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Tema 20

TEMA 20: IGLESIA, ESPIRITUALIDAD Y CULTURA. SIGLOS XIXIII.


1. LAS RDENES MONSTICAS Y LA REFORMA DE LA IGLESIA.
La Iglesia va a tener que hacer frente en esta poca a numerosos problemas
surgidos en su seno: el control de los nombramientos eclesisticos y la simona
obstaculizaban el gobierno de la Curia, y el nicolasmo escandalizaba a los fieles.
Como reaccin, se impone la reforma, que se realiz a pesar de la injerencia de los
emperadores. Durante el siglo XIII los Concilios ecumnicos sirvieron para afirmar
la autoridad pontificia.
En cuanto al monacato, surgen nuevas rdenes y formas de piedad. A la
reforma cisterciense de la regla benedictina sigui la aparicin de las rdenes
mendicantes (franciscanos y dominicos, etc.). Es importante distinguir
apropiadamente todas las rdenes religiosas que coexisten en este periodo,
conocer brevemente sus reglas y algunas de sus particularidades.

A mediados del siglo XI hubo una reforma eclesistica y de las


prcticas religiosas, motivada por causas muy profundas
relacionadas con la conciencia religiosa de los europeos. Los monjes
representaban la difusin, la profundizacin y el ejemplo de la vida
cristiana, por lo que no es de extraar que dicha reforma se iniciara
desde las rdenes monsticas.
La reforma promovi nuevos modelos de vida monstica
distintos al de Cluny, llamados a protagonizar la ltima y gran
renovacin del monacato europeo hacia finales del siglo XII. Frente a
lo que significaban Cluny y las rdenes afines, se levantaron desde
fecha temprana Otras tendencias monsticas que abogaban por la
ascesis eremtica (con gran desarrollo en Italia en la primera mitad
del siglo XI), el amor a la pobreza, la predicacin popular e incluso el
espritu de la guerra santa contra los infieles. En definitiva, volver a
la pureza original monstica y a una vida ms evanglica. Segn un
texto de 1131, en ese momento Premont y Cster eran las vides
fructuosas que propagaban los sarmientos de la religin.
Otro elemento de renovacin fue la vuelta a la tradicional
observancia benedictina en diversos monasterios.
Sobre ambas bases, la eremtica y la del benedictismo
recuperado en su sentido original, surgieron los dos movimientos
ms importantes y trascendentales de la reforma: la Cartuja y el
Cster.
El monacato. Cuando la Iglesia reivindicaba para s el derecho exclusivo
de su reforma interna, lo haca porque saba que en su seno haba surgido una
corriente reformadora, capaz de encauzar de nuevo su vida conforme a los ideales
evanglicos. Nos estamos refiriendo al monacato, que en, estos siglos, alcanz su
mximo esplendor.
Como una renovacin dentro del mbito cluniacense, surge el Cster (1098)
fundados por Roberto de Molesmes y Bernardo de Claraval, otra de las grandes

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figuras del siglo. Los cistercienses, a diferencia de los cluniacenses, jugaron un
papel muy activo en el entorno social en el que se encontraban sus monasterios.
Otras rdenes monsticas, como los Cartujos (1084) y Premonstratenses
(1119), prefirieron volver al espritu originario del monacato, fijando sus objetivos
en un mayor aislamiento del mundo y en una vuelta a la vida interior a travs del
aislamiento, la austeridad y la ascesis (reglas y prcticas encaminadas a la
liberacin del espritu y el logro de la virtud). Pero las grandes rdenes religiosas
en modo alguno contemplaban su implantacin en los ncleos urbanos. En stos,
comenzaron a surgir nuevas formas de espiritualidad y voces de protesta contra el
clero, por su incapacidad de dar testimonio evanglico. El pueblo necesitaba
ejemplos de vida evanglica ms prximos a l. Se dio por lo tanto el paso
definitivo, para llenar este vaco, surgiendo una serie de rdenes religiosas que
desarrollarn su misin en las ciudades y pueblos, vivirn de la limosna y, con su
vida y su ejemplo, instarn a los fieles a la perfeccin cristiana.
Nacieron as los franciscanos, fundados por san Francisco de Ass que cre
una Orden de Frailes Menores, aprobada en 1209, y otra para mujeres, las
Clarisas, aprobada en 1212. Posteriormente, 1221, se cre la Orden Tercera, de la
que podan formar parte los seglares de ambos sexos. Contemporneamente, el
espaol santo Domingo de Guzmn cre la Orden de los Predicadores o dominicos,
aprobada en 1216, mendicante tambin, que naci para contrarrestar la influencia
de los ctaros en el sur de Francia. Mendicantes fueron asimismo las rdenes de
los Carmelitas (1220), Agustinos (1256), Mercedarios (1235) y Trinitarios (1198).
En pocos aos todas las ciudades y pueblos importantes de Europa van a ser
testigos de la implantacin de estos nuevos frailes, dedicados fundamentalmente al
ejercicio de obras de caridad y a la docencia.

1.1. El Cster.
El fundador de la orden fue Roberto de Molesmes, del
monasterio de Citeaux (1098). El estatuto fundamental, la Charta
Caritatis, fue redactado por el ingls Esteban Harding. Sin
embargo el verdadero mentor fue Bernardo de Claraval (San
Bernardo), que lleg a Citeaux en un momento de porvenir incierto
para la orden (1112) y cuando muri (1154) dej 350 casas del Cster
repartidas por toda Europa. La orden creci espectacularmente en
los aos siguientes, cubriendo todos los territorios de la cristiandad,
desde Inglaterra hasta Tierra Santa.
Frente a la pompa y riquezas acumuladas por Cluny, el Cster
impone el criterio de prohibir todo aquello que la regla benedictina
no permita explcitamente. Esta orden promueve la revaloracin del
trabajo manual, por lo que las nuevas fundaciones se encuentran
alejadas de las grandes vas de comunicacin. El Cster colabor
directamente en el proceso de roturacin y la consecuente expansin
agraria de la Europa del Medievo.
El Cster no segua el frreo centralismo de Cluny, aunque
destacaron monasterios como Claraval, Montigny, La Fert y, por
supuesto, la madre: Citeaux. Los abades eran elegidos por los monjes
de su comunidad pero deban acudir anualmente a Citeaux al
captulo general.

