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A Busca do Carter

Charles Swindoll
Ttulo original: The Quest for Character
Traduo: Oswaldo Ramos
Editora Vida, 1991
Digitalizado por Luz

HTTP://SEMEADORESDAPALAVRA.QUEROUMFORUM.COM

Dedico este livro com todo afeto a meus colegas mais ntimos de
ministrio:
Paul Sailhamer Buck Buchanan
Doug Haag
Mel Howell Howie Stevenson
A autenticidade, coerncia, integridade e lealdade que demonstram tm
sido de valor inestimvel para mim, ao longo dos anos em que temos
trabalhado Juntos na Primeira Igreja Evanglica Independente de Fullerton,
Califrnia, EUA.
Mediante o exemplo deles, convenci-me de que a busca do carter um
objetivo que vale a pena perseguir.
"Meus irmos, tende por motivo de grande gozo o
passardes por provaes, sabendo que a prova da
vossa f desenvolve a perseverana. Ora, a
perseverana deve terminar a sua obra para que
sejais maduros e completos, no tendo falta de coisa
alguma." (Tiago 1:2-4)

NDICE:
INTRODUO .............................................................................................. 4
PARTE 1- GUARDE SEU CORAO
8
ALVOS DA TENTAO ............................................................................. 11
O VERDADEIRO SUCESSO ..................................................................... 14
ENTORPECIMENTO GRUPAL .................................................................. 17
ASSASSINO ENGAIOLADO ...................................................................... 20
O JULGAMENTO DE DEUS ...................................................................... 23
CAPACHOS PORTA ............................................................................... 27
RESTAURAO ........................................................................................ 29
AQUELE DIA... ESTE DIA .......................................................................... 32
MENTE SIMPLES ....................................................................................... 35
SOLIDO NA LIDERANA ........................................................................ 38

SINCERIDADE ........................................................................................... 41
HONESTIDADE .......................................................................................... 43
ONTEM, HOJE E AMANH ....................................................................... 46
FESTA E FONTE ........................................................................................ 48
CORRENDO DE MEDO ............................................................................. 51
UMA QUEDA ESPIRALADA ...................................................................... 54
RIGIDEZ ..................................................................................................... 58
CURIOSIDADE ........................................................................................... 62
NEGLIGNCIA DOS PAIS ......................................................................... 64
BELEZA... DISTNCIA ........................................................................... 67
PARTE 2 - D O SEU CORAO
71
DOIS MINUTOS MEMORVEIS ................................................................ 75
INFERIORIZADOS ..................................................................................... 79
INTERCESSO .......................................................................................... 82
V EM FRENTE! ........................................................................................ 85
DETERMINAO FRREA ....................................................................... 87
SEUS BRIOCHES AMANTEIGADOS ........................................................ 90
ENCANTO .................................................................................................. 92
UMA LEALDADE SBIA ............................................................................ 94
SATISFAO ............................................................................................. 97
COISAS QUE NO MUDAM NUNCA ........................................................ 99
VERDADEIRO TRABALHO DE EQUIPE ................................................. 102
DEDICAO ............................................................................................ 104
SONHANDO ............................................................................................. 107
CARICATURAS ........................................................................................ 109
DOM QUE PERMANECE ......................................................................... 111
UM TEMPO PARA A VERDADE .............................................................. 114
BOM SENSO DESASSOMBRADO .......................................................... 117
F PROFUNDA ........................................................................................ 120
LIBERTANDO-SE ..................................................................................... 124
CONCLUSO ........................................................................................... 127
NOTAS...................................................................................................... 130

INTRODUO
"Minha primeira viso direta do Titanic durou menos do
que dois minutos; contudo, a imagem total de seu imenso
casco, projetando-se a partir do fundo do mar,
permanecer para sempre em minha vida. Agora,
finalmente, encerrava-se a busca."1
Assim escreveu Robert Ballard, aps descobrir o casco fantasmagrico
do H.M.S. Titanic, deitado em seu bero solitrio, a mais de trs mil metros,
no fundo do Atlntico Norte. Durante mais de trs quartos de sculo o
grandioso navio revestiu-se de celebridade e lenda. Ei-lo de casco mergulhado
em dcadas de podrido e sedimentos. O convs imundo e retorcido. Embora
ainda impressione, graas s suas dimenses, o toque de elegncia
desapareceu. J no mais o gracioso barco que deslizou, cheio de pompa,
em sua primeira viagem, no incio de abril de 1912. Apenas cinco dias aps o
comeo de sua jornada romntica, a cidadela navegante foi aprisionada e
afundada por um "iceberg" insensvel, cruel, que a aguardava a quase 600
quilmetros a sudeste de Terra Nova.
O resto constitui histria trgica bem conhecida. O navio jaz silencioso
e solitrio, derramando lgrimas de ferrugem, no apenas por si mesmo,
porm, mais ainda pelas 1.522 almas que ele arrastou consigo.
At que uma luz estroboscpica lhe penetrasse o tmulo espantoso e
lamacento, em primeiro de setembro de 1985, ningum sabia com certeza sua
localizao. Naquele dia memorvel, o homem que havia amado demais esse
navio e, portanto, no podia esquec-lo, que havia vivido os ltimos treze
anos "dominado" pela "angustiosa busca desse barco", obteve sua primeira
viso do transatlntico. At que ponto esse homem estava fascinado pela
aparncia da nave? O suficiente para bater 53.500 fotos dela. O suficiente
para esquadrinhar cada metro quadrado daquela figura gigantesca... quase
trezentos metros de comprimento, 30 de largura, 46.328 toneladas. O
suficiente para respeitar-lhe a privacidade e deix-lo como o encontrou, sem
perturb-lo e inexplorado, visto que todas as tarefas propostas estavam
executadas. Foi como Ballard escreveu, ao final de sua ltima visita:"... a busca
do Titanic acabou. Que ele descanse em paz."2 Misso cumprida.
Em diversas ocasies, o explorador usou a mesma palavra a fim de
descrever seu sonho de toda a vida: "busca." Uma busca uma espcie de

perseguio, uma procura intensa. Webster adiciona uma dimenso colorida


definio: "... um empreendimento intrpido de romance medieval,
usualmente envolvendo viagens cheias de aventuras." provvel que isto
fizesse Robert Ballard sorrir. De maneira bem estranha, sua jornada plena de
aventuras constitui, na verdade, um romance com um navio muito mais idoso
do que ele.
O que voc busca? Voc alimenta um "sonho de toda a vida?" H
alguma coisa "dominando sua vida" ao ponto de captar e manter sua ateno
durante treze anos ou mais? Qual a "jornada plena de aventuras" de que
voc gostaria de participar? Que descoberta voc gostaria de realizar?... Que
empreendimento voc imagina em segredo? Se no houver uma busca, a vida
se reduz rapidamente a uma ndoa escura, mancha descorada, ou dieta
montona demais para arrancar a pessoa da cama, de manh. A busca
alimenta nosso fogo. Impede que fiquemos boiando torrente abaixo,
apanhando escombros. Mantm nossa mente engrenada, incita-nos a
prosseguir. Todos ns estamos rodeados pelos resultados da busca encetada
por algum, os quais nos trouxeram benefcios. Permita-me mencionar alguns
nomes:


Sobre minha cabea h uma brilhante lmpada eltrica. Obrigado,


dison

Sobre meu nariz tenho um par de culos que me permite enxergar


bem. Obrigado, Franklin.

Em minha garagem h um carro pronto para conduzir-me a


qualquer lugar para onde eu o dirigir. Obrigado, Ford.

Pelas prateleiras de minha biblioteca espalham-se livros cheios de


coisas interessantes, de pesquisas cuidadosamente conduzidas.
Obrigado, autores.

Idias, memrias, pensamentos estimulantes, habilidades criativas e


percias relampejam atravs de minha mente. Obrigado,
Professores.

Bem dentro de mim h traos de personalidades, convices fortes,


uma certeza sobre o que certo e o que errado, o amor de Deus,
uma bssola tica, um compromisso perptuo para com minha
esposa e famlia. Obrigado, pais.

Bem embrulhados nas dobras de minha vida esto a disciplina e a


determinao, a recusa terminante de desistir quando a situao se

torna difcil, um amor pela liberdade existente em nosso pas, um


respeito pela autoridade. Obrigado, fuzileiros navais.


Chegam a meus ouvidos, durante o dia todo, trechos de msica


linda, dos quais cada pedacinho representa um misto diferente de
melodia e ritmo... harmonia que permanece. Obrigado,
compositores.

Em casa, h um ambiente pacfico, cheio de magnetismo,


ambientao agradvel aos olhos, papis de parede de cores
atraentes, mveis de bom gosto, confortveis, abraos afetivos, um
abrigo em tempos tempestuosos. Obrigado, Cynthia.

Eu poderia prosseguir nesta lista, at a pgina seguinte. Voc tambm.


S porque algumas pessoas dedicaram-se a sonhar, a perseguir seus sonhos, a
acompanh-los e completar sua busca, nossas vidas tornaram-se mais
confortveis, mais estveis. Isto suficiente para incentivar-me a prosseguir,
se no servir para mais nada.
E voc? Sonha escrever um artigo, ou um livro? Escreva-o!
Voc est tentando descobrir se todo esse trabalho no trato das crianas
vale a pena? Claro que vale a pena! Continue!
Gostaria de voltar para a universidade e concluir aquele curso? Volte a
estudar!... pague o preo, ainda que isso leve anos!
Voc se bem no meio da redecorao e j est cansada de toda essa
confuso? Prossiga!
Voc est tentando dominar um ofcio, e o exige tempo, pacincia e
energia (para no mencionar dinheiro)? V em frente!
Voc no consegue tirar da cabea aquela melodia? Criou umas msicas
que precisam ser postas em papel? Mos obra! V trabalhar! Est pensando
em montar um negcio pessoal? Por qu no? difcil encontrar satisfao
verdadeira a meio caminho da escada do sucesso, no empreendimento de
algum.
Deus est permanentemente em busca de algo. Voc j pensou nisso
um dia? A busca de Deus o propsito tramado no estofo do Novo
Testamento. O padro que ele persegue est definido em Romanos 8:29, onde
ele promete que nos conformar imagem de seu Filho. Outra promessa est
registrada em Filipenses 1:6, onde lemos que ele iniciou boa obra em ns e
no vai interromp-la. Noutro passo bblico, ele chega a chamar-nos de

"feitura" sua (Efsios 2:10). Ele est nos martelando, limando, esculpindo,
dando-nos forma! A segunda carta de Pedro chega ao ponto de relacionar
alguns dos objetivos dessa busca encetada por Deus: diligncia, f, virtude,
conhecimento, domnio prprio, perseverana, piedade, fraternidade e amor
(2 Pedro 1:5-7). Numa palavra: carter.
Qualidades de carter slido em seus filhos eis a busca de Deus
busca incansvel. A luz estroboscpica de Deus no cessar sua busca
enquanto no completar a obra. E quando que ela vai terminar? Quando
descansarmos em paz... nunca na vspera. S ento que a obra divina estar
completa, em ns. Devemos agradecer-lhe por no desistir de ns, enquanto
vamos passando pelo processo de desenvolvimento do carter. Obrigado,
Senhor!
disso que trata este livro. Minha inteno no foi torn-lo uma lista
exaustiva de todas as qualidades que precisamos discutir, ainda que as
circunstncias se mostrassem muito favorveis. Entretanto, inclumos aqui as
que merecem nossa ateno imediata. Veja voc: Deus no opera no vcuo.
Ele pode operar assim (e s vezes opera mesmo), porm, no que concerne a
traos do carter, ele nos empurra ao. A busca de Deus torna-se a nossa
busca. Os interesses que vicejam no corao de Deus tornam-se interesses
que vicejam em nosso corao. Uso a palavra "corao" porque esse o
termo que as Escrituras empregam para descrever o lugar onde primeiramente se formam aquelas qualidades dignas de serem cultivadas. Talvez
devssemos chamar o corao de tero do carter.
s vezes precisamos guardar nosso corao... proteg-lo contra
invases, e mant-lo a salvo, em segurana. Vez ou outra deveramos dar
nosso corao... permitir que certas qualidades saiam, liber-las para os outros.
Visto que ambas as opes constituem fatos reais, dividi este livro de acordo
com essa nfase dupla. Os primeiros vinte captulos convidam-no a guardar
seu corao a fim de impedir que as coisas que no devem permanecer dentro
dele consigam penetrar. Os ltimos vinte captulos desafiam-no a dar seu
corao, liberando qualidades que precisam ser postas em uso, para o bem
dos outros e para a glria de Deus.
Tiro o chapu para vrias pessoas que desempenharam papis de vital
importncia na elaborao deste volume. Na Editora Multhomah, Larry Libby,
meu amigo e editor de muitos anos, bem como Brenda Jose, com sua percia
criativa, inimitvel, me proporcionaram ajuda e encorajamento inestimveis.
Sou devedor a ambos, pela competncia, cooperao e confiana que
demonstraram. Em meu escritrio, Helen Peters, minha fiel e sempre

coerente secretria, que vem mourejando comigo ao longo de todas as obras


que tenho publicado, merece outra salva de palmas. Enquanto viajo, vou
rabiscando pensamentos, empilhando-os e colocando-os diante dela nas
condies mais variadas que se possa imaginar; minha secretria aceitou esse
desafio, com mxima graa, e datilografa tudo isso diligentemente,
produzindo um manuscrito. Em casa, Cynthia, Colleen e Chuck jamais
deixaram de entender meu amor ao ministrio de escrever, e jamais me
fizeram sentir culpa, quando os prazos finais me obrigam a dizer no para eles,
e sim para o meu trabalho. Em vez disso, diminuram suas exigncias e
minimizaram suas expectativas. Chegam at a sorrir benevolentemente diante
de minha preocupao, quando meu corpo est com eles mas minha mente
est no livro. Trs salvas de palmas para esse trio!
Agora, finalmente, tomo emprestado algo de Robert Ballard: minha
busca terminou. Bem, pelo menos esta que voc tem nas mos. A outra
busca aquela busca maior, sobre a qual escrevi em cada pgina deste
livro essa nunca terminar. Pelo menos enquanto eu no partir para
descansar em paz. Pelo resto de minha vida estarei guardando meu corao, e
dando-o tambm. Deus jamais interromper a obra de martelar em mim
aquelas coisas que precisam ser trituradas, nem parar de esmerilhar minhas
atitudes, de esculpir meu carter. Diferentemente do homem que encerrou
sua busca ao localizar o Titanic, prosseguirei minha busca de carter durante
todos os meus dias. E voc tambm far isso.
Meu magno desejo que estas pginas nos forneam mais pacincia
durante o processo, e maior perseverana, at o fim. Quando houvermos
terminado a busca, tenha certeza disto, estaremos na gloriosa presena de
Deus, conformados imagem de seu Filho.
Chuck Swindoll
Fullerton, Califrnia

Parte 1- Guarde seu corao


A vida uma selva.
Quem jamais se viu enfiado at o pescoo nas areias movedias de
prazos e exigncias inadiveis? Quem jamais travou batalha com irritaes
piores que crocodilos, nos pntanos lodosos dos compromissos demasiado

grandes, das realizaes demasiado pequenas, e da exausto total? Coroando


tudo isso h os ataques de surpresa da crtica cruel, que nos assalta como leo
faminto, que nos rasga com garras semelhantes s de panteras. S os mais
fortes que sobrevivem. Dentre estes, os que so capazes de detetar o perigo,
e conhecem as tcnicas de auto-defesa, safam-se nas melhores condies.
Jay Rathman um destes homens. Ele caava veados na rea de vida
selvagem de Tehema, perto de Red Bluff, ao norte da Califrnia, quando
escalou a encosta de um precipcio grantico, segurando-se borda. Ao erguer
a cabea para olhar por cima da borda, percebeu um movimento direita de
seu rosto. Uma cascavel enroscada atacou-o com rapidez de relmpago e por
um triz no lhe abocanhou a orelha direita.
"As presas da serpente de 1,20 m enroscaram-se na gola olmpica do
suter de l de Rathman. A fora do ataque fez com que a serpente lhe casse
no ombro esquerdo. Em seguida, ela se lhe enrolou no pescoo.
Rathman agarrou-a por trs da cabea, com a mo esquerda, podendo
sentir o veneno quente a escorrer-lhe pelo pescoo. O guizo agitado produzia
um rudo furioso.
O homem caiu para trs, estatelando-se de cabea para baixo e rolando
pela encosta ngreme, atravs do mato e pedras vulcnicas, seu rifle e binculo
despencando junto.
"Infelizmente", disse Rathman, ao descrever o incidente a um oficial do
Departamento de Caa e Pesca, "acabei encravado entre as rochas; meus ps
ficaram presos, na descida, e l fiquei eu de cabea para baixo, quase sem
poder mover-me."
Conseguiu pegar o rifle com a mo direita e usou-o para desenroscar as
mandbulas do suter; mas a cobra tinha condies de atacar outra vez.
"Ela fez cerca de oito tentativas e conseguiu atingir-me com a ponta do
focinho, bem abaixo de meu olho, cerca de quatro vezes. Fiquei com o rosto
virado, de maneira que a cascavel no tinha ngulo favorvel para enfiar-me
as presas; mas a cabea dela estava bem perto de mim. Eu e a bicha
encaramo-nos olho no olho; descobri ento que as cobras no piscam.
Aquelas presas mais pareciam agulhas amaldioadas... Tive de estrangular a
serpente. No tive outro jeito. Meu receio era que se todo o meu sangue me
descesse cabea, eu viesse a desmaiar."
Quando Rathman tentou atirar o rptil morto de lado, no o conseguiu.

"Com a mo direita, tive de soltar os dedos da esquerda, um por um, do


pescoo da cobra."
Rathman, de 45 anos, trabalha no Departamento de Defesa, em San
Jos. Calcula que seu embate com a serpente tenha durado 20 minutos.
O guarda Dave Smith diz o seguinte, ao registrar seu encontro com
Rathman:
"Ele caminhou na minha direo segurando este guizo. Parecia sorrir ao
dizer-me: 'Gostaria de registrar uma queixa a respeito desta sua vida selvagem
aqui.' "
Quando li pela primeira vez esse relato de arrepiar os cabelos, percebi
como o combate de Rathman parece-se tremendamente com nossa vida diria.
No momento mais inesperado somos atacados. Com fora traioeira, tais
assaltos de cascavel tm um jeito de desequilibrar-nos, enquanto se enroscam
em ns. Vulnerveis e expostos, podemos facilmente sucumbir diante de tais
ataques. Esses assaltos so freqentes e multi-variados: dores fsicas, traumas
emocionais, estresse relacionai, dvidas espirituais, conflitos matrimoniais,
tentaes carnais, reveses financeiros, assaltos demonacos, desapontamentos
profissionais... pam, pam, pam, pam, PAM!
Lutamos encarniadamente em busca de sobrevivncia, sabendo que
qualquer arremetida do inimigo pode atingir o alvo e inocular o veneno
paralisante, imobilizador, que nos deixar incapacitados. Qual esse alvo,
exatamente? O corao? ele sim, esse rgo onde nasce a esperana, onde
se tomam as decises, onde os compromissos so fortalecidos, onde a verdade armazenada e, principalmente, onde o carter (essa coisa que nos d
profundidade e nos torna sbios) se forma.
No de admirar que o sbio da antigidade j nos advertia:
"Ouve tu, filho meu, e s sbio, e dirige no caminho
certo o teu corao" (Provrbios 23:19).

A busca do carter exige que certas coisas sejam mantidas dentro do


corao, enquanto outras precisam ser mantidas longe dele. Um corao
desguarnecido significa desastre. Um corao bem guarnecido significa
sobrevivncia. Se voc espera sobreviver na selva, e vencer em todos os
ataques traioeiros, voc precisa guardar seu corao.

As pginas que se seguem o ajudaro, encorajando-o a perseverar nessa


busca.

ALVOS DA TENTAO
Fortuna. Fama. Poder. Prazer.
No que concerne s tentaes, aqui esto os maiores viles.
No que no existam outras armadilhas e tropeos. Existem, e
quantos! Mas os quatro acima representam nossos elos mais fracos na
corrente de resistncia... as aberturas mais visveis em nossa armadura. Se o
inimigo de nossas almas deseja lanar um de seus "dardos inflamados" num
ponto em que produzir maior impacto, far uma escolha dentre estes quatro
principais alvos.
FORTUNA.
Dinheiro, dinheiro, dinheiro. Coisas que tm uma etiqueta de preo.
Bens materiais. Objetos tangveis. E que h por trs de tudo isso? O desejo de
possuir, de apossar-se, de juntar riquezas, ficar rico; enfrentemos a realidade:
o desejo de parecer rico. Trata-se da obsesso de razes profundas, no sentido
de impressionar os outros e tambm deliciar-se na velhssima coceira
denominada "quero mais." Sempre mais. O bastante nunca bastante. A
satisfao est fora de questo.
Tudo isto parece to claro no papel! Pinte essa coisa de verde e chame-a
de cobia pura e simples... fcil de ser analisada neste momento objetivo.
Porm, quando deslizamos na corrente de gua e comeamos a nadar, eis que
surge uma torrente (to sutil, de incio) que nos apanha e nos arrasta. Logo
somos engolfados por ela, e atirados nas cataratas, quase totalmente
descontrolados. Para livrarmo-nos e iniciar nova trajetria noutra direo
(nunca sutil, nunca fcil!) precisamos de nada menos que o poder do Deus
Todo-poderoso. Jamais algum resistiu cobia sem que travasse uma luta ao
mesmo tempo incansvel e feroz. O deus chamado Fortuna tem morte lenta e
dolorosa.
FAMA.

o anseio de ser popular. Ser membro da "gangue". Ser amado. Na


verdade, algo mais do que isso. a fome de ser conhecido, de criar um
nome para si mesmo. Inclui a perseguio do melhor lugar, o aperto de mos
certas, a batida nas costas certas, estar nos ambientes certos... manipulando e
cavando habilmente. O tempo todo h uma preocupao jamais pronunciada
em torno de uma agenda egocntrica, oculta: que o seu nome fique l em
cima, sob o foco dos holofotes. A insegurana assim revelada est entre o
pattico e o nauseante.
No me entenda mal. Para algumas pessoas, a fama chega de surpresa.
Nada mais do que o subproduto de um trabalho bem feito, isento de
estratgia maliciosa. Sem jamais nutrir qualquer desejo de ser bem conhecido,
algumas pessoas so atiradas no centro do palco independentemente de seus
prprios desejos. Tudo bem: que elas continuem a examinar suas motivaes
e a manter o equilbrio. A fama pode ser o atrativo principal. As alturas so
estonteantes. Um brincalho disse, jocosamente: "A fama, semelhana da
fumaa, inofensiva se voc no a inalar."4 As pessoas que conseguem
domin-la com graa, no se permitem esquecer quo imerecedoras so. Com
freqncia, tais pessoas tm origens muito humildes. Como a famosa
contralto Marian Anderson, que afirmou que o momento mais importante de
sua vida ocorreu quando ela chegou em casa e disse sua me que no
precisaria mais lavar a roupa das pessoas, dali por diante.
PODER.
Os que buscam o poder desejam controlar, governar os outros. Querem
ocupar cargos de autoridade e fazer as coisas sua maneira, conforme sua
vontade. Manipulam e manobram as pessoas, a fim de ficar em posio de
autoridade, de tal maneira que consigam dominar os outros e mant-los obedientes. Embora alguns consigam realizar isto como mestres da fraude,
escondendo a verdade por detrs de mscaras sorridentes e palavras piedosas,
seu estilo dominador torna-se evidente quando as pessoas que supostamente
deveriam obedecer no obedecem e, ao contrrio, exercem alguma forma de
independncia criativa e sadia. "Antema!" grita o ditador. E zs! o chicote
entra em ao. As pessoas que anseiam pelo poder demonstram mnima
tolerncia pelos indivduos que pensam com suas prprias cabeas e falam
segundo suas prprias idias.
Por alguma estranha razo, as fileiras religiosas esto inchadas de
pessoas que sucumbiram diante desta forma especial de tentao. D a certas

pessoas autoridade suficiente para liderar, conhecimento bblico suficiente


para citaes escritursticas e necessidade de obter sucesso, e no passar
muito tempo para voc pensar que Csar se reencarnou. No de
surpreender que Pedro, ao dirigir-se aos que pastoreiam o rebanho de Deus,
advertiu-os contra serem "dominadores dos que vos foram confiados" (1
Pedro 5:3). Lderes enlouquecidos pelo anseio de poder esmagam mais
ovelhas do que poderamos imaginar. A tragdia particular disto que as
ovelhas esmagadas no se reproduzem e, alm disso, raramente se recuperam
de todo.
PRAZER.
"Se voc se sentir bem..." Ah! termine voc mesmo o adgio. Talvez
seja nosso ponto mais vulnervel tentao: o prazer, que significa o desejo
de satisfazer-se sensualmente, no importa o custo. Pode ser to inocente
como um pequeno divertimento, ou to srdido como uma relao sexual
ilcita. No estou interessado no ato, mas na atitude. "Quero o que quero
quando quero. Vou ser feliz, preciso realizar-me, gratificar meus desejos... a
despeito de!"
No, de modo nenhum samos por a dizendo as coisas assim,
abertamente. Entretanto, com essa intensidade de prazer sensual que o
prazer perseguido. E ao faz-lo, racionalizamos as Escrituras, baixamos
nossos padres de moralidade, desprezamos as punes da conscincia e,
assim, convencemo-nos no apenas de que est tudo bem, mas de que aquilo
uma necessidade! Se, de alguma forma, algumas vises de Deus
interrompem nossa brincadeira no "playground", temos meios de ignor-lo,
tambm. Dessas pessoas diz Paulo que so insensatas e loucas:
"Pois tendo conhecido a Deus, no o glorificaram como
Deus... antes seus raciocnios se tornaram estultos, e
seus coraes insensatos se obscureceram. Dizendose sbios, tornaram-se loucos..." (Romanos 1:21-22).

Fortuna. Fama. Poder. Prazer. No que concerne s tentaes, estas so


as maiorais. Resistindo contra cada uma delas, de peito aberto, cultivamos o
carter dentro de ns, no ntimo. Portanto, mantenha os olhos abertos, e

deixe sua armadura bem mo. A batalha prossegue agora mesmo, bem acesa.
Voc no pode confiar no "cessar fogo" de Satans.
"tomando, sobretudo, o escudo da f, com o qual
podereis apagar todos os dardos inflamados do maligno" (Efsios 6:16)

A Busca de Hoje
O apstolo Joo escreve palavras muito fortes em 1 Joo 5:19: "o
mundo inteiro jaz no maligno." Em seguida, adverte-nos: "Filhinhos, guardaivos dos dolos." dolos como a fortuna, a fama, o poder e o prazer. Essa
uma das razes porque os momentos devocionais com o Senhor tm tanto
valor. Iluminam o foco de nossa vida. Corrigem nossa viso. Incendeiam
nosso louvor. Redirecionam nossas prioridades. Tiram nossa ateno deste
planeta, e colocam-na em coisas eternas.
Leia 1 Joo 5.

O VERDADEIRO SUCESSO
No diz o suficiente, mas o que diz bom. Refiro-me s reflexes de
Ralph Waldo Emerson a respeito do sucesso:
"Como medes o sucesso?
Rir com freqncia, e muito; Ganhar o respeito de pessoas
inteligentes e o afeto das crianas; Obter a apreciao de
crticos honestos e agentar firme a traio dos falsos
amigos; Apreciar a beleza; Descobrir o que h de melhor
nos outros; Deixar o mundo um pouco melhor, seja
mediante uma criana sadia, uma situao social redimida,
ou uma tarefa bem executada; Saber at que outrem
recebeu o sopro da vida s porque voc viveu isto ser
bem sucedido."5
Fiquei impressionado. Aprecio tanto o que deixou de ser mencionado
quanto o que est explcito. Emerson jamais se refere a dinheiro, status,
posio ou fama. Nada diz acerca do poder sobre as pessoas. Tampouco

sobre riquezas. Ou auto-imagem super-intimidativa. No coloca nfase em


tamanho, nmeros, estatsticas, e tampouco noutros pontos no essenciais,
luz da eternidade.
Leia outra vez essas palavras. possvel que voc tenha perdido alguma
coisa na primeira leitura. Preste mais ateno, desta vez, nos verbos: "rir...
ganhar... obter... agentar... apreciar... descobrir... deixar... saber..." Ao longo
de todo o texto, a nfase recai em algo fora de ns mesmos, no ? Para mim,
esse o elemento que mais me conforta, dentre todos. Tambm uma pea
rara, dentre as da literatura que trata do sucesso.
Enquanto vagueio pela propaganda sobre o sucesso que se escreve hoje,
noto que a predominncia do foco de ateno est no "eu" externo da
pessoa como posso parecer to esperto, que impresso fantstica eu posso
produzir, quanta riqueza consigo acumular e quo totalmente posso controlar
as coisas, ou quo rapidamente sou promovido ou... ou... ou. No consigo ler
nada e quero dizer nada mesmo que coloque nfase no corao, no ser
interior, na sede de nossos pensamentos, motivaes e decises. Nada, isto ,
com exceo das Escrituras.
interessante que a Bblia diz muito pouco sobre o sucesso, mas muita
coisa sobre o corao, onde se origina o verdadeiro sucesso. No de admirar,
pois, que Salomo tenha desafiado seus leitores, dizendo:
"Sobre tudo o que se deve guardar, guarda o teu
corao, pois dele procedem as sadas da vida"
(Provrbios 4:23)

Est certo: "guarda o teu corao." Coloque uma sentinela de planto.


Vigie-o cuidadosamente. Proteja-o. D-lhe toda ateno. Mantenha-o limpo.
Jogue fora o entulho. ali, lembre-se, que coisas ruins conseguem esconderse facilmente, como:
"...maus pensamentos, os adultrios, as prostituies,
os homicdios, os furtos, a avareza, as maldades, o
engano, a lascvia, a inveja, a blasfmia, a soberba, e
a loucura" (Marcos 7:21-22).

Voc sabe, so aquelas coisas que por fim emergem, quando o doce e
tirnico odor de sucesso nos intoxica, fazendo que "as fontes da vida" exalem
veneno. Como importante o corao! nele que se forma o carter. S o
corao detm os segredos do verdadeiro sucesso. Seus tesouros no tm
preo, so inestimveis mas podem ser roubados.
Voc est guardando seu corao? Diga-o com toda honestidade: voc
guarda seu corao? As razes horrendas e venenosas do pecado encontram
nutrientes no ntimo de nosso corao. Embora pareamos bem-sucedidos,
ressoemos como bem-sucedidos, falemos a respeito de sucesso, e at nos
vistamos para o sucesso, podemos estar, na verdade, deriva. Podemos estar
sofrendo de uma eroso interna daquelas coisas que nossos lbios esto
alardeando publicamente. Isto se chama fingimento. Um termo mais severo
hipocrisia... e as pessoas bem-sucedidas conseguem ser tremendamente hbeis
nesse jogo. Agradeo ao Sr. Joseph Bayly, j falecido, estas palavras:
"Jesus advertiu seus discpulos: devemos precaver-nos
contra a hipocrisia, que fingir ser algo que na verdade no
somos, ou agir com uma mscara cobrindo-nos o rosto. A
hipocrisia um terrvel sinal de que h srios problemas em
nosso corao que s aguarda o dia em que sero
expostos. como John Milton afirmou em Paraso
Perdido: 'Nem homens nem anjos conseguem discernir a
hipocrisia, o nico mal que age invisivelmente exceto
Deus'."6
Os pensamentos de Emerson a respeito do sucesso so profundos; vale
a pena memoriz-los. Contudo, esta questo da guarda do corao exige algo
mais a ser acrescentado. essencial que o guardemos no se trata de algo
opcional. No fcil guard-lo. No se processa naturalmente. Requer honestidade. Exige pureza.
O sucesso pode transformar-se facilmente em fracasso. Basta que
baixemos a guarda.
A Busca de Hoje
Ser como Cristo. Eis nosso objetivo, com toda franqueza e simplicidade.
Parece um objetivo pacfico, relaxante, fcil. Mas, pare um pouco e pense. Ele
aprendeu obedincia mediante o sofrimento que lhe sobreveio. E assim
ocorre conosco. Ele suportou todos os tipos de tentaes. E assim as

devemos suportar. Nosso alvo ser parecidos com Cristo. Entretanto, isso
no fcil, tampouco rpido ou natural. coisa impossvel para a carne,
demora a acontecer, e de escopo sobrenatural. S Cristo pode realizar esse
objetivo em ns.
Leia Marcos 7.1-23.

ENTORPECIMENTO GRUPAL
Diga-me: onde que voc estava na manh de 16 de maro de 1968?
Ah, tampouco eu me lembro! Entretanto, h um grupo de homens que no
conseguem esquecer. Ainda que jamais se renam outra vez, nunca mais se
esquecero daquela manh.
Esses camaradas tinham uma tarefa dura... receberam uma daquelas
misses tipo "descubra-e-destrua", uma clula de combate pertencente
Brigada Operacional Barker, incumbida de invadir um pequeno grupo de
aldeias, conhecidas coletivamente como MyLai, na provncia de Quang Ngai,
no Vietn do Sul. Treinados e agrupados muito s pressas, a maioria desses
homens era inexperiente em batalha. Durante um ms inteiro, anteriormente
a MyLai, no haviam tido sucesso algum nas campanhas militares. Embora
no houvessem conseguido que o Vietcongue se engajasse numa guerra
verdadeira, as tropas americanas vinham sofrendo, todavia, algumas baixas
desmoralizantes, por causa de algumas minas terrestres e armadilhas tolas,
mas traioeiras. Acrescente-se a isso uma alimentao deficiente, grandes
enxames de insetos, calor opressivo, chuva e humidade tropicais, mais a falta
de sono, e voc ter um quadro da origem da loucura. A confuso quanto
identidade do inimigo tampouco ajudou em alguma coisa. Vietnamitas e
vietcongues tinham a mesma aparncia. Visto que pouqussimos usavam
uniformes, distinguir os combatentes dos no-combatentes era mais do que
difcil. Voc acreditaria que isso seria, na verdade, impossvel?
Olhando para trs, ao longo dos anos, a partir de 1968, com a calma
objetividade que o tempo e a histria provem, no exagerado afirmar que
as instrues dadas tanto aos homens recm-recrutados, quanto aos oficiais
subalternos, na noite anterior que precedeu o ataque, foram pelo menos
incompletas e ambguas. Supunha-se que a tropa toda estivesse familiarizada
com a Conveno de Genebra, segundo a qual crime hostilizar qualquer
no-combatente (e, no que concerne conveno, at mesmo o combatente)

que largou suas armas devido a ferimentos ou doena. Provavelmente alguns


soldados desconheciam, tambm, a "Lei da Guerra Terrestre", exarada no
Manual de Campo do Exrcito dos Estados Unidos, segundo a qual quaisquer
ordens que violam a Conveno de Genebra so ilegais e no devem ser
obedecidas. Ponto final.
Quando a companhia "Charlie" esgueirou-se nervosamente pela
regio de MyLai, naquela manh, no descobriu um nico combatente sequer.
Ningum estava armado. Ningum atirou nos americanos. S havia ali
mulheres, crianas e velhos desarmados.
O que ocorreu, em seguida, no ficou devidamente esclarecido.
Ningum consegue reproduzir a ordem exata dos acontecimentos; e ningum
nega, todavia, os resultados trgicos: Entre quinhentos e seiscentos
vietnamitas foram mortos de vrias maneiras. Em alguns casos, os soldados
pararam porta de uma cabana e a retalharam com fogo de armas
automticas e semi-automticas, matando todos quantos estavam l dentro.
Outras pessoas foram alvejadas quando tentavam fugir, algumas das quais
seguravam bebs nos braos. O morticnio de maior escala ocorreu na aldeia
de MyLai 4, onde o primeiro peloto da companhia "Charlie", sob o comando
de um jovem tenente chamado William L. Calley, Jr., reuniu os habitantes
como gado, em grupos de vinte, ou quarenta, ou mais, e liquidou-os a rifle,
metralhadora ou granadas.
A matana levou bastante tempo, algo como toda a manh. O nmero
de soldados envolvidos s se consegue estimar. Talvez uns poucos, algo
como cinqenta, de fato puxaram os gatilhos e pinos de granadas; mas
razoavelmente certo presumir-se que cerca de duzentos deles testemunharam
de modo direto a matana. Poderamos supor que dentro de uma semana pelo
menos quinhentos soldados da Brigada Operacional Barker sabiam que alguns
crimes de guerra haviam sido cometidos. No fim, se voc se lembra bem,
consideraram-se acusaes contra vinte e cinco soldados, dos quais s seis
foram ao tribunal. Finalmente, apenas um deles foi condenado, o tenente
Calley... embora, se quisssemos ser bem especficos, muitos outros tambm
fossem culpados. Devo lembr-lo de que deixar de comunicar um crime em si
mesmo tambm crime. Durante o ano que se seguiu, imagine quantos
membros da Brigada Operacional Barker tentaram relatar a matana. Nenhum.
O povo norte-americano s soube dos acontecimentos de MyLai por
causa de uma carta que Ron Ridenhour escreveu a diversos congressistas trs
meses aps seu retorno vida civil, no final de maro de 1969... mais de um
ano aps o massacre.

