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Cmo se produce el lser?

Se define la palabra lser como un dispositivo que usa el efecto de la mecnica cuntica
(emisin estimulada o inducida) con el fin de generar un haz de luz coherente con tamao,
pureza y forma controlada. Se conoce cmo lser a un haz de luz coherente,
monocromtico y colimado; tambin se le da de nombre lser al dispositivo es que capaz
de producir este haz.
Un lser, a diferencia de las lmparas comunes, emite los fotones en un rayo muy estrecho,
coherente, perfectamente definido y muchas veces polarizado. Esta luz se la considera de
tipo monocromtica (de un solo color ), debido a que tienen una sola longitud de onda.
El fenmeno de emisin estimulada por radiacin fue enunciado nada menos que por el
gran Einstein ya en 1916 y constituye la base de la tecnologa empleada en la fabricacin
de los dispositivos lser. El mecanismo utiliza la excitacin de una onda estacionaria entre
dos espejos, uno opaco y otro translcido. Como resultado se origina una onda luminosa
que rebota en los espejos, al mismo tiempo que escapa por el espejo translcido.
El lser est formado por un ncleo que suele ser de forma alargada, puede ser una
estructura cristalina (hecha por ejemplo de rub) o un tubo de vidrio que contiene gas.
Junto al ncleo esta el excitador, el encargado de provocar la excitacin lumnica de los
electrones que se encuentran dentro del ncleo y el tercer componente de un lser son los
espejos paralelos, que son colocados en ambos extremos del ncleo. Uno de ellos es semireflectante lo que permite el paso parcial de la luz, por donde sale el haz de luz de un lser.
En los comienzos, se pensaba que el material para la emisin de luz original dentro del
lser deba ser un gas. Posteriormente se comenz a usar cristales sintticos de rub y
actualmente las ltimas investigaciones se dirigen hacia el desarrollo de un lser de rayos
X. Aqu la fuente de energa tendra su origen en la energa nuclear.
El lser posee un medio activo capaz de generar el mismo lser; existen 4 procesos que son
bsicos en la generacin de dicho lser: bombeo, emisin espontnea de radiacin, emisin
estimulada de la misma y absorcin. La primer parte del proceso, el bombeo, es provocado
mediante una fuente de radiacin (lmpara), el paso de una corriente elctrica o la
utilizacin de cualquier otra clase de fuente energtica. La emisin espontnea de
radiacin, por su parte, es cuando los electrones que regresan al estado fundamental,
emiten fotones. Este es un proceso de tipo aleatorio y la radiacin resultante se encuentra
formada por fotones que se desplazan en diferentes direcciones y con fases distintas,
producindose as, una radiacin monocromtica incoherente.
La emisin estimulada de radiacin, que vale aclarar, es la base de la generacin de
radiacin de cualquier lser, se produce cuando un tomo que se encuentra en estado
excitado, recibe un estmulo externo que lo lleva a emitir fotones y as retornar a un estado
menos excitado. El estmulo del que hablamos, proviene de la llegada de un fotn.