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El monacato femenino se impuls bajo inspiracin cisterciense,
con monasterios como las Huelgas (Burgos). Tambin fueron
impulsados los conversos, una clase media entre el laicado y la vida
monstica.
1.2. Cartujos y Premostratenses.
Intentando recuperar el sentido original del benedictismo, San
Bruno fund la orden de los Cartujos en Chartreaux en 1084.
Aadi unas exigencias estrictas de aislamiento y silencio a la vida
de los monjes, lo que permiti a la cartuja ser la nica orden
medieval que no perdi su aspecto original con el paso de los siglos,
aunque la radical simplicidad de sus exigencias impidi que tuviera
una difusin comparable a la de Cluny o Cster.
La orden Premostratense fue fundada por Norberto de
Canten en el lugar de Premontr, en las cercanas de Laon. Se
trat de un paso ms en la regulacin de la vida cannica, iniciada
por San Agustn y proseguida por Crodegando de Metz. Los
premostratenses dieron un nuevo sentido a estas normas. Los
cannigos blancos, en oposicin a los seculares, harn de la
predicacin y el trabajo misional su principal objetivo. Alemania
constituy uno de los principales campos de accin, desde donde
extendern su actividad al otro lado del Elba.
En relacin con Cluny, Premontr introduce algunas novedades
en la estructura orgnica de la orden, como la eleccin del prior por
cada comunidad y el captulo anual (novedad copiada del Cster, la
principal competidora del monacato cluniaciense).
2. LAS HEREJAS1.
Los anhelos de reforma de la societas christiana, no solamente se
tradujeron en una reforma del estamento eclesistico, en el nacimiento de nuevas
rdenes, etc., sino que tambin se extendi a la base de la misma. El pueblo llano
vea con gran escndalo los casos de corrupcin del clero y, en muchas ocasiones,
las primeras denuncias contra tal situacin surgieron de l (Pataria de Miln).
Predicadores y reformadores de todo tipo encontraron el pueblo llano un campo
abonado para sus prdicas (Arnaldo de Brescia, Joaqun de Fiore, Pedro Valdo).
Los deseos de reforma desembocaron, en muchas ocasiones, en autnticas
herejas y en intentos de subversin del orden establecido, ante lo cual
reaccionaron con especial virulencia, tanto los poderes religiosos como los civiles.
1

Hereja: doctrina heterodoxa (del griego aire, yo elijo) contraria a los dogmas de fe en las
religiones monotestas, si bien la referencia es la de la Iglesia catlica. Las herejas suelen
dividirse en trinitarias (arrianismo) y cristolgicas (monofisismo). Los concilios se
convocaban sobre todo en los primeros tiempos con el fin de depurarlas. Durante la plena
edad media destacaron otras herejas particularmente la ctara o albigense de clara raz
oriental (dualismo/maniqueismo) con elementos cristianos pero que negaba buena parte de
los dogmas catlicos (como la divinidad de Cristo) que tuvo dimensiones polticas
innegables. Las herejas bajomedievales, como la de Juan Wycliff, tienen elementos
preprotestantes muy claros (salvacin slo por la fe, trascendencia de la Biblia,
predestinacin etc.) del que tambin hacia gala el husismo. Los seguidores de Juan Huss,
sin embargo, no parece que fueran exactamente herejes pero su problema se complic con
cuestiones nacionales, anticlericales y sociales.

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La Iglesia, a travs de los Concilios, depur la hereja y fij el dogma, declarando a
los herejes enemigos de la sociedad, al equiparar hereja y crimen. De esta manera
los herejes, al quedar excludos de la sociedad cristiana y de la civil, deban ser
perseguidos. Se establecieron as los fundamentos de la Inquisicin.

Desde el siglo XI, las transformaciones sociales y econmicas


experimentadas por el Occidente y la relativa elevacin del nivel de
cultura religiosa fueron caldo de cultivo para nuevas experiencias
que, en algunos casos, constituyeron un serio peligro para el
mantenimiento de la unidad espiritual. En toda hereja existen unos
componentes doctrinales y otros sociolgicos que explican en buena
parte su arraigo y difusin:
a) El elemento doctrinal: distinta interpretacin a la oficial de
los siete sacramentos de la Iglesia romana. Se buscaba una
simplificacin, un acercamiento a la Iglesia primitiva.
b) Contestacin: frente a la jerarqua existente, se ha
identificado a la hereja con la lucha de clases, que se materializ en
la pobreza voluntaria, no condenada en principio por la Iglesia, pero
s posteriormente cuando sus adeptos la convirtieron en un
instrumento de subversin. Las herejas atacan a la jerarqua
eclesistica combatiendo por una parte el uniformismo impuesto por
Roma y por otra la falta de sinceridad de la Iglesia.
c) Autoctona: de tradicin tpicamente Occidental (salvo el
catarismo).
d) Dicotoma campo-ciudad: los herejes se dan ms en las
ciudades, un lugar receptivo para las nuevas experiencias
espirituales.
2.1. Valdenses y Ctaros.
Los Valdenses, llamados tambin pobres de Lyon, parecen
proceder de la conversin de Pedro Valdo (o Valds), un rico
comerciante de Lyon que en el ao 1173 abandon sus bienes y a su
familia y se lanz a los caminos, practicando la ms absoluta pobreza
y dedicndose a la predicacin. En 1179, debido probablemente a
que deba contar con un cierto nmero de seguidores, comenz a
despertar los recelos de las autoridades eclesisticas. En esas fechas
el derecho a la peregrinacin era ya monopolio del clero. El papa
Alejandro III recibi a Valds en el III Concilio de Letrn (1179),
pero le pidi que no predicara sin la solicitud expresa de los obispos.
Posteriormente los valdenses fueron condenados en un concilio
celebrado en Verona en 1184, junto con los ctaros.
El Papado consigui atraer en aos posteriores a los elementos
ms moderados, pero los ms radicales acentuaron su
disconformidad, negando el sacerdocio, las indulgencias, la misa,
etc., y se instalaron en el medioda francs y el norte de Italia, donde
se les conoca como humiliati. Durante el siglo XIII se estanc esta
hereja, aunque su erradicacin result una tarea difcil.