Basta de 16 de maro de 1968. Aconteceu e pronto. Acabou-se. No


alimento o desejo de eleger-me juiz e jri, e apontar um dedo acusador na
direo de mais alguns soldados que tentam refugiar-se num fio de navalha.
Esses homens no precisam de condenaes suplementares (francamente, eu
os admiro at mesmo por terem ido l, para tentar cumprir suas obrigaes);
entretanto, todos ns podemos beneficiar-nos de uma avaliao breve.
Para mim, MyLai uma ilustrao clssica daquilo que determinado
profissional denominou de "entorpecimento psquico" que com freqncia
ocorre num grupo.... semelhana de certa forma de anestesia emocional
auto-induzida. Nas situaes em que nossos sentimentos, nossas emoes so
tremendamente dolorosos ou desagradveis, o grupo auxilia na capacidade de
anestesiar-se mutuamente, uns aos outros. A pessoa se sente bastante
encorajada por estar no meio de outros que fazem a mesma coisa. Em vez de
pensar com preciso, sobrepesando com exatido o que certo e o que
errado, a pessoa acha que possvel e at mesmo fcil jogar a
responsabilidade moral em cima de algum do grupo. Dessa maneira, no s
o indivduo abandona sua conscincia, mas a conscincia do grupo, como um
todo, se torna to fragmentada e diluda que quase como se no existisse. O
Dr. Scott Peck descreve o caso com muita vivacidade, em seu livro "People of
the Lie" (Povo da Mentira): "A coisa bem simples... o horrvel se torna
normal, e perdemos nosso senso do horror. Simplesmente o desligamos."7
Isso explica porque a presso grupal dos companheiros to
poderosa, to potencialmente perigosa. Torna-se a motivao mais
importante por detrs das experincias que envolvem drogas, promiscuidade
sexual, auto-entrega grupal a algum tipo de seita religiosa, ou procedimento
financeiro ilegal. O sorriso amarelo, ou os gritos da maioria, conseguem
intimidar a integridade. Se tal fato pode acontecer a soldados no sudeste da
sia, pode acontecer tambm a pessoas como voc e eu. Por isso, mantenhase alerta! Quando surge a presso que vem empurrando, procure pensar de
maneira independente. Pense biblicamente. Faa o mximo possvel para
conduzir-se segundo sua cabea, e no segundo suas emoes. Se voc fracassar nesta deciso, vai perder sua bssola tica nalgum ponto entre seu
desejo de ser amado e o de proceder corretamente.
"No vos enganeis", adverte o apstolo que, com freqncia, via-se
sozinho, "as ms companhias corrompem os bons costumes" (1 Corntios
15:33). O entorpecimento grupal apresenta a possibilidade de pairar quase
indefinidamente num padro de conduta destitudo de conscincia e
comprometido com o mal.

Ser que voc duvida disso? Pense em Jonestown. Ou em Watergate.


Ou nas experincias com LSD patrocinadas pela CIA. Ou no Holocausto. Ou
na Inquisio. Ou no grupo que clamava: "Crucifica-o!"
Diga-me: ser que existe algum grupo tentando entorpec-lo?
A Busca de Hoje
Num mundo impessoal, de mudanas rpidas, em que ns nos
sentimos mais semelhantes a um nmero do que a uma pessoa, torna-se fcil
acreditar que nosso relacionamento vertical continua a ser o mesmo. Rostos
sem nome diante de um Deus preocupado; pessoas apressadas envolvidas em
atividades destitudas de sentido, fteis. Mas, a coisa no assim. A Palavra de
Deus nos assegura que h uma identidade, e promete-nos que nossas vidas
tm ordem, uma razo de ser, um propsito. Vamos viver o dia de hoje com
essa confiana confortadora... Deus sabe o que est fazendo.
Leia Josu 23.1-16; 24.14-15.

ASSASSINO ENGAIOLADO
Aconteceu h muitos anos.
Um psiclogo e pesquisador do Instituto Nacional de Sade Mental
estava convencido de que poderia comprovar suas teorias mediante uma
gaiola cheia de ratos. Seu nome? Dr. John Calhoun. Sua teoria? As condies
de superpopulao cobram uma taxa pesada da humanidade.
O Dr. Calhoun construiu uma gaiola quadrada para abrigar uns
camundongos escolhidos. Ele os observava atentamente, enquanto o nmero
deles aumentava. Iniciou com oito ratinhos. A gaiola foi planejada para conter
confortavelmente uma populao de 160 animais. Ele permitiu que os ratos
procriassem, entretanto, at chegar a 2.200.
Os animais no foram privados de nenhuma das necessidades vitais,
exceto privacidade no havia tempo nem espao para a solido. O
alimento, a gua e outras provises sempre estavam limpos e em abundncia.
Mantinha-se uma temperatura agradvel. No havia doenas. Todos os
fatores de mortalidade (exceto a idade) foram eliminados. A gaiola era ideal
para os camundongos, exceto quanto s condies de superpopulao. A

populao atingiu o pice de 2.200 indivduos aps cerca de dois anos e meio.
Visto no haver meios de os camundongos poderem escapar fisicamente do
ambiente fechado, o Dr. Calhoun estava interessado de modo especial em
como eles se arranjariam na gaiola superlotada.
Foi interessante que quando a populao atingiu aquele pico, a colnia
de ratos comeou a desintegrar-se. Coisas estranhas comearam a acontecer.
O Dr. Calhoun anotou o seguinte:


Os animais adultos formaram grupos naturais de cerca de uma


dzia de camundongos.

Em cada grupo, cada camundongo adulto desempenhava uma


funo social particular... contudo, no havia funes em que
pudessem colocar os camundongos jovens, sadios, o que dilacerou a
sociedade inteira.

Os machos que haviam defendido seus territrios abandonaram a


liderana que exerciam.

As fmeas tornaram-se agressivas e expulsaram os mais novos... at


mesmo suas prprias crias.

Os mais novos cresciam apenas para tornar-se auto-indulgentes.


Comiam, bebiam, dormiam, arrumavam-se, mas no demonstravam
a agressividade normal. O fato mais digno de nota: no conseguiam
reproduzir-se.

Aps cinco anos, todos os camundongos haviam morrido. Tal fato


aconteceu apesar de haver abundncia de comida, gua, e ausncia de doenas,
at o fim. Aps o psiclogo e pesquisador haver relatado suas experincias,
duas perguntas significativas foram levantadas:
P.: "Quais foram as primeiras atividades a cessarem?"
R.: "As atividades mais complexas, para os camundongos: o namoro e o
acasalamento."
P.: "Que resultados produziria a superpopulao sobre a humanidade?"
R.: "Em primeiro lugar, cessaramos de reproduzir nossas idias e, junto
com as idias, nossos objetivos e ideais.
Em outras palavras, perderamos nossos valores."
Confesso que fiquei um tanto assustado com essa experincia.

Sim, eu sei! Eu sei bem que no somos camundongos. E no estamos


engaiolados. E no sofremos to forte superlotao; parece, todavia, que em
algumas grandes cidades do mundo estamos chegando perto, bem perto!
No entanto, a experincia comunica algumas analogias que vale a pena
considerarmos. D uma olhada outra vez naquela lista de observaes e tire
suas prprias concluses. No deixe passar aquela dupla de observaes de
Calhoun: uma delas realmente uma observao; a outra, uma opinio.
A observao: "Os mais novos... no conseguiam reproduzir-se.
A opinio: "... perderamos nossos valores."
Embora tenhamos prometido a ns prprios, e ao Senhor, que este ano
seria diferente, muitos de ns continuamos a lutar contra um polvo teimoso,
de oito braos tentaculares, chamado "ocupao." Vimo-nos continuamente
esforando-nos demais, andando depressa demais, tentando fazer o mximo.
Estou certo? A "tirania do urgente" enroscou seus poderosos tentculos ao
seu redor, mais um ano, no verdade? Embora voc saiba que o segredo de
conhecer Deus est em "aquietai-vos" (Salmo 46:10 diz o texto hebraico:
pare de lutar, fique quieto, relaxe!), voc j comeou a racionalizar sua
ocupao. Ao fazer isso, voc est comprometendo a busca do carter.
Voc percebe quais so os perigos de uma vida sem privacidade? Voc
est consciente de que a falta de tempo para estar a ss o incio da
desintegrao espiritual? Tomando emprestado de Gordon MacDonald: nessa
agitao toda voc "perde a capacidade de pr ordem em seu mundo
particular."
Isso no nada? No chega a ser um problema? No tenha tanta
certeza! Aprenda uma lio singular desses camundongos aprisionados. O
mesmo assassino est solto... no se trata da falta de alimento e gua, nem da
falta de sade e de atividades, mas a falta de tempo para estar a ss com Deus,
longe da multido. Continue nesse esquema apertado, superlotado, e os seus
jovens deixaro de reproduzir as qualidades pelas quais vale a pena viver... e
voc mesmo acabar perdendo os valores por que vale a pena morrer.
Lembre-se da experincia desenvolvida h muitos anos. Nem uma
criatura sequer sobreviveu s condies de abarrotamento e superpopulao;
entretanto, a lio fala bem alto e bem claro a ns, agora mesmo.
So ratinhos que rugem.

A Busca de Hoje
Ser usado por Deus. Exige algo mais encorajador, que nos d maior
senso de realizao? Talvez no; mas h algo mais bsico: encontrar-se com
Deus. Deliciar-se na presena do Senhor, isolar-se do rudo da cidade e, em
quietude, oferecer-lhe o louvor que ele merece. Antes de engajar-nos no
trabalho de Deus, vamos encontrar-nos com ele em sua Palavra... na orao...
na adorao.
Leia o Salmo 143.

O JULGAMENTO DE DEUS
Foi o velho pregador rural, Vance Havner, que disse, certa vez:
"Se Deus tratasse as pessoas, hoje, como um dia tratou
Ananias e Safira, todas as igrejas precisariam manter um necrotrio no poro."
Essa declarao leva muitas pessoas a sorrir. Eu no sorrio. Ponho-me
a pensar... a imaginar o porqu. Na verdade, j colecionei vrias perguntas
tipo "por qu?" concernentes ao julgamento de Deus. Por que o julgamento
divino no mais bvio nas vidas das pessoas que deliberada e
voluntariamente desobedecem a Deus? Por que o Senhor no age com
rapidez e severidade, visto que a santidade de Deus est sendo maculada, e
sua reputao posta em jogo? Por que que Deus no cumpre sua promessa
cada vez que resistimos tentao de pagar o mal com o mal... especialmente
porque ele repete essa promessa tantas vezes nas Escrituras: "A mim me
pertencem a vingana e a recompensa"? diz o Senhor (Deuteronmio 32:35;
Romanos 12:17-19; Hebreus 10:30).
A referncia em Hebreus chega at a concluir assim: "O Senhor julgar
o seu povo." Perdoe-me se lhe pareo cruel e severo, mas minha preocupao
: quando? Onde esto os exemplos de Ananias e Safira de hoje, quando os
crentes fraudam outros crentes? Por que no h mais crentes entre ns fracos
e doentes... e por que na verdade mais deles no morrem (!) como acontecia
na congregao dos corntios, quando esses crentes deixavam de considerar as
coisas de Deus com seriedade (1 Corntios 10:30)? Se Ananias e Safira no
conseguiram que o Senhor lhes perdoasse um nico ato de hipocrisia, como
que hoje as pessoas podem mentir, fraudar, roubar, adulterar e, em seguida,

prosseguir com a vida, como se tudo isso fosse prtica normal, usual? E j
que estamos tratando desse assunto, se 1 Corntios 5:11 faz parte das
Escrituras, que que nos torna hesitantes em obedecer prescrio?
"... mas agora vos escrevo que no vos associeis com
aquele que, dizendo-se irmo, for devasso, ou
avarento, ou idlatra, ou maldizente, ou beberro, ou
roubador. Com o tal nem ainda comais."

Sim, citao direta... em contexto... corretamente traduzida do texto


grego. Eu mesmo verifiquei. Se significa alguma coisa, isto: o isolamento
uma das conseqncias quando o crente adota um modo de vida anti-bblico.
Tomado literalmente, o texto ordena a todos quantos se nomeiam pelo nome
de Cristo que se recusem a aliviar a solido do crente carnal. At mesmo os
membros da famlia devem cooperar com o isolamento ordenado por Deus,
at que haja arrependimento.
As implicaes de Paulo (contrria opinio popular) a seguinte:
Quando nos recusamos a associar-nos, ou a comer com pessoas que levam
vidas comprometedoras, irresponsveis, imorais, o julgamento de Deus a
vingana divina passa a ocorrer. Podemos ter certeza disso! E a que
surge o enguio. Muitas vezes, assim nos parece, a vingana divina no ocorre.
Posso mencionar caso aps caso em que o julgamento de Deus no sobreveio.
E falo com toda a franqueza: estou me debatendo com isso. Se Deus santo
(e eu sei que ele ), se ele abomina o pecado (e eu sei que ele o abomina) e se
ele tem cimes de sua igreja, para que ela se mantenha uma noiva pura (sim,
isso tambm verdade), onde est a prova? Para sermos dolorosamente
especficos, por que que um crente aps outro desencaminham-se de seus
respectivos casamentos, em pecado, sem que lhes sobrevenha algum sinal de
vingana divina aberta? Ou, como que os crentes chegam concluso que o
homossexualismo aceitvel, praticando-o em seguida, sem sofrer o
julgamento que recaiu sobre os sodomitas que viveram nas duas cidades
gmeas da antigidade, Sodoma e Gomorra? Era errado naquela poca, mas
certo hoje?
Eu sei qual a resposta celestial para estas perguntas, mas onde est a
prova terrena? certo que Deus sabe que a ausncia de disciplina divina est
sendo usada contra ele! E isso me deixa furioso. E triste. E um bocado
confuso. Especialmente quando estou tratando de um caso de infidelidade
marital, e o cnjuge que permaneceu fiel (e fez o mximo possvel para que o

casamento funcionasse) me olha e pergunta, com toda a sinceridade: "Por que


que o Senhor permitiu que meu cnjuge sasse ileso dessa traio?" O
Senhor deixa uma poro de crentes como ns imaginando coisas, e no
apenas umas poucas pessoas apanhando os frangalhos.
De todo meu corao concordo com o salmista: "J tempo, de
operares, Senhor; tm quebrado a tua lei" (Salmo 119:126). Acredito que se
Deus agisse to decisivamente como o fazia com freqncia nos tempos
bblicos, mudanas maravilhosas ocorreriam em toda a cristandade. Um sadio
temor do Senhor voltaria outra vez a eletrizar o povo de Deus, ao mesmo
tempo em que voltaria o respeito devido ao seu santo nome. Uma caminhada
obediente se tornaria evidente entre ns. Alm disso, uma renovada
determinao no sentido de respeitar os votos matrimoniais haveria de
solidificar os lares. Uma Noiva mais pura, dotada de carter genuno,
inestimvel em seu valor, estaria esperando pelo Noivo.
Porventura no hora de orarmos mais ousada e fervorosamente?
Porventura no bem apropriado que atentemos detidamente para a
advertncia de Pedro:"... tempo que comece o julgamento pela casa de
Deus..." (1 Pedro 4:17)? Sim, penso que . Na verdade, vejo todas as razes
possveis por que devamos pedir ao Senhor que aja depressa, com severidade
se necessrio, de modo significativo o suficiente para assegurar a ateno de
todos, inclusive as pessoas que agora mesmo esto brincando com a idia de
cair.
Li na semana passada a respeito de um casal (vamos cham-los de
Carlos e Clara), cujo casamento de vinte e cinco anos era excelente. No
idlico, mas muito bom. Tinham trs filhos adultos que os amavam
ternamente. Alm disso, haviam sido abenoados financeiramente, de modo a
permitir-se sonhar com uma casa de campo, beira de um lindo lago, na aposentadoria. Comearam a procurar uma casa assim. Um vivo, a quem
chamaremos de Benjamim, estava vendendo a sua. O casal gostou da casa
dele e bastante. Voltaram para casa para fazer planos. Passaram-se os
meses.
H pouco tempo, sem mais nem menos, Clara disse a Carlos que queria
o divrcio. Ele ficou aturdidssimo. Depois de todos esses anos? Por qu? E
como que ela podia engan-lo... como que ela poderia estar nutrindo essa
traio, enquanto estavam procurando uma casa onde gozar a aposentadoria?
Ela lhe asseverou que no estivera tendo um caso, que no fizera nada. Na
verdade, tratava-se de uma deciso muito recente, agora que ela havia
encontrado outro homem. Quem? Clara admitiu que era Benjamim, o dono

da casa em perspectiva, com quem ela se encontrara inadvertidamente


algumas semanas aps haverem conversado sobre a transao imobiliria.
Comearam a sair juntos. Visto estarem, nesse momento, "apaixonados", no
havia como voltar atrs. Nem os prprios filhos, que odiaram a idia toda,
conseguiram dissuadir a me.
No dia em que ela deveria ir embora, Carlos atravessou a cozinha, na
direo da garagem. Percebendo que ela teria partido quando ele voltasse,
murmurou hesitante:
Bem, querida, acho que esta a ltima vez...
A voz se lhe sumiu, enquanto prorrompia em soluos. Ela saiu
constrangida, apanhou apressadamente suas coisas, e partiu de carro ao
encontro de Benjamim. Menos de duas semanas depois de ela ter-se mudado
para ir morar com Benjamim, seu amante, Carlos foi acometido de um ataque
cardaco. Ficou em estado de coma durante algumas horas... e finalmente
morreu.
hora de nosso Deus santssimo agir. Sim, e que ele o faa de modo
significativo.
A Busca de Hoje
Neste mundo depravado, torna-se difcil encontrar muitas fontes de
encorajamento e felicidade. Olhe ao seu redor. O cenrio branco, horrendo.
Corrupo, opresso, infidelidade, injustia e rivalidade aguardam-nos em
quase todos os cantos, produzindo desnimo e medo. Assim "ao redor" de
ns... sob o sol... nunca "acima" de ns. Que Deus nos d olhos para que
possamos enxergar atravs de nossas circunstncias, e ouvir sua voz, que nos
d nova confiana, apesar das crateras e fendas que se abrem ao longo dessa
jornada chamada vida. Quando procurarmos o Senhor, hoje, que novas
perspectivas nos tragam renovado nimo, novos sons, a felicidade h tanto
tempo esperada. No perca os sinais. Oua cuidadosamente.
Leia Hebreus 12.

CAPACHOS PORTA
Meu corao se enternece pelos que passam a vida como ces
escorraados. Voc j os conhece. So indivduos curvados, acanhados,
relutantes, cheios de medo. Parecem carregar nos ombros o peso do mundo.
Podem ser talentosos, seres humanos graciosos, mas sua incapacidade para
projetar o menor grau de autoconfiana os leva a esconder a competncia
como se fora um segredo terrvel.
David Seamands descreve um homem assim:
"... Ben era uma das mais tmidas almas a quem eu j dera
aconselhamento. Eu nem sequer conseguia ouvir-lhe a voz.
'Que foi que voc disse, Ben?' Comeamos um treinamento
que consistia em elevar-lhe a voz. Pedi-lhe que lesse algo
para mim. 'Um pouco mais alto, Ben. Afirme-se. Fale com
desembarao!' Tinha grande medo de ser um fardo para as
pessoas. Estar ao lado dele podia fazer que uma pessoa se
sentisse constrangida. Voc tentaria procurar um cartaz que
ele estivesse carregando que dissesse: 'Desculpe-me por
estar vivendo.' Voc j ouviu falar da 'Ordem Dependente
das Almas Realmente Tmidas e Humildes'? Pois, trata-se
do clube dos 'capachos', cuja insgnia oficial uma lusinha
amarela: cuidado! Seu lema oficial : 'Os humildes herdaro
a terra, se isso for aprovado por todos!' A sociedade foi
fundada por Upton Dickson que escreveu um folheto
intitulado: 'Poder para Ceder'. Bem, acho que meu amigo
Ben poderia ser membro honorrio desse clube de
capachos."9
O Dr. Seamands prossegue descrevendo o processo rduo pelo qual
passou Ben, a fim de vencer seu estilo de vida idntica ao de um co surrado.
Graas a um longo perodo de tempo dispendido com vrios amigos
simpticos e determinados, o jovem tornou-se capaz de desenrolar sua
histria, que inclua uma srie de memrias dolorosas. Talvez a memria mais
difcil fosse o sentimento de culpa, segundo o qual ele havia sido a causa do
colapso nervoso de sua me... de ela ter sido uma invlida emocional. Creiame, se puder: Haviam dito a Ben, quando adolescente, que ele era realmente

culpado disso. Sem estar conscientizado, Ben vivia sob o fardo enorme de
uma culpa originada nessa acusao cruel e injusta. Quando, finalmente, ele se
forou a declarar a prpria angstia, suspirou de alvio. Dentro de um perodo
relativamente curto, o gigantesco peso deslizou-se-lhe dos ombros; o moo
foi capaz de pr um ponto final naquela penitncia em que vinha vivendo
havia anos.
Quanta injria, quanto dano se pode fazer mediante observaes
errticas! Nossa lngua descuidada pode depositar idias germinais de mgoa,
humilhao e dio nas mentes tenras, idias que se desenvolvem, tornam-se
infeces incontrolveis e espalham doenas por toda a personalidade adulta.
Sem a menor considerao para com a vulnerabilidade do prximo, temos o
poder de iniciar um violento terremoto emocional mediante algumas
declaraes simples que rasgam e dilaceram a mente da pessoa como se
fossem granadas. Tais palavras destrutivas so como a projeo de 800 volts
numa fiao de 110 volts.
Entretanto, a reao surpreendente a timidez totalmente
desequilibrada, em vez de raiva aberta. Isto no quer dizer que a raiva, o
ressentimento, e at mesmo o dio no estejam presentes. Ao contrrio! O
caso que todos os sentimentos ferventes esto sepultados sob camadas de
timidez, humildade, e at mesmo de piedade com laivos de espiritualidade.
fcil a pessoa ser enganada pelos capachos, que desenvolveram maneiras
prprias de mascarar suas dores... especialmente quando consideramos que os
crentes se sentem bem mais vontade rodeados por pessoas tipo "sente-se-efique-quieto" do que por pessoas tipo "levante-se-e-diga-tudo-de-vez".
Encontro alguma ajuda nos Provrbios de Salomo. Ele menciona
"lngua", "lbios", "boca" e "palavras" um pouco menos de 150 vezes
quase 5 vezes por captulo. Ele nos exorta continuamente a prestar mxima
ateno ao que dizemos, quando o dizemos e como o dizemos. A ofensa ou a
cura podem vir da mesma garganta. Alm disso, o homem sbio nos adverte
contra mascarar a verdade... e contra o erro de achar que a quietude sempre
quer dizer paz. E assim por diante.
Posso oferecer-lhe uma sugesto para a sua busca de carter, durante o
ms seguinte? Provrbios tem trinta e um captulos. Que tal ler um captulo
por dia? A sabedoria est esperando. Posso assegurar-lhe.
Quem sabe receberemos discernimento suficiente para perceber que os
ces escorraados s vezes so ces loucos, prontos para morder... e as almas
dependentes com freqncia so almas doentes que precisam de cura.

A Busca de Hoje
Hebreus 12:1-3 fala dos pesos e embaraos que nos assediam... dos
obstculos que bloqueiam nosso caminho. Gaste alguns minutos pensando
nisso. Faa uma pequena pesquisa. Quais so os seus obstculos? De que
maneira perturbam sua carreira? Quando que voc vai tratar desses
embaraos, segundo seu plano? No h melhor poca para fazer isso do que
agora mesmo... sim, hoje sem falta.
Leia Tiago 3.

RESTAURAO
Quando os doze voltaram para casa, aps um perodo agitado de
ministrio pblico, fizeram seus relatrios, e disseram a Jesus tudo quanto
haviam feito e ensinado (Marcos 6:30). extremamente significativo que o
Senhor no os empurrou de volta ao, nem os espicaou para iniciar novo
empreendimento. Na verdade, nunca lemos que alguma vez ele sofresse de
"afobao e pressa." Nunca!
"Ele lhes disse: Vinde vs, aqui parte, a um lugar
deserto, e repousai um pouco. Porque havia muitos
que iam e vinham, e no tinham tempo para comer.
Ento foram ss num barco para um lugar solitrio"
(Marcos 6:31-32).

Descanso e restaurao no constituem luxo; so necessidades


essenciais. Ficar a ss e descansar durante um perodo no egosmo; ser
parecido com Cristo. Pegar um dia de folga por semana, e presentear-se com
um perodo de frias relaxantes e revigorantes no carnal; espiritual. Nada
h, absolutamente nada de invejvel ou espiritual em coronrias entupidas, ou
nervos esfrangalhados. Tampouco um programa ultra-ativo ,
necessariamente, marca de uma vida produtiva. Eu constantemente me
lembro do antigo lema grego: "o arco que est sempre flexionado acabar se
quebrando."

Bem, como que a coisa funciona em sua vida? Vamos fazer uma
breve apreciao. Faa uma pausa longa o suficiente para voc rever tudo, e
refletir. Procure ser honesto ao responder s seguintes perguntas, que talvez o
magoem um pouco:


Meu ritmo este ano realmente diferente do ritmo do ano passado?

Estou gostando da maior parte de minhas atividades, ou apenas


estou tolerando-as?

Arranjei tempo, deliberadamente, em vrias ocasies neste ano, para


restaurao pessoal?

Tenho engolido minhas refeies s pressas, ou venho dando


tempo suficiente para provar e usufruir o alimento?

Dou a mim mesmo permisso para um relaxamento, um momento


de lazer, para estar tranqilo?

Ser que as outras pessoas acham que estou trabalhando demais,


durante muitas horas, ou vivendo sob tenso? Sinto-me s vezes
entediado e muitas vezes preocupado?

Estou mantendo-me em forma, fisicamente? Considero meu corpo


importante o suficiente para seguir uma dieta alimentar, com
exerccios fsicos regulares, sono suficiente, a fim de eliminar o
excesso de peso?

Como est meu senso de humor?

Est Deus sendo glorificado pelo esquema que estou seguindo... ou


ser que ele fica apenas com as sobras de minhas energias?

Aproximo-me perigosamente do ponto em que vou estar exausto,


totalmente "desanimado"?

Dureza, no? Mas haveria uma ocasio melhor do que agora mesmo
para voc fazer uma pequena avaliao? Se for necessrio, introduza
modificaes, uma pequena re-estruturao em sua vida. Podemos aprender
uma lio com a natureza. Aps a colheita sempre se segue um perodo de
descanso; a terra precisa de algum tempo para renovar-se. A produo
constante, sem restaurao, esgota os recursos e, na verdade, diminui a
qualidade do produto.
Ateno, grandes realizadores e viciados no trabalho! Tomem cuidado!
Se o alarme em seu painel interior mostra a luz vermelha piscando

nervosamente, que voc est carregando um fardo demasiado pesado, longe


demais e rpido demais. Se voc no diminuir a marcha, vai lamentar-se... e
vo lamentar-se os que o amam. Se voc tiver a coragem de dar o fora desse
beco sem sada e realizar as mudanas necessrias, ser sbio. Entretanto,
quero adverti-lo quanto a trs barreiras que voc vai enfrentar imediatamente.
Primeira barreira: a falsa culpa. Ao dizer "no" s pessoas a quem voc
costumava dizer "sim", voc vai passar a sentir umas agulhadas de culpa.
Despreze-as! Segunda: hostilidade e incompreenso da parte dos outros. A
maioria das pessoas no vai entender suas novas decises no sentido de
diminuir o ritmo, de modo especial os que se encontram no barco que vai
afundando, do qual voc acaba de pular fora. No h problema! Mantenha
suas decises. Terceira: voc se defrontar com perspectivas pessoais
dolorosas. No podendo preencher cada momento livre com algum tipo de
atividade, voc comear a ver seu verdadeiro eu, e no vai gostar de algumas
coisas que vai notar, coisas que antigamente contaminavam sua vida agitada.
Entretanto, dentro de um perodo relativamente curto de tempo, voc
dobrar a esquina e estar na estrada que o conduzir a uma vida mais sadia,
mais livre e mais plena de realizaes. Mais do que tudo, sua busca de carter
voltar aos trilhos corretos.
bvio que toda esta conversa sobre descanso e restaurao vital,
tomada de tempo para repouso e relaxamento, pode ser levada a um extremo
ridculo. Estou bem ciente disso. Contudo, para cada pessoa que decide
emigrar para esse extremo, e ali enferrujar, h milhares de outras que se
empenham numa batalha feroz contra a exausto. Nenhum desses extremos
correto; neste ou naquele, estamos errados.
Meu desejo que todos permaneamos no ponto da sabedoria. No
equilbrio. Com a mente certinha. Com boa sade. Na vontade de Deus.
Como est voc?
A Busca de Hoje
Este momento de calma reflexo o que Davi tinha em mente quando
escreveu a respeito de "pastos verdejantes" e "guas de descanso." Beba em
tranqilidade! Usufrua tanto quanto puder da presena do seu amado Pastor.
A Palavra dele restaurar sua alma medida que "as veredas da justia" vo-se
tornando claras. Ainda que estes dias sejam turvados pelo medo ou pela
incerteza, ei-lo ao seu lado... to perto de voc como o palpitar de seu corao,

to ntimo como sua respirao. D-lhe louvores! A adorao de Deus unge


nossos dias e faz com que clices vazios transbordem.
Leia o Salmo 23.

AQUELE DIA... ESTE DIA


Imagine a seguinte cena, durante os prximos minutos:
"Mas o dia do Senhor vir como um ladro. Os cus
passaro com grande estrondo, e os elementos, ardendo, se desfaro, e a terra e as obras que nela h,
sero descobertas. Havendo, pois, de perecer todas
estas coisas, que pessoas no deveis ser em santidade
e piedade, aguardando, e desejando ardentemente a
vinda do dia de Deus, em que os cus, em fogo se
dissolvero, e os elementos, ardendo, se fundiro?" (2
Pedro 3:10-12)

Coisa aterrorizante essa, em que os cus passam, com destruio


astronmica, e "elementos ardendo" (mencionados duas vezes), resultaro na
liquidao do planeta Terra. Fico imaginando como isso ocorrer. Sempre
penso nisso. Tenho ouvido as mesmas coisas que voc ouviu sobre guerras
nucleares, superatmicas, e msseis nucleares, na Terceira Guerra Mundial.
Contudo, nada disso explica "os cus passaro com grande estrondo" nem
como a atmosfera circundante e a estratosfera poderiam ser "incendiados... e
os elementos, ardendo, se desfaro."
Visto que tal catstrofe introduziria "o dia do Senhor", sempre
alimentei reservas quanto a ele utilizar fogos de artifcio humanos para
anunciar sua chegada. Se estou lendo estes versculos corretamente, eles
descrevem uma fora destrutiva to espantosa e fenomenal, que faria nosso
armamento demolidor parecer uma bombinha junina explodindo sob uma
embalagem de lata, vazia. impossvel imaginar!
Entretanto, durante minhas leituras, vrios anos atrs, deparei com uma
possvel tecnologia destrutiva. Pode ser apenas uma pista sobre como o
Senhor poderia estar planejando o disparo dessa exploso final.

Em 9 de maro de 1979, nove satlites estacionados em vrios pontos


do sistema solar registraram simultaneamente um evento singular, no espao
infinito. Na verdade, foi a maior exploso energtica jamais verificada. Os
astrnomos que estudaram os acontecimentos ficaram estupefatos, falando
sozinhos.
A exploso de radiao gama durou apenas um dcimo de segundo...
mas nesse breve instante emitiu tanta energia quanto o sol em 3.000 anos. Um
astrofsico chamado Doyle Evans, que trabalha nos Laboratrios Cientficos
de Los Alamos, no Novo Mxico, disse que a energia foi 100 bilhes de vezes
maior que a emisso de energia do Sol. Se tal exploso de raios gama
houvesse ocorrido na Via Lctea, teria incandescido toda a nossa atmosfera.
Se o Sol, repentinamente, emitisse a mesma quantidade de energia, a Terra se
vaporizaria instantaneamente.
E h mais. Os satlites foram capazes de assinalar o local da exploso:
um ponto numa galxia conhecida como N-49, que est associada aos
remanescentes de uma supernova que se acredita ter explodido cerca de dez
mil anos atrs. Quando uma estrela explode, transformando-se numa
supernova, a casca externa se lhe desfaz de todo e o ncleo se condensa, em
razo de sua prpria gravidade, a fim de criar uma estrela de nutron. Esse
ncleo transforma-se numa esfera nica, enorme, que se encolhe, partindo de
um tamanho maior que o Sol (1.380.000 quilmetros de dimetro) at chegar
a uma bola compacta com no mais de 8 quilmetros de dimetro. Estes
nutrons so to incrivelmente densos que uma polegada cbica (2,4 cm de
lado) desse material pesa cerca de 10 milhes de milhes de quilos. Muitos
astrnomos acreditam que os estudos proporcionados pelos satlites abriro
nova compreenso das estrelas de nutrons, e de outros fenmenos e objetos
celestiais.
Antigamente, a atmosfera da terra havia impedido os astrnomos de
estudar a radiao gama. Apenas em anos recentes a rede de satlites equipada
com detectores de raios gama tornou possvel aos cientistas localizar as fontes
desses raios.
A despeito de nossa falta de conhecimentos, de nossa ignorncia
quanto aos aspectos tcnicos de tudo isso, sugiro que o que j sabemos pode
lanar alguma luz sobre a validade das observaes de Pedro. Pelo menos,
segundo calculo, faz mais sentido do que meras guerras atmicas. provvel
que a catstrofe ser mais ou menos parecida com o filme Guerra nas Estrelas mas eu no pretendo estar por aqui para assistir ao lanamento.

Todavia, no desprezemos a pergunta contundente de Pedro, no


versculo 11. Ao enfrentar uma execuo iminente, o velho pescador de face
marcada pelo tempo contempla voc e eu, atravs dos sculos. Voc consegue
perceber o olhar do apstolo? Voc consegue ver o interesse dele, delineado
em marcas profundas, ao redor de seus olhos? Pode ouvir-lhe a voz singularmente grave?
"Visto que todas essas coisas ho de ser assim desfeitas, deveis ser tais
como os que vivem em...?"
J que este mundo e todas as suas obras se dissolvero um dia, num
relmpago convulsivo, que tipo de vida deveramos estar vivendo nesta terra
passageira, que logo se acabar? Que tipo de prioridades deveria formular
nossos programas? Que tipo de consideraes deveria planejar nossos passos,
orientar nossa conversa e determinar nossa direo?
"Que tipo de pessoas vocs deveriam ser?" Esta uma pergunta que
concerne a nosso carter.
Pedro responderia sua prpria pergunta no flego seguinte.
"... havendo, pois, de perecer todas estas coisas, que
pessoas no deveis ser em santidade e piedade,
aguardando e desejando ardentemente a vinda do dia
de Deus" (3:11)

Aquele dia, diz Pedro, deveria exercer tremendo impacto sobre o dia de
hoje. Guarde seu corao de qualquer coisa que lhe possa trazer
constrangimento, quando chegar aquele dia.
A Busca de Hoje
"Pois os olhos do Senhor, seus olhos passam por toda
a terra, para mostrar-se forte para com aqueles cujo
corao perfeito" (2 Crnicas 16:9).

Muitas coisas ocorrem quando dispomos nosso corao a procurar


Deus, incluindo nossa avaliao pessoal. O seu corao pertence
"completamente" a Deus? Escolha uma rea reservada e convide o Esprito
de Deus para penetrar ali, e cavar, e conquistar novo territrio. Dirija suas

oraes, hoje, mais na direo da entrega do que na da defesa. Deus "apoiar


fortemente" essa atitude: ele quer "mostrar-se forte" para com voc. Libere!
Leia 2 Pedro 3.

