alto funcionario
directamente sustraa fondos del tesoro pblico. Este era un problema
endmico dentro de la economa y administracin pblica cubana,
recrudecido, como veremos, durante el ltimo perodo de Batista (1952-1958).
La corrupcin de muchos funcionarios del Ministerio de Hacienda especialmente entre los inspectores de impuestos- unida a la complicidad del
sector privado, producto del natural espritu de lucro del empresario -al cual
en muchos casos no le quedaba otra alternativa que la de participar en ese
rejuego- hacan que la magnitud de la evasin fiscal fuese enorme.
Desde el ngulo poltico, se debe anotar un logro importante en el perodo
entre 1940 y 1952. Ciertamente es de alabar la continuidad del ritmo
constitucional con la eleccin democrtica de tres presidentes. Y, de un modo
especial, debe significarse que los gobiernos del Partido Autntico, que
pueden ser culpados por sus fallos respecto a la honradez administrativa, no
pueden ser acusados de violaciones significativas de las libertades pblicas o
de falsear la voluntad popular en los comicios electorales. Adems, como ya
se seal, durante los dos ltimos aos del perodo del presidente Carlos Pro cuyas ltimas designaciones ministeriales se destacaron por la presencia de
hombres de probada capacidad e integridad- fueron introducidas por el
gobierno y aprobadas por el Congreso notables e importantes leyes
complementarias de la Constitucin de 1940, que contribuan al dearrollo
econmico y a promover la honestidad administrativa. Por esta razones, las
elecciones sealadas para el 1ro de junio de 1952 representaban una gran
esperanza de mejoramiento en el proceso poltico, si se tiene en cuenta la
calidad de los candidatos presidenciales ms populares, tanto del Partido
Autntico de gobierno, como del principal de oposicin, el Ortodoxo.
Pero a pesar de estos nuevos horizontes esperanzadores, la desconfianza en la
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CONTACTO/ Una Evaluacin del Perodo Republicano

gestin pblica y el desencanto y la frustracin del pueblo respecto al


liderazgo poltico ya haba llegado a niveles muy altos. Exista gran
escepticismo, apata y desconfianza respecto a la cuestin pblica, lo cual
llevaba a muchos a una actitud de abstenerse de participar en la actividad
poltica. "Yo no me meto en poltica", era una expresin popular en aquella
poca. El ciudadano promedio que viva de su trabajo o negocio de forma
honesta consideraba que "la poltica no era para l, pues era cosa sucia".
Esta situacin facilit los planes golpistas de Batista. Este, a la sazn senador
electo en el extranjero debido a un autoimpuesto exilio tras finalizar su
mandato presidencial en 1944 y a quien el presidente Pro, en un gesto de
cordialidad, haba permitido regresar al pas con todas las garanta personales,
tambin aspiraba a la presidencia en las elecciones generales de 1952 por el
Partido Accin Unitaria. Mas Batista, que ocupaba un muy distante tercer
lugar en las encuestas electorales, para recuperar el poder decidi unirse a los
militares golpistas adoptando la fatal va de la alteracin del ritmo
constitucional por medio del artero golpe militar de 1952.
"Cuba: Mito y Realidad", Juan Clark, Derechos Reservados
Publicado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

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CONTACTO/ Constitucin de la Repblica de Cuba, 1992

Constitucin de la Repblica de Cuba, 1992


(Esta Constitucin proclamada el 24 de febrero de 1976, contiene las
reformas aprobadas por la Asamblea Nacional del Poder Popular en el XI
Perodo Ordinario de Sesiones de la III Legislatura celebrada los das 10, 11 y
12 de julio de 1992)
PREMABULO
CAPTULO I
Fundamentos polticos, sociales y econmicos del Estado (Artculo 1 al 27).
CAPTULO II
Ciudadana (Artculo 28 al 33)
CAPTULO III
Extranjera (Artculo 34)
CAPTULO IV
Familia (Artculo 35 al 38)
CAPTULO V
Educacin y cultura (Artculo 39 al 40)
CAPTULO VI
Igualdad (Artculo 41 al 44)
CAPTULO VII

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CONTACTO/ Constitucin de la Repblica de Cuba, 1992

Derechos, deberes y garantas fundamentales (Artculo 45 al 66)