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Los Ctaros. Las tradiciones dualistas2, vinculadas a los


principios del maniquesmo3, haban tenido un cierto peso en el
occidente europeo durante la transicin de la Antigedad al
Medievo, pero habr que esperar hasta el siglo XII para que el
dualismo se expanda con fuerza.
Dentro del ms puro estilo dualista, los ctaros (tambin
conocidos como maniqueos o albigenses), conceban el mundo como
un campo de batalla entre dos principios igualmente poderosos: el
bien y el mal. Para ellos la redencin de Cristo no viene tanto de su
pasin (ponen en entredicho su sufrimiento) como de haber
mostrado el camino hacia el Creador.
Frente al clero catlico surgi una lite dirigente del
catarismo: los perfectos o boni homines, a los que se les exigan
duros compromisos como el vegetarianismo, ayunos prolongados,
castidad absoluta, etc. A la masa de creyentes se les impona unas
obligaciones ms relajadas. La prctica sacramental se reduca a una
imposicin de manos por parte de un perfecto, llamada
consolamentum, mediante la cual se perdonaban los pecados y se
reciba al Espritu Santo. Se administraba una vez en la vida,
generalmente a la hora de la muerte.
El catarismo lleg a ser la hereja por antonomasia y tuvo una
gran expansin, sobre todo en una regin con personalidad cultural
propia como Languedoc. Tambin en Albi, Toulouse, Carbona,
Carcasona En esta regin se organiz una Iglesia paralela a la
romana. Todas las clases sociales del Languedoc se vieron afectadas
(aunque en distintos grados) por el catarismo. La alta nobleza y el
alto clero transigieron con la difusin de la hereja, mientras que la
baja nobleza y el bajo clero nutrieron al catarismo. La hereja lleg
ms tarde al mundo campesino. Otros lugares de difusin fueron
Italia (sobre todo las llanuras del Po y los alrededores de Roma) y la
confederacin catalano-aragonesa, debido a su vecindad con
Languedoc.
2.3. La Iglesia romana frente a las herejas: la Inquisicin.
La expansin de la hereja puso en alerta a polemistas y
telogos catlicos. Los coloquios mantenidos entre catlicos y
herticos, desde el de Lombers (1165) pusieron de manifiesto lo
difcil que sera que los segundos se convencieran de sus errores, por
lo que Roma fue planificando la reconquista espiritual del
Languedoc. La rplica de la Iglesia se llev a cabo mediante mtodos
cada vez ms duros de represin:
2

Dualismo: creencia que concibe el mundo como el enfrentamiento de dos principios: el


bien y el mal.
3
Maniquesmo: secta fundada en el siglo III por el persa Mani. Crean en una eterna lucha
entre dos principios opuestos e irreductibles: el bien y el mal.

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a) Va del coloquio (hasta 1208). Tras el coloquio de Lombers


(1165), el papa Alejandro III pens en una alternancia de medios
pacficos y condenas morales. El III concilio de Letrn conden en
1179 a los ctaros. Los encuentros posteriores seran un dilogo de
sordos. El conde de Tolosa, Raimundo VI, abiertamente filoctaro,
fue excomulgado por el legado pontificio Pedro de Castelnau, que
fue asesinado por un vasallo del conde (1208). La va del dilogo se
rompi en este momento.
b) Va de la cruzada. La va militar para la represin fue llevada
por el papa Inocencio III hasta sus ltimas consecuencias. El Midi se
vio sumido en grandes horrores a partir de 1209. Un ejrcito de
seores, reclutados principalmente en el norte de Francia, cay en
tromba sobre Languedoc al seuelo de la guerra santa contra los
herejes y contra el botn. Poblaciones enteras fueron pasadas a
cuchillo. En pocos meses, Simn de Monfort, uno de los ms
fanticos jefes de la cruzada, se erigi en seor de los territorios en
los que los herejes fueron exterminados. Desde 1212, el sentido
religioso de la cruzada queda en segundo plano, Pedro II de
Aragn, ferviente catlico, tuvo que apoyar a los grandes seores
del medioda francs, con los que le unan lazos de vasallaje y
parentesco. En 1213, tolosanos y aragoneses sufran una terrible
derrota a manos de Simn de Monfort, perdiendo la vida Pedro II y
Raimundo VI. Tras una rebelin general en la que muri Simn de
Monfort, Roma deleg el problema en los reyes de Francia, siendo
Luis VIII quien estableci en la zona una administracin fiel a Pars.
Se beneficiaron en esta cruzada la Iglesia romana y la dinasta
francesa de los Capeto.
c) Los comienzos de la Inquisicin. La cruzada haba aplastado
polticamente la hereja y a sus autores, los grandes seores del
medioda de Francia. Para erradicar el error, la Iglesia puso en juego
un aparato represivo cuyos orgenes ideolgicos eran muy lejanos: la
Inquisicin. Ya el Bajo Imperio Romano y las tradiciones patrsticas 4
incubaron esta ideologa. San Agustn pens en la conveniencia de
que la Iglesia se apoyase en el poder civil para forzar a los disidentes
a la claudicacin.
La decretal Ad Abolendam, promulgada en 1184 por el papa
Lucio III, conden sistemticamente todo un conjunto de tendencias
heterodoxas, encomend a los obispos la labor de inspeccin y a las
autoridades civiles el castigo temporal de los herejes. En los aos
posteriores se confiri a las comisiones parroquiales las pesquisas
para denunciar a los herejes a los obispos o los seores del lugar. En
1232 el papa Gregorio IX promulg una bula por la que los
dominicos se aadan como fuerza decisiva en el aparato represor.
4

Patrstica: de los Padres de la Iglesia.