MENTE SIMPLES
Tiago no brinca em servio. Pega a baioneta e pula na jugular, direto.
Logo de incio ele nos adverte contra ser de "nimo dobre." Diz-nos que
quando a pessoa tem nimo dobre, torna-se "inconstante em todos os seus
caminhos." Facilmente sacudida. Usando-se expresses de hoje, a pessoa no
sabe o que quer.
A duplicidade mental doena comum que deixa sua vtima paralisada
pela dvida... hesitante, cheia de hipocrisia, de palavras tericas, mas vazia de
ao confiante. Muito palavreado e pouca ao. Insincera e insegura. Tiago
descreve-a melhor do que ns: "No suponha esse homem que alcanar do
Senhor alguma coisa." Soco direto, retorcido. como eu disse: Tiago no
brinca em servio.
Creio que melhor interpretar a passagem literalmente. "Inconstante"
quer dizer inconstante. "Impelida e agitada" significa impelida e agitada. "No
alcanar do Senhor alguma coisa" quer dizer isso mesmo. Deus,
deliberadamente, retm as coisas quando o homem de nimo dobre ora. Isto
muito srio.
muito melhor ter mente simples! Nada de encenaes vazias! Nada
de enrolaes religiosas! Chega de falar uma coisa, mas ter outra em mente.
Basta de hipocrisia, em que as palavras so baratas e as aparncias externas
enojam, pela falsa piedade. As pessoas de mente simples apresentam
catecismo pequeno e carter grande.
Demonstram interesse... verdadeiro interesse. So humildes...
verdadeiramente humildes. Amam... com amor genuno. Demonstram
carter... carter autntico.
Senhor Deus da realidade
torna-se real
no plstico

sinttico
fingido, mascarado,
ator encenando seu papel
hipcrita.
No quero
ter uma lista de coisas
para orar
quero orar
sem agonizar
para descobrir tua vontade
mas obedecer-te
naquilo que j sei.
No quero discutir
teorias da inspirao
mas submeter-me tua Palavra.
No quero explicar
a diferena entre
eros e filo e gape
mas amar.
No quero cantar
e viver meu cntico
s da boca para fora:
Quero que seja real.
No quero diz-lo como ,
mas quero ser do jeito
que tu queres que eu seja.
No quero pensar
que algum precisa de mim
mas que eu preciso dele
pois do contrrio sou incompleto.
No quero dizer aos outros

como se fazem as coisas


mas quero faz-las
ter de estar sempre certo
mas admitir meu erro, quando errado.
No quero ser recenseador
mas obstetra
no pessoa envolvida, profissional
mas um amigo.
No quero ser insensvel
mas sentir a dor dos outros
nem dizer que sei como voc se sente
mas dizer que Deus sabe
e eu tentarei
se voc tiver pacincia comigo;
enquanto isso estarei tranqilo.
No escarnecerei das atitudes alheias
mas serei sincero em tudo que disser
inclusive nisto.10
Joe Bayly chamou este poema, muito apropriadamente, de "Salmo da
Pessoa de Mente Simples." Deus no se retrai diante de uma orao como
essa, porque Joe no disse uma coisa querendo dizer outra diferente.
semelhana de Tiago, Joe no brinca em servio. J partiu deste mundo, por
esta altura, mas suas palavras continuam vivas. Ele se parecia com algum que
eu conheo.
Seu nome Jesus.
A Busca de Hoje
Conhecer Deus. No existe outra busca mais importante do que esta.
Paulo declarou que este era seu objetivo de vida. (Filipenses 3:10). Jesus orou
no sentido de isso tornar-se uma realidade (Joo 17:3). Jeremias declarou que
esta deveria ser a nica coisa de que um homem poderia gabar-se (Jeremias

9:24). O conhecimento de Deus tem um ponto inicial a salvao e


constitui um processo sem fim. Transforme-o em seu objetivo, hoje. Pense
conscientemente: "Senhor, usa estes momentos tranqilos para aumentar meu
conhecimento de ti. Assume o primeiro lugar em minha vida, em meu
corao. Revela-te a mim."
Leia Tiago 1.

SOLIDO NA LIDERANA
H ocasies em que meu corao se derrete pelo nosso Presidente. No
s exerce ele o ofcio mais difcil do mundo, mas, alm de tudo, no consegue
vencer, no importa que deciso tome. Visto que pombos e falces jamais
coexistem, no h maneira de confin-los na mesma gaiola juntos. H
ocasies em que ele comea a duvidar do seu prprio valor. . . tempos em que
ouve os passos de seus crticos, e fica imaginando se eles que tm razo. A
Sala Oval precisa ser o lugar mais solitrio da Amrica. O nico consolo que
esse homem tem que ele no o nico. Todos os Presidentes que o
precederam experimentaram as mesmas lutas. Ser o Chefe inclui essa agrura
profissional.
Lembrei-me disso, recentemente, quando li a respeito de um programa
levado ao ar no PBS, sobre um dos mais srios dos assuntos: uma biblioteca.
No entanto, tratava-se da biblioteca do Congresso, e o antigo presidente da
PBS, Sir Huw Wheldon, estava de p, numa floresta de arquivos de cartes de
ndices. O programa tinha todas as caractersticas de um documentrio lento,
montono, at que...
No meio do programa, o Dr. Daniel Boorstin, bibliotecrio do
Congresso, tirou uma caixinha azul de um pequeno armrio que, em certa
poca, continha as raridades da biblioteca.
Uma etiqueta colada na caixa dizia o seguinte: CONTEDO DOS
BOLSOS DO PRESIDENTE, NA NOITE DE 14 DE ABRIL DE 1865.
Visto que foi nessa fatdica noite que Abrao Lincoln fora assassinado,
a ateno de todos os espectadores foi apanhada.
Em seguida, Boorstin passou a remover os itens da caixa e a exibi-los
diante da cmera. Havia cinco objetos na caixa:

um leno com um bordado: "A. Lincoln"

um canivete de menino do campo

um estojo de culos consertado com um barbante

uma carteira contendo uma nota do cinco dlares dinheiro


confederado (!)

alguns artigos de jornais, recortados, velhos e gastos

"Esses artigos recortados de jornais", explicou Boorstin, "diziam


respeito s grandes realizaes de Abrao Lincoln. Um deles, na verdade,
relata uma palestra de John Bright, em que este afirma que Abrao Lincoln
era "um dos maiores homens de todos os tempos."
Hoje, isso do conhecimento comum. O mundo sabe, hoje, que o
estadista britnico John Bright tinha razo em sua avaliao de Lincoln, mas,
em 1865, milhes de pessoas mantinham uma opinio contrria. Os crticos
do Presidente eram ferozes, e inumerveis. Ele sofreu uma agonia solitria
que refletia a dor e a turbulncia que esfrangalhavam seu pas, pelo dio e por
uma guerra cruel e carssima.
H alguma coisa de pattico e tocante, no quadro mental desse grande
lder que procura consolo e auto-afirmao em alguns recortes velhos de
jornais, enquanto os l sob as chamas inquietas de uma vela, a ss na Sala
Oval.
Lembre-se disto: quem verdadeiramente responsvel tambm
solitrio. A solido se instala onde se instala a responsabilidade.
Em ltima anlise, os maiores lderes precisam pagar o preo da
liderana. Consideremos alguns exemplos. Moiss no tinha amigos ntimos.
Tampouco os teve Josu. Voc encontra Davi com Jnatas apenas na
mocidade mas quando Davi se tornou rei de Israel, suas maiores batalhas,
suas oraes mais profundas e suas decises mais difceis ocorreram na
solido. O mesmo aconteceu a Daniel. E quanto aos demais profetas? Foram
os mais solitrios de todos os homens do Velho Testamento. Paulo
freqentemente mencionou isso em suas cartas. Assim disse ele a seu
discpulo Timteo:
"... todos os que esto na sia me abandonaram" (2
Timteo 1:15)

Voc alguma vez pensou no evangelista Billy Graham longe de suas


cruzadas, e de suas aparies pblicas peridicas? Pensou no presidente de
alguma organizao ou instituio educacional crist? Faa isso durante algum
tempo. Essas pessoas se qualificariam como ilustraes da declarao de A. W.
Tozer: "A maior parte dos lderes deste mundo tem sentido solido."
Por favor, no me interprete mal. No queremos dizer que o lder
mantm-se afastado, que no presta contas, que de propsito se retira, ou tem
alguma coisa que esconder trata-se apenas da natureza de suas funes. E
na solido que Deus lhe entrega grandes pensamentos; a mente precisa estar
tranqila e calma para receb-los. Grande parte do peso do ofcio no pode,
simplesmente no pode ser suportado por outras pessoas. Ainda que a idia
possa parecer mstica, absolutamente essencial que as pessoas a quem Deus
convoca e nomeia para cargos de liderana aprendam a respirar
confortavelmente o ar rarefeito das altitudes do Himalaia, pois ali que o
conforto e a segurana de Deus chegam, nas asas do profundo silncio da
solido. Ali a opinio humana se cala. A f substitui o medo. Aprofunda-se a
busca do carter. ali (conforme diz F. M. Meyer) que nossa viso se torna
clara, e onde se decanta a lama da correnteza de nossa vida.
ali que os verdadeiros lderes, a ss, em solido, adquirem o direito de
ser respeitados. E aprendem o profundo sentido destas palavras imortais:
"Aquietai-vos e sabei que eu sou Deus."
A Busca de Hoje
"Em cada vida
H uma pausa que melhor do que a correria desenfreada,
Melhor do que o esforo mximo, a faanha mais bela;
permanecer tranqilo sob a vontade Soberana.
H silncio melhor do que o discurso mais ardente,
Melhor do que ficar quieto, que o choro desrtico;
continuar tranqilo sob a vontade Soberana.
A pausa e o silncio entoam cntico em dueto,
Em unssono calmo e duradouro:
Alma humana, o plano traado por Deus

executado no precisa da ajuda humana!


Tranquiliza-te e v!
Permanece tranqilo e aprende!"11
Leia o Salmo 46.

SINCERIDADE
"ngela Atwood foi uma garota querida, honesta e sincera
que semelhana de Cristo morreu pelas coisas em
que acreditava."
Essas palavras saram de fato dos lbios de um padre catlico romano,
enquanto proferia a apologia de ngela s pessoas que se haviam reunido na
Igreja de So Paulo, do Prospect Park, em Nova Jersey. Visto que os eventos
pertinentes morte de ngela desapareceram na histria srdida da era
radical da Amrica, permita-me refrescar-lhe a memria. Esta jovem pertencia
scia de seis membros da pesada, que se chamavam a si mesmos "Exrcito
Libertador Simbions." Ela e seus companheiros foram mortos num violento
tiroteio com as autoridades que fazem cumprir a lei, em Los Angeles, nos
anos setenta.
"Esta moa sincera estava seguindo uma vocao crist", disse o padre,
visto que ela, semelhana de Cristo, estava disposta a morrer pelo que ela
sinceramente acatava e em que acreditava. Embora fosse uma perigosa
meliante, ofensora da lei, fugitiva treinada na horrenda arte de assassinar, a
sinceridade de ngela livrou-a assim acreditava o padre da culpa e
(acredite se quiser) ligou-a a Cristo.
"Sinceridade" considerada carto de crdito internacional de ampla
aceitao. Esfregue-o no rosto do Senhor e Senhora Pblico Ingnuo e a
sinceridade ser honrada sem questionamento. No importa quo imensas
sejam as dvidas que o usurio possa ter contrado, ou como o carto tenha
sido mal-utilizado, a "sinceridade" apagar toda a suspeita, validar todas as
aes. Voc nem sequer precisa assinar um recibo comprovante. Basta
escrever "Eu sou sincero" no final de cada transao e voc se ter tornado

mais uma criatura na fila colossal dos que carregam esse carto, os quais
mantm o mundo na crista da crise. Por alguma razo estranha a justia
dormita, enquanto o juiz e o jri sorriem diante do veredicto final: "No
culpado... inocente, por causa da sinceridade."
Desde quando a "sinceridade" me d o direito de praticar o mal?
Charles Whitman era sincero quando levou sua arma poderosa ao topo da
torre de observao da Universidade do Texas e assassinou dezesseis
transeuntes inocentes. O jovem terrorista rabe era sincero quando dirigiu um
veculo cheio de explosivos por cima das barracas dos fuzileiros navais em
Beirut, matando 241 jovens americanos mantenedores da paz. Tambm era
sincero Sirhan Sirhan quando assassinou o senador Robert Kennedy... e
Adolfo Hitler, quando escreveu Mein-Kampf... e Benedic Arnold, quando
traiu seu pas s margens do rio Hudson... e Judas, quando vendeu a prpria
alma por 30 moedas de prata.
Claro que eram sinceros. Mas estavam sinceramente errados. Nenhuma
terrvel devoo, determinao ou envolvimento sacrificial, ainda que
excepcionalmente imensos, dedicados a aes erradas, transformariam tais
aes em atos corretos. Gritar mais alto no transforma um argumento fraco
em forte. Guiar mais depressa no ajuda quando voc est perdido.
Acrescentar mais algumas assinaturas no transforma um diploma
universitrio falso em documento respeitvel. E assim que tampouco a
sinceridade consegue desculpar o pecado, no importando de modo algum o
que um clrigo bem intencionado, e mal orientado, possa dizer num funeral.
Todavia, ser que isso significa que a sinceridade questionvel? Na
verdade, no. Seria melhor dizer que o valor da sinceridade depende daquilo
que ela representa. Em sua carta aos crentes filipenses, Paulo ora assim:
"E esta a minha orao: que o vosso amor aumente
mais e mais em pleno conhecimento e toda percepo,
para que possais discernir as coisas excelentes, para
que sejais sinceros, e inculpveis at ao dia de Cristo"
(Filipenses 1:9-10)

Ns, que nos empenhamos numa busca de carter, devemos permitir


que a sinceridade se torne nosso distintivo de excelncia, durante todos os
nossos dias na terra. Sincero palavra derivada do latim, significando "sem
cera." O termo grego significa "testado ao sol." Entenda, ento: os antigos

produziam um tipo fino de porcelana que, quando exposta ao calor do forno,


fissuras diminutas apareciam. Mercadores desonestos esfregavam cera branca,
perolada, por sobre tais fissuras, e as peas eram vendidas como sendo
ntegras a menos que fossem expostas ao sol. Os mercadores honestos
marcavam suas peas intactas com as palavras sine cera "sem cera."
Esta a sinceridade genuna. Nada de mscara, nada de hipocrisia.
Nada de rachaduras recobertas e escondidas. Quando a verdadeira sinceridade
flu de nossa vida, aprovam-se as coisas excelentes para fazer parfrase de
Paulo. Somos ento (e s ento) "semelhantes a Cristo."
Quando o sol brilha e nos aquece, e testa nossa vida, a ausncia de
rachaduras garante a presena da verdade. Voc no consegue separar estas
duas coisas... no importando quo sincero voc seja.
A Busca de Hoje
Joo 4:23 assegura-nos que nosso Pai procura nossa adorao. Ele
anseia por ter "verdadeiros adoradores," no adoradores falsificados... ou
hipcritas. Visto que "todas as coisas esto nuas e patentes aos olhos daquele
a quem havemos de prestar contas" (Hebreus 4:13), nem sequer faamos
alguma tentativa de fingir. Os verdadeiros adoradores so os que vm limpos,
com rachaduras e tudo. Seja um deles, hoje, quando voc se ajoelhar na
presena de Deus.
Leia o Salmo 139.

HONESTIDADE
Os ladres de loja sero processados at o limite mximo
da lei.
Pegar coisas da loja roubo. Pare de roubar! Todas as
mercadorias desta loja esto mais caras agora, mais do que
nunca antes, s por causa do roubo. Ajude-nos a combater
a inflao. Pare de levar coisas escondidas da loja. Ladres
de loja...no roubem!

Consegui contar uma dzia de tabuletas com dizeres assim, numa nica
loja, ontem. As prateleiras haviam sido completamente reorganizadas; a porta
de frente ficava fechada permanentemente, obrigando todos os fregueses a
entrar e sair por uma abertura, no final de um corredor estreito, nos fundos,
perto da caixa registradora amolao para todos.
Por qu? Desonestidade. O gerente confessou-me:
Francamente, estvamos indo falncia. Crianas, mes, homens de
negcio, operrios... profissionais... gente de todo tipo! Algumas prateleiras
ficavam vazias hora de fechar.
Li, na semana passada, a respeito de uma mulher que parecia grvida;
ele saa de uma mercearia. O sub-chefe suspeitou dela e a deteve. Dali a
pouco ela "deu luz" meio quilo de manteiga, uma torradeira, um frasco de
mel para panquecas, dois tubos de creme dental, um frasco de tnico capilar e
vrias barras de doce. Uma dona-de-casa da Califrnia foi flagrada apanhando
vrios artigos, medida que caminhava pelas vrias sees de um
supermercado, seguida pelos filhos que, com toda rapidez, iam embolsando
os objetos roubados. Sistemas de alarme sofisticados, espelhos especiais que
na verdade so como janelas, engenhocas que trancam, cmeras que se movimentam e fitas eletrnicas sinalizadoras tm muito trabalho no controle e na
elucidao do problema... que cresce cada vez mais. Segundo uma estimativa,
um em cada 52 fregueses sai da loja, todos os dias, carregando pelo menos um
artigo no pago. As perdas, no momento em que estou escrevendo, atingem a
cifra astronmica de 3 bilhes de dlares por ano... e aumentam sempre.
Lembremo-nos, todavia, que o roubo em lojas apenas uma fatiazinha
do grande bolo da desonestidade humana. No nos esqueamos de nossos
registros depravados: a cola nos exames, o roubo de toalhas nos hotis, no
trabalhar oito horas completas, mentiras atrevidas e meias-verdades,
afirmaes exageradas, a manipulao de relatrios sobre perdas cobertas pelo
seguro, quebra de promessas de carter financeiro, fraudes domsticas e
(como me atrevo a mencion-lo?) as declaraes de imposto de renda
"fajutas" que assinamos e apresentamos como sendo verdadeiras. Voc sabia
que desde 1811 (quando algum que havia fraudado o governo enviou a
Washington, anonimamente, 5 dlares) o Tesouro americano abriu uma
Conta de Conscincia? A partir daquele ano, o governo j recebeu quase trs
milhes e meio de dlares de cidados aguilhoados pela conscincia.
A resposta, embora possa parecer simplista, o retorno honestidade.
Uma palavra melhor ainda seria integridade. Para algumas pessoas, isso seria

uma reverso difcil... mas, como necessria! Resume-se tudo numa deciso
ntima. Nada menos do que isso poder contra-atacar a desonestidade.
Punio externa pode magoar mas nada resolve. Sei que em alguns pases
rabes, quando um homem apanhado roubando, cortam-lhe a mo. Voc
poderia pensar que tal procedimento conseguiria diminuir a desonestidade
nacional. Entretanto, pelo que eu leio, dificilmente se poderia provar que os
rabes tm algum resqucio de integridade.
Cortar a mo a fim de eliminar o roubo erra o corao do problema em
cerca de 70 cm. A desonestidade no se inicia na mo, da mesma forma que a
cobia no se inicia no olho.
Trata-se de doena interna. Revela uma fissura sria de carter.
Idealmente, plantamos as sementes da honestidade e cultivamos a
planta e suas razes em casa. Sob os olhos vigilantes de pais diligentes,
persistentes e coerentes! No melhor laboratrio da vida que Deus jamais
projetou a unidade familiar. ali que se absorve um padro apropriado de
valores, enquanto se aprende o valor de um cruzeiro. nessa bigorna que se
martela e se forja a apreciao do trabalho duro, a estima da verdade, a
recompensa da realizao, e o custo da desonestidade, de tal modo que se
forma uma vida de modo correto, internamente. l que se forja o carter.
Mas, suponhamos que voc no obteve esse treinamento. Ser que h
esperana?
Claro! Uma das razes porque o Cristianismo tem tanto apelo a
esperana que prov. Cristo no oferece uma tcnica sobre como reconstruir
sua vida. Ela lhe oferece a vida dele a honestidade dele, a integridade dele.
Nada de leis, nada de proibies, de ameaas. Mas, poder suficiente para
contra-atacar sua tendncia para desonestidade. Ele a chama de "coparticipantes da natureza divina, livrando-vos da corrupo..." Absolutamente
honesto. Algumas pessoas poderiam dizer-lhe que crer em Jesus Cristo
confiar nele a fim de quebrar os velhos hbitos e faz-lo pessoa honesta
significa cortar sua cabea. Que isso cometer suicdio intelectual. Ser que
fazer funcionar sua vida interior segundo o princpio da f (em vez do
princpio do fracasso) mero pensamento positivo? De modo nenhum! No
se trata apenas do melhor modo de parar de ser desonesto o nico modo.
Voc no precisa cortar a mo, e tampouco a cabea, a fim de tornar-se
uma pessoa honesta. Voc precisa de cortar seus hbitos ao permitir que
Cristo seja a Presena honrosa em seu corao.

No demorar muito para que voc descubra que a honestidade


Cristo dentro de voc.
A Busca de Hoje
Viva. Ativa. Penetrante. Poderosa. Eis como se descreve a Palavra de
Deus. Diferentemente de tudo mais que j se escreveu, as Escrituras tocam o
corao e mudam a vida das pessoas. Hoje, como sempre, precisamos do
toque da Bblia. Trata-se de uma cirurgia que pode ser dolorosa e profunda,
porm, inevitavelmente ela nos traz benefcios. Que o Esprito Santo prepare
nossos coraes para o ministrio penetrante dessa espada de dois gumes.
Leia Hebreus 4:12-16.

ONTEM, HOJE E AMANH


Um de meus amigos de muitos anos, Tom Craik, ganha a vida
trabalhando como conselheiro de alunos do curso secundrio. Ele se dedica a
fortalecer relacionamentos familiares, especialmente a ajudar mes, pais e
filhos a aprender a amar-se uns aos outros, o que inclui a aceitao, o respeito
e a comunicao mtuos.
H anos que Tom tem estado em contato com a gama total das famlias
sob furaces, pelo que pouca coisa existe que ele no viu ou ouviu, ainda. Ele
sempre me falou com mxima franqueza, um trao dele que admiro muito.
Recentemente, Tom me enviou algumas de suas reflexes, que eu gostaria de
partilhar com meus leitores. Despertaram minha ateno porque se
relacionam com o desenvolvimento do verdadeiro carter, no lar.
O ano letivo iniciou-se outra vez; provavelmente estamos todos cientes
das maneiras pelas quais algumas coisas sero diferentes neste novo ano
escolar. Seremos crianas diferentes, neste ano. Ns nos esforaremos mais
nos estudos. Nossas notas sero melhores, respeitaremos mais as pessoas,
demonstraremos mais bom senso em todos os nossos esforos, de tal maneira
que seremos vistos como jovenzinhos adultos, responsveis.
Neste ano, trataremos de ser mais parecidos com uma grande famlia.
Estaremos mais em companhia uns dos outros. Vamos gostar de estar sempre
juntos. Talvez at possamos sair em passeios de fins de semana. Sendo uma

boa famlia, brigaremos menos e conversaremos mais. Respeitaremos as


opinies alheias, e falaremos de maneira civilizada, adulta, positiva e amorosa.
Comeremos juntos, estaremos interessados em saber como foi o dia de cada
um, e daremos apoio e conforto uns aos outros.
Neste ano, papai vai parar de beber, e mame no vai gritar tanto.
Neste ano, meus irmos e irms vo dar-se melhor entre si. Ns nos
ajudaremos uns aos outros nos estudos, e ajudaremos a mame no servio de
casa. Neste ano, papai e mame no vo precisar ficar em cima da gente, para
que faamos nossos deveres; ns os faremos depressa. Manteremos nossos
quartos limpos, e poremos os pratos na lavadora. No haver brigas nem
discusses, neste ano. Neste ano vamos mostrar mais amor mame e ao
papai porque agora sabemos de verdade quanto fizeram por ns. J consigo
ouvir, neste momento: "Neste ano serei capaz de ir para a cama, de noite, sem
preocupar-me sobre se papai e mame vo brigar, porque neste ano as coisas
vo ser diferentes. Visto que neste ano vou comportar-me melhor, mame e
papai no tero razes para gritar, beber e brigar. Uma coisa certa: todos
ns vamos nos dar melhor neste ano." Ser que alguma coisa nisto ressoa
pelo menos vagamente familiar? bem provvel que poca em que voc
estiver lendo isto, estes "sonhos" tero passado categoria de histria, assim
como o ontem torna-se o hoje... o amanh.
No ms que vem farei trinta e um anos de idade. Dividindo isso por
dois, tenho quinze e meio. Acredite ou no, isso me parece que foi ontem.
Dobrando, tenho sessenta e dois. Acredite se quiser, parece-me que vai ser
amanh. H algum tempo, ontem, nasceu meu filho. Hoje, tem quase um ano
de vida. Amanh, ter quinze. Para onde caminham as coisas? Que aconteceu
aos "sonhos?" Sabe de uma coisa? Sei hoje menos do que sabia ontem e
provavelmente sei mais hoje do que saberei amanh. Zs! L vai! L vou eu!
Pais, a maior parte disto se aplica a ns. Somos ns que criamos a atmosfera,
o clima de nossos lares.
Criamos a tenso, ou a paz, o conflito ou a ordem. Decidimos se nosso
lar ser amoroso, em que as pessoas se ajudam mutuamente, ou odioso, em
que as pessoas vivero isoladas. Somos ns que ensinaremos a autoresponsabilidade, ou a culpa. Somos ns que procuraremos o bem, ou nos
queixaremos, e s nos queixaremos. Meninos, amanh vocs tero trinta anos.
J passou o tempo de procurar algum em quem lanar a culpa. Criem suas
prprias mudanas. Cuidem de vocs mesmos. Ajam de modo a proteger seus
melhores interesses. Trabalhem no sentido de descobrir, por si mesmos, o
que que vocs querem e, em seguida, persigam seu objetivo. Descubram

suas intenes, seus propsitos, seus sonhos e entendam que se tudo quanto
planejaram vai tornar-se realidade, vocs mesmos que tero de transformar
seus planos em realidade. Comecem, ento, a trabalhar!
Preciso ir, agora. Meu filho est procurando as chaves do carro...12
Tom tem razo. A opinio dele dolorosamente acertada.
Em vez de apenas ler estas palavras, ou simplesmente pensar nelas, por
que no seguimos os conselhos de Tom? O segredo est na forma como
lidamos com o dia de hoje, no com o ontem, nem com o amanh. Hoje... o
bocado especial de tempo que detm as chaves que encerram os pesadelos de
ontem, e abrem os sonhos do amanh.
A Busca de Hoje
Que o dia de hoje? O dia que o Senhor fez. Um segmento do tempo,
composto de vinte e quatro horas, que jamais foi vivido antes, e jamais se
repetir. possvel que voc no consiga viver para ver outro dia igual a este.
Talvez voc jamais se veja to perto da deciso que precisa tomar, da
providncia que s voc deve tomar, da escolha que precisa determinar.
Portanto, aja hoje. Antes que o sol se ponha, e as exigncias de amanh
eclipsem os desejos de hoje.
Leia o Salmo 90.

FESTA E FONTE
Durante o reinado da rainha Vitria, o Reino Unido estava mergulhado
at o pescoo na verdade bblica. Um banquete suntuoso era servido todos os
domingos dia do Senhor e ningum precisava temer a fome. Jamais
algum chorou a falta de alimento espiritual. Eis o porqu:


Charles Haddon Spurgeon brandia a Espada no Tabernculo


Metropolitano de Londres.

No muito longe dali, uma congregao de 3.000 crentes do City


Temple estava sendo alimentada, havia 33 anos, pelo ministrio de
Joseph Parker.

O piedoso F. B. Meyer conduzia o povo a uma comunho mais

ntima e mais significativa com Deus.




William Booth trovejava contra os pecados da cidade.

C. H. Liddon estava firme na Igreja de S. Paulo.

O. Dr. Alexander MacLaren pregava os mais belos sermes


expositivos da histria da igreja.

R. W. Dale estava em Birmingham e completava 66 anos na Rua


Carr. Dois anos antes de sua morte, G. Campbell Morgan iniciou
seu pastorado ali perto, na Igreja da Rua Westminster
(congregacional), na mesma cidade.

Por essa poca, Alexander Whyte era co-pastor, ao lado do famoso


Robert Candlish, na Igreja Livre de S. Jorge, em Edinburgo.
Posteriormente, veio a suceder seu piedoso mentor, permanecendo
47 anos na mesma igreja, ministrando a vrios milhares de santos
escoceses.

E no deveramos esquecer-nos das visitas bastante freqentes do


evangelista americano, Dwight L. Moody, que pregou em pelo
menos uma dzia de cidades da Gr-Bretanha, durante esse mesmo
espantoso perodo de tempo.

Que tempo extraordinrio esse! Havia gigantes na terra, naqueles dias, e


seu vulto colossal lanava uma sucesso de sombras impressionantes por todo
o pas, pela paisagem da cristandade, como jamais se fez em qualquer outra
era da ilustre histria das Ilhas Britnicas. Eles personificavam a segunda
estrofe daquele grandioso hino evangelstico, escrito naqueles dias:
Como exrcito poderoso,
Marcha a igreja de Deus...13
Entretanto, abafou-se a cadncia, depois. Aquele exrcito, outrora
poderoso, feito de soldados valorosos e cheios de vigor, parece agora
estranhamente reduzido a meros esquadres, espalhados por a... uns poucos
franco-atiradores. Onde est, hoje, aquela longa lista de igrejas invencveis,
desafiadoras? Quantas delas esto agora engajadas no mesmo compromisso
de equipar os santos para o ministrio, mediante um plpito que prega
solidamente a Bblia, e uma Escola Dominical igualmente forte, que equilibra
igualmente a necessria nfase na aplicao e no discipulado?

Ser que estou parecendo severo demais? Negativo demais? Muito bem,
faamos um teste simples, de quatro perguntas:
1. Quantas igrejas capazes de exercer influncia voc capaz de
relacionar, no Brasil, conhecidas pela sua dinmica bblica igrejas onde
voc ficaria bem alimentado, adequadamente desafiado, "equipado" de
verdade?
2. Entre seus amigos que se mudaram de sua cidade, para outras reas
de nosso pas, quantos deles esto entusiasmados, sadios, crescendo
espiritualmente, graas a uma boa igreja?
3. Qual a maior necessidade que continua a existir, no seio dos
seminrios evanglicos, segundo os que planejam ingressar no pastorado?
4. Quantos jovens voc consegue arrolar que esto prosseguindo no
ministrio pastoral com entusiasmo, certeza, tendo o corao entregue ao
Senhor, e um compromisso de pregar biblicamente, expositivamente?
Dezoito? Dez? Sete? Trs?
No exagero afirmar que existe uma fome entre ns o pior tipo de
fome que se possa imaginar. Fome desconhecida da rainha Vitria e de seus
sditos o convivas de banquete. Fome que Ams conhecia e muito
bem.
Esse velho profeta tinha a todos ns em mente, e no a Gr-Bretanha
do sculo dezenove, quando registrou estas palavras pungentes:
"Vm dias, diz o Senhor Deus, em que enviarei fome
sobre a terra, no fome de po, nem sede de gua,
mas de ouvir as palavras do Senhor. Andaro errantes
de mar a mar, e do norte at o oriente; correro por
toda parte, buscando a palavra do Senhor, e no a
acharo" (Ams 8:11-12).

Leia estas palavras vagarosamente. Leia-as em voz alta, brasileiro,


americano, ingls! Leia-as, e chore.
A Busca de Hoje
"Para vs, santos do Senhor, h alicerce firme, em
que se apia vossa f: a Palavra maravilhosa! Que

mais vos pode dizer, alm do que j disse, Para vs


que buscastes refgio em Jesus?"14

Faa essa pergunta a voc mesmo. Quando voc estiver orando, louve a
Deus por sua Palavra a Bblia inspirada, confivel, penetrante e eterna.
Pea ao Senhor que o mantenha em sua busca de carter. Se voc for
membro de uma igreja em que o plpito equilibrado, coerentemente forte,
desafiador, cheio de compaixo e zelo pelos perdidos, a despeito do tamanho
da igreja, d graas a Deus.
Leia Salmo 119:97-106.

CORRENDO DE MEDO
Aconteceu h mais de quarenta anos. Entretanto, a ironia que envolveu
o caso me espanta at hoje.
Um artista mural chamado J. H. Zorthian leu a respeito de um
menininho que havia sido atropelado e morto no trnsito. O estmago dele se
retorcia quando pensava que isso poderia acontecer a um de seus trs filhos.
A preocupao se lhe transformou em ansiedade inescapvel. Quanto mais ele
imaginava tal tragdia, mais temeroso ficava. Por causa do medo, a eficincia
do artista ficou comprometida.
Finalmente, ele se entregou obsesso. Cancelou as negociaes no
sentido de comprar uma casa espaosa na agitada Pasadena, Califrnia, e
comeou a procurar um lugar onde seus filhos pudessem estar seguros. A
perseguio do objetivo tornou-se to intensa que o homem deixou de lado
seu trabalho, pondo-se a imaginar e planejar todos os meios possveis para
proteger os filhos contra quaisquer males. Parecia ver perigos em tudo. A
localizao da nova residncia era ponto crtico. Deveria ser uma propriedade
grande, afastada e, por isso, comprou 48.000 metros quadrados de terra
aninhada em encosta montanhosa, no final de uma estrada longa, estreita e
cheia de curvas. Em cada volta da estrada, mandou colocar cartazes que
informavam: "CRIANAS BRINCANDO". Antes de iniciar a construo da
casa propriamente dita, Zorthian construiu, ele mesmo, um parque de
diverses para as crianas, e cercou-o. Planejou-o de tal modo que era
impossvel um carro aproximar-se mais do que quinze metros.

Em seguida... a casa. Com meticuloso cuidado, instilou beleza e


segurana no projeto. Adicionou-lhe algumas tonalidades das obras em que
havia trabalhado, ao criar murais que poderiam ser vistos em edifcios
pblicos de quarenta e duas cidades do leste. A diferena era que desta vez
seu objetivo ia alm da arte colorida... acima de tudo, a casa tinha de ser
segura, isenta de perigos. Quis ter certeza disso. Finalmente, era preciso
construir a garagem. Um nico automvel penetrou naquela garagem: o de
Zorthian.
Plantou-se diante do lugar e examinou todas as possibilidades de
perigos para seus filhos. S conseguiu pensar num perigo, a ser eliminado. Ele
tinha de sair da garagem de marcha r. Num momento de pressa, ele
poderia atropelar uma das crianas. Ele imediatamente planejou um trevo
protetor. O construtor voltou e fez as formas da rea adicional mas, antes de
o concreto ser despejado, uma chuvarada interrompeu a obra. Foi a primeira
chuva, depois de semanas de uma longa seca tpica da costa oeste.
Se no houvesse chovido naquela semana, o trevo de concreto teria
sido completado e posto em uso no domingo. Isto aconteceu em 9 de
fevereiro de 1947... dia em que seu filho Tiran, de dezoito meses,
desvencilhou-se dos braos de sua irm e ficou atrs do carro, exatamente
quando Zorthian deu-lhe marcha a r. A criana foi morta instantaneamente.
No existem garantias absolutas. No h planos prova de fracassos.
Nenhum projeto que merea perfeita confiana. No se consegue estabelecer
as coisas de modo e eliminar todos os riscos. A vida recusa-se a ser linda e
limpa, dessa maneira. Nem mesmo os neurticos, que tomam medidas
extremas para terem mxima certeza de tudo, esto protegidos de seus temores obsessivos. Os tais "planos fabulosamente bem traados para
camundongos e homens" continuam a falhar, lembrando-nos de que viver e
arriscar caminham de mos dadas. Andar por a cheio de medo coisa que
acaba explodindo no rosto do medroso. Todos os que voam arriscam-se
queda. Os que dirigem carros, arriscam-se a colises. Os que correm,
arriscam-se a cair. Os que caminham arriscam-se a tropear. Todos quantos
vivem arriscam alguma coisa.
"Quem ri corre o risco de parecer tolo.
Quem chora corre o risco de parecer sentimental.
Quem se interessa por algum arrisca-se a envolver--se.

Quem expe seus sentimentos arrisca-se a expor seu


verdadeiro ser.
Quem ama arrisca-se a no ser amado.
Quem espera arrisca-se ao desespero.
Quem tenta arrisca-se ao fracasso."
Voc quer saber qual o caminho mais curto para a ineficincia?
Comece a andar por a com medo. Procure cobrir todos os pontos, sempre.
Fique paranico a respeito da frente, dos flancos, da retaguarda. Pense em
todos os perigos possveis, focalize todas as probabilidades de derrota,
interesse-se mais em perguntar "e que acontecer se" em vez de "por que no
tentar?" No d oportunidade s falhas. Diga "no" para a coragem e "sim"
para a prudncia. No d nenhum passo maior que a perna. Libere todo o seu
medo. "Para o medroso," dizia Sfocles, "tudo produz rudos." Triplique as
fechaduras das portas. Mantenha-se em segurana, enfiado no bem protegido
ninho da inrcia. E antes de voc perceb-lo (para tomar emprestado uma
expresso do falecido autor E. Stanley Jones) "a paralisia da anlise" se
instalar. E a solido, seguida do isolamento, tambm se instalaro. No,
obrigado!
bem melhor enfrentar alguns ursos e lees bravios, semelhana de
Davi. Tais feras preparam-nos para vencer gigantes tipo Golias. bem mais
excitante penetrar no mar Vermelho, semelhana de Moiss, e ver Deus
separar as guas. Certamente isso h de constituir bom tpico de conversa enquanto se peregrina por um deserto horroroso durante quarenta anos. bem
interessante lanar velas na direo de Jerusalm, semelhana de Paulo, "no
sabendo o que ali me acontecer," em vez de gastar os dias na montona
Mileto, ouvindo rudos de passos e observando o pr-do-sol em entediante
rotina! Guarde o seu corao: no aceite a superproteo.
Felizmente, nem todos optaram pela segurana. Alguns venceram, a
despeito dos riscos. Alguns atingiram a grandeza, a despeito da adversidade.
Recusaram-se a dar ouvidos a seus temores. Nada do que algum disse ou fez
conseguiu frustr-los. Falta de capacidade ou abundncia de desapontamentos
no precisam desqualificar a pessoa! como Ted Engstrom escreve, com
muito discernimento:

"Estropie o homem, e voc ter um Sir Walter Scott.