CAPTULO VIII
Estado de emergencia (Artculo 67)
CAPTULO IX
Principios de organizacin y funcionamiento de los rganos estatales
(Artculo 68).
CAPTULO X
rganos superiores del Poder Popular (Artculo 69 al 101)
CAPTULO XI
La divisin poltico-administrativa (Artculo 102)
CAPTULO XII
rganos Locales del Poder Popular (Artculo 103 al 119)
CAPTULO XIII
Tribunales y Fiscala (Artculo 120 al 130)
CAPTULO XIV
Sistema electoral (Artculo 131 al 136)
CAPTULO XV
Reforma constitucional (Artculo 137)
Publicado en CONTACTO Magazine el 27 de octubre de 2001
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CONTACTO/ Constitucin de la Repblica de Cuba, 1992

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CONTACTO/ La Leccin del Siglo para Cuba

La Leccin del Siglo para Cuba


Por JESUS HERNANDEZ CUELLAR
Desde la inauguracin de la Repblica de Cuba, el 20 de mayo de 1902,
inclusive desde antes, la nacin cubana ha disfrutado el privilegio de tener
entre los suyos a figuras de importancia mundial en las artes, las ciencias, las
letras, los deportes y el mundo empresarial.
El descubrimiento del agente transmisor de la fiebre amarilla, hecho por el
sabio cubano Carlos J. Finlay en el cruce de los siglos XIX al XX, marc una
de las primeras y mayores contribuciones de Cuba al resto del mundo.
Posiblemente la ms importante, por la enorme cantidad de vidas humanas
que se salvaron gracias a la labor del infatigable cientfico.
Muy poco despus un nmero significativo de pintores cubanos, entre ellos
Vctor Manuel, Carlos Enrquez, Domingo Ravenet, as como el escultor Juan
J. Sicre, hacen despegar el arte moderno de la isla.
Desde antes, los escritores haban marcado su propia pauta con Gertrudis
Gmez de Avellaneda y Jos Mart entre los primeros con relieve
internacional, desde el siglo XIX. En 1948 se estrena en La Habana "Electra
Garrig", de Virgilio Piera, y con este acontecimiento nace el teatro cubano
moderno, dos aos antes de que Eugenio Ionesco estrenara en Pars "La

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CONTACTO/ La Leccin del Siglo para Cuba