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Fue en el medioda francs donde mejor se vio la efectividad de
los mtodos inquisitoriales. En 1244 caa la fortaleza de Montsegur,
siendo quemados doscientos perfectos. Todos los intentos
posteriores de resistencia a los inquisidores en el medioda francs
fueron un fracaso. La inquisicin tambin se implant en Italia (con
una ejecucin masiva similar a la de Montsegur), Alemania y Espaa,
de donde surgi un inquisidor de primera fila: Raimundo Penyafort,
autor de uno de los primeros cdigos de actuacin inquisitorial.
Tras la poca carolingia, con el apogeo de la etapa feudal, la Iglesia entr
de lleno a formar parte de sus estructuras y a participar activamente en dicho
sistema. Los nombramientos de los altos cargos eclesisticos y los del clero
secular, estaban controlados por los grandes seores laicos; mientras que en
Roma, las grandes familias (condes de Tsculo, Crescenci, etc.) controlaban las
elecciones papales y los cargos de la Curia Romana.
La manifestacin ms patente del estado de postracin en que haba cado
la Iglesia, vena representada por el nicolasmo (concubinato de los clrigos) y la
simona (compraventa de cargos eclesisticos).
Contra tal estado de cosas, se impona una reforma radical que atajara
dichos males. El problema se planteaba a la hora de decidir quien tena que dirigir
tal reforma. El emperador reivindicaba tal prerrogativa en base a que tan solo un
poder ajeno a la Iglesia podra imponer las condiciones de regeneracin exigidas. A
su favor invocaba los nombramientos directos que haba realizado de algunos
papas los cuales haban elevado la dignidad papal, frente a los realizados por las
familias romanas. Este derecho de injerencia en los asuntos internos de la Iglesia
se llam, cesaropapismo. Por el contrario, para el Papado y la Curia Romana, la
direccin de la reforma de la Iglesia solamente podan realizarla los propios
interesados, invocando la libertas ecclesiae, frente a cualquier otra intromisin.
Personajes de la talla del cardenal Humberto de Silva Cndida, Pedro
Damin o los papas Len IX (1049-1054) y Nicols II (1059-1061), pusieron las
bases sobre las que se asentara el proyecto de reforma, que llevara a cabo el
papa Gregorio VII (1073-1085), quien dedic los mejores aos de su pontificado a
la realizacin de tal tarea y, finalmente, dio nombre a la reforma. El famoso
Dictatus Papae (1075), por l promulgado, resume su punto de vista y el de la
Curia Romana sobre el tema, sobre el gobierno de la Iglesia y sobre la visin que
de la cristiandad se empezaba a tener en Roma y que desarrollar posteriormente,
con esta frase: El papa detenta el poder universal y cualquier otro poder, laico o
eclesistico, le est subordinado.
Una afirmacin de esta naturaleza no poda pasar desapercibida y condujo
al enfrentamiento directo entre el Imperio y el Papado, dando lugar a la llamada
Querella de las Investiduras, con gran dao para el prestigio de ambas
instituciones (excomuniones y nombramiento de antipapas).
La solucin lleg en 1122 con el Concordato de Worms, firmado entre
Calixto II (1119-1124) y Enrique V (1106-1125). Dicho concordato, cuyo gran
artfice fue el canonista Ivo de Chartres, represent una especie de transaccin
para ambas partes al establecer que sera el Papa quien elegira a los obispos y
altos cargos eclesisticos, y el poder laico quien entregara los bienes materiales
anejos al cargo.
Los treinta aos siguientes a la firma del Concordato de Worms, marcaron
un perodo de decadencia, tanto en el Pontificado como en el Imperio. Durante esta
poca surgieron los famosos bandos de Gelfos (partidarios de la preponderancia
de la Iglesia sobre el Imperio) y Gibelinos (partidarios de la supremaca del poder
imperial), que tendran en el norte de Italia su principal escenario de

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enfrentamientos. La eleccin de Federico I Barbarroja (1152-1190), uno de los
personajes ms emblemticos de la Edad Media, con su poltica de exaltacin del
Honor Imperii, tanto en Alemania como en Italia, apoyado en los principios del
Derecho Romano, le llev a un enfrentamiento directo con las ciudades del norte
de Italia, reunidas en la llamada Liga Lombarda. Como no poda ser menos, el
papa, Alejandro III (1159-1181), prest un apoyo decisivo a la Liga con la finalidad
de debilitar el poder imperial en Italia. Estos enfrentamientos llenaron la segunda
mitad del siglo XII y marcaron uno de los momentos de mayor crisis entre los dos
poderes.
Paso a paso, el Papado fue fortaleciendo su posicin hasta alcanzar, con
Inocencio III (1198-1216), la cima de su prestigio. Este Papa, jurista y telogo de
primera fila, coloc al Papado por encima del resto de los poderes de su poca.
Como hemos sealado en el tema anterior, no hubo ningn hecho de cierta
trascendencia en Europa que le fuera ajeno. En el mbito poltico, lleg a controlar
la eleccin de dos emperadores, Otn IV (1198-1218) y Federico II (1212-1250),
haciendo que, en los primeros tiempos de sus reinados, se sometiesen a sus
deseos. La culminacin de su pontificado fue la reunin del IV Concilio de Letrn
(1215), del que saldra gran parte de la legislacin por la que se rigi la Iglesia
durante siglos.
Elementos de primersimo orden en la reforma de la Iglesia y de afirmacin
de la autoridad pontificia, lo constituyeron los Concilios Ecumnicos o magnas
asambleas de la Iglesia Universal, convocados, en ocasiones especiales, para tomar
decisiones frente a hechos o situaciones de singular relevancia. El primer Concilio
Ecumnico fue el de Nicea (325), que conden el arrianismo. Hasta que Calixto II
(1119-1124), reuni el I Concilio de Letrn (1123), ningn Papa haba convocado
y presidido un concilio de esta naturaleza. Todos los anteriores se haban
celebrado en Oriente, haban sido convocados por los emperadores bizantinos y
haban servido fundamentalmente para condenar herejas y definir el dogma.
Al Papado no se le escapaba la importancia que tena un Concilio
Ecumnico, convocado por l y presidido personalmente o por medio de sus
delegados, para llevar adelante la reforma de la Iglesia y para aumentar su
prestigio personal e institucional.
Los Concilios Ecumnicos de esta poca se ocuparon fundamentalmente de
dictar disposiciones de carcter general para la Iglesia: Disciplina y normativas
eclesisticas; de condenar cismas y herejas (Arnaldo de Brescia, Valdenses,
Husitas...) y del tema de la Unin de las Iglesias, del que se ocuparon los dos
ltimos Concilios Ecumnicos medievales, Basilea (1433) y Ferrara-Florencia
(1438).