Agrilhoe o homem numa cela de priso, e voc ter um
Joo Bunyam. Enterre-o nas neves de Valley Forge, e voc
ter um Jorge Washington. Eduque-o em pobreza abjeta, e
voc ter um Abrao Lincoln. Atinja-o com a paralisia
infantil e ele se torna Franklin Roosevelt. Queime-o to
severamente que os mdicos diro que ele jamais voltar a
andar, e voc ter um Glenn Cunningham que
estabeleceu o recorde mundial dos 1.500 metros, em 1934.
Ensurdea-o, e voc ter um Ludwig van Beethoven. Faao nascer preto, numa sociedade anti-racista, preconceituosa,
e voc ter Booker T. Washington, Marian Anderson, Jorge
Washington Carver... Chame-o de aprendiz lerdo,
"retardado" e dispense-o por ser incapaz de aprender, e
voc ter um Alberto Einstein."15
Ordene a seus temores onde devem descer; de outra forma, sua busca
de carter ser interrompida. A eficincia, s vezes a grandeza, aguardam
aqueles que se recusam a correr de medo.
A Busca de Hoje
Que que vem da parte do Senhor que impossvel de se obter ou
fabricar? Sabedoria. Que que vem da parte dos homens, visto que
impossvel o Senhor experiment-la? A preocupao. E que que traz
sabedoria, e desaloja a preocupao? O louvor. No permita que alguma coisa
subtraia o tempo dedicado devoo pessoal ao Senhor. Que nada o amedronte... nada que venha do ontem que j passou, do hoje presente, ou do
amanh futuro. Nada.
Leia 2 Timteo 1:3-14.

UMA QUEDA ESPIRALADA


Algumas de minhas memrias agradveis me levam de volta a uma
pequenina baa, no golfo do Mxico. Meu av materno possua uma pequena
cabana nessa baa e sua generosidade o induzia a partilh-la com a numerosa

prole. Por todos os meus anos de adolescncia, nossa famlia passava as frias
de vero ali passeando de barco, nadando, pulando de ancoradouros,
apanhando camares com rede, pescando de manh, esforando-se
inutilmente at altas horas, mas principalmente rindo e descansando.
Enquanto esses anos iam passando em comunho familiar, e em alegria,
uma horrorosa eroso se instalava. As guas da baa estavam escavando a
terra entre a cabana e o mar. Ano aps ano, devido mar que ia e vinha,
alguns furaces e as arremetidas normais das ondas contra a praia, grandes
pores de terra estavam sendo consumidas pela baa. Durante todas as
nossas atividades ou nas horas de lazer e descanso, ningum jamais falou
disso, nem se incomodou com o fato. Contudo, jamais me esquecerei do dia
em que tudo isso mudou. Fiz uma pequena experincia, perto do fim de um
dia de vero, que produziu uma impresso indelvel em minha mente.
No ano anterior, nossa classe do primeiro grau havia estudado a eroso.
O professor conseguiu convencer-nos muito bem de que ainda quando no
conseguimos ver o que est acontecendo, nem ouvir muitas advertncias, a
eroso pode ocorrer bem debaixo de nosso nariz. S porque a eroso
silenciosa e lenta, isso no significa que no devastadora. Por isso, sozinho
naquele ltimo dia de frias, enterrei uma estaca no cho e, em seguida, medi
a passos a distncia entre a estaca e o marcerca de quinze passadas, se bem
me lembro.
Voltamos para l no ano seguinte. Antes de o sol descer, ao chegarmos
no primeiro dia voltei estaca e medi a distncia: agora era um pouco menos
de doze passadas. A baa havia engolido trs passadas e mais um pouco
no em grandes goles, voc entende? mas uma polegada aqui, outra acol, durante o ano que transcorrera. Instalara-se uma queda espira-lada. Fico sempre
imaginando: se eu voltasse quele lugar de belas memrias familiares, ser que
a cabana ainda estaria l, firme, ou teria sido devorada pelo apetite insacivel
do mar?
Um amigo que freqentara um colgio das elites, no meio-oeste, h
muitos anos, contou-me uma histria semelhante. Havia certa rvore
enorme uma espcie de marco, ou smbolo querido sob a qual os
estudantes se encontraram durante dcadas. Ningum conseguia imaginar
aquele "campus" sem o gigantesco carvalho, que estendia seus tentculos, de
que tantos gostavam. Parecia fazer parte do cenrio perpetuamente, at
que... Um dia, com um enorme rudo ensurdecedor, C-R-A-Q-U-E! o gigante
rendeu o esprito. Uma vez cado, todos quantos lamentaram a morte do
gigante poderiam ver o que ningum havia percebido antes. A queda

espiralada se iniciara havia muitos anos. Ms aps ms, outono aps outono,
a eroso tomara conta da rvore. S porque a eroso era silenciosa e lenta,
isso no significava que a rvore no estava morrendo.
Meu interesse no gira ao redor de uma cabana, ou de uma rvore de
colgio, simplesmente... mas interesso-me pelo carter. Semelhantemente, de
modo lento e silencioso, germes invisveis da moral e da tica podem invadirnos, trazendo os estgios iniciais de uma doena terminal. Ningum consegue
detect-la com os olhos, porque o fenmeno acontece de modo imperceptvel.
Age mais silenciosamente que um relgio, e mais devagar. Sem carrilhes, e
sem um tique-taque, sequer. Uma distrao aqui, um compromisso ali, um
desvio deliberado acol, um amolecimento, um bocejo, um cochilo, um
soninho, um hbito... um destino. Antes de podermos perceb-lo, um pedao
do carter desaparece no mar, um pedao protetor a casca da rvore s
sobra na grama. O que antes era apenas "uma coisinha -toa" transforma-se,
na verdade, em algo maior do que a prpria vida. O que se iniciou com
inocncia inquisitiva termina como vcio destruidor.
A mesma queda espiralada pode causar impacto sobre a famlia. Refirome a isso com a expresso "efeito domin." O que papai e mame toleram
passa para o filho e filha. Jeremias chorou, certa vez: "... os pais comeram
uvas verdes, e os dentes dos filhos se embotaram" (Jeremias 31:29). A
tragdia que o mal no pra a. Esses jovens crescem e vo delinear o futuro
da nao. Lembro-me de uma linha de carta escrita por John Steinbeck a
Adiai Stevenson:
Existe um gs ondulante, superpenetrante, da imoralidade, que se forma
no jardim da infncia e no pra enquanto no atinge os mais elevados postos
de comando, tanto empresariais como governamentais.16
O socilogo e historiador Carie Zimmerman, em seu livro Family and
Civilization (Famlia e Civilizao), publicado em 1947, registrou algumas
observaes agudas que fez, ao comparar a desintegrao de vrias culturas
com o declnio paralelo da vida familiar, nessas mesmas culturas. Oito
padres especficos de comportamento domstico caracterizam a queda
espiralada de cada cultura estudada por Zimmerman:


O casamento perde a uno sagrada... freqentemente quebrado


pelo divrcio.

Perde-se o significado tradicional da cerimnia matrimonial.

Crescem os movimentos feministas.

Aumenta o desrespeito pblico pelos pais e pelas autoridades em


geral.

Acelera-se a delinqncia juvenil, a promiscuidade e a rebelio.

Pessoas de casamento tradicional


responsabilidades de famlia.

Grande desejo de praticar adultrio, e aceitao dessa prtica.

Grande interesse por perverses sexuais e crimes relacionados com


sexo, e ampla divulgao de tais males.17

recusam-se

aceitar

O ltimo padro marca, geralmente, o estgio final da desintegrao


social. O "gs ondulante, superpenetrante", pode ser invisvel mas, de acordo
com Zimmermam, letal.
Antes de voc terminar a leitura de hoje com um dar de ombros, gaste
sessenta segundos esquadrinhando sua vida. Se voc casado, tome as
medidas mentais de seu casamento... e de sua famlia. Pense com
profundidade. No minta para voc mesmo. Levante algumas perguntas
difceis, e responda-as. Faa uma comparao entre "como ramos antes" e
"como somos agora." D uma olhada por dentro das muralhas de seus
padres morais, reavalie seu compromisso com a excelncia tica, que uma
vez foi forte. Ser que h cupins na madeira? No se deixe enganar pelos anos
que se passaram em inocncia e folguedo. possvel que uma horrenda
eroso se tenha instalado, e voc nem percebeu. S porque as mudanas so
silenciosas e lentas, isso no significa que as coisas no esto se deteriorando.
A Busca de Hoje
Quando as pginas do calendrio vo virando, virando, sempre virando,
lembramo-nos de que o Senhor tem poder para mudar os tempos e as
estaes. Dias agitados, barulhentos, cedem lugar a outros quentes,
silenciosos. Flores enfeitam campos e, em seguida, fenecem. Folhas
enverdecem galhos nus, abrem-se de vez ao vento do vero e morrem com a
cor das chamas. Arranje tempo hoje para deliciar-se na presena de Deus,
quando voc reconhecer que ele tem o direito de trazer mudanas em sua
vida. Voc sensvel s operaes de Deus? Voc est ouvindo? Voc est
aberto, disposto para as mudanas? Diga-lhe isso, hoje.
Leia Efsios 5:1-21.

RIGIDEZ
Acabo de desligar o telefone. No tive dificuldade em ver-me dentro de
uma histria.
Do outro lado da linha estava um pastor de uma igreja de tamanho
considervel. Ele e eu temos sido bons amigo h cerca de dez anos. Trata-se
de um homem sensvel, interessado, terno... talvez terno demais, quase frgil
s vezes. Sua igreja evanglica, respeitada na comunidade. No h a menor
razo porque ele no deveria estar usufruindo sentimentos mais profundos de
realizao, maior poder no plpito, e um relacionamento mais ntimo com as
pessoas. Entretanto, nada disso acontece. Embora amadurecido em anos, est
desanimando-se depressa. Que que ele diz?
Quero desistir.
No se trata de pessoa que desiste toa, mas agora ele est comeando
a pensar se no seria melhor dar o fora.
Por qu? Porque ele se depara com um paredo de forte resistncia.
Iniciou um programa criativo que rompe com o passado, programa que no
eriaria muitas penas se as pessoas apreciassem a inovao e gostassem de
mudana. Entretanto, porque um punhado de gente de seu rebanho no gosta
de inovaes e tampouco aberto, esse pastor enfrenta a ira dos hunos.
Simpatizo-me com ele, mas muito pouco o que posso fazer por meu amigo.
Chamei-o porque eu havia ouvido (boato) que ele estava saindo, e eu queria
encoraj-lo. Senti, principalmente, que meu amigo precisava de um ouvido
capaz de ouvir, e da certeza de que algum, embora a muitos quilmetros de
distncia, ainda acreditava nele. Espero que ele tenha-se sentido revigorado.
Oro para que meu amigo no atire a toalha no ringue, mas eu o respeito
muito, de modo que no posso pregar para ele. H inmeras dificuldades que
os lderes eclesisticos podem e devem enfrentar. Cada uma delas nos fere no
mago, mas a esperana nos ajuda a manejar bem as coisas. Resta-nos, ainda,
bastante espao para respirar. Toda e qualquer posio de liderana tem seus
problemas prprios, e o ministrio no exceo. Entretanto, alguns testes s
podem ser agentados durante certo tempo. Um deles o da rigidez. No
conheo uma palavra melhor para o caso. muito difcil lidar com pessoas
que preferem viver de determinada maneira, com rigidez. Porm, quando
passam a exigir isso do pastor tambm, restringindo, em ltima anlise, a

viso ministerial, o teste torna-se insuportvel. Creio que a pessoa se sente


como que sufocada, perto da asfixia.
Por que to difcil os ministros suportarem a rigidez? Por que que a
rigidez exerce um efeito to tirnico sobre as igrejas? Trs razes me vm
mente.
Primeira: raramente a rigidez proveniente do amor. O verdadeiro
amor (descrito em 1 Corntios 13) "... paciente... benigno... no se conduz
inconvenientemente; no procura os seus interesses" (vv. 4-5). Em outras
palavras, o amor permite livre escolha. Libera a pessoa. No faz exigncias,
nem possessivo.
Segunda: a rigidez restringe a criatividade e, assim, bloqueia o progresso.
A rigidez ameaada pelo risco e pela possibilidade de fracasso, pelo que tosa
as asas do futuro e em seguida critica a pessoa por no voar.
Terceira razo: a rigidez a marca registrada do legalismo, arquiinimiga
de qualquer igreja que deseja mudanas. Se se lhe der corda suficiente,
enforcar todas as idias novas, todo o pensamento novo, todos os
programas de inovaes. Sim, tudo o que renovao. A liberdade exige lugar
para expandir-se, espao para crescer, trazendo em si a excitao da
explorao de novos caminhos. Ao remover a liberdade, damos adeus um
desesperado e saudoso adeus s ondas de entusiasmo.
O pastor Eugene Peterson no se intimida, no usa de meias palavras,
ao intimar as pessoas que so livres a serem tambm vigilantes. Leia este texto
com mxima ateno:
"H pessoas que no querem que sejamos livres. No
querem que sejamos livres diante de Deus, aceitos como
somos pela sua graa. No querem que sejamos livres a fim
de expressar nossa f de modo original e criativo neste
mundo. Querem controlar-nos. Usar-nos para consecuo
de seus prprios propsitos. Essas pessoas se recusam a
viver vigorosa e abertamente pela f, mas preferem
mancomunar-se num grupelho, e tentam obter aprovao,
insistindo em que todos parecem iguais, falam e agem
igualmente e, assim pretendem validar o valor mtuo, entre
si. Tentam crescer em nmero, sob a condio de que os

novos membros ajam e falem da maneira como todos o


fazem.
Tais pessoas se infiltram nas comunidades da f "para
espreitar a nossa liberdade que temos em Cristo Jesus" e
com freqncia descobrem meios de controlar, restringir e
reduzir as vidas de cristos livres. Sem que o percebamos,
vamos tornando-nos ansiosos a respeito do que os outros
vo dizer sobre ns, obsessivamente preocupados com o
que os outros acham que ns deveramos fazer. J no
conseguimos viver as Boas Novas mas, com muita
ansiedade tentamos decorar e recitar um texto que algum
nos atribuiu. Nessa situao estaremos seguros, mas no
livres. Poderemos sobreviver como comunidade religiosa,
mas no experimentaremos o que significa ser uma pessoa
humana, vivos em amor e f, crescendo na esperana."18
Em ltima anlise, a rigidez condena os sonhos morte.
Sem os sonhos, a vida se torna enfadonha, cheia de tdio, de cuidados a
serem tomados, de inibies. Em vez de lanarmo-nos em novas aventuras,
agarramo-nos tbua de salvao, por medo. A rigidez e o risco no
conseguem coexistir.
Em 24 de maio de 1965 um barco de 4 metros de comprimento
deslizou suavemente de um porto de Falmouth, Massachusetts. Destino?
Inglaterra. Seria a menor embarcao a fazer o percurso. Seu nome?
Tinkerbelle. Piloto? Robert Manry, editor de texto do jornal Cleveland Plain
Dealer, que achou que dez anos preso a uma escrivaninha era tdio suficiente.
Por isso, pediu licena no emprego para realizar seu sonho secreto.
Many estava com medo... no do oceano, mas de todas as pessoas que
tentariam dissuadi-lo da viagem. Por isso, no partilhou seus planos com
muita gente, s com alguns parentes, e de modo especial com a esposa,
Virgnia, que lhe deu o maior apoio.
A viagem? Qualquer coisa, menos agradvel. Passou noites horrorosas
sem poder dormir, tentando cruzar rotas de navegao sem ser atropelado e
afundado. Aps semanas no mar, a comida perdeu o sabor. A solido, esse
monstro antigo das profundezas, levou-o a alucinaes terrveis. O leme
quebrou trs vezes. Tempestades varreram o convs, arrastando-o para longe
do barco e, no fora a corda que ele amarrara ao redor da cintura, jamais teria

conseguido voltar a bordo. Finalmente, depois de setenta e oito dias a ss, no


mar, entrou em Falmouth, Inglaterra.
Durante aquelas noites, preso alavanca de navegao, ele havia
fantasiado o que faria logo aps chegar ao destino. Esperava simplesmente
alojar-se num hotel, jantar sozinho e depois, na manh seguinte, ver se a
Associated Press estaria interessada em sua histria. Que surpresa o aguardava!
A notcia de sua aproximao se espalhara por toda parte. Para seu espanto,
trezentos barcos, com buzinas barulhentas, escoltaram o Tinkerbelle at o
porto de chegada. Quarenta mil pessoas o aguardavam, gritando e
aplaudindo-o, na praia.
Robert Manry, o editor de texto que se tornara um sonhador, da noite
para o dia virou heri. A histria de seu feito tem sido contada no mundo
todo. Entretanto, Robert no poderia ter feito tudo isso sozinho. De p no
cais estava uma herona maior ainda Virgnia. Recusando-se a ser rgida e
fechada, quando o sonho de Robert tomava forma, ela o encorajou...
desejando arriscar-se... permitindo ao marido a liberdade de perseguir seu
sonho.
Pastorados de grande sucesso no chegam l sem que haja sonhadores
que se cansaram de fazer apenas "manuteno" anos e anos sem fim. A busca
do carter se acelera no contexto da liberdade, do encorajamento e do risco.
Precisamos de mais Roberts que tenham criatividade e tenacidade, a fim de
romper o tdio, e tentar o inusitado, incomum. Mas, acima de tudo,
precisamos de Virgnias que no permitiro que a rigidez seja o rbitro.
Diga-me uma coisa: voc tem alguma dificuldade em ver-se a si prprio
nessa histria?
A Busca de Hoje
Viso. essencial sobrevivncia. gerada pela f, nutrida pela
esperana, aguada pela imaginao e fortalecida pelo entusiasmo. muito
mais do que olhar, mais profunda que sonhar, bem mais ampla do que ter
idias. A viso cheia de discernimento compreende a ampla percepo alm
do terreno do previsvel, do seguro, do esperado. No de admirar que
perecemos sem viso! Pea a Deus que aumente que estique sua viso,
hoje... que encoraje voc a engendrar planos visionrios, enquanto vai
caminhando na presena dele.
Leia Hebreus 11.

CURIOSIDADE
"Jorge Curioso" um macaco. Trata-se do personagem principal, de
uma srie de livros infantis de que meu filho mais velho gostava demais,
quando garoto. Sentvamos durante horas, quando meu filho era pequeno, e
ramos s bandeiras despregadas com as artes aprontadas pelo Jorginho,
simplesmente porque sua curiosidade o impelia continuamente.
As histrias seguiam sempre o mesmo padro bsico. Uma vez ou outra
Jorge despencava em rea nova, que sua natureza curiosa o levava a investigar.
O primeiro passo no era errado, nem danoso, apenas um tanto questionvel.
Invariavelmente, Jorge no ficava satisfeito com seus encontros e descobertas
iniciais, mas ficava investigando e pesquisando mais, e mais... espiava mais ao
fundo... mais adiante... at que a novidade da situao assumia nova dimenso,
a do perigo.
No fim, no acontecia outra coisa seno a tragdia e quem sofria
mais era nosso querido amigo de cauda comprida, o primata curioso de nome
Jorge.
A curiosidade num certo sentido sinal de mente sadia, s vezes
engenhosa... a centelha que conduz pesquisadores famintos ao labirinto da
verdade, recusando-se a paralisar a busca, indo ao exame total, completo.
Curiosidade aquele porto gasto pelo tempo, que gira sobre
rolamentos chamados determinao e disciplina, e que se abre para o xtase
da descoberta, mediante a agonia da busca implacvel.
Curiosidade o mestre embutido na mente, que instantaneamente
desafia o "status quo" ... que transforma um menor transviado num Churchill,
uma muda-surda-cega numa Hellen Keller, e um menino de fazenda num
Walt Disney.
Curiosidade a qualidade mais freqentemente esmagada nas crianas,
por adultos imprudentes, apressados, que consideram as perguntas como
"interrupes", em vez do desejo veemente de arrancar as rodas mentais da
criana do atoleiro rotineiro do caminho bem conhecido.
Mas, que papel enganoso a curiosidade pode vir a desempenhar!

Remova-se o cinto de segurana dos parmetros bblicos, e a


curiosidade lanar nosso veculo do aprendizado numa violenta coliso, num
desastre horroroso. Essa qualidade tem um jeito todo seu de levar-nos a
intrometer-nos na vida alheia, visto que a curiosidade , por natureza, uma
intrusa. Ela consegue vestir-se erroneamente, usando as mais belas roupas que
o ser humano conhece. Consegue esconder as mais nocivas conseqncias do
adultrio sob o disfarce enganador da excitao, da msica suave, do abrao
caloroso. Consegue mascarar as dores morais do abuso de drogas e do
alcoolismo, travestindo esses vcios com uma cala Levis e o suter de um
garboso e simptico timoneiro de lancha, cheio de aventuras.
A curiosidade a mercadoria mais importante de que se precisa para
manter o mundo do ocultismo sempre ativo e eficaz. Basta a curiosidade para
engalanar de triunfo os filmes que se dedicam explorao da violncia sdica,
e dos encontros demonacos. Se removermos a curiosidade do corao, o
filme O Exorcista vira anedota sem graa... e at mesmo a Igreja de Satans
torna-se objeto de riso e deboche.
No entanto, a curiosidade no pode ser eliminada! A curiosidade faz
parte de sua natureza humana, da mesma maneira que seu cotovelo faz parte
do seu brao. O inimigo conhece esse fato, e usa-o contra voc. Ele mestre
na arte negra do subterfgio; em outras palavras, sabe armar uma arapuca em
que a sua curiosidade o leva o cair prisioneiro. Lembre-se de que vem
armando tais arapucas h muito mais tempo do que voc e eu vimos
evitando-as. Se o diabo sabe disfarar o anzol como a isca adequada
designada para simplesmente despertar sua curiosidade a tragdia apenas
uma questo de tempo.
Tiago viu o problema com clareza e disseca-o de modo direto:
"Ningum, ao ser tentado, diga: Sou tentado por
Deus. Pois Deus no pode ser tentado pelo mal, e ele
a ningum tenta. Mas cada um tentado quando
atrado e engodado por sua prpria concupiscncia.
Depois, havendo a concupiscncia concebido, d luz
o pecado, e o pecado, sendo consumado, gera a
morte." (Tiago 1:13-15)

claro que no precisamos tornar-nos vtimas de nossa tola


curiosidade. Est nossa disposio um poder fantstico, maravilhoso, para

orientar-nos ao longo do labirinto do diabo, cheio de armadilhas, artimanhas


e minas escondidas. O Senhor Jesus j palmilhou a estrada em que
caminhamos agora e sabe como guiar-nos ao longo do caminho, sem
perigo algum.
Ao caminharmos ao lado do Senhor, podemos livrar-nos dos
macaquinhos no sto... mas o nome deles desta vez no Jorge.
A Busca de Hoje
O Esprito contra a carne. Todos ns temos testemunhado essa batalha.
Temos todos visto a diferena! Estando a carne no controle, h comparaes
e lutas, agitao, irritao, fora e ofensas. Estando o Esprito no controle, h
liberao e alvio... profunda satisfao, alegria duradoura, amor constante e
fiel, paz que permanece. Adoremos a Deus, hoje, em esprito e em verdade.
Leia Glatas 5:16-26.

NEGLIGNCIA DOS PAIS


Como vai voc no relacionamento com as crianas?
possvel que esta pergunta no se aplique a voc, mas tenho um
palpite de que muitos de meus leitores ainda esto no processo de treinar e
educar seus filhos. Assim sendo, por amor de voc mesmo... como vai seu
relacionamento com eles? Que palavras voc escolheria, desta srie, a fim de
descrever seu relacionamento em geral, com seus filhos?
cheio de desafios

tenso

raivoso

impaciente

impossvel

de partir o corao

engraado

apressado

cheio de aventuras
agradvel
excitante
cheio de ameaas

Se voc deseja ter os olhos abertos para os fatos reais, pergunte a seus
filhos hoje noite, mesa do jantar. Pea a eles que descrevam seus
sentimentos a respeito de voc, e do lar. J vou avisando, porm voc
pode ficar magoado! Entretanto, poderia ser o primeiro passo na direo da
harmonia, e do amor genuno restaurados debaixo do seu teto. O fato que
voc poder ter uma surpresa agradvel. Com freqncia, os pais se criticam a
si mesmos mais do que o necessrio.
No necessrio dizer que a certeza de que o lar cristo no constitui
garantia contra a desarmonia. A velha natureza ainda pode reaparecer. As
razes nodosas dos hbitos teis podem ser desprezadas. Enfrente a verdade,
meu amigo. Pare agora mesmo e pense em seu lar. Por que voc no tira de
lado um pouco de tempo, durante os prximos meses, para o propsito nico
de avaliar as atuais condies de seu lar e, em seguida, pr em ao as
providncias necessrias para fortalecer os pontos fracos porventura
descobertos? Entretanto, a avaliao no servir para nada se tudo quanto
vier depois a culpa e a mgoa. Parar ali como se um cirurgio parasse uma
operao imediatamente aps fazer a inciso. Tudo que restaria, depois,
seriam os problemas antigos, muita dor e uma cicatriz horrorosa.
Admoesto-o se voc me permite a usar esse perodo de tempo
como uma oportunidade para voc aproximar-se de seus filhos... eliminar as
barreiras que esto bloqueando o fluxo de amor e afeio de ambas as partes...
avaliar de que forma se processa o desenvolvimento do carter... enfrentar os
fatos antes que os pontos dolorosos, perturbadores, induzam a uma doena
domstica permanente. Guarde o seu corao contra a negligncia! Trs casos
bblicos me vieram mente, que devero alivi-lo um pouco, ao perceber que
voc no est a ss, nesta batalha.
1. Rebeca que favoreceu a Jac, em prejuzo de Esa... e usou-o a
fim de enganar a seu pai, Isaque, o que levou a famlia a desintegrar-se
(Gnesis 27).
2. Eli que foi julgado por Deus por causa da falta de disciplina, e por
ter falhado, no permanecendo firme quando seus filhos comearam a
rebelar-se (1 Samuel 3:11-14).
3. Davi que cometeu o mesmo pecado contra seu filho, Adonias, a
quem jamais restringiu, nem o contrariou em seu relacionamento, quando
menino (1 Reis 1:5-6).

Veja voc: ningum imune... nem mesmo os heris bblicos. Nem


voc, tampouco. Ento, v em frente! Recuse-se a camuflar sua negligncia de
pai, de agora em diante. Se este breve captulo consegue estimul-lo, ter
cumprido sua funo.
Chego ao final desta primeira seo; permita-me citar um excerto de
artigo publicado h anos, pela Cmara de Comrcio dos Estados Unidos.
Trata-se de uma lista de doze regras sobre:
COMO EDUCAR SEU FILHO DE MODO QUE ELE SE TORNE UM
DELINQENTE:
1. Enquanto seu filho ainda criana, d-lhe tudo quanto quiser. Dessa
forma, ele vai pensar que o mundo lhe deve um meio de vida, ao atingir a
idade adulta.
2. Quando ele contar anedotas indecentes, ou pronunciar palavres, ria
bastante, encoraje-o. Quando for maior, ir dizer coisas "mais engraadas"
ainda, que deixaro voc com a cara no cho.
3. Nunca lhe d qualquer incentivo espiritual. Espere at que ele faa
vinte e um anos, e se decida por si mesmo.
4. Evite usar a palavra errado. Ela dar a seu filho um complexo de
culpa. Voc pode condicion-lo a crer, mais tarde, quando for preso por
roubar um carro, que a sociedade est contra ele, e que ele est sendo
perseguido.
5. Guarde as coisas que ele deixa ao lu v apanhando livros, sapatos
e roupas. Faa tudo por ele, de modo que ele ter experincia quanto a jogar a
responsabilidade sobre os outros.
6. Deixe-o ler todo e qualquer material impresso que lhe cair nas mos...
(nunca pense em controlar seus programas de televiso). Esterilize louas e
talheres, mais deixe-o nutrir o esprito com lixo.
7. Brigue com freqncia na presena dele. Ele no se surpreender
quando seu prprio lar desintegrar-se, mais tarde.
8. Satisfaa todos os seus desejos quanto a comida, bebida e conforto.
preciso gratificar-lhe todos os desejos sensuais; a negao pode induzir a
frustraes danosas.

9. D a seu filho todo o dinheiro que ele quiser. No permita que ele
receba dinheiro em troca de trabalho efetuado. Por que que ele precisar
trabalhar tanto quanto voc trabalhou?
10. Defenda-o sempre contra os vizinhos, professores e policiais.
Todos esto contra seu filho.
11. Quando ele arranjar encrenca brava, arranje desculpas para voc
mesmo, dizendo: "jamais consegui alguma coisa dele; j nasceu assim mau."
12. Prepare-se para uma vida cheia de tristezas.
Muito bem, tudo certo... talvez tudo isso seja um bocado sarcstico.
Mas, antes de jogar fora a gua do banho e o beb junto com a gua, d mais
uma olhada, com ateno. Como esto indo as coisas entre voc e seus filhos?
A Busca de Hoje
no lar, na verdade, que a vida toma decises. ali entre os demais
membros da famlia que martelamos nossas convices na bigorna dos
relacionamentos. ali que cultivamos as coisas valiosas da vida, as atitudes, as
memrias, as crenas e, acima de tudo, o carter. D graas a Deus, hoje, pela
ajuda que ele lhe deu, ao prover-lhe um lar onde voc pode desenvolver esses
elementos importantssimos. D louvores a Deus, tambm, pelo "lar" no
meio do seu povo, por essa grande famlia de famlias, conhecida como Igreja
de Cristo.
Leia Deuteronmio 6:1-9.

BELEZA... DISTNCIA
Isso Los Angeles?
A neve cara havia pouco, cobrindo como um cobertor a cadeia de
montanhas na borda nordeste da bacia em que jaz Los Angeles. Dei a
primeira olhadela quando guiei para o escritrio, nesta manh de fevereiro.
Algum poderia pensar que estaramos beira dos Alpes! Quando cheguei ao
alto de uma colina vi-me sorrindo e falando, em voz alta: "que bonito!"
Em geral, a poluio encobre a vista, mas a chuva de ontem noite
lavou o cu, que ficou clarssimo, proporcionando-nos um dia muito raro, em

que se pode usufruir a viso da serra recoberta de neve, que cobre agora 700
metros dos picos para baixo. As montanhas so bonitas, vistas distncia de
120 quilmetros.
Ontem, entretanto, a coisa estava diferente; to diferente como o dia
diferente da noite. Bem cedo, de manh, Cynthia e eu decidimos desfrutar
algumas horas juntos, perto do lago Arrowhead, numa cabana tranqila
aninhada numa fenda daquelas montanhas, a cerca de 2.000 metros de altura.
As nuvens pareciam um tanto ameaadoras quando partimos, mas nada que
nos deixasse preocupados. Uma caminhada dura, l pelos 2.000 metros de
altura, seria refrescante e revigorante... algo que deveramos ter feito h muito
tempo. Foi assim que empacotamos nossas coisas e partimos. Defrontamonos com aquilo que se poderia facilmente chamar de "acredite se quiser"
da seo de Selees do Readers' Digest, mas no vou dar-me ao trabalho de
escrever esse artigo. Vou contar-lhe apenas um pouquinho da coisa, visto que
o pesadelo como um todo trouxe consigo algumas lies tremendas.
Quando atingimos mais ou menos 1.500 metros de altitude, a estrada
estreita (rodovia 18) comeou a receber um pozinho branco. A temperatura
estava no nvel de congelamento, as nuvens grossas, e o vento soprava com
fora. Poderamos ter regressado, ento e deveramos t-lo feito mas
estvamos a apenas 15 ou 20 minutos de nosso destino. Acelerei, fomos em
frente. A "tempestade caprichosa" como algumas pessoas da vila
costumam cham-la, foi surpreendente para os habitantes de Arrowhead e,
devo admiti-lo, aterrorizadora para ns. Foi ficando cada vez mais bvio que
as coisas no iriam melhorar, de modo que resolvemos interromper nosso
passeio. Por essa altura, o vento rugia e a neve despencava, em fria.
Desapontados, pusemos as malas no carro e iniciamos uma viagem de que
jamais esqueceremos, se partilharmos outros trinta e dois anos juntos, como
marido e mulher. Uma breve conversa perseguiu-me como fantasma durante
vrios quilmetros. Perguntou-me minha esposa, antes de sairmos:
No seria melhor comprarmos correntes para as rodas?
No. No vai haver problemas, respondeu o marido.
Tem certeza? Na volta estaremos descendo a serra, respondeu a
esposa.
No se preocupe, querida. Sairemos disso bem depressa, mentiu o
marido.

Uma hora e meia depois (que nos pareceu mais do que dez anos)
chegamos cidade de San Bernardino. Entre a altitude de 2.000 metros e o
nvel do mar s Deus e ns sabemos o que aconteceu. Guio carro desde meus
quatorze anos. J me vi nas situaes mais incrveis que se possa imaginar
sozinho, ou num carro cheio de crianas, no deserto e nas montanhas, de
noite, em silncio fnebre, ou sob sol abrasador, em carros tipo esporte ou
em carres possantes, na cidade ou atravs do continente, sob neblina, ou sob
chuva ou saraiva contudo, jamais passei noventa minutos numa situao
de arrepiar os cabelos, em toda a minha vida, como nesta ocasio. Confessei
tudo quanto foi pecado mortal ou venial, de pensamento, palavra ou obra,
de omisso ou de comisso no deixei de confessar um sequer. Usei todo
tipo de orao. Reivindiquei todos os versculos que contm promessas. Voc
sabia que as pessoas dizem que quem se est afogando v a prpria vida
passar-lhe perante os olhos, como um filme? Posso garantir-lhe que o mesmo
verdadeiro quando voc desliza deriva montanha abaixo, numa estrada
estreitinha, recoberta de gelo liso, sob o vento, pondo em prtica todas as
manobras conhecidas na histria humana, a fim de evitar uma coliso com
outro veculo, bater contra a encosta da montanha... ou precipitar-se no
abismo l embaixo.
Tony Bennett poder ter deixado seu corao em San Francisco, mas
ns deixamos nosso estmago, rins, fgado e bexiga pelo caminho
descendo aquela traioeira estrada 18. A barra de direo adquiriu novas
marcas de dedos no estavam l h dois dias atrs. Se algum tiver a
ousadia de perguntar-me se planejo comprar algumas correntes para rodas,
devo advertir por antecipao que vou dar-lhe um murro no nariz. Pode crer,
meu caro, que eu aprendi embora seja teimoso uma boa lio, para
sempre. Toda e qualquer pessoa com sangue de Swindoll ter correntes para
pneus. Vou ver se existem correntes para bicicletas e triciclos!
H outra lio, e essa estar em minha mente cada vez que eu vir uma
linda serra recoberta com manto de neve. Pode ser linda distncia mas,
quando voc se lhe aproxima chega bem pertinho, o cenrio muda
totalmente. Por detrs de toda aquela beleza h o frio cortante, os ventos
uivantes, a neve cegante, a estrada escorregadia, recoberta de gelo, o medo
indisfarvel, os perigos indescritveis. A distncia alimenta nossas fantasias.
Toda serra parece mais bonita se vista de uma rua batida de sol a 120
quilmetros de distncia. No de admirar que os artistas pintem cenrios
assim, a preos elevadssimos, paisagens que deixam os admiradores sem fala...
a maioria dos quais foi pintada em "studios" quentinhos, seguros, bem no
centro da cidade! Coloquemos os artistas no banco traseiro de um veculo de

quatro rodas, em que se vm as coisas como um enorme borro, e onde a


sobrevivncia o nico objetivo a perseguir e eu garanto as telas sairo
diferentes.
H outra lio mais pessoal. distncia, somos todos pessoas bonitas.
Bem vestidos, sorridentes, aparncia amigvel, cultos, sob controle, pacficos.
Mas, que quadro diferente quando algum chega bem perto e entra em
contato conosco!
O que parecia to plcido , na verdade, uma mistura: estradas sinuosas
que inspiram insegurana o incerteza, ventos enlouquecedores de luxria,
cobia, auto-indulgncia, caminhos de orgulho envernizados e lustrados,
recobertos de farta camada de hipocrisia; tudo isso escondido numa nuvem
de medo o medo de ser descoberto. distncia, brilhamos... de perto,
ficamos apagados. Se alguns de ns fssemos colocados juntos, pareceramos
uma serra impressionante. Porm, quando voc chega bem perto, beira dos
precipcios sombrios... no somos mais os Alpes.
Estou convencido de que por essa razo que o Senhor Jesus significa
tanto para ns. Ele est intimamente familiarizado com nossas vidas. A
escurido e a luz so a mesma coisa para ele. Nenhum de ns est oculto,
diante de seus olhos. Todas as coisas esto abertas e descobertas diante dele:
nosso segredo mais escuro, nossa vergonha mais profunda, nosso passado
tempestuoso, nossos pensamentos mais malvolos, nossos motivos
escondidos, nossa imaginao mais vil... at mesmo nossas tentativas inteis,
vs, de recobrir toda essa feira com uma capa de beleza branca de neve. Ele
vem perto de ns. V tudo. Conhece nossa estrutura. Lembra-se de que
somos p. Acima de tudo, ama-nos, apesar de tudo.
A Busca de Hoje
de causar espanto perceber que o dia de hoje estava na mente do
Senhor, e em seus planos, muito antes de a terra ser criada. Ele sabia que voc
estaria onde de fato est, neste exato momento, vivendo nessas circunstncias
atuais, enfrentando o tipo de presso que voc est suportando... e
experimentando este momento de calma reflexo. Incline a cabea e agradea
a ele. Entregue o controle de sua vida a Deus. Admita sua fraqueza, sua
hipocrisia, sua tendncia para preocupar-se, sua profunda necessidade da
presena de Deus, e seus conselhos, em sua vida. Tome alguns minutos, agora
mesmo, para preocupar-se de modo completo com Deus... pois, ele amorosamente fez com que voc se ajoelhasse.