Soprano Calva" para dar a luz los grmenes del teatro vanguardista del
absurdo.
En 1921, el cubano Jos Ral Capablanca sorprendi al mundo al ganar el
campeonato mundial de ajedrez frente a un mito viviente, el alemn Emanuel
Lasker.
La televisin, un invento extraordinario, inaugur sus transmisiones en Cuba
en 1951, mientras que muchos pases hoy desarrollados no tuvieron a su
disposicin ese formidable medio de comunicacin hasta avanzada la dcada
de los 60.
Ni qu decir de la msica cubana a lo largo del siglo XX -la popular y la culta, que ha paseado sus notas por los ms grandes escenarios del mundo.
La legendaria empresa Bacard, la textilera de Ariguanabo, las industrias
azucarera, tabacalera, ganadera y cafetalera, eran ejemplos de un mundo
empresarial pujante. El nombramiento en 1981 de Roberto Goizueta como
presidente y director ejecutivo de la Coca-Cola, smbolo del universo
corporativo norteamericano, pareci ser la consagracin del empresariado
cubano, inclusive fuera de su propia tierra.
En poltica, sin embargo, la experiencia no ha sido la misma.
El Taln de Aquiles
Desde el momento en que se iz la bandera nacional en una Cuba
independiente del dominio espaol, comenz una estela de fracasos polticos
que no ha cesado hasta nuestros das.
Algunos atribuyen esto a que el cubano antepone la pasin al raciocinio en
poltica, tal vez por esa mezcla tan afortunada para otras cosas de los
temperamentos negro y espaol. Otros hablan de la tradicin de caudillismo
que se hered de Espaa, algo injusto porque los espaoles han vivido una
democracia ejemplar desde la muerte de Francisco Franco en 1975, con su
armoniosa monarqua parlamentaria y niveles de vida cada da ms altos.
La realidad es que los gobiernos que precedieron en Cuba a la dictadura del
general Gerardo Machado, han sido acusados por casi todas las corrientes
polticas cubanas, como mnimo, de "chambelonescos". El propio machadato,
que inaugur la era de las dictaduras en 1929, tambin fue acusado de
numerosas irregularidades administrativas. El breve lapso que va de su cada
en 1933 a la Constitucin de 1940 es tambin poco elogiable, con excepcin
del gobierno revolucionario de los 100 das y las negociaciones con Estados
Unidos que culminaron con la derogacin de la Enmienda Platt, en mayo
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de1934.
La Constitucin del 40 es posiblemente el paso ms maduro y serio que haya
dado la poltica cubana en toda su historia, pero para colmo de males, en los
12 aos que estuvo en vigor antes del golpe de Fulgencio Batista en 1952, fue
un texto con grandes deseos de convertirse en realidad. Que todos los
polticos durante estos perodos fueron corruptos e ineficientes? Decir esto
sera una falsedad histrica. Hubo hombres y mujeres honorables que
hicieron cosas importantes mientras estuvieron en el tren de la poltica y en la
administracin pblica, y otros que terminaron en la crcel o fueron
asesinados por su vocacin democrtica.
Que hubo renglones en cuanto a los niveles de vida con los que Cuba
asombr al mundo? S, los hubo y estn documentados en los archivos de
importantes organismos internacionales, pero se lograron por el esfuerzo y la
tenacidad de todos los sectores de la nacin.
Los Jinetes del Apocalipsis
Hay tres figuras que simbolizan el fracaso de la poltica cubana. Las razones
que llevaron al poder a estos hombres son similares y podran explicar hasta
cierto punto la naturaleza fallida de los experimentos polticos que ha sufrido
Cuba. Estos personajes son Machado, Batista y Fidel Castro.
El primero era un hroe de la Guerra de Independencia, que trabaj hombro
con hombro con los prceres de la patria; el segundo encabez en 1933 una
revolucin que destron a la casta militar cubana y se uni a los sectores
progresistas de la sociedad que se haban opuesto a Machado; el tercero fue el
lder de una revolucin popular que derroc a Batista y que se propona
restablecer la Constitucin de 1940 para cumplir las metas de democracia y