2.4. Los concilios ecumnicos como instrumentos de poder


pontificio.
La voz de los pontfices comenz a difundirse con mayor
eficacia a partir de la creacin de la figura del legado pontificio, pero
tambin contribuir a prestigiar la figura del Papa la convocatoria de
los primeros concilios ecumnicos de la Iglesia romana. La Iglesia
griega haba celebrado siete concilios, que haban fijado las grandes
verdades del dogma, pero en Occidente la tradicin conciliar era
mucho ms modesta, con algunos concilios provinciales y nacionales
(los de la Espaa visigoda).
- I Concilio de Letrn (1123), con trescientos asistentes y
extraordinaria brevedad. Se ratific el concordato de Worms (1122).
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- II Concilio de Letrn (1139) tuvo una asistencia de un
millar de obispos y corta duracin. Conden el nicolasmo y la
simona y liquid el cisma de Anacleto II.
- III Concilio de Letrn (1179). Se condenaron las herejas
ctara y valdense.
- IV Concilio de Letrn (1215). Magna asamblea de 400
obispos y 800 abades y priores. En tres sesiones se trataron
problemas que afectaban a clrigos y laicos, y se condenaron las
herejas del momento.
- Concilio de Lyon (1245). El quinto y ltimo concilio
ecumnico del pleno Medievo se celebr en Lyon por el
enfrentamiento entre Inocencio IV y Federico II. La reducida
asistencia inclua un representante del emperador de Constantinopla
Miguel Palelogo, interesado, al igual que Gregorio X, en la unin de
las dos iglesias, lo cual tuvo como consecuencia acuerdos de efecto
poco duraderos.
Hasta aqu, los concilios fueron convocados, presididos y
dominados por pontfices. En lo sucesivo, algunas mentes ms
crticas plantearan la posibilidad de convertirlos en organismos de
gobierno de la cristiandad frente al poder absoluto de los papas.
3. LAS RDENES MENDICANTES Y SU GNESIS.

La gran eclosin de las rdenes del tronco benedictino haba


coincidido con el apogeo de un mundo rural organizado
polticamente de acuerdo con los esquemas del feudalismo clsico.
Sin embargo, a fines del siglo XII, Europa haba cambiado lo
suficiente como para poner en cuestin el porvenir de tal modelo
poltico-religioso. El renacimiento de las ciudades al calor del
desarrollo de la burguesa, la introduccin de nuevos sistemas de
conocimiento representados por Aristteles y las universidades y, en
suma, la aparicin de un laicado cada vez ms atento a las
novedades de todo tipo y orgulloso de si mismo, representaban retos
para los que la Iglesia no tena de momento respuesta. El desarrollo
de las herejas de masas lo demostraba, pero adems, problemas tan
acuciantes como la moralidad del prstamo a inters o, sobre todo, la
pobreza voluntaria eran, entre otras, cuestiones que no podan ser
atajadas con el tradicional argumento de la fuga mundi o la
apelacin al ascetismo.
3.1. Dominicos y Franciscanos.
Haciendo de la necesidad virtud, surgieron en el seno de la
Iglesia las rdenes mendicantes, que permitiran acometer no slo la
reconquista espiritual del mundo ciudadano y derrotar a la hereja,
sino proporcionar tambin a Roma un instrumento insustituible para
su poltica. A diferencia de los monjes y, en menor medida, de los
cannigos o el clero secular, los mendicantes no estaban obligados,
antes al contrario, a permanecer en un lugar fijo de residencia. Este
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carcter dinmico, unido a la indestructible fidelidad de los
mendicantes hacia Roma, permiti a los pontfices utilizar a
franciscanos y dominicos como un verdadero ejrcito en defensa de
sus intereses.
En su papel de predicadores, misioneros, inquisidores,
canonistas, telogos o intelectuales los mendicantes proporcionaron
la base humana imprescindible pare el triunfo de la teocracia
pontificia. Por descontado que el creciente poder, que por lo mismo
fueron alcanzando las rdenes mendicantes, despert recelos entre
las restantes fuerzas eclesisticas, pero en todos los casos el
decidido apoyo de Roma solvent los conflictos a favor de las nuevas
rdenes. Este apoyo pontificio redund tambin en el progresivo
acercamiento de franciscanos y dominicos, por ms que stos se
destinasen frecuentemente a las labores diplomticas, universitarias,
judiciales y legislativas, en tanto que aquellos mostraron mayor
predileccin por la catequesis y las misiones.
Dominicos.
A diferencia de los franciscanos, los dominicos tuvieron
siempre un carcter fundamentalmente clerical. De hecho, la gran
mayora de sus miembros eran sacerdotes y posean una slida
formacin dogmtica. Esto explica porqu, al mismo tiempo que
grandes predicadores, los dominicos fueron eminentes telogos, lo
que les daba una superioridad incontestable a todos los niveles.
El fundador de la orden fue Santo Domingo de Guzmn
(1170-1221), nacido en Caleruega, provincia de Burgos, en el seno
de una familia de la pequea nobleza. Siendo cannigo capitular en
Osma realiz un viaje en 1203 hasta el Bltico, lo que le dio ocasin
para tomar conciencia del enorme poder que por aquel entonces
haba alcanzado el catarismo en Languedoc. Escandalizado por este
hecho decidi plantar cara a la hereja, fundando en 1206 una casa
de acogida en Prouill para mujeres pobres, proclives a abrazar el
catarismo. Al mismo tiempo, y gracias al apoyo prestado por el
obispo de Toulouse, Santo Domingo dise un ambicioso plan de
predicaciones y debates itinerantes, al estilo de los realizados por los
perfectos ctaros.
Esta primera organizacin inclua los principios bsicos de lo
que luego sera la orden dominica, como eran la existencia de
centros de formacin dogmtica para los futuros sacerdotes,
concebidos como predicadores profesionales, al tiempo que bases de
apoyo para los que estaban en activo. La forma de vida de los frailes,
siempre itinerante, se caracterizaba por su austeridad, segn el ideal
pauperstico de la vita apostolica.