Leia o Salmo 32.

Parte 2 - D o Seu Corao


Todos ns j vimos pessoas que vivem na defensiva. Ficaram com uma
aparncia esquisita... sempre observando os lados, sempre em guarda,
cuidadosas. Parece que sentem necessidade de resguardar-se, pois do
contrrio podero ser estraalhadas. At mesmo as pessoas bem
intencionadas podem exagerar o valor de estar sempre alerta. A marca do
mexeriqueiro o desenvolvimento de uma mentalidade de co de guarda, em
que no existe a vulnerabilidade da abertura e faltam os riscos do amor.
A fim de equilibrar seu carter, voc precisa fazer algo mais do que
simplesmente guardar seu corao. o outro lado da moeda que o torna
autntico... voc precisa tambm dar seu corao. Resistir entrega de voc
mesmo, por medo de queimar-se, poder parecer medida de segurana, mas a
longo prazo representa a morte.
Ningum o disse melhor do que C. S. Lewis:
"Amar tornar-se vulnervel. Ame, seja o que for, e
provvel que seu corao se contora e se quebre. Se voc
quiser ter certeza de mant-lo intacto, no d seu corao a
ningum, nem mesmo a um animal. Enrole-o
cuidadosamente com "hobbies" e pequenos luxos; evite
todos os envolvimentos; guarde-o em segurana no cofre
ou no caixo morturio seguro, escuro, imvel, sem
ar seu corao se transformar. No se quebrar; ficar
inquebrantvel, impenetrvel, irredimvel... o nico lugar
exceto o cu, em que voc pode estar a salvo de todos os
perigos... do amor, o inferno."19
A vida muito mais do que apenas estar em segurana. A Bblia est
cheia de exortaes e ilustraes que apontam para a importncia de sermos
desassombrados, sermos quem realmente somos, de darmos o que pudermos
dar.

A busca do carter exige que demos grandes pores de nossa vida. Na


verdade, as Escrituras prometem que seremos recompensados com a mesma
medida que usarmos ao dar-nos aos outros.
O corao que se mantm permanentemente fechado mantm as
pessoas distncia. O corao que se arrisca e se abre, convida as pessoas a
entrar, nada h para esconder, promove a generosidade, torna-se vulnervel,
demonstra amor. Se seu desejo deixar esta terra um lugar melhor do que
quando voc aqui chegou, fazendo com que as pessoas dem o que de melhor
tm, voc h de querer dar seu corao.
As pginas que se seguem o encorajaro a fazer isso mesmo.
Dar com alegria
"Quando o corao reto os ps so rpidos."
Foi o que disse Thomas Jefferson, h muitos anos. H outras maneiras
de dizermos a mesma coisa: O esprito feliz remove a aspereza do ato de dar.
A atitude positiva transforma o sacrifcio em prazer. Quando o moral
elevado a motivao forte. Quando h alegria interna, nenhum desafio
parece grande demais. O azeite da alegria lubrifica os rolamentos da
generosidade.
Voc j notou como um esprito assim se torna contagiante?
No s ns, mas os outros tambm sentem o vento gostoso nas costas.
Quando estamos rodeados desse tipo de dinmica, sentimo-nos arrebatados
por uma nova onda de determinao.
Voc no consegue par-la!
Um amigo muito ntimo recentemente me deu uma brochura intitulada
"Grandes discursos de Guerra"... uma compilao dos discursos mais
extasiantes de Sir Winston Churchill. Eu | havia lido a maioria deles mas, ao
rel-los nestes ltimos [ias, senti-me estimulado mais uma vez... disposto a
fazer mais e melhor, a atingir maiores alturas, a dar maiores pores de mim
mesmo. Ao descrever os soldados corajosos, assim escreveu Churchill:
"Cada manh produzia uma mudana nobre, E cada
mudana produzia um cavaleiro nobre.20

Faz-me lembrar das palavras de Davi, depois que Arana ofereceu ao


rei uma de suas propriedades em troca de nada.
No, antes quero compr-la pelo preo devido. No
oferecerei ao Senhor meu Deus holocaustos que no
me custem nada" (2 Samuel 24:24).

Davi recusou uma doao.


Gosto demais da aplicao feita pelo grande pregador, j falecido, John
Henry Jowett, das palavras de Davi: "o ministrio que nada custa, nada
realiza." Durante um tempo demasiado longo o povo de Deus tem boiado
passivamente, sonhando com as mudanas necessrias. Agora tempo de agir.
tempo de fazer com que as coisas mudem. J que estamos falando disso,
sugiro que usemos o tempo de nossa vida. Faamo-lo com alegria!
Voc se lembra da declarao de Paulo na segunda carta aos corntios?
Talvez seja a referncia fundamental das Escrituras em que a alegria unida
ao ato de dar. "Cada um contribua segundo props ao seu corao, no com
tristeza ou por necessidade, pois Deus ama ao que d com alegria" (2
Corntios 9:7). "Com tristeza" quer dizer "relutantemente", e a expresso "por
necessidade" implica em "forado pelo que os outros possam pensar, ou
dizer". Lembre-se de que a palavra "alegria" vem do grego "hilaros", de que
temos tantos derivados em portugus: hilariante, hilaridade, etc. a primeira
palavra que aparece, no original. Literalmente, est assim: "porque ao dador
hilrio Deus aprecia." Por qu? porque os que do com alegria tm ps
rpidos. Do com alegria!


Quando os israelitas deram a si mesmos e seus pertences, a fim de


que se construsse um tabernculo no deserto, a alegria do povo era
to evidente que foi preciso dizer-lhe que parasse de dar (xodo
36:6-7).

Quando o povo em Jerusalm reuniu-se e plantou-se ao lado de


Neemias, a fim de reconstruir as muralhas, a alegria de todos
resultou numa realizao que quebrou recordes (Neemias 2:17-18;
4:6; 6:15-16).

Quando Jesus desafiou seus seguidores a serem altrustas, ensinoulhes que "mais bem-aventurado dar que receber," ligando a alegria
aos investimentos financeiros nas coisas eternas (Atos 20:35).

Voc deseja que a alegria volte outra vez? Deseja tornar-se um "nobre
cavaleiro" da tvola redonda da generosidade? Permita-me dar-lhe quatro
sugestes simples. Elas funcionam, para mim.
1. Reflita nas ddivas de Deus para voc. Ele no tem sido bondoso?
Muito mais do que muniremos. Boa sade. Famlia feliz. Suficincia de
alimento, de roupas e de abrigo. Bons amigos... e muitas outras coisas.
2. Lembre-se das promessas divinas com respeito generosidade. Traga
memria alguns princpios bblicos que prometem benefcios aos que
semeiam com abundncia. Colheitas abarrotantes, lembre-se, so a
especialidade de Deus.
3. Examine seu corao. Ningum mais, salvo voc mesmo, pode fazer
isso. Abra esse seu escrnio particular e faa a si mesmo umas perguntas
difceis, como, por exemplo:


Minhas doaes so proporcionais s minhas rendas?

Minha motivao a culpa... ou a alegria contagiante?

Se algum viesse a saber o nvel de minha contribuio para a obra


de Deus, seria eu um bom padro a ser imitado?

Ser que eu tenho orado a respeito de dar... ou sou apenas algum


que reage a impulsos?

4. Confie em que Deus honrar a generosidade coerente. Este o


grande passo, e essencial. Vamos! Ande! Se voc acredita realmente que Deus
est conduzindo-o a fim de voc fazer uma contribuio significativa libere
todas as restries, desamarre todos os ns, e desenvolva o hbito de ser generoso. Duvido muito que a generosidade alguma vez tenha prejudicado a
algum!
Sendo o povo de Deus, encaramos desafios financeiros tremendamente
grandes, no mesmo? Entretanto, atingiremos os objetivos mais
extraordinrios se... se nosso esprito mantiver-se feliz... se nosso moral
mantiver-se elevado. A busca do carter inclui a generosidade!
Transformemos este ano na melhor poca de nossa vida. Vamos contribuir
para a obra do Senhor como nunca o fizemos antes. Com mxima alegria.
Alegria contagiante. Com ofertas extraordinrias de natureza sacrificial,
semelhana dos nobres cavaleiros de antigamente.
Se nosso corao reto, nossos ps sero rpidos.

A Busca de Hoje
"Livra-nos, Deus, de termos razes to apegadas a esta
terra, que fiquemos apaixonados pelas coisas.
"Ajuda-nos a entender que a peregrinao desta vida apenas uma introduo, um prefcio, uma academia de treinamento para as coisas que ainda ho de vir.
"S ento veremos todas as coisas desta vida na perspectiva
verdadeira. S assim no nos apaixonaremos pelas coisas
temporais, mas amaremos aquilo que permanece para
sempre. S ento ns nos salvaremos da tirania das posses,
faltando-nos tempo livre para goz-las; s assim nos
salvaremos da prosperidade, o cuidado da qual se torna um
fardo pesado. D-nos, ns te pedimos, coragem para
simplificar nossa vida."21
Leia xodo 35:3-9, 20-29; 36:2-7.

DOIS MINUTOS MEMORVEIS


A profundidade importante, no o comprimento. importante o que
voc diz, no o comprimento do discurso. No interessa o floreado e a
eloqncia de suas palavras, mas a sinceridade e a conciso... isso que
importante... disso que as pessoas se lembram. Dois minutos memorveis
podem ser mais eficazes do que duas horas de maratona verborrgica.
Entre no tnel do tempo e viaje comigo de volta, na histria, para um
campo da Pennsylvania. o ano de 1863. Ms de julho. O lugar: Gettysburg.
Hoje, uma srie de colinas ondulantes, tranqilas, cheias de marcos, de
memrias. Naquela poca, todavia, era um campo de batalha... mais
horripilante do que voc conseguiria imaginar.
Nos primeiros dias daquele ms, 51.000 pessoas foram mortas, feridas,
ou julgadas desaparecidas, naquela vitria que provaria ser decisiva, na guerra
civil americana. Gritos angustiosos dos aleijados e dos moribundos formavam
um coral de lamentaes, enquanto os feridos eram transportados s pressas

para mesas improvisadas de operaes cirrgicas. Uma enfermeira registrou


estas palavras em seu dirio: "Durante sete dias as mesas no cessaram de
ficar literalmente recobertas de sangue." Vages e carroas transbordavam de
braos e pernas amputados, que eram levados a valas profundas, e enterrados.
Pregadores recitavam o salmo 23 repetidamente, to rpido quanto possvel,
enquanto bravos soldados davam o ltimo suspiro.
As conseqncias de qualquer batalha blica so sempre horrorosas mas,
no caso em apreo, foram as piores. Algum props a criao de um
cemitrio nacional. Planejou-se um culto de consagrao. Marcou-se a data:
19 de novembro. A comisso convidou o eminente pregador, de grande
uno, Edward Everett, para pregar no culto de dedicao. Conhecido por
suas palavras denotadoras de grande cultura, fervor patritico e apelo popular,
esse orador, antigo congressista e governador de Massachusetts, era a escolha
natural para uma ocasio to histrica. Como se previa, ele aceitou o convite.
Em outubro, o Presidente Lincoln anunciou sua inteno de assistir s
cerimnias. Isso deixou os membros da comisso estarrecidos, pois no
achavam que o Sr. Lincoln deixaria o Capitlio em tempo de guerra. E agora,
que se poderia fazer seno pedir-lhe que falasse? Ficaram nervosos, sabendo
que Everett era um orador muito melhor do que Lincoln. Por mera cortesia,
escreveram ao Presidente em 2 de novembro, pedindo-lhe que pronunciasse
"algumas observaes adequadas." certo que Lincoln sabia que o convite
decorria de um consenso posterior, da parte da comisso, mas que lhe importava? Iniciada a batalha de Gettysburg, ele cara de joelhos, pedindo a Deus
que no deixasse a nao perecer. E achava que sua orao havia sido
respondida. O nico interesse do Presidente era sumarizar o que achava
apaixonadamente de seu amado pas.
Tendo to pouco tempo para preparar seu discurso de dedicao,
Lincoln preocupou-se com as palavras que usaria. Confidenciou a um amigo
que o discurso no estava saindo fluentemente. Por fim, forou-se a si mesmo
a ficar satisfeito com um "discurso mal preparado." Chegou a Gettysburg na
vspera do dia das cerimnias, a tempo de participar de um grande jantar.
Tendo Edward Everett do outro lado da sala, rodeado de inmeros
admiradores, o Presidente deve ter-se sentido constrangido. Desculpou-se por
no poder participar de outras atividades programadas para depois do jantar e
retirou-se para seu quarto, a fim de elaborar mais um pouco suas observaes.
meia-noite, chegou um telegrama da esposa: "O mdico acaba de sair.
Esperamos que o querido Taddie esteja um pouco melhor." Tad, filho de 10
anos, ficara seriamente doente no dia anterior. Visto que o Presidente e sua

esposa j haviam perdido dois de seus quatro filhos, a Senhora Lincoln havia
insistido em que o marido no viajasse. Mas ele achara que devia ir. Com o
corao perturbado, apagou a luz do quarto e envolveu-se numa luta com o
sono.
Cerca de nove horas, na manh seguinte, Lincoln copiou sua palestra
em duas pginas e enfiou-as no bolso do casaco... ps na cabea o chapu alto,
calou luvas brancas e juntou-se ao grupo de dignitrios. Foi com grande
dificuldade que ele suportou a viso dos campos cobertos de sangue, por
onde a comitiva passou, campos em que se viam pedaos, sucatas, fragmentos
das vidas que por ali passaram... uma cantina destruda, uma foto rasgada de
uma criana, uma bota, um rifle quebrado. O Sr. Lincoln ficou tomado de
tristeza. Lgrimas se lhe escorreram pela barba.
Logo aps o capelo do senado haver orado, Everett foi apresentado.
Tinha 69 anos. O grande homem tinha um vago receio de esquecer seu longo
sermo, bem memorizado, mas, iniciada a pregao, as palavras se lhe fluam
com perfeio. Palavras que ressoavam suavemente pelos campos como o
som de sinos de prata. O homem conhecia seu ofcio. Modulao da voz.
Entonao. Gesticulao dramtica. Pausas eloqentes. Lincoln olhava,
fascinado. Finalmente, uma hora e cinqenta e sete minutos depois, o orador
sentou-se, sob a ovao entusistica e aprovadora do auditrio.
s duas horas daquela tarde, Lincoln foi apresentado. Ao levantar-se,
virou-se nervosamente para o Secretrio de Estado Seward e murmurou: "eles
no vo gostar." Inseguro, de culos de aro de ao cavalgando o nariz,
Lincoln agarrava as duas pginas com a mo direita, enquanto a esquerda se
prendia lapela. No mexeu os ps, nem fez qualquer gesto com as mos. A
voz de timbre agudo, quase spera, atingiu o auditrio como se fora uma
tonitruante trombeta de bronze. De incio, ele parece srio e triste... mas aps
algumas sentenas, a face e a voz adquiriram vida. Ei-lo falando. "O mundo
pouco notar, nem se lembrar por muito tempo..." O orador quase parou,
mas retemperou-se, tornou-se mais claro e mais forte. O povo ouvia na ponta
dos ps.
De repente, Lincoln parou.
Parou quando no se haviam decorrido dois minutos desde que
comeara. O discurso se parecia tanto com uma orao que no seria
apropriado aplaudir. Quando Lincoln enterrou-se na poltrona, John Young,
de Philadelphia Press cochichou-lhe:
Isso tudo? Respondeu o Presidente:

Sim, tudo.
Passaram-se mais de cento e vinte anos, aps esse evento. Ser que
algum consegue lembrar-se de uma linha pelo menos do discurso de duas
horas de Everett, em Gettysburg? Lembre-se de que a profundidade que
importante, no o comprimento. Os dois minutos de Lincoln tornaram-se os
dois minutos mais clebres da histria de nosso pas.
Alguns de vocs que lem estas palavras tero sentido uma compulso
interna para despender mais tempo em orao a nosso Pai celeste, neste ano.
Ainda enquanto voc considerou essa necessidade, entretanto, voc estava
convencido de que lhe "falta tempo" para isso. Afinal, voc no um gigante
espiritual, e que que voc poderia conseguir em blocos de dez, cinco, ou
dois minutos dedicados orao?
Voc poder surpreender-se. Com Deus, as possibilidades so
ilimitadas. Recentemente, ouvi falar de um lder de juventude que, por engano,
chegou ao salo social de uma universidade com meia hora de adiantamento,
para uma conferncia. No gostando de perder tempo -toa, ficou inquieto.
Que que ele poderia fazer durante trinta minutos? "Bem," pensou, "acho
que vou orar." Ele se ps a orar. E a viso que Deus lhe deu sobre a
juventude da Amrica tornou-se uma tocha que queima incessantemente na
alma do pregador at hoje. Seu ministrio toca dezenas de milhares de jovens
a cada ano.
A histria no nos permitir esquecer aquele dia em que um homem fez
mais em dois minutos do que outro, em duas horas. Tampouco deveramos
subestimar o terrvel poder de "dois" minutos a ss com Deus.
E da, se voc descobrir que s tem dois minutos para Deus? Invista-os
numa conversa com o Deus Todo-poderoso. Entregue-lhe o corao em total
devoo! O tempo como o carter: o que vale a profundidade, a longo
prazo.
A Busca de Hoje
John R. W. Stott admitiu, certa voz, uma verdade que muitos de ns
deixamos de confessar: "Aquela coisa que eu sei que me dar a maior alegria,
a saber, estar a ss e sem a mnima pressa na presena de Deus, certo de que
ele est ali, meu corao aberto para ador-lo com freqncia o que
menos almejo fazer." Hoje, o Senhor vivo convida voc para vir presena
dele. Ainda que voc admita alguma relutncia, Deus, apesar de tudo, aguarda

esses preciosos momentos, curtinhos, quando voc levanta a face e o corao


at ele.
Leia Salmo 100; Hebreus 10:19-25.

INFERIORIZADOS
Era um contraste de propores incrveis. Refiro-me a certas cenas
paralelas, simultneas, em que minha esposa Cynthia e eu nos vimos
envolvidos na noite de sbado passado... cenas que iam do sublime ao ridculo.
Literalmente. Na mesma casa.
Cena 1: Muito elegante, cheia de dignidade, graciosa, calma, ornada de
arte e de amor. O rgo de tubos, porttil, de nossa igreja, estava sendo
tocado com maestria por duas organistas das melhores imaginveis, para um
auditrio composto de amantes da msica, apreciadores de coisas finas,
entendidos de toda a tcnica musical. Sabiam a diferena entre um "consolo
manual qudruplo" e um "sistema de memria qudruplo", entre "pausa" e
"parada"... um "pisto geral" e um "pedal para crescendo". Falamos de um
grupo selecionado de artistas bem dotados, excelentes conhecedores de
msica.
Cena 2: Cambada de mal-educados, falando alto, violentos, rudes,
sentados no cho, comendo frango frito... vendo uma luta na televiso, entre
um baixote chamado Spinks e um grunhidor chamado Holmes, na casa de
nosso filho mais velho. Esse quarto estava atopetado de gente bem
diferente nenhuma dessas pessoas estava interessada em saber o que um
"pedal auxiliar de solo." Se bem me lembro, ningum chegou a perguntar-me,
sequer, a respeito do tubo de 2,5 metros, Vox Humana, e tampouco do
magnfico "misturador" de 40 centmetros. A conversa girava s em torno de
um alcance maior, de mais 8 centmetros, e da vantagem de 14 ou 15 quilos a
mais, de um dos lutadores. Em vez de aplausos educados, havia exploses de
berros capazes de ensurdecer.
Voc j ouviu algum falar que "melhor brigar do que mudar?" Bem,
ns tivemos que mudar: para a luta. Mudamos de roupa: fomos vestir nossos
"jeans". Achamos que terno de trs peas e coxinhas de galinha, cheias de
gordura, no combinam bem.
A coisa foi feia!

Sentado entre a mesinha do caf e o sof, com minha neta Chelsea no


colo, e uma coxa de frango nu mo, vi-me avaliando o grande contraste.
Subitamente fiquei intrigado pelo fato de que milhes de pessoas espalhadas
por quartos, salas, clubes, bares e carros, por todo o pas, gritavam e berravam
de olhos fitos numa dupla de lutadores que jamais haviam visto ilustres
desconhecidos. Havia boas probabilidades de que a maioria das pessoas
estivesse torcendo por aquele baixote que teve a audcia de entrar no ringue
para lutar contra aquele monstro que contava 48 vitrias e nenhuma derrota.
Nenhum daqueles dois lutadores de box teriam a mnima preocupao a
respeito de rgos de tubos, flautas, pistes de seis pedais ou coisas
relacionadas com msica. Tinham em mente apenas um objetivo, naquela
noite de sbado vencer. E todos que tivessem um pouco de bom senso
diriam que o brutamontes invencvel (invicto h 48 lutas) quem ganharia,
no o desafiante inferiorizado.
isso que a maioria sempre diz.


Wellington no tinha probabilidades de vencer Napoleo.

O Guarany pode vencer o Corntians? O Botafogo vencer o Vasco?


No me faa rir!

A Gr-Bretanha no poderia resistir Luftwaffe de Hitler.

A equipe de hockey dos Estados Unidos provavelmente no


consegue vencer a dos soviticos.

Um punhado de revolucionrios maltrapilhos levar a Inglaterra a


dobrar-se?

"Chariots of Fire" pode ganhar um Oscar?

Um caipira do Kentucky, autodidata, que est sempre mencionando


a Bblia, pode tornar-se Presidente dos Estados Unidos?

Uma freira annima em Calcut, ganhar o prmio Nobel?

Sombras do Vale de El! O amedrontado Israel contra a brutal Filstia.


Jimmy, o grego, teria dado risadas. Golias s pode vencer. Senhores, apostem
no vencedor! Aquele pequeno belemita subindo o morro, deve ter parecido
um besouro na barriga de um urso. Um inseto perturbando um mastodonte.
Quem poderia ter adivinhado o resultado do combate? Mas, quem no teria
aplaudido o pequenino?

Aplaudimos quando o interiorizado ganha o prmio. Bem l dentro de


ns existe uma cmara secreta onde se ouvem aplausos entusisticos quando
o campeo beija a p. Quando o aluno sobrepuja o professor. Quando o
fusca ultrapassa o Porsche. Quando o grupo de debate da escolinha
desconhecida vence a turma do grande e famoso educandrio. Quando um
desafiante sorridente, com um brilho nos olhos, suplanta em esperteza e fora
um grande campeo que se tornara, no dizer do comentarista esportivo Jim
Murray: "um lutador encerrado na gaiola de sua amarga hostilidade." Por um
fio de cabelo, Spinks, o baixote, venceu e a casa virou um pandemnio.
Quase veio abaixo. Amendoins, ossos de frango, batatinhas fritas e molhos
tudo saiu voando. Todos pulavam, danavam, gritavam e riam... todos exceto
Chelsea. Ela chorava. No entendia o que se passava.
Um dia ela vai entender.
Quando ela estiver mais velha, e o verdadeiro carter emergir na vida
dela, aprender as leis no-escritas da sociedade, as quais incluem coisas como
"justia potica" e "mudar as regras do jogo jogo limpo." Comear a ver
acontecerem as palavras de Salomo:
"...No dos ligeiros o prmio, nem dos valentes a
vitria... nem ainda dos prudentes a riqueza, nem dos
entendidos o favor... (Eclesiastes 9:11).

Um dia, a pequenina Chelsea vai aprender sobre os menos privilegiados,


aparentemente j derrotados. Aprender que um bebezinho chamado Jesus,
nascido nas piores circunstncias, tornou-se o Salvador: veio salvar s pessoas
de seus pecados. Eis um contraste de propores incrveis numa
manjedoura humilde, o Messias to ansiosamente esperado! Minha netinha
sorrir, e por sua f no Messias. Talvez at ria, ao falar dele para seu av. L
dentro de mim, em minha "cela secreta", eu celebrarei com entusiasmo.
Talvez eu chegue at a ouvir msica de rgo de tubos.
Quando ela sentar-se em meu colo, e rir, eu chorarei.
A Busca de Hoje
"... aprendi a contentar-me em toda e qualquer situao", escreveu o
grande apstolo Paulo (Filipenses 4:11). possvel que hoje voc se encontre

em situao difcil. Talvez esteja agitado como o mar, cheio de preocupaes


e desassossego. Arranje tempo para ler Filipenses 4, anotando de modo especial os versculos 6-7. Leia-os pela segunda vez, mais vagarosamente.
Quando voc estiver procurando o Senhor, hoje, entregue-lhe toda a sua
ansiedade. Pea a ele que lhe d paz, alegria "em toda e qualquer situao",
como Paulo.

INTERCESSO
J sei, j sei. Voc j ouviu as pessoas falarem sobre isso. Talvez no
domingo passado. Voc ouviu... mas, ser que ouviu de verdade? Escutar a
habilidade de discriminar vibraes sonoras transmitidas ao crebro. Ouvir
entender o sentido dos sons escutados. Agora, com honestidade, voc
entendeu o sentido daquelas palavras sobre orao?
Acima de tudo isso est o fator perda de memria. Voc sabia que
imediatamente aps algum falar, as pessoas s se lembram de metade do que
ouviram? Dentro de duas semanas, apenas uma quarta parte lembrada. E
uma parte de modo enevoado.
Parto do final de 2 Tessalonicenses, captulo 1, onde Paulo admite:
"No cessamos de orar por vs..." Quando oramos por algum, estamos
intercedendo. Isso significa que nos envolvemos mentalmente no mundo
dessa pessoa, quando de modo deliberado entramos em contato com Deus,
em favor de tal pessoa. Admite-se que este apenas um dos aspectos da orao, mas um dos mais importantes!
Diga-nos, agora, com toda honestidade... est envolvido nesta atividade,
sobre a qual voc ouviu tantos sermes? Voc sabe por onde comear?
Comecemos com uma lista... nomes reais das pessoas e, entre
parnteses, pelo menos uma necessidade que voc conhece. Coloque a ambos
no lado esquerdo de um carto de 8 x 12 cm, ou em meia folha de papel
sulfite. O lado direito reserve para as respostas. Voc poder acrescentar a
data em que Deus respondeu ao seu pedido. Por exemplo:

Nome/Necessidade

Resposta

Data

Brbara (cirurgia)

Bem-sucedida mas
ainda sente dores

10 de maro

Maria (prova escolar)

Foi bem!

17 de maro

Joo e Jnia (retiro para


casais)

Comunicao melhorada

14-16 de maro

Papai e mame (mudana?) No certa ainda


Sandra (entrevista para
emprego prxima segundafeira)
Um bom momento para refletir sobre o contedo do carto e colocar os dados em dia
nas tardes de domingo. Talvez voc precise passar as anotaes para outro carto.
possvel que voc deva fazer uma chamada telefnica a fim de descobrir as coisas que Deus
est operando. Mantenha esse carto bem mo e, enquanto espera ser atendido com hora
marcada, ou est dirigindo o carro para ir fazer compras, ou apanhar as crianas na escola,
faa uma reviso... envolva-se... interceda! Voc pode confiar em mim, quando digo que isso
trar uma dimenso inteiramente nova sua caminhada ao lado de Cristo. Far com que
voc saia definitivamente de seu mundo prprio, pessoal.
Eu estava lendo uma passagem de 1 Samuel, nesta semana, quando meus olhos se
detiveram num ponto das Escrituras que ilustra bem graficamente o valor a importncia
essencial de ns orarmos em prol dos outros.
Samuel est no centro da questo em foco. A nao atravessa um perodo de
transio bem duro e incerto. O povo havia exigido um rei, e foi atendido. O delicado papel
de Samuel foi o de confront-lo... encarecer a falta de sabedoria em exigir, teimosamente,
que a nao fosse "como todas as naes." O povo s percebeu a loucura de sua deciso
depois de amargar os acontecimentos (no assim que acontece, em geral?). Para coroar-lhes
a culpa, testemunhou o Senhor contra o povo enviando troves e chuvarada naquele mesmo
dia, o que s fez intensificar-lhes os temores.
E depois disso, que acontecer? Poder o povo prosseguir, depois de um vexame
palaciano? Com muita prudncia, o povo apresentou um pedido correto a Samuel:

"... Roga pelos teus servos ao Senhor teu Deus... pois


a todos os nossos pecados acrescentamos este mal,
de pedir para ns um rei" (1 Samuel 12:19).

Samuel, o magnnimo, deve ter sorrido, ao tranqilizar o povo:


"Quanto a mim, longe de mim que eu peque contra o
Senhor, deixando de orar por vs..." (v. 23).

O profeta estivera orando pelo povo, e prometeu, ento, continuar orando. Parar de
orar intercessoriamente seria pecar "contra o Senhor." Os que esto em busca de carter
sabem que isso importante.
No existe modo mais eficiente de influirmos na vida de algum do que mediante a
orao persistente e sbia. Trata-se de uma influncia mais til do que doaes financeiras,
mais encorajadora do que um bom sermo, mais eficaz do que um elogio, mais revigorante
do que um abrao.
Longe de ns pecarmos contra o Senhor ao cessar de orar uns pelos outros. Eu sei, eu
sei! Voc tem ouvido muito sermo durante toda a sua vida. Voc tem sido encorajado a
entregar seu corao orao intercessria fiel. A questo, ento, : voc est orando?

A Busca de Hoje
"Amo o Senhor, pois ele ouve a minha voz; ouviu o meu clamor por misericrdia.
Porque inclinou para mim os seus ouvidos, invoc-lo-ei enquanto eu viver" (Salmo 116:12). O salmista declara que seu amor pelo Senhor origina-se na prontido de Deus em ouvir,
quando o salmista ora... e em responder, atendendo s suas necessidades. Voc tem
necessidades, agora? Voc se sente encurralado num beco sem sada? Est perturbado e
inquieto? Inseguro quanto ao seu futuro? Ansioso por causa de um relacionamento
estremecido? Voc est com grande peso no corao porque algum ainda no recebeu Cristo?
Est precisando de mais fora, mais esperana e mais sabedoria? A soluo est numa
palavra: Orao. Conte a Deus tudo que o aflige, nos mnimos detalhes. Invoque o nico
que pode ajud-lo. Ele est aguardando seu pedido.
Leia 1 Samuel 12; Mateus 7:7-11.

V EM FRENTE!
Quantas pessoas ficam paralisadas, porque so to poucas as que lhes
dizem: "v em frente!"
Como so poucos os que conseguem enxergar alm dos perigos... os que dizem s
pessoas que esto no limiar de uma grande aventura: "v em frente, prossiga!"
No engraado? Parece que essa habilidade para animar os outros se relaciona com
um dom interior da pessoa, que a torna capaz de imaginar, visualizar, de extasiar-se pelo
incomum, no obstante todos os riscos e todas as dificuldades. Estou quase convencido de
que uma das razes porque os alpinistas amarram-se uns aos outros com uma corda para
evitar que os que esto nas extremidades resolvam voltar para casa... Os que esto l na
frente, bem acima, jamais consideram a desistncia como opo... mas, os que esto bem l
em baixo, no fim da fila... bem, digamos que sero os ltimos a ter acesso a um panorama
cheio de glria. como um bando de ces siberianos puxando um tren. O "husky" que
corre frente tem viso muito melhor do que o ltimo, l atrs!
Ultimamente, tenho pensado muito em certos visionrios que se recusaram (e muito
me alegro por isso!) a dar ouvidos aos portadores de maus pressgios, os profetas mopes que
s conseguem enxergar distncia do primeiro obstculo. Alegro-me, por exemplo:


porque Edison no desistiu da lmpada incandescente, quando seus auxiliares


duvidavam seriamente de que esse invento funcionasse.

porque Lutero no se retratou, quando a igreja catlica levantou o punho


ameaador, e cerrou os dentes contra ele.

porque Miguel ngelo continuou n esculpir e a pintar, a despeito das


circunstncias adversas.

porque Lindbergh decidiu desprezar tudo quanto as pessoas haviam dito a


respeito de seu empreendimento: que seria ridculo, e que ele estaria namorando
a morte.

porque Douglas MacArthur prometeu durante os dias mais sombrios da


Segunda Guerra Mundial: "Eu voltarei".

porque papai Ten Bloom disse "sim" a alguns judeus amedrontados que
precisavam de um esconderijo seguro, um lugar onde pudessem refugiar-se.

porque a famosa Escola de Msica Julliard soube enxergar alm das


braadeiras e da cadeira de rodas de um estudante pouco promissor de violino,

chamado Perlman, e admitiu-o.




porque Tom Sullivan decidiu ser tudo quanto pudesse vir a ser, embora houvesse
nascido cego.

porque os Gaithers encontraram um lugar, em suas vidas ocupadas demais,


para uma jovem cheia de medo, uma soprano chamada Sandi Parti, que um dia
haveria de extasiar a cristandade com seu desempenho, cantando "Ns o
contemplaremos".

porque Fred Dixon continuou a treinar para o decatlo e concluiu sua


carreira apesar de alguns crticos terem dito que ele no iria muito longe.

porque o Senhor Jesus abriu mo de toda sua glria ao deixar o cu, para vir
terra, e prosseguiu firme percorreu todo o trajeto da cruz e foi alm.

Voc poderia dar prosseguimento a esta lista. possvel at que voc faa parte dela.
Se esse o caso, tiro o chapu para voc.
Contudo, algo ficou por terminar nisso tudo. Quase todos os dias com certeza
todas as semanas encontramos algum que se instalou em seu prprio barco feito em casa,
disposto a partir, com muita seriedade, numa viagem da vida cheia de ousadia, bastante
amedrontadora. Tal pessoa pode ser um amigo, seu cnjuge, um colega de trabalho, um
vizinho, talvez um membro de sua famlia seu prprio filho, ou irmo, irm, pai
quem sabe? Um oceano de possibilidades convida com grande insistncia mas, falando com
franqueza: tudo parece to ameaador! Encoraje essa pessoa a prosseguir! Diga-lhe "sim"!
Grite entusiasticamente: "Voc algum de valor... tenho muito orgulho de voc!" Ouse
dizer o que essa pessoa mais deseja ouvir: "v em frente, prossiga!" Em seguida, ponha-se
de joelhos e ore.
Nosso problema no falta de potencial, mas falta de perseverana... o problema no
ter mercadoria, mas ouvir as ms notcias. Quantas coisas poderiam ser realizadas se
houvesse mais algumas almas nobres no terminal do ancoradouro, encorajando-nos a
prosseguir, aprovando-nos, a despeito dos riscos. As pessoas cujo carter est sendo
desenvolvido, ampliado e aprofundado no hesitam em berrar: "em frente, v em frente!"
ainda que a maioria fique murmurando: "no!"
Quando perguntaram a William Stafford, numa entrevista:
Quando foi que o senhor se decidiu a tornar-se poeta? Ele respondeu que a
pergunta havia sido formulada erradamente.
Todos nascemos poetas, todos podemos descobrir como ressoam e funcionam as
palavras. Podemos todos gostar de cultivar palavras. Eu apenas continuei, fazendo o que
todas as pessoas s comeam a fazer. A verdadeira pergunta :

Por que as outras pessoas pararam?


Minha resposta: Pararam porque pouqussimas pessoas lhes disseram: "V em
frente, continue!"