justicia social contenidas en aquel documento histrico.
Tan pronto tom el pulso a sus xitos, entre los que estaba la importante
cubanizacin de la economa nacional, Machado convenci al Congreso de
que aprobara una prrroga de poderes que le permitiera permanecer ms
tiempo al frente del gobierno. Con ello se produjo la primera violacin
significativa de la Constitucin de 1901 y se abri una sangrienta etapa
revolucionaria.
Aclamado por las masas y por el ejrcito, Batista comprendi que para
abrirse paso en la poltica tena que eliminar a sus competidores, casi todos
mejor preparados que l, y para hacerlo trunc la revolucin de 1933 y se
convirti en "el hombre fuerte" de Cuba.
De joven abogado y activista sin reconocimiento, Castro, al igual que Adolfo
Hitler, se hizo popular con un frustrado asalto militar que le cost ir a la
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crcel. Con la huda de Batista y luego de dos aos en las montaas, lleg a
La Habana en enero de 1959 convertido en una leyenda que transformara a
Cuba en un paraso de libertades. Nadie saba a ciencia cierta si estaba
preparado para ello, con slo 33 aos de edad y sin experiencia alguna en su
propia profesin. Saba de economa? Saba de administracin pblica?
Era sincero cuando defenda libertades y derechos? Aceptarlo fue un acto de
fe, un infantilismo nacional.
Desde antes de iniciar su lucha revolucionaria, Castro ya saba que la
democracia no era su trampoln a la gloria. De inmediato desarticul un
gobierno revolucionario provisional, integrado por respetadsimas figuras, se
autoproclam primer ministro, se vincul a la Unin Sovitica, potencia que
coprotagonizaba la Guerra Fra, y rebautiz la revolucin de 1959 como
revolucin marxista-leninista. Fiel a los principios de esa etiqueta, cancel
todas las libertades universalmente aceptadas, abri escuelas, fusil y
encarcel adversarios, inaugur policlnicos e hizo una larga carrera en
materia de fomentar revoluciones y movimientos armados en casi todo el
mundo en vas de desarrollo, con apoyo sovitico. Si la Cuba anterior a 1959
estuvo demasiado atada a Estados Unidos, la de Castro se mantuvo
totalmente entregada a la Unin Sovitica, con la enorme desventaja de que
Mosc nunca pudo dar ni a sus propios ciudadanos la calidad de vida que
Washington dio a los suyos. Ni qu hablar de libertades y derechos.
De los tres, Castro ha sido el ms inteligente, el ms carismtico, el de mayor
capacidad conspirativa y el que ha tenido mayor influencia mundial. Es el
gobernante vivo que ms aos ha estado en el poder, y el segundo en este
sentido en toda la historia moderna despus del norcoreano Kim Il Sung,
tambin comunista, que estuvo 47 aos al frente de su pas. Atribuye a su
revolucin -todava llama de esta manera a su gobierno- grandes avances en
el desarrollo de la educacin y la salud pblicas, pero nunca se ha arriesgado
a abrir un espacio a sus opositores ni en la prensa oficialista, nica del pas, ni
en las urnas. Desde su llegada al poder, Cuba pas de ser un pas de
inmigrantes a un pas de emigrantes, y alrededor del 20% de la poblacin
cubana vive en el extranjero a pesar de las muchas restricciones a la libertad
de emigracin. Curioso paraso de justicia social del que los beneficiarios
huyen inclusive poniendo en peligro sus vidas, rumbo al infierno.
Ciertos Principios
Por qu le ocurre esto a un pas que ha jugado un papel tan sobresaliente en
las ciencias, el arte, la literatura y otras tantas actividades para las que se
requiere inteligencia y sabidura? Un pas con un talento natural para la
administracin de empresas, demostrado antes de la colectivizacin
comunista y actualmente en amplios sectores del exilio cubano en Estados
Unidos, Espaa, Venezuela, Costa Rica y otros pases. Algo demostrado
inclusive dentro de Cuba hoy da, por los limitados sectores que actan por
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cuenta propia como competencia, en muchos casos clandestina, de la