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Tanto la polmica doctrinal con los herejes como la predicacin
popular, basada en los sermones, descansaba por lo dems en una
slida formacin dogmtica. Al desencadenarse en 1213 la cruzada
definitiva contra el Languedoc, Santo Domingo y sus seguidores
comenzaron a cosechar grandes xitos. Ello permiti que, a pesar de
lo acordado en el IV Concilio de Letrn sobre la inconveniencia de
fundar nuevas rdenes, Inocencio III reconociera en 1215 la
constitucin del Ordo fratrum praedicatorum. Los frecuentes
viajes de Santo Domingo a Roma y la celebracin de sendos captulos
generales en 1216 y 1220 dieron como resultado que, poco antes de
la muerte del fundador, la orden dominica hubiese ya culminado su
fase formativa.
De acuerdo con las decisiones del IV Concilio de Letrn, la
orden se acogi a la Regla de San Agustn, adoptando el modelo de
captulo general propio de los cistercienses. Todos los niveles de
captulo provincial, central, etc., contaron a partir de 1259, con
organismos particulares dedicados a la preparacin intelectual de los
miembros de la orden:
- Para los conventos existan los llamados studium artium
(artes) y studium naturalium (filosofa).
- Las provincias contaban con studia solemnia o studia
particularia, dedicados a la teologa.
- Ciertas ciudades universitarias europeas como Pars, Bolonia,
Oxford o Toulouse contaban con los studia generalia, para todas las
ramas del saber.
- Existan tambin centros dependientes de traduccin y
enseanza del rabe (Tnez), griego (Constantinopla) y hebreo
(Barcelona). Desde el principio.
Esta perfecta preparacin de los frailes y su elaborado sistema
institucional, explican el creciente xito de la orden. De 404 casas en
1277 se pas a 557 en 1303, con unos 15.000 frailes. En 1350 la
orden rebasaba con creces las 600 casas, muchas de ellas de la rama
femenina, entre las que destacaba el convento de San Sixto, fundado
en 1221. La excelente preparacin intelectual de los dominicos les
hizo pronto copar las principales ctedras de teologa de Pars,
exponente del inters pontificio por controlar dentro de la ms pura
ortodoxia esta rama del saber. Asimismo monopolizaron
prcticamente los altos cargos inquisitoriales. Respecto a su espritu
misionero, y aunque sin alcanzar el nivel observable en los
franciscanos, los dominicos realizaron misiones a mbitos tan
alejados como el Magreb, Prusia y Asia (cumanos y mongoles),
ampliando as el campo de visin de la Cristiandad.
Franciscanos.
Pese a que con el tiempo la orden franciscana fue adquiriendo
no pocos rasgos del rigor intelectual e institucional de los dominicos,

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Tema 20
esta evolucin se debi menos a la voluntad explcita de su fundador,
San Francisco, que a las continuas y decisivas intervenciones
pontificias.
Fue mrito en gran parte de Roma que la tenue lnea de
separacin existente en el franciscanismo entre ortodoxia y
heterodoxia quedase finalmente del lado de aquella. La propia vida
del fundador es un buen ejemplo de esta tensin espiritual. San
Francisco (1182-1226) era hijo de un rico comerciante de Ass y
haba pasado gran parte de su juventud de una manera disipada. En
1205, a consecuencia de, una grave crisis personal cambi de vida,
orientndola hacia la pobreza, el trabajo manual, la existencia
itinerante y el amor a las obras de la naturaleza, siempre segn los
dictados del ideal evanglico. De hecho, San Francisco ni se
consider reformador ni quiso fundar nunca una orden en el sentido
tradicional del trmino.
Esto explica por qu, pese a los importantes recelos
despertados con las primeras predicaciones de San Francisco y sus
seguidores (en Francia y Alemania se les confundi simplemente con
herejes), el Papado diera va libre al movimiento, auque potenciando
su institucionalizacin. Ya en 1210, apenas manifestado el apoyo
verbal de Inocencio III a las actividades de los fratrum minorum, se
les impuso la jurisdiccin eclesistica y el mismo San Francisco fue
ordenado dicono.
A pesar de que San Francisco mostraba mayor inters en sus
actividades misioneras que en perfilar los rasgos de su orden, el
nuevo Papa, Honorio III, movi al santo de Ass tras su regreso de
Egipto a redactar, al parecer en contra de su voluntad, la
denominada Regula Prima o Non Bullata (c. 1221). Al resultar
insatisfactoria por su poca precisin, San Francisco se vio obligado
en 1223 a disear una vez ms el esquema organizativo de su
movimiento. Surgi as la llamada Regula Bullata, que result
definitiva y que acercaba el franciscanismo a los dominicos. La
presencia ahora de un cardenal gubernator, protector et corrector de
la orden, con estrictas funciones que la primitiva regla ni siquiera
contemplaba, demostraba hasta que punto era consciente el inters
de Roma por sistematizar y controlar el movimiento franciscano. Sin
embargo, San Francisco se desentendi desde entonces y hasta su
muerte del gobierno de la orden, redactando un Testamento que
vena a suponer un radical ments de lo afirmado en la segunda
regla. En dicho documento, San Francisco rechazaba lo que el
entenda como mundanizacin de la Orden, afirmando por contra
la simplicidad intelectual y el apego a la pobreza, hasta el punto de
rechazar el contacto fsico con el dinero. En adelante, segn se
aceptasen los planteamientos de la Regula Bullata o del Testamento,
el movimiento franciscano se vera abocado a elegir entre la
sumisin a Roma o la rebelin heterodoxa. En cualquier caso, como