A Busca de Hoje
Como fcil ficar na "mdia!" As fileiras da mediocridade esto repletas de pessoas
que pensam e trabalham de modo previsvel, segundo o "status quo."
Como so raros os que vivem de modo diferente! Pea a Deus que realize algo novo
em voc, hoje. Que voc tenha sua viso erguida, acima das coisas j esperadas. Que Deus
desenvolva em voc as qualidades que significam excelncia. Quando o Senhor estiver
elevando suas perspectivas, observe os que talvez estejam lutando, busca de algo... quem
sabe tais pessoas estejam prximas, perigosamente prximas de desistir de tudo. Que Deus
conceda a voc um corao sensvel e uma palavra rpida de encorajamento. Diga "sim."
Diga: "V em frente!"
Leia Ester 4.

DETERMINAO FRREA
As arraias sempre me assustaram. No as do tipo que algumas pessoas cavalgam,
mas as que nadam por a. Tendo sido criado nas proximidades da gua salgada, e tendo
pescado durante toda minha vida, tive numerosos encontros com criaturas martimas. Acho
fascinante observar a maior parte delas. divertido ca-las. E com-las delicioso.
Mas, arraias? No, obrigado. Pouco me importa que homens como os de Jacques
Cousteau cavalguem essas criaturas. S me sinto em segurana num nico lugar, se tais
bestas feias e chatas estiverem na gua: quero estar fora da gua. Talvez seja por isso que a
seguinte histria publicada recentemente pelo Los Angeles Times chamou minha ateno de
imediato:
"PRAIA Era um dia quente de vero, em 1973. Brian Styer
brincava nas guas rasas do Pacfico, preparando-se para outra sesso
de "surf", ao norte do cais de Scripps, em La Jolla.
Subitamente, ele viu uma sombra que se movia em sua direo, sob as
guas. Era uma arraia, cuja envergadura foi, posteriormente,
estimada em mais de cinco metros. Dando uma rpida rabanada, a
criatura martima enfiou seus espinhos aguados, cheios de veneno, no

joelho esquerdo do surfista, atravessando-lhe a perna. Rpida como


um raio. Durante 10 dias Styer, que tinha nessa ocasio dezoito
anos, ficou parcialmente paralisado, imaginando se conseguiria voltar
a andar. De fato ele conseguiu andar, mas s depois de os mdicos lhe
removerem uma parte dos espinhos. Declararam-no curado e deramlhe alta do hospital. Entretanto, um pedao da mortfera arma da
arraia escapou de ser descoberto pelos raios-X, e permaneceu alojado
no joelho de Styer durante mais de um ano, causando-lhe violenta
infeco que, gradualmente, tomou-lhe toda a perna, destruindo o
sistema muscular e a ossatura ao redor do joelho. Pouco faltou para
que o surfista perdesse a perna. Doze anos e quatorze operaes
depois, Styer est de volta prancha, equilibrando-se por cima das
ondas com a ajuda de um bracelete feito sob medida, de liga metlica
especial, para apoiar e fortalecer um joelho virtualmente intil.
Nesta semana, depois de incontveis horas de treino, Styer realizou
seu sonho de toda a vida: registrou-se como candidato num campeonato
profissional de "surf" o mundialmente famoso Surf International
Stubbies.
Objetivo de Styer: chamar a ateno de algum patrocinador e tornar-se
o primeiro surfista concorrente invlido no campeonato
profissional desse esporte.
Participar de um campeonato de surf de modo nenhum coisa
insignificante. Considere-se que as condies do joelho de Styer e as
dores que lhe causam restringem bastante seus movimentos e o tempo
que pode permanecer dentro d'gua. Alm disso, os patrocinadores de
surf so poucos e, alm de poucos, podem relutar em apostar dinheiro
bom em probabilidades ms: participante de 29 anos de idade, considerado em declnio, numa modalidade de esporte particularmente
exaustivo, e longe de apresentar forma fsica integral. Havia outro
problema, ainda. As doses macias de drogas tomadas durante anos a
fio, a fim de combater a infeco que ameaava o corpo de Styer,
enfraqueceram de tal modo suas capacidades imunolgicas que o
surfista tinha 60 por cento de probabilidades de contrair um tipo de
cncer bacteriolgico na perna. Alm disso, o moo altamente
susceptvel de adquirir novas infeces que passaram a assalt-lo e
exigir hospitalizao de dois em dois meses. Uma infeco mais sria
poder resistir ao tratamento e obrigar os mdicos a proceder
amputao.

Os danos causados pelo ferimento infeccionado trouxeram a Styer


mais uma barreira que lhe prejudica o sonho de faanhas surfistas
a dor. Durante quase dez anos esse surfista tomou doses pesadas de
Percodan, Demerol e outras drogas potentes que pudessem aliviar-lhe a
dor, ajudando-o a conviver com um padecimento constante, que se
agravava pelo caminhar, subir escadas e outros movimentos.
Finalmente, sentindo-se "como se fosse um vegetal" e convencido de que
os narcticos "poderiam mat-lo," Styer participou de um curso sobre
como viver com a dor e conseguiu livrar-se daquelas drogas. Agora, ele
ministra cursos semelhantes sobre dor nos hospitais daquela regio.
Ultimamente, ele utiliza grande variedade de medidas que diminuem
a dor, incluindo a colocao de gelo no joelho, "biofeedback", ultrasom e terapia fsica. noite, enquanto dorme, usa um estimulador de
nervos que, em essncia, bloqueia os impulsos eltricos que informam o
crebro sobre a dor no joelho."22
Baseado na histria de Styer, permita-me formular-lhe duas perguntas pessoais:
Primeira: Qual o seu "sonho de toda a vida?" Bem l dentro de voc, que objetivo
escondido voc anseia por atingir? Pense um pouco. Declare-o a voc mesmo. Retrate esse
objetivo em sua mente. A busca do carter exige alguns sonhos.
Segunda: Como a sua determinao? Seja honesto. Ser que voc comeou a
fraquejar? Permitiu que alguns obstculos lhe enfraquecessem a determinao?
A histria desse surfista fala por si mesma, especialmente para mim. Se aquele
atleta decidiu enfrentar tudo aquilo a fim de realizar seu sonho... que que eu posso dizer?
Senhor, traga as arraias para ns!
Bem, pensando melhor, Senhor, ser que tu poderias fortalecer-me usando apenas
obstculos de gua doce?

A Busca de Hoje
Num dos momentos mais escuros de sua vida, assim escreveu Hudson Taylor: "No
importa quo grande seja a presso. O que importa, na verdade, onde est a presso: a
presso separa voc de Deus ou empurra-o para mais perto de Deus?" Voc est sentindo
uma forte presso hoje? Est comeando a ficar deprimido? Quando voc estiver orando,
hoje, tire o fardo de suas costas, e coloque-o nas costas de Deus. Ele sabe como lidar com

fardos. Ele tem cuidado de voc! Transforme esse momento tranqilo de devoo numa
experincia que libera presses.
Leia Salmo 18:25-36.

SEUS BRIOCHES AMANTEIGADOS


Linus, um dos membros da tribo dos "Peanuts", criao de Charles Shultz,
freqentemente me faz lembrar de Rodney Dangerfield, personagem de cartuns. Ele se
esfora bastante e, no importando quanto nem quo sincero ou diligente seja, em geral
acaba como que olhando para voc para dizer:
Vou te contar, cara, ningum me respeita mesmo!
Numa srie de cartuns, h alguns anos, esse camaradinha estava levando umas
"broncas" de sua irm e amigos por causa de sua nova mania: acariciar as cabecinhas de
pssaros. Os passarinhos tristes aproximavam-se de Linus, inclinavam as cabecinhas
empenadas para serem acariciadas, suspiravam profundamente e partiam, satisfeitos. Isso
trazia a Linus uma sensao infinita de realizao, a despeito do embarao e desgosto de
Lucy.
Muito bem, desejo adiantar que acariciar cabecinhas de pssaros mania, ou
vocao, um tanto incomum. O que eu quero dizer que no todo o dia que voc tropea
em algum que fica "ligado" ao dar pequeninos toques em cabecinhas empenadas. Pelo
menos podemos concordar em que no se trata de um dos dons espirituais relacionados em 1
Corntios 12. Ou ser que ? Veja outra vez.
Que que voc me diz desse brioche amanteigado chamado "dons de curar"? Ou
"socorros"? Romanos 12 menciona "profetas" e logo em seguida, "operadores de milagres."
Quanto mais leio, mais vou ficando admirado. Quem que pode afirmar que o brioche
amanteigado da vida de um crente no pode ser acariciar, dar tapinhas afetuosos e abraar?
Todavia, se seu brioche com manteiga um dos "menores" pode esperar algumas
sobrancelhas arqueadas, e alguns comentrios sarcsticos, da parte de alguns santos mais
sofisticados, tipo Lucy. Pode at acontecer que voc se veja confrontado por irmos na f,
pertencentes famlia de Deus, que desejaro saber o que esse acariciamento, essas
batidinhas afetuosas e esses abraos tm que ver com ser discpulo de Cristo. Afinal,
senhores, o Cristianismo coisa muito sria!
Numa das cenas, Charlie Brown e Linus conversam sobre essa mania de acariciar
cabecinhas de aves. Linus quer saber o seguinte:

Que h de errado em acariciar cabecinhas de pssaros?


E pergunta mais uma vez, porque deseja saber o que h de errado nessa atividade.
Isso faz os pssaros sentir-se melhor e faz com que ele prprio se sinta feliz, muito feliz.
Portanto,
O que que h de errado nisso?
Charlie fixa o olhar, pensativo e, em seguida, declara com franqueza:
Ningum faz isso!
Alguns dons precisam lutar para sobreviver; que se dir quanto a serem apreciados?
Isso no acontece ao dom de ensinar. Se voc ensina a Palavra de Deus, oba! Dom
superlativo! Ou se voc se dedica evangelizao. No h maneira de voc ser desprezado
ou desacreditado. Se o dom que cultiva o da liderana, o pastorado de uma igreja ou outro
que se saliente, um desses dons marcantes, voc cria fama. Quem neste mundo vai tocar "no
meu ungido?"
Mas, espere um minuto!
Vamos falar um pouco (para variar) nos "dedos dos ps", ao falarmos do Corpo.
Que tal darmos algum aplauso ao bao, s amdalas e a uma ou duas unhas? Acabei de ler
o versculo que diz que Deus coroou as partes menos importantes de honra maior. (Leia 1
Corntios 12, onde voc encontra uma discusso completa deste assunto.)
Assim, se seus brioches com manteiga seus dons so encorajadores, por favor
no pare de exerc-los. Se voc se dedica a abraar, a demonstrar calor humano, compaixo
e misericrdia para com peninhas que se franziram por causa de ofensas, que se
machucaram no embate contra as adversidades, por favor, continue acariciando-as. No
pare de trabalhar, qualquer que seja o seu trabalho. Ponha nele seu corao, a despeito de
tudo!
Se Deus lhe deu o dom de "acariciar, de dar palmadinhas", prossiga, ento, para a
glria de Deus. Vou contar-lhe um segredo: voc ter o respeito de Deus.

A Busca de Hoje
Bolinhas de gude ou uvas, qual ser a escolha? Cada congregao tem sua
oportunidade de decidir. Voc pode escolher ser uma sacola de bolinhas de vidro... ser
independente, duro, no-marcado por nada, no-atingido pelas pessoas, capaz de falar bem
alto. Ou voc pode decidir ser uma bandeja de uvas... cheirosas, macias, doces, passveis de
agregao, cada uma fluindo na vida das outras. Bolinhas de gude so feitas para serem
contadas e guardadas. As uvas, para serem esmagadas e usadas. As bolinhas de vidro

produzem feridas, cicatrizes e muito barulho. As uvas se entregam para produzir alegria e
vida.
Leia Romanos 12.

ENCANTO
"Assim as igrejas em toda a Judia, Galilia e Somaria
tinham paz. Eram fortalecidas e, edificadas pelo
Esprito Santo, se multiplicavam, andando no temor do
Senhor." (Atos 9:31)

Espantoso. Na verdade, fenomenal. Especialmente quando voc entende as


circunstncias em que a igreja estava sobrevivendo, naquela poca. Seus lderes estavam
sendo aprisionados. As pessoas da igreja eram ameaadas. O martrio de Estevo ainda
estava bem fresco na memria de todos (7:54-60). Paulo escapara por um fio de cabelo de
ser morto pelos hostis judeus helenistas (9:28-30). Era inevitvel um banho de sangue.
Entretanto, a igreja por toda a Palestina gozava de paz "tinha paz" e, alm disso,
"crescia em nmero."
Igreja intimorata. Determinada. Elstica.
No importou quantas vezes receberam ordens para "que no falassem em o nome
de Jesus" (5:40); os discpulos mantiveram-se firmes. A despeito de ameaas, advertncias,
aoites e outros mtodos insidiosos de perseguio, os crentes conservaram-se em perfeita paz;
constituam bolses de paz, lugares de refgio. Tente imaginar como o entusiasmo deles deveria ser contagioso... quanta alegria deveriam manifestar! Genuinamente!
Contra todas as expectativas, a igreja florescia. Em vez de retirar-se, formando um
grupelho de pessoas amarguradas, negativas, amedrontadas, de intensa rigidez,
permaneceram confiantes e magnticos. Estou freqentemente retratando a igreja primitiva
como formada por pessoas de encanto contagiante.
Sempre que esse retrato mental surge minha frente, vm minha memria as
palavras sbias de Reinhold Niebuhr:
"Voc pode compelir as pessoas a manterem certos padres mnimos,
ao enfatizar os seus deveres; contudo, as maiores realizaes morais e
espirituais no dependem de um empurro, mas de uma puxada.

preciso haver um grande encanto para que as pessoas pratiquem a


justia.23
Quando que finalmente a igreja vai aprender isso? At quando vamos confiar em
empurres e exigncias? Que preciso para trazermos de volta o encanto... essa graa
maravilhosa que atrai a justia latente em ns, assim como um poderoso m atrai aparas
de ferro? Os primitivos santos conheciam um jeito especial de manter uma atmosfera
amorosa, uma motivao autntica de aceitao positiva. Nenhuma presso externa
conseguia perturbar-lhes a paz interna. O resultado era previsvel: as pessoas no podiam
ficar longe dos lugares de culto. A assemblia dos crentes era o lugar onde deveriam estar
todos... onde a pessoa podia ser ela mesma... onde poderia partilhar suas tristezas...
formular suas perguntas... admitir suas necessidades... derramar suas lgrimas... exprimir
abertamente suas opinies... tecer seus sonhos. Mas, natural! Existe porventura algum
outro lugar na terra que seja mais adequado, mais perfeitamente projetado para esse tipo de
abertura?
O compositor musical cego Kem Medema captou esse esprito quando escreveu estas
palavras:
"Se este no o lugar onde as lgrimas so entendidas
Aonde devo ir, ento, para chorar?
Se este no o lugar em que meu esprito pode alar vo
Aonde devo ir, ento, para voar?
No preciso de outro lugar
Apenas para te impressionar
Dizendo-te como sou bom e virtuoso
No, no, no.
No preciso de outro lugar s para estar sempre por cima.
Todos sabem que isso fingimento,
s fingimento.
No preciso de outro lugar
s para afivelar sorrisos
At mesmo quando no quero sorrir.
No preciso de outro lugar

s para matraquear as velhas bobagens de sempre


Todo o mundo j sabe que tudo irreal.
Portanto, se este no um lugar onde
minhas perguntas podem ser formuladas
A quem devo, ento, procurar?
E se este no o lugar onde meu corao chora,
e seu lamento pode ser ouvido,
Aonde, diga-me, devo ir, a quem devo falar?"24
Seria maravilhoso se em algum dia, no futuro, um historiador que olhasse para trs,
para nossa poca, pudesse escrever a nosso respeito o seguinte:
"E foi assim que a igreja por todos os Estados Unidos, Canad, Mxico e Amrica
Latina em geral gozava de paz, edificando-se continuamente... e continuava a crescer. Um
m irresistvel atraa as pessoas. A busca de carter mantinha as pessoas unidas."
Vai ser preciso um ingrediente capaz de penetrar profundamente nas pessoas, se
quisermos que essa declarao encontre seu lugar na crnica de amanh, da histria da
igreja: ENCANTO.

A Busca de Hoje
Quando a igreja primitiva se reunia, o encanto magntico trazia alegria a todos.
Quando oravam, havia poder. Quando contribuam, havia generosidade. Quando se
abraavam, havia amor. Quando falavam, havia autenticidade. Quando partiam, havia
lgrimas. Dezenove sculos mais tarde, eis que a igreja prossegue. Nossa famlia muito
maior, e exerce maior influncia. Mas, ser que melhor? Pense bem nesta questo, quando
voc estiver na presena do Senhor, mais tarde.
Leia Atos 4.

UMA LEALDADE SBIA


Durante um perodo crtico de minha vida, em minha adolescncia, fiquei exposto a
mau aconselhamento. Sendo demasiado ingnuo para perceber a diferena, inocente demais
para discernir o erro e, por isso mesmo, fraco demais para resistir, engoli isca e anzol. Pode-

se dizer que eu era dogmtico naquela poca... que eu gostava de julgar os outros, que eu era
extremista, quase fantico. Eu era sincero, era jovem... e estava errado.
Foi pssimo que eu tenha sido to rgido, to cedo em minha vida; quando penso nos
danos que esse fato trouxe aos meus relacionamentos, nas portas que se fecharam, nas
oportunidades perdidas, e na mortificao que causou ao meu crescimento espiritual, ainda
me sinto mal. Talvez voc tambm tenha passado alguns anos num estgio semelhante. Se
isso aconteceu, voc no ter dificuldade em identificar-se comigo, quanto a essa parte de
minha peregrinao. Se no, uma pequena explicao ser til.
Nas fileiras da cristandade do sculo vinte h bolses de pessoas que sentem muito
orgulho em ser ultra-qualquer-coisa. Sendo conservadores at medula dos ossos, e teimosos
at alienao, tais pessoas no esto abertas discusso de questes cruciais, e tampouco
para ouvir as idias do outro lado. Para essas criaturas, esse tipo de tolerncia equivale
contaminao, uma aceitao incondicional e perigosa do mal. A fim de resguardar-se a
pureza, e impedir o acesso da heresia, tais pessoas simplesmente se recusam a pensar fora
dos limites de determinadas regras e regulamentos auto-impostos. A obedincia irrestrita a
tais imposies mentais resulta na aceitao do indivduo "pelo grupo", fato que confere
tremenda sensao de segurana e conforto... uma sndrome trgica.
A tragdia se intensifica mediante o uso de determinadas passagens escritursticas
que parecem encorajar tais convices de mente estreita. Tais versculos (freqentemente
apenas metades de versculos, ou passagens arrancadas de seu contexto) so repetidos muitas
e muitas vezes, at que todos estejam marchando em unssono, e ningum tenha a audcia
de questionar seja o que for. No lugar das tradies fortes e necessrias, que nos do
propsitos e razes, um fraqussimo tradicionalismo que imposto s pessoas, no havendo
lugar sequer para a meditao e o questionamento.
Jaroslav Pelikan descreve isso muito bem:
"A tradio a f viva daqueles que hoje esto mortos.
O tradicionalismo a f morta daqueles que hoje vivem."
Ao repassar aquele perodo de minha vida, um dos termos-chave que me ocorrem
deslealdade. A atitude da pessoa sempre era apresentada sob uma luz desfavorvel. Se voc
ouvisse s pessoas de fora, voc poderia ficar influenciado por elas... e isso poderia induzi-lo
deslealdade. Se voc no concordasse com o "guru" que determinava todas as coisas (sim,
todas) ficava claro que voc estava sendo desleal para com a verdade. Se voc deixasse de
seguir "a lista" exatamente como o grupo a elaborou, a despeito da falta de apoio bblico,
voc seria culpado, sem sombra de dvidas, de deslealdade. O engraado que ningum

sabia qual era a fonte original de tal lista, mas no havia dvidas quanto deslealdade
cometida, se voc quebrasse um nico preceito. Este o pior tipo de escravido, visto que se
exerce sob o disfarce do Cristianismo.
Chega de aspectos negativos. Meu ponto, aqui, que a lealdade a uma causa nem
sempre m. bvio que existem padres ticos e morais ensinados abertamente nas
Escrituras que no deixam margem, de modo nenhum, para a deslealdade. Contudo, ser
leal a um princpio coisa mais ampla do que isso. s vezes a sabedoria est na estrita
lealdade. Em sua busca de carter, no se esquea desta qualidade rara e vital!
Se no houver lealdade, os desacordos no podem ser resolvidos. As negociaes
entrariam em atrito e cessariam. a lealdade que mantm e fortalece o casamento, assim
como o relacionamento entre pais e filhos. Pais que no chegam a um acordo em meio s
divergncias esto dando brecha a futuros problemas, quando os filhos forem adolescentes.
Irmos desleais em seus acordos vo brigar sempre. As congregaes que no acatam um
acordo com lealdade, nos assuntos importantes, vo cindir-se. As naes que adotam
ideologias diferentes, e se recusam a ouvir umas s outras, e no fazem um acordo leal em
questes importantes, atiram-se guerra. Os vizinhos que no entram em acordo com
lealdade vo processar-se mutuamente, em juzo.
Porventura estou afirmando que as coisas so fceis? Que no existem riscos? Ou
que o acordo leal surge com naturalidade? No. muito mais fcil (e mais seguro)
permanecer firme em seu prprio terreno... continuar crendo que seu caminho o nico
caminho a seguir, que o seu plano o nico plano certo. Todavia, h um problema... voc
vai acabar sozinho, e de mente bem estreita, ou rodeado por uma corja de indivduos
incapazes de pensar, parecidos com aquele cachorrinho de plstico que se coloca na traseira
do carro, sempre balanando a cabea: sim, sim, sim.
Tudo isso pode ser seguro, mas no me parece capaz de satisfazer. Tampouco parece
cristo. Se voc estiver busca de um carter verdadeiro, no despreze a lealdade a determinadas causas. Vamos, d a seu corao a permisso de ser flexvel!
Uma observao final: As pessoas mestras na arte da lealdade sbia raramente so
muito jovens. Na juventude h idealismo, mais que realismo; dogmatismo vociferante mais
que tolerncia tranqila. A poetisa Sara Teasdale entendeu isso bem:
"Aps ter eu partido minhas asas
Contra a precariedade das coisas,
E aprendido que a lealdade me aguarda
Atrs de cada porto duro de abrir;

Quando eu puder encarar a Vida nos olhos,


Tiver crescido na calma, e na fria sabedoria,
a Vida me ter dado a Verdade
E arrebatado, em troca, minha juventude."26

A Busca de Hoje
Pondere nestas palavras to penetrantes, quando voc estiver prostrado diante do
Senhor, logo mais... palavras que jamais me foram enfatizadas em meus anos de
adolescncia:
"Nada faais por contenda ou por vanglria, mas por
humildade, cada um considere os outros superiores a
si mesmo. No atente cada um somente para o que
seu, mas cada qual tambm para o que dos outros"
(Filipenses 2:3-4).

SATISFAO
Todas as pessoas afirmam que a desejam, mas a maioria a deixa de lado.
Satisfao a figura solitria do pedidor de carona, que se reflete no espelho
retrovisor do carro, enquanto o motorista meio transtornado vai disparado pela rodovia.
Poucos notam que deixaram para trs aquilo (exatamente aquilo) que estavam procurando.
Ainda que houvessem observado um objeto como se fora apenas uma sombra, com sua viso
perifrica, na verdade no haveria tempo para diminuir a marcha e investigar a coisa. A
passagem foi rpida demais. E o trnsito pressiona.
Livros a respeito de satisfao adornam as vitrines de milhares de livrarias. E
vendem-se, e vo-se vendendo! No estranho que a gente precise de um livro para ajudarnos a experimentar algo que deveria advir naturalmente? No, na verdade no advm
naturalmente. No, se voc houver sido programado para competir, realizar, incrementar,
lutar e preocupar-se em subir, galgar a "escada do sucesso" (que poucos conseguem pelo
menos definir). No, se voc tem prestado culto no santurio chamado PROMOO
desde sua adolescncia. No, se voc tem mourejado a vida inteira como escravo de galera, a
bordo do navio chamado Opinio Pblica. Para voc, a satisfao o "X" desconhecido da
equao da vida. Trata-se de coisa to estranha para voc, como morar num iglu; voc
jamais ouviu falar disso, como tambm jamais ouviu falar de um rinoceronte que mora em
seu quintal.

Enfrentemos os fatos. Voc e eu estamos com medo de uma coisa; se abrirmos a


porta da satisfao, dois visitantes beligerantes entraro como furaces: a perda de prestgio e
a preguia. Ns realmente acreditamos que "atingir o topo" algo que vale qualquer
sacrifcio. Para os orgulhosos norte-americanos, satisfao uma coisa a ser usufruda entre
o bero e o jardim da infncia, na aposentadoria e no asilo, ou (isto pode magoar) "pessoas
que no tm ambio."
Pare para pensar. Um jovem que tenha grandes habilidades especiais mecnicas, e
pequeno interesse acadmico, com freqncia aconselhado a no ficar satisfeito em
estabelecer um empreendimento comercial logo aps o curso secundrio. Uma professora
competente, satisfeita com sua carreira, realizada na sala de aula, olhada com certo
desprezo se recusar um convite para tornar-se diretora da escola. O dono do restaurante da
esquina atende a uma freguesia enorme, tem alegria de esprito, est satisfeito. Entretanto,
as probabilidades so grandes de que a ambio egostica no vai permitir-lhe descansar
enquanto no tiver aberto dez outros restaurantes, e ficar rico deixando a satisfao
esquecida na gaveta inferior, a dos sonhos esquecidos. Um cidado que esteja trabalhando
como assistente ou numa categoria de apoio ao ministrio, numa empresa industrial, ou
militar com freqncia luta contra sentimentos de insatisfao, at ser promovido para o
ltimo escalo de responsabilidades no dando a devida importncia capacidade
pessoal.
As ilustraes multiplicam-se. O princpio aplica-se a mes, donas-de-casa, cientistas
nucleares, encanadores, guardas, engenheiros, estudantes de teologia, agentes funerrios,
instaladores de carpetes, artistas e garonetes. O padro ridculo seria hilariante, se no fosse
to trgico... e to comum. No de admirar que tantas pessoas acabem enregeladas no
inverno severo de sua insatisfao.
"Esforando-nos para conseguir o melhor, com freqncia estragamos o que bom,"
escreveu Shakespeare. Um fato curioso que quando as pessoas so livres para fazer o que
bem entendem, em geral imitam umas s outras. Estou seriamente atemorizado quanto a
estarmos todos tornando-nos uma nao de marionetes insatisfeitos, fantoches incompetentes,
pendurados em barbantes, manipulados por implacvel ditador.
Ouam o que diz Joo Batista: "...contentai-vos com o vosso soldo" (Lucas 3:14).
Ouam Paulo: "... sinto prazer nas fraquezas... tendo, porm, sustento e com que
nos vestir, estejamos contentes" (2 Corntios 12:10; 1 Timteo 6:8).
Outro apstolo afirmou: "Seja a vossa vida sem avareza, contentando-vos com o que
tendes" (Hebreus 13:5).
Entretanto, devo adverti-lo: isto no coisa fcil de fazer funcionar. Voc estar em
minoria, e perder na votao. Voc ter de lutar contra a presso no sentido de conformar-

se. At mesmo o maior dos apstolos admitiu o seguinte: "Aprendi a contentar-me em toda
e qualquer situao" (Filipenses 4:11). Trata-se de um processo de aprendizado, s vezes
muito doloroso. No muito agradvel marchar em descompasso, at voc convencer-se de
que s deve ouvir a quem est autorizado a tocar tambor.
Ao convencer-se integralmente, nova dimenso para seu carter se lhe abrir.
medida que isso for acontecendo, duas coisas ocorrero: (1) Seus barbantes sero cortados e
(2) voc ficar verdadeiramente livre! Surpresa das surpresas! Voc acabar descobrindo que
aquela pessoa solitria que pedia carona, e que voc deixou beira da estrada muitos
quilmetros atrs, est sentada ao seu lado... e vai sorrindo durante todo o percurso.

A Busca de Hoje
Quando Jesus mencionou as coisas que costumam sufocar a verdade da Palavra de
Deus, eliminando-a de nossa vida, ele mencionou trs elementos especficos: a preocupao, o
dinheiro e a ambio (ou insatisfao) conforme Marcos 4:19. Leia sobre estas trs coisas,
outra vez. Pea ao Senhor que lhe fale hoje a respeito desses pecados, e que ele o liberte desse
sufoco. S depois disso que voc conhecer toda a alegria existente na comunho com o
Senhor.
Leia Marcos 4:1-20.

COISAS QUE NO MUDAM NUNCA


Morreu ontem meu grande amigo de muitos anos, e meu mentor. Era pregador
extraordinrio, orador por excelncia. Pertencia velha escola. Sempre de camisa e gravata,
alinhado e elegante. Terno de trs peas, de preferncia. Camisa branca, bem passada,
colarinho imaculado. Sapatos brilhantes. Cabelos penteados. Bem barbeado. Bem vestido
sempre. Roupa sob medida. E que havia sob todo esse exterior to bonito? Carter. Slido
como rocha.
Qual era seu estilo de pregao? Forte. s vezes, dogmtico. Com freqncia muito
eloqente. Muitas aliteraes e, perto do final, um poema memorizado. Sermes semeados de
ilustraes que quase sempre se iniciavam assim: " conhecida a histria de..." Quase
nunca usava humor. O sermo era pleno de dignidade, um tanto distante, mstico, profundo
no pensamento, a voz nas escalas mais baixas. Inmeros livros encadernados em couro, na
biblioteca. Determinado a manter bem elevada sua vocao ministerial. Pele tostada, olhos
profundos, dentes alinhados. Confiante em si mesmo, sem ser arrogante. Simptico, sem ser
frvolo.

Jamais demonstrou um sinal sequer de futilidade tola. No era o tipo de homem que
voc esperaria ver sentado, de pernas cruzadas, frente da casa, brincando com as crianas.
Ou na cozinha, lavando loua. Trocando o leo do carro. Pulando do ltimo trampolim,
numa pirueta. Fazendo manobras perigosas numa rodovia. O homem tinha muita classe.
No que ele fosse superior a tudo isso; o caso apenas que, em seu tempo, os
ministros do evangelho mantinham uma atitude bem definida e sria. Se no estivesse
pregando, meu amigo estaria preparando-se para pregar. Se no estivesse orando, teria
acabado de orar. Francamente, nunca estive na presena dele sem sentir grande reverncia.
Embora j fosse homem feito, eu me sentava direito, no escritrio dele, respeitoso, e
chamava-o de senhor. Quando ele punha a mo em meu ombro e orava para que Deus
guiasse "este jovem aqui" e que me usasse, estando j "separado para o ministrio do
Mestre", eu me sentia como se houvesse sido ordenado cavaleiro do rei. Porejava integridade,
esse pastor. Seus conselhos eram insuperveis. Seus pensamentos e palavras tinham prstina
pureza bem passados, engomados, limpos e brilhantes como hbito de freira. Ao
assomar ao plpito, erguia-se ereto, digno, cheio de graa certamente um dos melhores
pregadores de seus dias, ilustrao viva do "Salmo do Cavalheiro"... salmo 15.
Contudo, grande parte das coisas "da poca antiga" j se foi. O trato das pessoas
hoje muito diferente. Os dias de meu amigo falecido foram os dias de Walter Winchell,
Jorge Patton e Norman Rockwell. Imperava uma filosofia sria, cujas linhas gerais eram
bem delineadas e definidas, em que os sermes tinham mo nica. No se falava em
dilogo... E quanto vulnerabilidade dos lderes? Antema. Como mudaram os tempos!
No h uma nica profisso que no tenha sido forada a mudar, abrindo brechas para
alteraes inevitveis, muitas delas essenciais.
Pensei nisso, h pouco, ao ler uma "descrio de cargo" dirigida s enfermeiras de
um hospital, em 1887. Vocs, enfermeiras e mdicos, vo rir com incredulidade.
H algum mais que esteja contente porque tem havido muitas mudanas, desde
1887?
Sim, o tempo muda as coisas... s vezes drasticamente. Mudam os estilos, como
mudam as expectativas, os salrios, os sistemas de comunicao, os relacionamentos entre
pessoas, e at as tcnicas de pregao.
Todavia, certas coisas jamais deveriam sofrer mudanas. Por exemplo: o respeito
pelas autoridades, a integridade pessoal, a sanidade dos pensamentos, a pureza das palavras,
a santidade no viver, os papis bem distintos atribudos masculinidade e feminilidade, a
lealdade a Cristo, o amor famlia e o autntico esprito de servio. As qualidades de
carter jamais ficam merc de ataques irreverentes.

DEVERES DAS ENFERMEIRAS EM 1887


Alm de cuidar de seus cinqenta pacientes, cada enfermeira dever obedecer aos
seguintes regulamentos:
1. Varrer e espanar diariamente seu pavilho, esfregando um pano molhado no
assoalho; tirar o p dos mveis dos pacientes, e das soleiras das janelas.
2. Manter uma temperatura agradvel em seu pavilho, trazendo um balde de
carvo para as atividades do dia.
3. A luz importante para poder observar-se as condies dos pacientes. Portanto,
todos os dias: encher os lampies de querosene, limpar as chamins e aparar os pavios.
Lavar as vidraas uma vez por semana.
4. As anotaes das enfermeiras so importantes, para ajudar o trabalho do mdico.
Ter o mximo cuidado ao confeccionar suas penas de escrever. Pode-se cortar os bicos das
penas segundo o gosto pessoal.
5. Cada enfermeira em planto diurno deve comparecer todos os dias s 7 horas e
deixar o trabalho s 20, exceto aos domingos, quando a enfermeira poder ausentar-se entre
as 12 e as 14 horas.
6. As enfermeiras formadas que gozem de boa reputao junto ao diretor de
enfermeiras, tero uma noite de folga por semana, para propsitos de namoro, ou duas
noites, se vo regularmente igreja.
7. Cada enfermeira dever deixar de lado determinada poro de seu salrio, a fim
de poder gozar de alguns benefcios durante seus anos de declnio, e no vir a tornar-se um
fardo. Por exemplo, se voc ganha trinta dlares por ms, dever pr parte quinze dlares.
8. Toda e qualquer enfermeira que fuma, bebe lcool sob qualquer forma, vai a
salo de beleza a fim de pentear os cabelos, ou freqenta sales de bailes, d boas razes ao
diretor de enfermeiras para suspeitar de seu valor, de suas intenes e de sua integridade.
9. A enfermeira que desempenhar suas funes, e atender a seus pacientes e mdicos
com toda fidelidade, sem cometer faltas, durante um perodo de cinco anos, receber um aumento de cinco centavos por dia, da administrao do hospital, desde que o hospital no
tenha dvidas elevadas.
Meu amigo e mentor partiu. Muito do seu estilo foi-se com ele. Contudo, o estofo
ureo que o tornou grande ah! que ns jamais nos esqueamos de seu carter. Os tempos
podem mudar. E o carter? Jamais. Nem na vida... nem na morte.

A Busca de Hoje
Como a vida? "Um vapor," responde-nos Tiago (4:14). "Neblina que aparece por
instante." "O homem, nascido de mulher, vive breve tempo... nasce como a flor, e murcha;
foge como a sombra, e no permanece" (J 14:1-2). Embora demonstremos aparncia de
segurana, nossa vida marcada pela incerteza, adversidade e brevidade. So razes mais
que suficientes para que ganhemos uma perspectiva correta quanto maneira de viver. O
caminhar com Deus produz esse efeito. No nos d garantia de que viveremos mais tempo,
mas ajuda-nos a viver melhor. Com maior profundidade. Maior largueza. Visto que voc
nada sabe a respeito do dia, da semana ou do ano que se estende diante de voc, entregue-se
de modo renovado a Deus, pois ele sabe de antemo como sero os tempos e estaes.
Leia Tiago 4.