industria de los servicios del propio gobierno cubano.
Hay ciertos principios bsicos en el arte de gobernar que no slo dependen de
la conducta de los gobernantes, sino tambin de la de los gobernados. El
primero de ellos es el sentido preciso de que el gobierno es un acto de
servicio pblico, no de poder desmedido con duracin ilimitada, sin rendicin
de cuentas. El segundo, e igualmente importante, es tener conciencia de que
las naciones que han triunfado en el mundo consiguieron sus xitos porque
crearon instituciones y leyes que estn por encima de los hombres.
Para las naciones exitosas en gobierno y economa, en ciencias e
industrializacin, en arte y cultura, no existen "hombres fuertes". Lo fuerte es
el respeto a la ley, la vigencia de las instituciones, el talento y la preparacin
de los gobernantes para crear suficiente bienestar para sus pueblos.
Esa es la nica razn por la que no hay golpes de estado ni revoluciones
armadas en Australia, Canad, Francia, Inglaterra, Alemania, Espaa, Japn,
Estados Unidos y otros muchos pases.
En stos, las revoluciones se hacen todos los das en los parlamentos, en las
casas de gobierno, en los tribunales, en la gestin empresarial, en los medios
de comunicacin social, en los laboratorios de investigacin cientfica, en el
arte y la literatura. Esto ocurre porque se cultiva el libre flujo de ideas en un
marco de respeto, inclusive de ideas diametralmente opuestas. De ese
encontronazo de ideas nacen las soluciones a los problemas y se enriquece el
camino del desarrollo.
Esta visin no ha sido la de gran parte de los cubanos ni cuando libraban sus
guerras de independencia. Tal vez por ello, entre otras razones, Cuba fue el
ltimo pas de Hispanoamrica en independizarse de Espaa, cuando en
realidad fue el primero que pis Cristbal Coln. Tambin ser el ltimo
pas, por lo menos no asitico, en salir del marxismo-leninismo hacia a la
democracia.
El dramaturgo alemn Bertolt Brecht puso en boca de uno de sus personajes,
Galileo, sacado de la historia, una frase inmortal: "Desgraciados los pueblos
que necesitan de hroes".
Es una expresin que parece estar dedicada a Cuba, a casi toda Amrica
Latina. Cada vez que surge un problema nacional, aparece un hroe nacional
que es vitoreado y tolerado. Por lo general, ese hroe no cumple su tarea y se
retira del escenario poltico, desinteresadamente. Se queda y pasa una factura
impagable. La de permanecer en el poder hasta que se pueda, hasta que la
muerte nos separe, si fuese posible.
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Hay otra nocin poltica muy prctica que aplican las naciones desarrolladas.
Los gobernantes deben tener una calificacin mnima para gobernar. La
demagogia en el mundo desarrollado, tiene poco espacio. El pueblo quiere
hechos, no palabras. Si no hay hechos, habr un voto de castigo en la prxima
eleccin. Y se necesita llegar al poder despus de haber demostrado ciertas
cualidades en cargos pblicos inferiores a la presidencia o en actividades
afines. El conocimiento y la experiencia cuentan. Otro factor importante es
que los gobernantes necesitan imaginacin y creatividad para poder hacer su
funcin con eficiencia. Por ello, rara vez las leyes que imperan en los estados
de derecho permiten que un presidente permanezca ms de ocho aos en el
cargo. Algunos inclusive admiten un mximo de seis aos y prohben la
reeleccin.
El ejercicio del gobierno desgasta a los gobernantes. Esta es la razn por la
que los dictadores que han estado muchos aos en el poder, al morir, retirarse
o ser derrocados, dejan sociedades con grandes represiones, odios y
ansiedades, y en muchos casos naciones sumidas en la pobreza y la
desesperanza.
En las naciones desarrolladas tampoco hay espacio para el paternalismo. El
gobernante no es el padre de la nacin, es su empleado. Es un funcionario
que tiene como jefe a toda la nacin, y no al revs. Por eso se le obliga a
rendir cuentas claras de lo que hace. El gobernante tiene que regirse por la
ley, no puede violarla ni interpretarla a su imagen y semejanza. Tampoco le
est permitido confundir los intereses del pas con los suyos propios ni con
los de sus compadres. El gobierno es la institucin en la que la sociedad ha
depositado su confianza para que, con eficiencia y capacidad de conciliacin,
administre sus bienes y represente sus intereses.
El hecho de que la nacin cubana no aplicara, no sintiera como propios casi
todos estos principios desde 1902 hasta la fecha, produjo la Cuba que
conocemos hoy. La que hemos conocido. La ausencia de estos principios
condujo al compadrazgo y a la corrupcin, a la prrroga de poderes de 1929,
a las consecuencias del 4 de septiembre de1933, al golpe de estado de 1952 y
a la rpida transformacin de la revolucin popular de 1959 en una dictadura
de izquierda, la ms larga e intil que haya conocido el continente americano,
hecho probado por la decisin de muchos cubanos de desertar en los pases
ms empobrecidos de Amrica, de Africa y de Europa oriental.
Es importante admitir que esto ocurri a pesar de que Cuba produjo una
cantidad notable de pensadores que haban sentado todo un ideario, en el que
debi fundarse la nacin. Flix Varela, Jos Antonio Saco, Jos de la Luz y
Caballero y el monumental Jos Mart inundaron las reas del pensamiento
poltico, la filosofa y otros muchos campos. Sus consejos y preceptos, en el
mejor de los casos, se convirtieron apenas en oraciones recitadas de memoria,
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cuando no tergiversados.
No importa que Fidel Castro muera maana o sea derrocado. Si estos
principios de funcionamiento de la sociedad no se integran a los genes de la
nacin cubana, jams asistiremos al espectculo maravilloso de una Cuba
desarrollada.
Esta es la leccin que deja para todos los cubanos este primer siglo de
gobierno propio, Estados Unidos y la Unin Sovitica aparte. Un siglo lleno
de xitos en todo lo que no sea poltica. Exitos doblemente maravillosos
porque se consiguieron a pesar de los polticos.
Hay que reflexionar sobre ello con ecuanimidad, con seriedad y con
responsabilidad porque la poltica rige casi todas las dems actividades de la
sociedad. De otra manera, la catstrofe acechar a cada minuto, afilando con
celo sus garras de oportunismo, demagogia y crueldad.
CONTACTO Magazine
Publicado el 27 de octubre de 2001 en CONTACTO Magazine

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