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Tema 20
claro exponente del inters pontificio por mantener el franciscanismo
en el seno de la Iglesia, Gregorio IX canonizaba en 1228 al santo de
Ass. Apenas haban transcurrido dos aos desde su muerte.
Los aos que siguieron a la canonizacin de San Francisco
fueron tambin los de la progresiva ruptura del movimiento.
Organizada la orden segn el modelo dominico, mediante captulos
conventuales, provinciales (custodias) y generales, fueron los
ministros provinciales, liderados por Fray Elas de Cortona, los que
se mostraron ms favorables a seguir la poltica papal. Personajes
como San Buenaventura, partidario de acrecentar entre los
franciscanos el inters por los estudios como preparacin de su
futura actividad pastoral, misional y docente, incidan tambin,
aunque de forma ms moderada, en esta va oficial. Por contra, los
antiguos compaeros de San Francisco como Juan de Parma
(ministro general de la orden 1247-1257), eran partidarios de
mantener con todo rigor el espritu primitivo de la orden, influyendo
as en la consolidacin de una corriente radical que se conocera con
el tiempo como la de los espirituales.
3.2. Otras rdenes mendicantes.
Aunque sin alcanzar las proporciones de las dos rdenes
principales (dominicos y franciscanos), existieron otros movimientos
inspirados tambin en el ideal pauperstico-apostlico. Los llamados
carmelitas (oficialmente Ordo fratrum b. Mariae de Monte Carmelo)
fueron fundados en 1156 por el antiguo caballero cruzado San
Bertoldo de Calabria, que se retir a una gruta del Monte
Carmelo (en Tierra Santa) que la tradicin relacionaba con el
profeta Elas. Esta experiencia dio lugar a una floreciente comunidad
de ermitaos cuya primera regla, redactada hacia 1208, sera
aprobada por Honorio III en 1226. Al ser expulsados en 1238 por los
turcos, los carmelitas se instalaron en diversos pases europeos,
especialmente en Inglaterra e Italia. Durante el gobierno de San
Simn Stock (muerto en 1265) la orden se transform en
mendicante y cenobita, reduciendo su rigor y encargando Inocencio
IV a los dominicos la reforma de la regla primitiva (c. 1247).
Difundida por toda Europa, la orden carmelita inici tambin por
esas fechas su introduccin en el mbito universitario.
Carcter menor tuvo la llamada Orden Servita (servi b.
Mariae virginis), surgida en Florencia en 1233 a partir de una
cofrada laica de mercaderes y patricios. Tras adoptar en 1240 la
regla de San Agustn, en 1255 vieron confirmados por Alejandro IV
sus privilegios, si bien la orden no se transformara oficialmente en
mendicante hasta 1424. Aparte de Italia, Alemania, Polonia y
Hungra contaron con la presencia de los servitas.

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Tema 20
Un ltimo grupo mendicante fue el de los Ermitaos de San
Agustn (agustinos). Se trataba de un amplio movimiento
pauperstico surgido espontneamente en las ciudades italianas en el
primer tercio del siglo XIII. En 1243 Inocencio IV logr controlarlo
aplicndole la Regla de San Agustn, instalando a sus miembros en
conventos estables y creando la figura del cardenal protector, al
estilo de los franciscanos. De acuerdo con las decisiones del IV
Concilio lateranense, contrarias a la excesiva proliferacin de
rdenes religiosas, Alejandro IV promovi en 1256 una reunin al
mximo nivel de todas las congregaciones del movimiento, al objeto
de crear una sola orden. Naci as (bula Licet Ecclesiae) la llamada
Orden de los Ermitaos de San Agustn, mediante la fusin de
elementos tan variados con los guillermitas, juambonitas, britinianos,
ermitaos toscanos y ensacados, segn el modelo organizativo
capitular. A mediados del siglo XIV, en su momento de apogeo, la
orden contaba ya con cerca de 300 casas, distribuidas en 25
provincias y con unos 15.000 miembros.
4. LA ENSEANZA EN LAS ESCUELAS MONSTICAS EPISCOPALES.
El siglo XIII merece tambin una especial atencin por lo que al campo de
la cultura se refiere. Durante el mismo se produce el nacimiento y la rpida
expansin de las Universidades como tales, aun cuando el origen de algunas de
ellas (Bolonia, Salerno, Pars...) data del siglo anterior, los llamados Estudios
Generales; una fuerte implantacin de los estudios de Derecho y Teologa; la
maduracin de las dos grandes corrientes del pensamiento medieval, el platonismo
y el aristotelismo; el gran empuje de las doctrinas aristotlicas, gracias a la rpida
difusin de sus obras y, finalmente, la aparicin de las grandes figuras de la
filosofa y la teologa medievales, cuya influencia de pensamiento se extendera a lo
largo de la Edad Media, especialmente Santo Toms de Aquino.
Con el desarrollo de las ciudades y de la sociedad en general, tal como
haba ocurrido con las grandes rdenes religiosas de antao, los estudios que se
impartan en las catedrales y escuelas municipales, all donde stos existan, no
fueron capaces de dar respuesta a las nuevas demandas de la sociedad, ni en el
campo del Derecho, con la afirmacin de la autoridad monrquica, ni en el campo
de la Teologa y la Moral, con la aparicin de nuevas herejas y formas de
religiosidad.
Por este motivo y de forma casi automtica, en algunos casos, o por
voluntad institucional, en otros, se dio el paso definitivo para la creacin de nuevos
centros de estudios, surgiendo de este modo las Universidades. Pars, donde
maestros y alumnos se unieron, para escapar al control del obispo, organizando las
enseanzas segn sus necesidades, es el modelo tpico de Universidad medieval,
libre del control eclesistico y civil. La universidad francesa destac por los
estudios de Teologa, mientras que Bolonia lo hizo en el campo del Derecho.
Tanto las autoridades civiles como eclesisticas valoraron la importancia de
las Universidades, como centros de saber y formacin de las futuras clases
rectoras de la sociedad, en las que se apoyaron para llevar adelante sus reformas.
Por este motivo, las autoridades las ampararon con toda clase de privilegios. En
poco tiempo Europa se vio cubierta por estas instituciones.
Algunas Universidades, las ms famosas especialmente, se especializaron
en campos concretos del saber y a ellas acudan estudiantes de todas partes de

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Tema 20
Europa, que se desplazaban en busca de los maestros ms afamados. La lengua no
era un obstculo ya que todas las enseanzas se impartan en latn.
Pronto las rdenes religiosas, especialmente las mendicantes, que
dedicaban gran parte de sus esfuerzos al estudio de la filosofa y la teologa,
procuraron contar entre sus miembros tanto a alumnos como, especialmente,
maestros universitarios. De este modo, dominicos, franciscanos y agustinos,
ocuparon las principales ctedras universitarias, despuntando en este perodo
figuras de la talla de San Buenaventura, Alberto Magno, Duns Scoto y, sobre todo,
Toms de Aquino quien, con su Summa theologica, marcara por generaciones el
camino de los estudios eclesisticos.
Toda esta eclosin del saber, que se realiza durante el siglo XIII, estuvo
precedida por el renacimiento cultural experimentado en el siglo anterior, gracias
a figuras de la talla de Pedro Abelardo, que invocaba el poder de la razn como
base del conocimiento humano.
Los problemas suscitados entre filsofos y telogos, vinieron a acentuarse
con el redescubrimiento de Aristteles, gracias a la difusin de sus escritos, por
obra de las grandes escuelas de traductores. A travs de Espaa y Sicilia, puntos
de contacto entre el Islam y la Cristiandad, el mundo europeo recuper las
principales obras del gran filsofo griego, especialmente a travs de Averroes, su
gran difusor. La tarea de los grandes pensadores del siglo XIII, tratar de hacer
compatible la razn (Filosofa) y la fe (Teologa).