VERDADEIRO TRABALHO DE EQUIPE


John Stemmons, homem de negcios bem conhecido, de Dallas, foi solicitado a tecer
uma breve declarao sobre o que ele consideraria ser fundamental para desenvolver-se uma
boa equipe. A resposta dele foi incisiva e clara. Vale a pena repeti-la:
"Encontre pessoas de ao, que se tornaro realizadoras em seus
campos de atividade... pessoas em quem voc pode confiar. Em
seguida, envelheam juntos."
Quer uma boa ilustrao disso? A equipe evangelstica de Billy Graham, o ncleo
central daquele grupo de pessoas de corao grande, talentosas, cujos nomes se tornaram
legendas. Olhando para o rosto da maioria daquelas pessoas, em nossa igreja no domingo
passado, enquanto lhes apertava as mos, senti-me aquecido pelo sorriso gracioso delas; e
percebi, de repente, que no conseguia lembrar-me de uma poca em que no estavam juntas.
Era quase como se houvessem nascido na mesma famlia ou pelo menos, educados na
mesma vizinhana. Numa poca em que prevalece a mentalidade religiosa do pula-pula, de
emprego a emprego, e da mentalidade tipo "cavaleiro solitrio", bastante confortador ver
um grupo de pessoas capazes e dedicadas, cada uma diferente e bem distinta das outras,
envelhecendo juntas mas constituindo, sempre, uma equipe slida.
No interprete mal o que significa uma equipe. Lealdade grupal no o mesmo que
lealdade cega, ou esconder eventual incompetncia. Tampouco o preconceito cheio de nepotismo, segundo o qual todas as pessoas esto erradas, exceto as do nosso grupelho. Nem deve
a equipe ser to exclusiva e orgulhosa que parea fechada e secreta. Ao contrrio, h li-

berdade para a pessoa ser quem , pura desenvolver-se, inovar, cometer erros, e aprender uns
com os outros... e durante todo o processo sentir-se amado, apoiado, com espao para a autoafirmao. Este contexto tem sido chamado de "gerncia pela amizade." Em vez de
suspeitas e rasteiras, h confiana que induz a uma solidariedade dentro da equipe. O
estresse se mantm em grau mnimo, visto que a afeio flui e encoraja-se o riso franco.
Quem que no desenvolve o carter num ambiente de segurana desse quilate?
Em seu "best seller" American Caesar, William Manchester apresenta Douglas
MacArthur a seus leitores. O autor ajuda-nos a aproximar-nos mais daquela
personalidade forte, enquanto lhe cava sob o exterior intimidante, e descobre muitas das
caractersticas magnticas, tanto quanto das estranhas idiossincrasias. Em certo ponto, o
autor analisa a extraordinria lealdade que o Coronel MacArthur fazia brotar em suas
tropas, durante a Primeira Guerra Mundial. poca em que a guerra chegou ao fim, o
militar fizera jus a sete Estrelas de Prata, duas Cruzes por Servio Excepcionalmente Bom
e tambm a cobiada Medalha por Desempenho Excelente.
bvio que tais condecoraes ele as ganhou por sua prpria bravura, mas, no se
pode negar que outro fator tambm contribuiu: a habilidade do homem para implantar
lealdade inquebrantvel nos homens sob seu comando. Como que esse lder extraiu tal
qualidade dos soldados? Aqui est, numa breve sntese, a anlise de Manchester:
MacArthur tinha uma idade mais prxima da de seus comandados,
do que os demais oficiais mais idosos.
Ele partilhava os desconfortos e perigos da tropa.
Ele amava seus soldados, alm de tudo.27
A despeito da egomania e das distores emocionais desse soldado, que foram bem
exploradas pela imprensa, MacArthur possua uma virtude excepcional, redentora, que
eclipsava suas eventuais falhas, aos olhos de seus homens, e lhes acendia a admirao: Ele se
preocupava com seus comandados genuna e profundamente. A palavra certa amor.
Nada... absolutamente nada consegue agregar bem uma equipe, ou fortalecer as cordas da
lealdade, seno o amor. Ele desfaz a concorrncia interna. Silencia o mexerico. Eleva o
moral. Promove emoes que afirmam: "Eu perteno" e mais: "Que importa quem que
recebe o crdito?" e ainda: "Preciso dar o que tenho de melhor" e "Voc pode confiar em
mim, porque eu confio em voc."
A equipe de discpulos reunida por Jesus estava longe de constituir um exemplo de
sucesso, quando o agrupamento se iniciou. Algum teria imaginado, na ocasio, as razes
porque ele escolheu aquele "bando maltrapilho de almas,"28 como Robert Coleman os

etiquetou? O gnio do plano do Senhor no se fez bvio imediatamente. Contudo, ao redor


do fim do primeiro sculo, ningum conseguiria encontrar defeitos na equipe de Cristo. Com
exceo do enganador, eram todos "homens de ao," que provaram ser "realizadores em
seu prprio campo" e se tornaram "pessoas em quem voc pode confiar." No fim, foram
responsabilizados por virar o mundo de cabea para baixo... ou ser que eu deveria dizer
que o colocaram com o lado certo para cima? Seja o que for, nenhum outro grupo de pessoas
na histria provou ser mais eficiente do que essa equipe evangelstica do primeiro sculo, o
ncleo central dos homens de Cristo.
No disponho de uma pista sequer sobre o que foi que me levou a escrever estes
conceitos, hoje; senti apenas um forte senso de urgncia em faz-lo. Talvez voc esteja em
pleno processo de formar uma equipe um grupo especial de pessoas que devero atingir
objetivos importantes. Aqui est um pequeno conselho que vale a pena ter em mente: em vez
de procurar grandes nomes, ou iniciar com uns poucos figures, v atrs de pessoas de ao,
realizadores de verdade, gente em quem se pode confiar... ame-os, conduza-os ao
desabrochamento do potencial total de cada um, enquanto vai cultivando a amizade de longo
alcance. D-lhes seu corao numa afeio irrestrita! Em seguida, observe o modo de Deus
operar. A equipe que se mantm coesa pela fora do amor, reunida pela graa divina, tem
poder permanente.
Acho que poderamos dar um nome a esse processo: envelhecer juntos, com graa.

A Busca de Hoje
Antes de voc abrir o hinrio, no culto do prximo domingo, olhe ao seu redor. A
maior parte das pessoas que voc estiver vendo so seus irmos e irms em Cristo, a famlia
de Deus. Voc precisa deles. Eles precisam de voc. Independente e separado, voc fraco.
Eles tambm seriam fracos, se fossem independentes e separados. Contudo, juntos, vocs
todos formam uma unidade forte... capaz de resistir s tempestades desencadeadas fora das
paredes da igreja. Quando voc estiver orando, hoje, d graas ao Pai pelo fato de voc no
estar sozinho nesta jornada turbulenta que se inicia na terra e termina no cu.
Leia 1 Corntios 12.

DEDICAO
So raras, na verdade, as pessoas que do de si mesmas no se importando com
reconhecimentos, benefcios pessoais ou retorno financeiro.

Por alguma razo, vamos sofrendo vagarosamente um processo lento de eroso,


tornando-nos um povo que avalia cada pedido de cooperao deste ponto de vista: "Que
vantagem eu levo nisso?" ou "Como que conseguirei obter o mximo fazendo o mnimo?"
Tal filosofia est contaminada por uma tremenda perda. Falta-lhe aquilo que se chama
dedicao. Por causa de nossa natureza preguiosa, no nos sentimos mal em dedicar ao
nosso trabalho o mnimo esforo possvel. Se houve, antes, grande empenho e motivao para
atingir a excelncia, e o controle de qualidade, hoje sacrificamos tudo isso no altar da
racionalizao tipo:
"Bem, ningum perfeito."
"Chega, j est bastante bom."
"No se preocupe, ningum vai perceber."
"Todo o mundo faz assim."
Como resultado disso, nossos padres so, agora, a mediocridade e nossos objetivos,
manter a mdia. O trabalhador dedicado, o realizador extraordinrio, o empregado leal e
trabalhador, o estudante que se esfora para obter a excelncia, com freqncia so rotulados
de neurticos, ou evitados pelos colegas como fanticos.
Consigo encontrar mais encorajamento na Palavra de Deus do que em qualquer
outra fonte de informao, no que diz respeito importncia da dedicao pessoal. O
Senhor me assegura que meu objetivo a glria de Deus (1 Corntios 10:31), e no a
aprovao do homem. Alm disso, quando o Senhor me ordena que ame, ordena-me que
ame intensamente (1 Pedro 4:8). Ao nutrir uma amizade, devo faz-lo com amor fraternal
(Romanos 12:10). Ao fugir do mal, a instruo que recebo para fugir at da aparncia do
mal (1 Tessalonicenses 5:22). Quando eu vir um irmo ou irm em necessidade, preciso
arcar com o fardo sacrificialmente (Glatas 6:1-2); no ficar olhando s de longe. No que
se trata de trabalho, haveremos de ser disciplinados (2 Tessalonicenses 3:7-8) e diligentes (1
Tessalonicenses 2:9). As Escrituras esto cheias de exortaes para que faamos mais e
melhor do que o simples cumprimento do dever exortaes para que dediquemos nossa
vida e a alimentemos com o desafio de realizar todo trabalho como se fora obra prima.
Para que voc no pense que este conceito severo demais, encerro com um excerto de
carta escrita por um jovem comunista sua noiva, desfazendo o noivado. O pastor da moa
enviou a carta a Billy Graham, que a publicou h alguns anos.
O estudante comunista escreveu o seguinte:

"Ns, comunistas, sofremos um elevado ndice de baixas. Somos


alvejados e enforcados e ridicularizados e despedidos de nossos
empregos; de toda maneira possvel, somos perturbados ao mximo.
Determinada porcentagem dos nossos morta ou aprisionada.
Vivemos virtualmente em pobreza. Entregamos ao partido cada
centavo que ganhamos, depois de pago o que for absolutamente
necessrio para manter-nos vivos.
Ns, comunistas, no temos dinheiro nem tempo para cinema,
concertos, grandes almoos, lares decentes ou carros novos. Temos sido
chamados de fanticos. Somos fanticos. Nossas vidas so dominadas
por um fator superdeterminante: a luta pelo comunismo mundial.
Ns, comunistas, temos uma filosofia de vida que dinheiro nenhum
pode comprar.
Temos uma causa pela qual lutar, um propsito definido para a vida.
Subordinamos nossas pobres pessoas individuais ao grande movimento
da humanidade; se nossas vidas individuais nos parecerem duras
demais, ou se nossos egos parecerem sofrer demais, pela subordinao
ao partido, somos adequadamente compensados pelo pensamento de
que cada um de ns, sua maneira humilde e pequenina, est
contribuindo para algo novo e verdadeiro e melhor, para a
humanidade.
Existe uma nica coisa pela qual morro de preocupao, que a
causa comunista. Ela minha vida, meu negcio, minha religio,
minha distrao, minha namorada, minha esposa, minha amante,
meu po com manteiga. Trabalho por ela de dia, e sonho com ela de
noite. Os tentculos que me agarram se fortalecem; nunca se
enfraquecem medida que o tempo vai passando; portanto, no posso
nutrir uma amizade, um caso amoroso, nem mesmo uma conversa,
sem relacionar o que fao no momento a essa fora que motiva e ao
mesmo tempo guia minha vida. Eu avalio pessoas, aparncias, idias e
aes de acordo com a maneira pela qual atingem a causa comunista, e
segundo as atitudes que demonstram para com essa causa. J estive na
cadeia por causa de meus ideais e, se necessrio, ficarei diante de um
peloto de fuzilamento."
Isso, meu amigo, dedicao total. A busca de carter precisa incluir este trao raro
e essencial. No tenha medo! Uma lealdade assim, devotada excelncia, no apenas rara:
muito contagiante.

A Busca de Hoje
Voc est precisando de um objetivo novo, desafiador? Leia Isaas 58. Concentre-se
no versculo 12. Pense bem na possibilidade de preencher aquelas trs funes: "reconstruir",
"reparar" e "restaurar." As trs esto sua disposio, basta apanh-las livremente.
Durante alguns momentos de tranqilidade diante de Deus, pea-lhe que lhe d um corao
sensvel s necessidades das pessoas ao seu redor. Agradea ao Senhor pela reconstruo,
pela reparao e pela restaurao que ele lhe trouxe. Diga-lhe que voc lhe pertence,
totalmente sem condies, sem excees, sem reservas.

SONHANDO
Tom Fatjo entrou no lixo.
Bem, nem sempre ele esteve metido em lixo. Antes, era um executivo de
contabilidade tranqilo e eficiente. Seria mais um daqueles empertigados diplomados da
Universidade Rice, dispostos a seguir o figurino, esquivar-se de todo risco, e aferrar-se
facilmente num estilo de vida previsvel. Enfadonho mas estvel. Seguro. Tudo corria bem,
de acordo com o planejado, at aquela noite em que Tom se viu rodeado por um grupo de
enraivecidos proprietrios de casas. Sentado entre aqueles cavalheiros irritados, no Clube
Cvico de Willowbrook, na parte sudoeste de Houston, as engrenagens internas de Tom
comearam a rodar.
Veja voc, a administrao da cidade se havia recusado a recolher os sacos de lixo s
portas daquela gente. Haviam contratado uma empresa particular para coletar o lixo, mas
essa companhia estava tendo problemas srios. E assim, o lixo comeou a empilhar. Havia
moscas por toda a parte, o que aumentava o sofrimento naquele quente vero do sul do
Texas. Palavras acaloradas eram disparadas de um lado para o outro, naquela sala.
Nessa noite, Tom Fatjo no conseguiu dormir.
Uma idia maluca ficou girando e girando, sem parar, em sua cabea. Era um
sonho irreal demais para admiti-lo a algum, salvo a si prprio. Sonho que despertava uma
srie de pensamentos incrveis. O resultado disso tudo foi a aquisio de um caminho de
lixo. E a coisa transformou-se numa aventura de dez anos que lhe pareceria incrvel demais.
Aventura que evoluiu para a maior companhia recolhedora de lixo slido, no mundo, a
Browning-Ferris Industries, Inc., cujas vendas anuais excedem (voc est pronto para o
choque?) quinhentos milhes de dlares. E isso foi apenas o comeo. Tom serviu tambm de
instrumento na edificao e implementao de mais de dez outros empreendimentos

grandes companhias como a Criterion Captial Corporation, cujas subsidirias e


afiliadas vendem mais de dois bilhes de dlares anuais.
E pensar que tudo comeou com um caminho de lixo.
No. Comeou com um sonho.
Uma idia impensvel, amedrontadora, absolutamente selvagem, que impediu um
homem de conciliar o sono. Levantando-se bem devagarinho, de modo que no acordasse a
esposa Diane, ou sua filha, ele sentou-se e ficou olhando pela janela a lua cheia l no alto.
Oua as palavras dele:
"Nessa poca, vivamos com um oramento de 750 dlares por ms.
Meu scio e eu havamos feito um acordo, quando iniciamos nossa
firma de contabilidade, que ns nos manteramos com uma renda reduzida; por isso, era certo que haveria algum dinheiro extra que eu
poderia usar. Meus objetivos eram um rendimento maior, em dinheiro,
e a resoluo dos problemas com o lixo da subdiviso. Em seguida,
organizei as informaes financeiras de que precisava a fim de ver se o
negcio da industrializao do lixo seria factvel. Imaginei mais alguns
sonhos sobre o que seria um homem que lida com lixo, e ri-me
sozinho, alto, ao tentar ver as expresses faciais das pessoas, quando
ouvissem que o conservador Tom Fatjo estava dirigindo um caminho
de lixo. Entretanto, a excitao de fazer isso era muito mais profunda
do que a fantasia de fazer qualquer outra coisa. Eu no sabia
porque, exatamente, mas essa idia maluca de repente tornou-se de
suma importncia para mim."29
assim que os sonhos se realizam. Especialmente quando Deus est inserido neles.
Parecem malucos (eles so malucos!). Colocados dentro do tringulo isgono da lgica, do
custo e do tempo, os sonhos jamais parecem congruentes. No voam, quando voc os testa
contra a gravidade da realidade. A coisa mais estranha a seguinte: quanto mais se afirma
sobre os sonhos: "no pode", mais eles pulsam e gritam: "pode" e "quero" e " preciso."
Que que est por detrs das grandes realizaes? Inevitavelmente, grandes pessoas.
Mas, que que existe nessas "grandes pessoas" que as torna diferentes? Certamente no a
idade delas, nem o sexo, cor, hereditariedade ou ambiente. No. H de ser alguma coisa
que carregam dentro de suas cabeas. So pessoas que pensam de modo diferente. Pessoas
cujas idias se entretecem em padres significativos no tear dos sonhos, tramados com fios

multicoloridos da imaginao, da criatividade e at com um toque de fantasia. Esto entre


aquelas pessoas mencionadas nas Escrituras "que sonharo sonhos e vero vises."
Contudo, h outro grupo de pessoas igualmente grandes so as que se casaram
com os videntes modernos! Meu conselho para voc o seguinte: Arranje espao para os
sonhadores. No force demais a coisa com "voc no deveria" e "voc no pode", est bem?
Os sonhos so coisas frgeis que enfrentam grandes dificuldades para emergir das nuvens do
negativismo, as quais so lembretes tipo "no h dinheiro" e "os problemas so grandes
demais." Tenha pacincia. Sua vocao especial. Na verdade, voc scio, nesse processo...
deve estar pronto para tudo. E repito: pronto para tudo!
Seja l o que for que convida o sonhador para um mergulho, a esposa tambm
mergulha. Alegre-se porque voc no Diane; dela se espera que mergulhe em algo em que
seu marido j se enfiou.

A Busca de Hoje
O crescimento, embora seja silencioso como a luz, uma das provas prticas da
sade. Isto tambm verdade no reino espiritual. Qual o resultado do crescimento em
Cristo? Os frutos. Leia Joo 15, e em seguida volte atrs e releia, com mxima ateno, os
versculos 1-7. "Nenhum fruto. Fruto. Mais fruto. Muito fruto." Onde est voc nesse
espectro? Medite no seu crescimento e na medida de sua frutificao, enquanto estiver orando
ao Senhor, logo mais.

CARICATURAS
A maior parte de ns, crentes, no percebe as caricaturas, os quadros mentais
distorcidos e jocosos que as pessoas fazem dos "santos" freqentadores de igreja e leitores da
Bblia.
verdade. Representamos conceitos fantasmagricos, difceis de serem entendidos.
Referimo-nos doutrina do "novo nascimento", embora rejeitemos a reencarnao.
Isso estranho para o no-iniciado. Conversamos em voz alta com uma Pessoa que no
vemos, e entregamos toda a nossa vida a Algum a quem jamais encontramos, por causa de
um Livro que acreditamos que esse Algum escreveu (embora no o vssemos escrevendo-o),
o qual nos diz que isso mesmo que devemos fazer. A dose grande demais para certas
pessoas engolirem. Dizemos que somos discpulos, seguidores de Cristo, mas h vrias
ocasies, todos os anos, em que agimos como se fssemos o prprio diabo. Afirmamos que

somos cidados dos cus, mas caminhamos pela terra. Falamos de amor, de perdo, de
pureza e compaixo, mas assassinamos com nossa boca, cobiamos com nossos olhos, e
desprezamos com nossos ouvidos.
Voc e eu compreendemos estes contrastes porque recebemos instrues cuidadosas, e
aprendemos a respeito da batalha entre a carne e o esprito. Por isso, abrimos espao para
tais contradies... mas as pessoas do lado de fora no conseguem abri-los. Elas constroem
mentalmente um conglomerado distorcido de absurdos, um misto de exagero, confuso e
alguns fatos. O mundo nos v como se estivssemos destruindo-nos mutuamente, e retratanos como tendo duas caras e uma lngua bifurcada, cheia de veneno. Num momento de
fraqueza, ou de afobao, pronunciamos uma ou duas bobagens das mais estpidas, de tal
modo que uma cabea vazia acrescentada caricatura do crente. No consigo lembrar-me
de quantas pessoas me disseram que a maior batalha que enfrentaram, antes de tornarem-se
crentes, era a do modo de ter de cometer suicdio intelectual. Abanamos a cabea,
concordando em que " melhor dar do que receber", mas em seguida passamos nossos dias
agarrando e procurando o que agarrar, do tal maneira que nossas mos tornam-se
gigantescas e nossos olhos quase estouram, de tanta cobia. Como so raros os modelos
autnticos de carter cristo!
Nossa lista de preocupaes bastante comprida, embora ele tenha dito que carrega
nossos fardos... nossa pacincia para com a garonete curta, embora ela nos tivesse visto
orando... nosso estilo de dirigir um carro situa-se entre imprudncia irritante e total desprezo
s leis do trnsito, embora ostentemos um colante no vidro que nos identifica como pessoa
crist, exemplo da mensagem do evangelho. Pintemo-nos de vermelho. Em vez disso, usemos
mscaras. Melhor ainda, tornemo-nos invisveis!
As caricaturas, todos ho de admiti-lo, so representaes extremistas, falsificaes
da realidade. Contudo, elas causam frustraes terrveis, quando o assunto cristianismo
trazido baila. a cruz que deve ser uma ofensa, lembre-se disso, e no o crente. A morte
e ressurreio de Cristo trouxeram poder suficiente para sua penetrao profunda,
semelhana de uma navalha de dois gumes.
A soluo do problema no est, na verdade, em procurar ser perfeito, esforando-se
para isso ( pura perda de tempo) e tampouco desgrudar o colante "JESUS
SENHOR" ( abandono) ou no fazer outra coisa seno pedir desculpas (sentimento de
culpa), de modo que as caricaturas possam ser apagadas. Enfrentemos a realidade, algumas
pessoas no mudariam suas idias errneas a respeito dos crentes ainda que todos ns
ficssemos, de repente, mais devotados ao Senhor do que o prprio Joo Batista. Alm disso,
a vida de f e nossas convices mais profundamente significativas no entram em suspeio
s porque a maior parte das pessoas de nossa poca decide caminhar pela vista, e escarnecer
dos que andam pela f.

Ento, qual o problema? Voc no pode mudar o padro apresentado pelos


demais crentes. Tampouco voc pode transformar a mente dos incrdulos. Entretanto, voc
pode fazer alguma coisa a respeito daquela falta de carter que existe dentro de sua pele.
Pouco importa que haja caricaturas importa muito a ausncia de carter.

A Busca de Hoje
O intenso desejo na vida de Paulo era: "... o conhecer, e o poder da sua ressurreio,
e a comunho dos seus sofrimentos, conformando-me com ele na sua morte." Paulo desejava
conhecer a Cristo progressiva, profunda e intimamente, entendendo, reconhecendo as
maravilhas da Pessoa de Cristo mais forte e claramente. Qual a ambio de sua vida?
Pense bem nesta questo.
Leia Filipenses 3.

DOM QUE PERMANECE


Na sociedade em que vivemos, em que predomina a opulncia regalada,
freqentemente nos vemos em dificuldade para saber que presentes daremos a nossos amigos
e queridos, nas ocasies especiais. Para algumas pessoas (especialmente as que "tm tudo")
os presentes padronizados, comuns, so um tanto desprezveis. Nada nas lojas chama nossa
ateno de modo especial.
Tenho uma sugesto. Pode no parecer caro, nem original, mas, creia-me, funciona
sempre. Trata-se de um desses presentes que tm imenso valor, sem ostentar uma etiqueta de
preo. No pode ser perdido, nem esquecido. No h problemas com tamanhos, tampouco.
Adapta-se a todas as formas, idades e personalidades. Este presente ideal ... voc mesmo.
Na sua busca de carter, no se esquea do valor do altrusmo.
isso mesmo: d um pouco de voc mesmo para os outros.
D uma hora de seu tempo a algum que precisa de voc. Envie uma nota de
encorajamento a algum que est desanimado. D um abrao de afirmao a algum de sua
famlia. Faa uma visita de misericrdia a algum que est prostrado numa cama. Faa
uma refeio para uma pessoa doente. Diga uma palavra de compaixo a algum que
perdeu seu cnjuge. Faa um ato de bondade a algum obscuro e esquecido. Ensinou-nos
Jesus. "... quando o fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes"
(Mateus 25:40).

Teddy Stallard era excelente concorrente ao ttulo de "pequenino." No se


interessava pela escola. Usava roupas velhas, amarfanhadas. Nunca penteava o cabelo. Era
um desses meninos, na escola, que exibem uma face desconsolada, sem expresso, um olhar
enevoado, sem foco definido. Quando a professora, Miss Thompson, falava ao Teddy, ele
sempre respondia com monosslabos. Era um camaradinha distante, destitudo de graa,
sem qualquer motivao, difcil de a gente gostar. Embora a professora dissesse que amava
a todos da classe por igual, bem l dentro ela no estava sendo muito verdadeira.
Sempre que ela corrigia as provas de Teddy, sentia certo prazer perverso em rabiscar
um X ao lado das respostas erradas, e ao lascar um zero no topo da folha, fazia-o com certo
gosto. Ela tinha a obrigao de conhecer melhor o Teddy; os dados do menino estavam com
ela. A professora sabia mais sobre ele do que gostaria de admitir. O currculo do garoto era
o seguinte:
1a srie Teddy promete muito, quanto ao rendimento escolar e atitudes. Situao
domstica m.
2a srie Teddy poderia melhorar. A me est muito doente. O menino recebe
pouca ajuda em casa.
3a srie Teddy um bom aluno, mas srio demais. Aprende devagar. lento. A
me morreu neste ano.
4a srie Teddy lento mas tem bom comportamento. O pai desinteressado de
todo."
Chegou o Natal. Meninos e meninas da classe da senhorita Thompsom lhe
trouxeram presentes. Empilharam os pacotinhos na mesa da professora e rodearam-na,
observando-a enquanto ia abrindo-os. Entre os presentes havia um, entregue por Teddy
Stallard. Ela ficou surpresa ao ver que ele lhe havia trazido um presente. Mas, trouxera
mesmo. O presente dele estava enrolado em papel pardo e fita colante, no qual ele escrevera
umas palavras simples: "Para Miss Thompson do Teddy." Quando ela abriu o pacote
de Teddy, caiu sobre a mesa um bracelete vistoso, feito de pedras semelhantes a cristais,
metade das quais j havia desaparecido, e um frasco de perfume barato.
Os meninos e meninas comearam a sufocar risadas, exibindo sorrisos afetados, por
causa dos presentes de Teddy. Contudo, Miss Thompson pelo menos teve bom senso suficiente para silenci-los ao pr no pulso, imediatamente, o bracelete e um pouco de perfume.
Colocando o pulso altura das narinas das crianas, para que cheirassem, ela perguntou:
"No delicioso esse perfume?" As crianas, seguindo a pista deixada pela mestra,
imediatamente concordaram com "uuu!" e "!"
Terminadas as aulas, aps as crianas terem ido embora, Teddy demorou-se, e foi
ficando. Muito lentamente, ele se aproximou da professora para dizer-lhe:

Miss Thompson... Miss Thompson, a senhora tem o mesmo cheiro de minha


me... e o bracelete dela ficou bonito na senhora, tambm. Fiquei contente porque a senhora
gostou dos meus presentes.
Depois que Teddy saiu, Miss Thompson caiu de joelhos e pediu perdo a Deus.
No dia seguinte, quando as crianas voltaram escola, foram recepcionadas por uma
nova professora. Miss Thompson se tornara uma pessoa diferente. J no era mais mera
professora: tornara-se uma agente de Deus. Assumira, ento, o compromisso de amar seus
alunos, e fazer por eles coisas que permaneceriam, que a sobreviveriam, quando ela j no
existisse. Passou a ajudar a todas as crianas, especialmente Teddy Stallard. Pelo fim
daquele ano escolar, Teddy mostrava uma melhora dramtica. Alcanara a maior parte dos
alunos e chegou a ficar frente de alguns deles.
Miss Thompson no recebeu notcias de Teddy, durante longo tempo. Ento, um dia,
entregaram-lhe uma carta:
"Querida Miss Thompson:
Eu quis que a senhora fosse a primeira a saber.
Estou-me formando em segundo lugar, em minha
classe.
Com muito amor,
Teddy Stallard."
Quatro anos mais tarde, ela recebeu nova carta:
"Querida Miss Thompson:
Disseram-me h pouco que sou o primeiro aluno da classe. Estou-me
formando este ano. Quis que a senhora fosse a primeira a saber. A
universidade no tem sido fcil, mas eu gosto. Com muito amor,
Teddy Stallard."
Mais quatro anos depois:
"Querida Miss Thompson:

A partir de hoje, sou Theodore Stallard, doutor em medicina. Que


acha? Eu quis que a senhora fosse a primeira a saber. Vou casar-me
no ms que vem, para ser exato, no dia 27. Quero que a senhora
venha e se sente onde minha me se sentaria se ela fosse viva. A
senhora a nica pessoa da famlia que tenho, agora. Meu pai morreu
no ano passado.
Com muito amor,
Teddy Stallard."
A senhorita Thompson foi quele casamento e sentou-se no lugar onde a me de
Teddy teria sentado. Ela o mereceu. Havia feito pelo Teddy algo de que ele jamais se
esqueceria.30
Que que voc poderia dar como presente? Em vez de simplesmente dar uma coisa,
d algo que sobreviva a voc mesmo. Seja generoso. D-se a si mesmo a algum Teddy
Stallard, "um destes pequeninos" a quem voc pode ajudar a tornar-se um dos grandes.

A Busca de Hoje
Amor. Nenhum outro assunto maior pode ser enfatizado. Nenhuma outra
mensagem mais poderosa pode ser proclamada. Nenhuma outra cano mais bela pode ser
entoada. Nenhuma outra verdade mais rica pode ser imaginada. "Ah, o amor, o profundo
amor de Cristo!" Seja esse o seu tema, seu assunto, sua cano, seu pensamento hoje,
quando voc estiver cultuando o Filho de Deus.
Leia 1 Joo 2:7-10; 3:13-24.

UM TEMPO PARA A VERDADE


D-me fatos, madame, s quero fatos.
O nome dele era Friday, voc deve lembrar-se. Sargento Friday, do Departamento de
Polcia de Los Angeles. Um homem frio. Lbios apertados. Casca-grossa. Olhos
fulgurantes. Mente semelhante a ratoeira de ao. O que quer que fizesse, s queria "os
fatos." As perguntas, as palavras rpidas e incisivas, tinham o objetivo de arrancar fatos.
possvel que um toque de humor, de suspense, surpresa, e at mesmo de romance teria sido
enfiado no enredo, mas nada disso conseguiu arrancar o heri da srie de TV, Dragnet, da

perseguio de seus objetivos. Ele estava permanentemente busca de uma nica coisa
fatos.
Hoje, a cara de Jack Webb no passa de mera lembrana. Foi o primeiro mas, com
certeza, no o ltimo dos detetives cheios de excitao e aventura, na televiso. Sumiu o
Friday, mas vimos Kojak, Mannix, Rockford, McGarrett, Barnaby Jones, Matt Houston,
Mike Hammer, Thomas Magnum e outros tipos empertigados, passeando de uniforme pela
Rua Hill, ou lutando contra o vcio em Miami. Todos tm uma coisa em comum. Para
resolver um crime, todos precisam da mesma coisa. A nica coisa que resolve o quebracabeas e, finalmente, tem valor no tribunal. Fatos.
H algo confortvel nos fatos. Algo maravilhoso para dar tranqilidade e segurana,
e at mesmo alvio. O comentrio de Churchill me vem mente:
"Caminho aliviado, partindo do mar agitado da Causa e da Teoria,
pisando o cho firme dos Resultados e dos Fatos."31
Jamais me esquecerei de uma cena ocorrida em plena sala de aula, h cerca de 25
anos. Como sempre, eu me sentava na fileira da frente. Um dos professores mais severos da
escola secundria atirou-nos uma pergunta. Ansioso, e zeloso demais, pulei prematuramente
com a resposta. Ele me deixou prosseguir at ficar bvio que minha posio se enfraquecia
segundo a segundo. O professor me encarou, arreganhou a carranca, e me replicou:
Senhor Swindoll, se o senhor prosseguir caminhando com essa perna raqutica,
vou serr-la com a afiada lmina dos fatos.
Ainda posso sentir os afiados dentes daquela serra do mestre. Ele era famoso, por
todo o "campus", como professor que no dava lugar aos sentimentos, apenas aos fatos.
Fatos teimosos, irresistveis, inegveis. Fiquei com medo dele, na ocasio. Hoje, o medo
cedeu lugar ao respeito.
Numa poca em que se d demasiada nfase aos sentimentos, especialmente nos
crculos religiosos, parece-me que j passou, h muito tempo, a hora de voltarmos aos fatos.
No me refiro ao tipo de fatos segundo o qual as pessoas sentam-se em crculo e ficam
mascando trivial idades teolgicas, e discutindo sobre dados que ningum consegue utilizar,
nem precisam conhecer. Refiro-me a fatos que trazem confiana e do nova segurana e
certeza. Verdade slida, fundamental e essencial, que nos torna corajosos, ainda quando
nuvens tempestuosas se abatem sobre ns. Olhe, amigo, as nuvens esto abatendo-se...
Uma f bem firme em fatos bblicos essenciais como a mo bem firme no timo,
enquanto o vento chicoteia o barco e espirra gua gelada em voc. Onde que vamos

encontrar tais verdades vitais? Na Palavra de Deus. E de que maneira comeamos? Aqui
vai algumas sugestes:


Rena-se com um ou dois parceiros para um estudo semanal de um livro da


Bblia, ou das doutrinas bsicas. Pea a seu pastor, ou gerncia da livraria
evanglica de sua cidade, que o ajudem a adquirir livros legveis, confiveis, ou
materiais para auto-aprendizado.

Matricule-se num seminrio noturno, para receber aulas uma ou duas noites por
semana, perto de sua casa ou veja a possibilidade de fazer um curso por
correspondncia.

Adote um "programa de leitura da Bblia toda" que o ponha em contato com a


Palavra de Deus todos os dias. Convide um amigo que o acompanhe nessa
jornada diria, e confiram os progressos mtuos, a cada semana. A pesquisa
demonstra que so necessrias trs ou quatro semanas de atividade para que
se forme o hbito.

medida que este fluxo doador da vida injetado em suas veias espirituais, voc se
sentir menos intimidado, em plena tempestade, e mais apto para navegar em mares bravios.
No estou emitindo uma declarao exagerada, dramtica, ao acrescentar que voc obter
maior estatura e pensar com maior clareza, medida que for coletando e dispondo estes
fatos bblicos em seu arsenal de lgica.
O melhor de tudo que voc se tornar diferente, distinta-' mente diferente, coisa
rara em nossos dias: um cristo dotado de coragem... um crente que cresce e aprende,
enquanto vai caminhando com Cristo.
Alexander Soljenitsin escreveu algumas palavras que me obcecam:
"Deveria algum salientar que desde os tempos antigos o declnio da
coragem tem sido considerado o comeo do fim?"32
Ainda precisamos uns dos outros. Ainda precisamos relacionar-nos com o Senhor,
sentir o Senhor, sentir alegria nele, cantar-lhe louvores. Sim... mais do que nunca.
Entretanto, creio que tambm precisamos saber em que cremos. E porque cremos.
Isso exige uma estrutura slida, feita com a verdade, baseada numa rede impenetrvel de
fatos. tempo de a verdade ser contada, em relao s nossas razes doutrinrias. O
"declnio da coragem" do crente vai-se tornando bvio demais.

Vamos encorajar-nos mutuamente nesta busca crucial. Ns, crentes, precisamos pr


em ordem nossos fatos, j! A urgncia tremenda. A ltima coisa de que um de ns precisa
(se que precisa) andar com uma perna raqutica!

A Busca de Hoje
Quem que consegue medir o impacto duradouro da Palavra de Deus? Num mundo
em que tudo relativo, em que no existem padres, em que a velocidade enlouquecedora,
os preos disparados, s h segurana quando abrimos o Livro eterno de Deus, e lhe
ouvimos a voz. Ela acalma nossos temores. Aclara nossas mentes. Conforta nossos coraes.
Corrige nosso caminho. Confirma nossa lealdade. Que ela fale, hoje. Diga o que disse certa
vez o jovem Samuel: "Fala, Senhor, porque o teu servo ouve."
Leia Deuteronmio 30:11-14.

BOM SENSO DESASSOMBRADO


Quase no ouvimos falar em bom senso, hoje em dia. Isso pssimo, porquanto o
de que precisamos, hoje, mais do que nunca. Fui criado de modo que tivesse bom senso (s
vezes chamado de "juzo") e tambm desassombro, ou audcia, e at hoje ainda uso essas
palavras em casa... especialmente quando tento motivar as crianas. Encontrei-as outra vez,
ao ler o livro de Robert Pirsig "Zen and the Art of Motorcycle Maintenance" (Zen e a
Arte da Manuteno de Motos), no qual o autor entoa louvores a tudo quanto o bom senso
desassombrado representa. Assim escreve ele:
"Gosto da expresso 'bom senso desassombrado' porque ela simples,
desprezada, e to fora de moda que at parece estar precisando de um
amigo: no parece que ela possa rejeitar seja l quem for que lhe
chegar perto. velha expresso milenar, muito usada ... antigamente.
Hoje, porm, est em desuso... Uma pessoa cheia de bom senso e
desassombro no fica sentada por a consumindo-se, exasperando-se,
por causa das coisas. Tem plena conscincia de si mesma, vigia a
estrada da vida e enfrenta quaisquer problemas, medida que vo
chegando."33

Logo depois, Pirsig aplica esse conceito vida. Esconde seus comentrios sob a
parbola da reparao de uma motocicleta:
"Se voc vai consertar uma motocicleta, a primeira e mais importante
ferramenta uma boa poro de bom senso e audcia desassombrada.
Se voc no tem bom senso, nem desassombro, melhor voc recolher
todas as demais ferramentas e guard-las, porque no lhe sero teis.
Bom senso desassombrado a gasolina psquica que alimenta a
mquina, e a pe em movimento. Se voc no tem esse combustvel,
no h maneira de consertar-se a moto. Contudo, se voc tem bom
senso desassombrado e sabe conserv-lo, no h absolutamente no
mundo inteiro quem possa impedir que a moto seja consertada. Est
determinado que a moto se consertar. Portanto, o que se deve
controlar o tempo todo, o que se deve preservar antes de qualquer outra
coisa, o bom senso e a audcia desassombrada."34
vergonhoso. Parece-me que as expresses "bom senso", "juzo", "audcia" e
"desassombro" se tenham perdido nas gretas do tempo, especialmente agora que a desistncia
mais popular do que a perseverana at ao fim. Concordo com esse autor que gostaria de
iniciar nova carreira nesse campo. Que tal voc encontrar um novo curso no catlogo das
universidades: "Bom sensologia desassombrada 101?"
Todavia, isso nunca acontecer, porque o bom senso e a audcia se aprendem, no
se ensinam. Como verdade a respeito da maioria das caractersticas de carter, tanto o
bom senso quanto a audcia esto entranhados sutilmente na trama da vida da pessoa, de
tal modo que poucos param a fim de identific-los. Jazem escondidos, semelhana das
grossas barras de ao nas colunas de concreto que suportam pontilhes imensos. Pode ser que
o bom senso e o desassombro estejam escondidos, mas so importantes para que sejamos
eficientes.
O juzo, combinado com a ousadia, capacita-nos a economizar, em vez de dissipar
cada centavo ganho. Ajuda-nos nas tarefas mais difceis, como criar criteriosamente um
modelo novo, adicionar mais alguns cmodos casa, estudar piano, fazer dieta para perder
peso, e manter o perfil delgado... ou ler a Bblia toda em um ano. A maior parte das
pessoas recebe um pequeno quinho de bom senso desassombrado, ao nascer. Contudo, essa
ferramenta logo se enferruja. Aqui vai um pouco de lixa:

1. O bom senso desassombrado comea com um compromisso


firme. "Daniel resolveu firmemente" (1:8) muito antes de ser enfiado num campo de

concentrao babilnico. Josu no hesitou em declarar seu compromisso de lealdade, com


suas famosas palavras: "eu e minha casa" (24:15) diante dos israelitas. Disse Isaas: "Fiz
o meu rosto como um seixo" (50:7), maneira figurada de dizer que tomara uma deciso
firme, Em vez de meter mos obra, a tendncia humana ficar ponderando, repensando,
perdendo tempo e embromando com uma idia at a oportunidade chafurdar-se no pntano
da indeciso. Uma antiga receita que ensinava a preparar coelho assado comeava assim:
"Primeiro, pegue o coelho." Isso que dar prioridade ao que prioritrio! Se no houver
coelho, no h almoo. Voc quer que o bom senso desassombrado permanea at o fim?
Comece logo, e com fora!

2. Bom senso desassombrado significa ter disciplina um dia de


cada vez. Em lugar de convergir a ateno para a torta inteira, tome bocados pequenos,
do tamanho de uma mordida. O tamanho colossal de um objeto pode assustar at mesmo os
mais corajosos. Voc vai escrever um livro? Escreva uma pgina de cada vez. Vai correr
uma maratona? Aqueles quarenta e tantos quilmetros devero ser percorridos passo a
passo. Est aprendendo uma lngua estrangeira? Aprenda uma palavra de cada vez. O ano
tem 365 dias. Divida qualquer projeto por 365 e ele parecer bem menos intimidador.
Certo? Precisa-se de disciplina diria ( moda de Provrbios 19:27), no de disciplina
anual.

3. O bom senso desassombrado inclui estarmos alertas contra as


tentaes sutis. Robert Pirsig diz que precisamos estar alertas, auto-conscientes,
observando a estrada da vida e prontos para enfrentar seja l o que for que nos sobrevier. O
bom senso desassombrado planeja com antecedncia... evitando as amizades que nos
enfraquecem (Provrbios 13:20), a procrastinao que nos furta (Provrbios 24:30-34), e
as racionalizaes que mentem para ns (Provrbios 13:4, 25:28). As pessoas que atingem
seus objetivos so pessoas alertas. Nosso adversrio-mor poderoso estrategista,
permanentemente obscurecendo nossa mente com cortinas de fumaa que "embotam" nossos
sentidos. Se fosse possvel Deus morrer, e ele morresse nesta manh, algumas pessoas s
tomariam conhecimento disso depois de trs ou quatro dias. O bom senso nos mantm
vitalmente acesos, acordados, de olhos bem abertos, alertas.

4. O bom. senso exige o encorajamento da prestao de contas.


As pessoas especialmente nossos amigos ntimos mantm nossos tanques de
combustvel cheios, sempre cheios. De entusiasmo. Elas nos dizem: " claro que voc pode
fazer isso" de doze maneiras diferentes. Quando Davi estava desanimado, Jnatas entrou
em cena. Quando Elias estava prestes a desanimar, Eliseu chegou. Ao lado de Paulo
encontramos Timteo... Silas, ou Barnab, ou Lucas. Pessoas precisam de pessoas, o que
explica porque Salomo enfatizou que "o ferro com ferro se afia" (Provrbios 27:17).

5. O bom senso desassombrado sobrevm mais facilmente


quando nos lembramos de que o trmino de uma obra traz suas

prprias recompensas. Ao Pai, Jesus disse que terminara seu servio, "consumando a
obra" que lhe fora confiada (Joo 17:4). Em mais de uma ocasio Paulo referiu-se a
terminar "a carreira" (Atos 20:24, 2 Timteo 4:7). Os que s conseguem iniciar projetos
no conhecem a onda de satisfao que engolfa o empreendedor que esfrega as mos, limpa o
suor e pronuncia aquela bela palavra: "terminei!" O desejo realizado doce alma.
Voc quer que o carter de Cristo se forme em voc? No existe uma busca mais
importante do que esta. Voc est atrasado? timo! Se a viagem lhe parece longnqua
demais, receba uma lufada de vento nas costas, mediante estas palavras da Bblia, cheias de
bom senso:
"... no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu
tempo ceifaremos, se no houvermos desfalecido"
(Glatas 6:9).

A Busca de Hoje
O dia de hoje singular! Nunca aconteceu antes, e jamais se repetir. Terminar
meia-noite, tranqila, repentina e totalmente. Para sempre. Entretanto, as horas que
medeiam este instante e a meia-noite constituem oportunidades cheias de bnos eternas.
Nunca mais voc adorar o Senhor, nem partilhar o amor dele com outra pessoa se
voc transferir esse perodo de tempo, o hoje, para outro dia. Receba a capacitao do Senhor
e viva o dia de hoje integralmente como se fosse seu ltimo dia na terra. Pode ser mesmo.
Leia Glatas 6:1-10.

F PROFUNDA
Aconteceu uma coisa engraada em Darlington, Maryland, h alguns anos. Edite,
me de oito peraltas, chegava a casa, depois de ver uns vizinhos, numa tarde de sbado. A
casa estava silenciosa demais, foi o que lhe pareceu, ao atravessar o jardim da frente.
Curiosa, espiou atravs da tela da porta, e viu cinco dos filhos menores amontoados,
concentrados em alguma coisa. Aproximando-se mais para descobrir o que era o centro da
ateno deles, a surpresa foi to grande que ela no pde crer em seus prprios olhos. Bem
aconchegados no centro do crculo estavam cinco filhotinhos de doninhas fedorentas.
Edite gritou a plenos pulmes:
Depressa, crianas... corram!

Cada criana agarrou uma doninha e saiu correndo.


Alguns dias so assim mesmo, no? Voc pensa que j tem suficientes problemas no
dia a dia normal, e tenta resolv-los. Ao faz-lo, eles se multiplicam.
Jesus no foi poupado de presses desse tipo, quando esteve entre ns. Numa ocasio
particular, as coisas iam acontecendo num ritmo to veloz que o Senhor quase no podia
respirar. Refiro-me aos eventos registrados em Lucas 4:31-44. Ele ensinava com
regularidade na sinagoga. Respondia s perguntas do povo, enfrentava a crtica, evitava os
dardos dos fariseus e saduceus, expulsava demnios, vivia com todas as complicaes que
acompanham a popularidade crescente, curando os doentes e desafiando as foras do mal...
Tudo que est registrado ali. Veja por si mesmo.
Cristo tentou encontrar um lugar tranqilo, e acabou sendo descoberto pela
"multido (que) o procurava... e instava para que no se ausentasse" (Lucas 4:42). No
havia escapatria. O povo faminto drenava toda a energia do Mestre.
Finalmente, de acordo com o captulo cinco de Lucas, Jesus encontrou um lugar onde
poderia estar a ss, ou pelo menos quase a ss. Entrou num barco e assentou-se. Tendo a
possibilidade de respirar livremente, outra vez, "ensinava do barco as multides." Que
homem! Embora desgastado de emoes e exausto fisicamente, prosseguiu na obra. Por fim,
conseguiu terminar o trabalho - pelo menos com relao ao povo. Entretanto, ainda havia
um pouco de trabalho a terminar de que Jesus precisava cuidar. Deixemos que Lucas o
descreva: "Quando acabou de falar, disse a Simo:
Faze-te ao mar alto, e lanai as vossas redes para
pescar. Respondeu-lhe Simo:
Mestre, havendo trabalhado toda a noite, nada
apanhamos, mas sobre tua palavra lanarei as redes"
(5:4-5).

Ningum pode criticar Pedro por ser relutante. O velho Simo conhecia bem aquelas
guas. Alm disso, estivera tentando a noite toda e nada apanhara. Trabalho duro e
nenhuma compensao. natural que o pescador amarrasse o semblante e resistisse.
Contudo, sabiamente, cedeu. E o que aconteceu em seguida foi nada menos do que um
verdadeiro milagre:
"Fazendo assim, colheram uma grande quantidade de
peixes, e rompiam-se-lhes as redes. Fizeram sinal aos
companheiros que estavam no outro barco, para que

fossem ajud-los. Foram, e encheram ambos os


barcos, de maneira tal que quase iam a pique" (5:67).

Porque gosto muito de pescar, acho essa cena terrivelmente apelativa! Veja: havia
tanto peixe que ambos os barcos ameaavam afundar. Meu primeiro pensamento? "Que
maneira fantstica de partir!" Se voc vai morrer, ser que existe um modo mais satisfatrio
para um pescador do que morrer com peixes at a cintura?
J apanhei quarenta grandes trutas manchadas, na ilha de Matagorda, em menos de
quarenta e cinco minutos. J apanhei mais do trinta salmes dignos de prmios, no Alasca,
em um pouco mais de uma hora. Consegui apanhar meu limite mximo, permitido, de
traras e lambaris bem cedinho, numa manh, no centro do Canad; um enorme tubaro
cabea-de-martelo na baa de Miami, um atum de barbatanas amarelas, ao largo da praia
norte de Kauai... mas nunca estive num barco to cheio de peixes que houvesse perigo de
naufrgio!
que eu nunca estive pescando na companhia de Jesus. Quando o Senhor da terra,
do mar e dos cus d ordens, os milagres acontecem... o que explica a reao explosiva de
Pedro:
"Vendo isto, Simo Pedro prostrou-se aos ps de Jesus, dizendo: Senhor, afasta-te
de mim; sou homem pecador. Pois o espanto se apoderara dele, e de todos os que com ele
estavam, por causa da pesca que haviam feito, e de igual modo, tambm de Tiago e Joo,
filhos de Zebedeu, que eram companheiros de Simo. Disse Jesus a Simo: No temas; de
agora em diante sers pescador de homens. (vv. 8 a 10)
Voc notou alguma coisa incomum? Antes, Pedro chamara Jesus de "Mestre".
Aps o milagre, "Senhor". Agrilhoado pela percepo de que estava num barco na
companhia do Deus vivo, Pedro reage semelhana de Isaas, no Antigo Testamento: "Ai
de mim!" Acho um tanto surpreendentes as palavras de Jesus:
"... No temas: de agora em diante sers pescador de
homens" (v. 10).

L estavam os dois homens, imersos em peixes da cintura para baixo, e Jesus lhes
fala em "apanhar peixes?" No. Peixes significavam pouco para o Senhor: eram mera
oportunidade para ensinar uma mensagem mais profunda, por analogia. No corao de
Jesus estava a "pesca" de seres humanos. A verdadeira mensagem de Cristo era a f
profunda. Ser que o pescador apanhou essa mensagem?

"E, levando os barcos para a terra, deixaram tudo, e o


seguiram" (v. 11).

Espantoso, no ? Tendo ouvido o chamado, literalmente largaram tudo e seguiram


a Jesus.
Pense um pouco nessa expresso: "tudo."
Deixaram a ocupao de toda uma vida. O lar, os amigos. Os prprios objetivos.
Redes, barcos e negcios. Tudo. Sendo bem franco: fico impressionado com a reao deles.
Tenho pensado muito sobre os porqus.
Estou pronto para sugerir seis razes por que as pessoas esto dispostas a deixar
tudo a fim de seguir a Jesus. Cada razo poderia ser enunciada como um princpio.
1. Jesus decidiu no ministrar aos outros sozinho. Voc deve entender
que, se o quisesse, podia faz-lo. Mas, deliberada-mente, preferiu a companhia dos
discpulos. Poderia ter remado sozinho, conduzindo o barco. Ele no quis (v. 3). Ele
mesmo poderia ter lanado a rede ao lado. Ele no o fez (v. 4). Ele sozinho poderia ter
arrastado a rede cheia de peixes. Em vez disso, os discpulos que a puxaram (v. 6-7).
Voc notou uma coisa? Cristo especificamente declarou: "de agora em diante sers pescador
de homens" (v. 10).
2. Jesus utiliza o que familiar a fim de realizar o incrvel. Jesus
dirigiu-se oficina deles (lago, barco): Meteu-se na profisso deles (pesca) e f-los usar suas
percias (redes). Num ambiente to familiar, Jesus tornou-os cientes de possibilidades
incrveis.
3. Jesus muda-nos da segurana das coisas vistas para os riscos
das no vistas. Nada aconteceu de importante em guas rasas. Cristo especificamente
conduziu-os "ao largo", isto , s guas profundas, onde ningum conseguia tocar o fundo.
S ento que lhes ordenou: "lanai as vossas redes." As profundezas esto sempre cheias
de incertezas.
4. Jesus testa nosso potencial ao arrebentar nossas redes, e ao
encher nossos barcos. Nenhum daqueles pescadores salgados, exaustos, teria
apostado um denrio que havia tanto peixe naquele lago. Com toda certeza, no naqueles
pontos em que acabaram de trabalhar! Quando Deus est presente em nossa vida, as redes
se rompem, os olhos se dilatam, as taboas do cais gemem e os barcos quase se afundam. a
maneira de Deus provar e demonstrar nosso potencial.

5. Jesus esconde suas surpresas at que o sigamos. Tudo prosseguia de maneira


normal, na superfcie. Os barcos no apresentavam uma aurola, as redes no retiniam
quando tocadas, as guas do lago no resplandeciam. Nada disso. A surpresa criada por
Deus s veio a eles quando largaram as redes. Lembre-se: s depois de Pedro seguir as
instrues de Jesus que o pescador mudou-lhe o ttulo de "Mestre" para "Senhor".
6. Jesus revela seus objetivos aos que abandonam sua segurana.
Ele conseguia detectar a prontido no rosto dos discpulos. Ento (e s ento) que Jesus
lhes disse que estariam empenhados em "pescar homens" (v. 10). Imagine o que fizeram:
pularam de alegria!
Sua vida est cheia de compromissos, de atividades, de dificuldades e correrias? Voc
encontra mxima segurana em seu trabalho... em suas realizaes? Voc colocou a busca
do carter numa interrupo temporria, para que possa correr mais depressa e ficar numa
posio mais vantajosa? Talvez esteja na hora de uma volta de barco, um passeio mental em
guas profundas. Arranje algum tempo para meditar, porque do contrrio voc s vai piorar
seu problema. Quando Jesus lhe disser: "Segue-me", obedea. No faa como os filhos de
Edite. Largue tudo e corra.

A Busca de Hoje
Apanhado no fogo cruzado entre criticismo e mal-entendidos de um lado, e as
exigncias das multides, do outro, Jesus "tendo-se levantado alta madrugada, saiu, foi para
um lugar deserto, e ali orava" (Marcos 1:35). Voc se sente esmagado pela multido,
ultimamente? Sente-se empurrado num canto, de onde no parece haver escapatria? A
ansiedade est atingindo o clmax febril? Pare. Ore. Procure entregar tudo quele que pode
dar um jeito em seu fardo.
Leia Lucas 5.

LIBERTANDO-SE
"Um Murro no P do Ouvido" (A Whack on the Side of the Head) um livro que
trata de como romper a inrcia e libertar sua mente, abrindo-a para o pensamento positivo.
Enquanto eu o lia, percebi novamente como fcil a pessoa viver seus dias tendo a mente
enjaulada. O resultado disso a criatividade ficar esmagada e a objetividade, espremida. A
tragdia real o tdio. Ficamos parecidos com robs: pensamos o que era esperado que
pensssemos, fazemos o previsvel, perdemos a alegria das novas descobertas. Quando
adotamos uma perspectiva criativa, como salienta o autor Rober von Oech, abrimo-nos para

novas possibilidades e mudanas. Entretanto, tudo isso requer que pensemos fora das prises
dos limites comuns.
Johann Gutenberg exemplo soberbo. Que que ele fez? Simplesmente combinou
duas idias que anteriormente jamais haviam sido relacionadas entre si e fez uma inovao.
Recusou-se a limitar seus pensamentos aos propsitos nicos do lagar da vinha, ou ao uso
solitrio da cunhagem de moedas. Um dia, ele aninhou um pensamento que jamais passara
pela cabea de outrem: "Que tal se eu pegar um punhado de cunhadoras de moedas e coloclas sob a fora de uma prensa de lagar, de modo que as cunhadoras imprimam suas imagens
no papel, em vez de no metal?" A imprensa foi concebida nesse tero.
Enfrentemos a dura realidade: a maioria das pessoas assume atitudes que agarram
os pensamentos e os trancafiam na penitenciria do Status Quo. Guardas carrancudos
chamados Medo, Perfeccionismo, Preguia e Tradicionalismo mantm vigilncia constante a
fim de evitar a fuga. Contra uma dvida para com von Oech quando ele me entregou esta
lista de dez "cadeados mentais" que nos mantm prisioneiros:
1. Esta a resposta certa.
2. Isso no tem lgica.
3. Siga as regras.
4. Seja prtico.
5. Evite a ambigidade.
6. errado cometer erros.
7. Brincar frivolidade.
8. No da minha rea.
9. No seja tolo.
10. No tenho criatividade.
Cada um desses "cadeados mentais" nocivo ao pensamento inovador. Visto que os
temos ouvido (e pronunciado) tantas vezes, tornaram-se duros como concreto. Nada, seno
um bom cascudo no cocoruto, "um murro no p do ouvido", consegue desalojar as
pressuposies que nos mantm pensando em termos de "a mesma cano, a quarta estrofe
outra vez."
O que verdade mentalmente, tambm verdade espiritualmente. Nossos
pensamentos e expectativas podem tornar-se to determinados pelo previsvel, que no
conseguimos enxergar alm das muralhas. Na verdade, no apenas lutamos contra as

inovaes, mas nutrimos ressentimentos contra quem as sugere. Quer um exemplo? Os


fariseus. Perseguiam a Jesus continuamente porque a mensagem do Senhor e seu estilo
na verdade, a liberdade com que ele vivia a vida constituam desafio permanente
mentalidade cativa desses fariseus. O que eles consideravam verdade, Jesus chamava de
tradio. O que eles chamavam de obedincia, Jesus rotulava de hipocrisia. Aqueles a quem
eles chamavam de mestres ("Rabbi") ele descartava como "guias cegos". At teve a audcia
de dizer: "... invalidando (vs) a Palavra de Deus pela vossa prpria tradio que vs
mesmos transmitistes", o que fez com que os discpulos, mais tarde, lhe viessem relatar, de
olhos arregalados: "Sabes que os fariseus, ouvindo a tua palavra, se escandalizaram?" Isso
sempre me faz sorrir. Nosso assunto "um murro no p do ouvido!" Isso necessrio,
quando se deseja libertao.
Antes de tornarmo-nos presumidos demais, sejamos honestos e admitamos que h
um pouco de farisasmo em cada um de ns. Encontramos bastante segurana em nossas
barras de ferro e muralhas slidas, embora sejam danosas. Voc e eu poderamos relacionar
pelo menos dez "cadeados espirituais" que nos mantm presos. Cada um deles chega de
modo natural, alimentado pelo orgulho, e permeia todos os escales da cristandade.
muito trgico, mas essa mentalidade de correntes e bola de ferro impede-nos de nos entregar
aos outros de maneira renovada, revivida. Uma dessas prises poderia com toda certeza ser
"eu no consigo perdoar." A fim de alimentar nossa determinao, ensaiamos e reencenamos
as traies de que fomos vtimas, pondo mais contrafortes no porto denominado Vingana.
Vem-me mente uma histria narrada por Tolstoy:
"Um campons russo, honesto e trabalhador, chamado Aksenov, deixou a esposa e
a famlia em casa, durante alguns dias, a fim de visitar uma feira nas vizinhanas. Passou
a primeira noite numa hospedaria, durante a qual algum cometeu um crime. O assassino
colocou a arma do crime na mala do campons adormecido. A polcia o descobriu na manh
seguinte. O campons foi metido na cadeia durante vinte e seis anos, sobrevivendo graas s
amargas esperanas de vingana. Um dia, o verdadeiro assassino foi aprisionado com o
campons e logo acusado de tentativa de fuga. Ele havia estado cavando um tnel e s
Aksenov havia presenciado. As autoridades interrogaram o campons a respeito do crime
cometido, a tentativa de fuga, proporcionando-lhe, assim, a oportunidade havia muito
aguardada para uma desforra, visto que pela palavra de Aksenov, seu inimigo seria
flagelado quase at morte.
Aksenov foi solicitado a dar testemunho sobre a tentativa de fuga, mas, ao invs de
aproveitar a oportunidade, a. graa de Deus subitamente fez-se manancial no corao dele;
a escurido fugiu, surgiu a luz fulgurante. Ele se viu dizendo s autoridades: "No vi
nada." Naquela noite o criminoso vai at a enxerga do campons e, de joelhos, soluando,
pede-lhe perdo. Mais uma vez a luz de Cristo inunda o corao do campons. "Deus lho

perdoar", diz ele. "Talvez eu seja cem vezes pior do que voc." Pronunciando tais palavras,
seu corao ficou leve, e as saudades de casa se desvaneceram."36
Diz voc que gostaria de ser diferente? Deseja arriscar, inovando? Voc deseja,
realmente, libertar-se da escravido do farisasmo, mas no sabe por onde comear? Comece
aqui. No sei de nada mais constrangedor, que consome mais a pessoa, do que a falta de
perdo. As pessoas que verdadeiramente do seu corao so as que perdoam prontamente
aos seus ofensores. V adiante, e procure pr em prtica uma coisa to difcil.
Se voc precisa de "um murro no p do ouvido" para deslanchar, considere-se
esmurrado. No existe melhor jeito de comear do que perdoando. Esta verdade simples vai
romper a inrcia e abrir as portas de sua priso, libertando-o a fim de permitir-lhe terminar
a busca de carter.

A Busca de Hoje
Ele Senhor! Vemo-lo com freqncia. Cantamo-lo sempre. Mas, ser que
entendemos a importncia do senhorio de Cristo? Ser que isso se tornou um chavo batido,
em vez de um compromisso de lealdade... o risco final? S voc mesmo pode responder por
voc. Senhor quer dizer: "algum imbudo de total responsabilidade, um governador a quem
se devem servio e obedincia." Pare um pouco e pense. Pergunte: "Ele Senhor?" antes de
voc cantar "Ele Senhor!"
Leia Mateus 18:21-35.

CONCLUSO
Faz mais de cento e cinqenta pginas que venho enfatizando a busca do carter.
Algumas das qualidades que Deus coloca em nosso corao devem ser guardadas com
mximo cuidado e conscientizao. Todavia, outras qualidades devem ser distribudas,
liberadas no total, sem restries. Nem sempre nosso corao deve ser resguardado contra
intruses. s vezes precisamos abandonar-nos... permitir que sejamos quebrantados... darnos aos outros. Isto exige tanto a guarda como a doao. como Aristteles escreveu, um
dia:
"Usufruir as coisas que devemos usufruir e odiar as . coisas que
devemos odiar exercem a maior influncia na obteno de um carter
superior."

semelhana de uma moeda, a menos que mostremos dois lados bem distintos, bem
diferentes, faltar-nos- autenticidade e valor. Ao longo de nossos dias ano aps ano
prossegue o processo do desenvolvimento do carter. Enquanto aguardamos, Deus trabalha.
Por isso, no vamos cansar-nos. Quanto mais ele martela e lima, quanto mais ele modela e
cinzela, mais nos conformamos imagem de seu Filho. Seja paciente. Confie nele at mesmo
na dor, ainda que o processo seja longo. Deus honra queles que esperam nele.
Entretanto, no vamos apenas esperar! Esses dias de desenvolvimento so mais do
que mero processo passivo, em que nos sentamos conturbados, como que escondidos num
buraco, orando procura de graa, enquanto a busca de carter se instala.
Penso que precisamos de uma mudana de nfase. No estou sugerindo que nos
descartemos dessa coisa maravilhosa que esperar o confiar. Na verdade, estou sugerindo
que tenhamos percepo da possibilidade de tomar uma iniciativa. Podemos ficar to destros
na arte de esperar que jamais agiremos... enquanto vo-se formando teias de aranha,
camadas de p, e bocejamos e murmuramos "talvez, quem sabe, um dia..." e as
oportunidades desaparecem de vez. Algumas pessoas esto mais agarradas idia de
esperar e ficar esperando do que um grupo de obesos numa sesso de ginstica. Alimentam a
idia maluca de que enquanto no formos o que devemos ser, devemos ficar a vida toda
esperando. Tudo, dizem tais pessoas, deve esperar, at que a busca se encerre. E digo de
propsito: tudo! semelhana de convidar uns amigos para tomar sorvete. Ir a um
piquenique. Usar os copos de cristal, a baixela de porcelana fina. Celebrar um aniversrio...
sumir durante um fim de semana para um bom descanso, um pouco de romance... ou
promover um barulho ao participar de um grupo de turismo, ou viajar para o exterior... ou
dar um giro de barco a vela... ou planejar de antemo um passeio de uma semana inteira
com a famlia. "No, agora no; este ano no d; talvez algum dia..."
No fique esperando! A busca do carter um processo importante, certo. Contudo,
resguardar-se de tudo, at que todas as coisas estejam em ordem, bem arranjadinhas em seu
devido lugar, pode resultar em algo por que voc se lamentar pelo resto de sua vida. Percebi
isso de modo inteiramente novo quando li um artigo no Los Angeles Times. Se tal artigo
no modificar sua perspectiva, nada mais o far. Uma senhora chamada Ann Wells
escreveu o seguinte:
"Meu cunhado abriu a gaveta de baixo do guarda-roupa de minha
irm e dela retirou um pacote bem embrulhado. 'Isto,' disse ele, 'no
uma combinao comum. E lingerie finssima.' Jogou no lixo o papel
de embrulho e me entregou a combinao. Era linda: de seda, feita sob

encomenda, enfeitada com rendas de filigrana. A etiqueta de preo


indicava um preo astronmico.
Jan comprou isso na ltima vez que estivemos em Nova York, oito ou
nove anos atrs. Nunca a usou. Guardou-a para uma ocasio
especial. Muito bem, creio que a ocasio especial chegou.' Ele pegou a
combinao e a colocou na cama, ao lado de outras roupas que
levaramos ao agente funerrio. As mos dele brincaram com o tecido
delicado, durante um momento; em seguida, empurrou a gaveta e
voltou-se para mim.
'Nunca guarde nada para uma ocasio especial. Cada dia em que
voc estiver viva uma ocasio especial.' Lembrei-me dessas palavras
durante toda a cerimnia fnebre, e nos dias que se seguiram,
enquanto ajudava meu cunhado e minha sobrinha a executar todas as
tarefas desagradveis que acompanham uma morte inesperada. Pensei
nessas palavras enquanto voava de regresso Califrnia, partindo da
cidade do meio-oeste onde mora a famlia de minha irm. Fiquei
pensando em todas as coisas que ela no havia visto, nem ouvido ou
feito. Pensei em todas as coisas que ela havia feito, sem perceber que
eram especiais. Ainda penso nas palavras de meu cunhado; elas mudaram-me a vida...
No estou 'guardando' nada; usamos nosso aparelho de porcelana, e
nossos cristais, para comemorar todas as ocasies especiais a perda
de um quilo de peso, o desentupimento da pia, o surgimento da
primeira camlia no jardim...
'Algum dia' e 'qualquer dia destes' so expresses que esto saindo de
meu vocabulrio. Se aquela coisa vale a pena ser vista, ouvida ou
feita, quero v-la, ouvi-la ou faz-la j.
Tento com todas as minhas foras no protelar nada, nem guardar
nada que trar maior alegria e brilho s nossas vidas.
E todas manhs, quando abro meus olhos, digo a mim mesma que
aquele dia especial."37
Meu amigo, a vida pode ser uma selva, cheia de dificuldades e desapontamentos. Os
tempos podem ser difceis, e as pessoas, exigentes. Contudo, jamais se esquea de que a vida
especial. Tudo na vida. Os dias agradveis, tanto quanto os dolorosos. As quartas-feiras e
os fins de semana. Os feriados, e os dias seguintes. Os dias aparentemente insignificantes e

cheios de tdio, bem como aqueles em que vemos o Presidente, ou recebemos uma promoo
ou vencemos uma maratona. Caria dia um dia especial. Deus est trabalhando em voc!
E ento? Ento, beba cada momento, at a ltima gota. No permita que a busca
de carter roube sua alegria ou faa-o ficar ansioso. Permanea doce como sempre. Seja
positivo. Demonstre compostura. Sade cada nascer-do-sol com novas resolues. Voc est
sendo conformado imagem de Cristo. J est acontecendo! Aquele que comeou a boa obra
vai termin-la.
Confie em mim: se Ballard pde encontrar o Titanic em meros treze anos, Deus pode
realizar seus objetivos ao longo de toda a sua vida. Em vez de apertar os dentes e agentar
o tranco, por que voc no vive altura de suas oportunidades, gozando a vida?
Deus est trabalhando em voc. Aproveite a vida.
"Em tudo te d por exemplo de boas obras..." (Tito
2:7).

* * *
NOTAS
1. Robert D. Ballard, "A Long Last Look at Titanic" (Uma ltima Longa
Olhada no Titnic), National Geographic 170 (dezembro 1986): 698-705.
2. Idem.
3. "Terror on Side of a Steep Slope Eyeball-to Eyeball with a Rattler" (Terror
ao Lado do Despenhadeiro - Olho a Olho com uma Cascavel), Los Angeles Times, 4 de
novembro 1984, Sec. III, p. 1
4. O. A. Battisti in Quote Unquote (O. A. Battisti em Aspar Aspear) ed. Lloyd
Cory (Wheaton, IL: Victor Books, 1977), p. 113
5. Poema por Ralph Waldo Emerson, citado em Freedom for Mi-nistry (Liberdade
para Ministrar) por Richard John Neuhaus (San Francisco: Harper & Row, 1956), p.
90
6. De um discurso no publicdo pelo Dr. Joseph Bayley, entitulado "Guarding Our
Hearts" (Guardando nossos Coraes). Apresentado no West Suburban Ministerial
Fellowship em Wheaton, Illinois, en abril de 1986. Usado com permisso.

7. M. Scott Peck, PeopJe of the Lie (Povo da Mentira) (Nova York: Simon 7
Schuster, 1983), p. 221.
8. Veja Frank Sartwell, "The Small Satanic Worlds of John Ca-lhoun" (Os
Pequenos Mundos Satnicos de John Calhoun), Smithsonian Magazine, abril de 1970, p.
68; e John B. Calhoun, "The Lemmings' Periodic Journeys Are Not Unique" (As Jornadas de Lemmings no so nicas), Smithsonian magazine, janeiro de 1971, p. 11.
Usado com permisso.
9. David A. Seamands, HeaJing for Damaged Emotions (Curando Emoes
Danificadas (Wheaton, IL: Victor Books, 1981), p. 95.
10. Joseph Bayly, "Psalm of Single-Mindedness" (Salmo de um Solteiro sem
Intenes); Psalms ofmy Life (Salmos da Minha Vida), (Wheaton, IL: Tyndale House,
1969), pp. 40-41. Usado com permisso.
11. V. Knymond Edman, The Disciples of Life (Os Discpulos da Vida)
(Wheaton, IL: Scripture Press, 1948), p. 83.
12. UHIKIO com permisso do autor.
13. Snbine Baring-Gould, "Onward Christian Soldiers" (Avante Sol-dudos
Cristos).
14. Rippon's "Selection of Hymns" (Seleo de Hinos) (1787), "How Firm a
Foundation" (Quo Firme o Fundamento).
15. Ted Engstrom, The Pursuit of ExcelJence (A Busca da Excelncia, Editado
pela Editora Vida), pp. 81-82.
16. John Steinbeck, em uma carta para Adiai Stevenson citada por Billy Graham
em World Aflame (Mundo em Chamas), (Nova York: Doubleday & Co., 1965), p. 25.
17. Carie C. Zimmerman, Family and Civilization (Famlia e Civilizao),
(Nova York: Harper & Brothers, 1947), pp. 776-777.
18. Eugene Peterson, Traveling Light (Luz Viajante) (Downer's Grove, IL: InterVarsity Press, 1982), p. 67.
19. C. S. Lewis, The Four Loves (Os Quatro Amores) Nova York: Harcourt
Brace Jovanovich, 1960), p. 169. Usado com permisso.
20. Winston Churchill, "A Colossal Military Disaster" (Um Colossal Desastre
Militar), discurso para a Cmara dos Comuns, 4 de junho de 1940, Great War Speeches
(Grandes Discursos de Guerra) (Londres: Corgi Books, diviso de Transworld Publishers
Ltd., 1957), p. 22.

21. Peter Marshall, The Prayers of Peter Marshall (As Oraes de Peter Marshall),
editado e prefaciado por Catherine Marshall (Nova York: Carmel New York Guidepost
Associates, Inc., 1949), p. 33.
22. Los Angeles Times, 26 de setembro de 1985.
23. Reinhold Niebuhr, "Well-Intentioned Dragons" (Drages Bem Intencionados),
Christianity Today, 1985, p. 63.
24. Ken Medema, "If This Is Not a Place" (Se Isto No For um Lugar). Direitos
reservados em 1977. Publicado por World Music. Usado com permisso.
25. Jaroslav Pelikan, The Vindication of Tradition (A Vindicao da Tradio),
New Haven, CT: Yale University Press, 1984), p. 65.
26. Reimpresso com permisso de Macmillan Publishing, "Wis-dom" (Sabedoria),
da Coleo de Poemas por Sara Teasdale. Direitos reservados em 1917 por Macmillan
Publishing Com-pany, renovado em 1945 por Mamie T. Wheless.
27. William Manchester, American Ceasar (Csar Americano): Douglas
MacArthur.1880-1964 (Little, Brown and Company, 1978).
28. Robert E. Coleman, The Master PJan of Evangelism (O Plano Mestre da
Evangelizao) (Old Tappan, NJ: Fleming H. Revell, 1963), p. 23.
29. Tom J. Fatjo, Jr. e Keith Miller, With no Fear of FaiJure (Sem Medo de
Errar) (Waco, TX: Word Books, 1981), p. 23.
30. Anthony Campolo, Who Switched the Price Tags? (Quem Trocou a Etiqueta
de Preo?) (Waco, TX: Word Books, 1986), pp. 69-72. Usado com permisso.
31. Senhor Winston Churchill, Familiar Quotations (Citaes Familiares), ed.
John Bartlett (Boston, MA: Little, Brown and Com-pany, 1980), p. 868.
32. Alexander Soljenitsin, East and West (Leste e Oeste) (Nova York: Harper
& Row, 1980), p. 45.
33. Robert M. Pirsig, Zen and the Art of Motorcycle Maintenance (Zen e a Arte
de Manuteno de Motocicletas), (Nova York: Bantam Books, 1974), pp. 272-273.
34. Idem.
35. Roger von Oech, A Whack on the Side of the Head (Um Murro no P do
Ouvido), (Nova York: Warner Books, 1983), p. 9.
36. Uma parfrase da histria de Tolstoy em Russian Stories and Legends
(Estrias e Legendas Russas), (Pantheon Books), contado por David A. Redding,

Amazed by Grace (Surpreendido pela Graa). (Old Tappan, NJ: Fleming H. Revell,
1986), pp. 33-34.
37. "What Are We Waiting For?" (O Que Que Estamos Esperando?) Los
Angeles Times, 14 de abril de 1985. Usado com permisso.