4.1. La Escolstica.
Con el progresivo abandono por parte de los monasterios de las
actividades docentes, fueron cobrando importancia las escuelas
episcopales. En 1073 Gregorio VII ordenaba la renovacin de los
estudios de artes en todas las escuelas, al considerar que era ste un
elemento fundamental para el xito de la propia reforma. La medida,
continuada por otros Pontfices, fue culminada por Alejandro III en el
III Concilio de Letrn, donde se decidi reservar una plaza para el
cargo de maestrescuela (scholasticus, cancelarius o primicerius) en
todos los cabildos catedralicios.
El concilio tambin regul la concesin por parte de los obispos
de la oportuna licentia docendi a todos aquellos maestros que
hubiesen sido declarados aptos, insistiendo siempre en la gratuidad
de la instruccin dada a los clrigos. El ejercicio de la citada licentia
docendi, estaba en principio referido al simple mbito diocesano, si
bien result inevitable que fuera amplindose progresivamente a
otros territorios. El intento por restringir su aplicacin result, a la
postre, infructuoso, aunque permiti sistematizar los grados
acadmicos y recortar cada vez ms el carcter gratuito de la
enseanza.
La importancia de las escuelas episcopales estuvo ligada desde
casi el principio a la calidad de sus profesores y al prestigio de la
sede titular. Localizada por lo general en el claustro y con una clara
finalidad religiosa, la enseanza de cada una de las escuelas fue
adquiriendo con el tiempo, sin embargo, cierta especializacin,
dictada por la personalidad de los propios maestros. Tal fue el caso
de Chartres con la filosofa, Pars con la dialctica, Orleans con la
15

Tema 20
gramtica y retrica, etc. Aparte de las escuelas episcopales, cuyos
ejemplos ms importantes se situaban en las regiones entre el Loira
y el Mosela, existan en Italia gran nmero de escuelas laicas.
A diferencia de las catedralicias, estas escuelas, privadas o
municipales, impartan sobre todo saberes utilitarios (lectura,
escritura, retrica, contabilidad, derecho, medicina, etc.), destinados
a los importantes elementos de la burguesa ciudadana. Mantua,
Verona, Vercelli, Miln, Piacenza, Cremona y Rvena contaban con
centros de este tipo, si bien los ejemplos ms destacados parecen
haber sido los de Pava y, desde fines del XI, Bolonia, ambos
especializados en la formacin de juristas (iusperiti). Modelo similar
al italiano presentaba la escuela de Montpellier, centrada en la
medicina y dependiente a su vez del importante foco de Salerno.
4.2. La Escuelas de Traductores y la difusin del aristotelismo.
Aunque a mediados del siglo XII se conoca ya en Occidente
toda la obra lgica de Aristteles, la recepcin global de su
pensamiento tard todava algo ms de un siglo en realizarse. En ese
sentido tuvieron sin duda enorme importancia los comentaristas
rabes y judos del Estagirita. De todos ellos el ms importante fue
Averroes (Ibn Rosch, muerto en 1198), conocido en Occidente como
el Comentarista. En sus obras defendi la filosofa como forma
suprema de la verdad, lo que le granje su fama de impo entre
musulmanes y cristianos. Sin embargo, ni siquiera los ms crticos
con el pensamiento de Averroes pudieron hurtarse a su influencia
(como Santo Toms) y muchas de sus tesis tuvieron especial
incidencia en Occidente. Tal fue el caso de las doctrinas sobre la
eternidad del mundo y la doble verdad, que estn en la base de la
grave polmica que sacudi a la universidad parisina con el nombre
de averrosmo latino. Otros autores como Avicena (Ibn Sina, muerto
en 1037) y los judos Avicebron (Ibn Gabirol, muerto en 1070) y
Maimnides (muerto en 1204) influyeron asimismo en la difusin
del pensamiento aristotlico, aunque mezclndolo con ideas de base
neoplatnica.
Respecto a las traducciones, en las primeras dcadas del XII
se aadieron al corpus aristotlico, integrado fundamentalmente
hasta entonces por obras de lgica, las de carcter fsico o filosficonatural, culminndose esa tarea a mediados de la centuria con los
escritos de metafsica y tica. Hacia 1260 se tradujo por fin la
Poltica de Aristteles. Entre 1260-1285 Guillermo de Moerbeke,
continuando un plan elaborado por Roberto Grosseteste (muerto
en 1253) pudo al fin revisar en Roma el conjunto de la produccin
del filsofo, utilizando ya para ello originales griegos. Junto a los
escritos de Aristteles, infinidad de obras de diversos autores y de
todas las disciplinas comenzaron a aflorar en Occidente de un modo
masivo a partir de mediados del siglo XII.

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Tema 20

Aunque los centros de traduccin fueron mltiples, dos vas


destacaron fundamentalmente por obvios motivos: Italia y la
Pennsula Ibrica. En Italia se tradujeron no slo obras rabes de
medicina y botnica, sino tambin otras del griego, al calor de los
frecuentes contactos comerciales con Constantinopla. Un buen
ejemplo lo constituye Burgundio de Pisa (muerto en 1193). Pero
fue la Pennsula Ibrica donde el nivel de traducciones alcanz sin
duda su apogeo. Durante la primera mitad del siglo XII diversos
personajes europeos eligieron Barcelona, Tudela y Zaragoza para
realizar sus actividades. A partir del pontificado de su obispo
Raimundo (1125-1152) y por algo ms de un siglo, Toledo
concentrara, sin embargo, la mayora de estas actividades. Aunque
sea exagerado hablar, como se ha hecho en ocasiones, de una
"Escuela de Traductores de Toledo", el funcionamiento de los talleres
de copia y trascripcin de la ciudad habran ya alcanzado a mediados
del siglo XII un nivel aceptable de profesionalidad.
En Toledo trabajaron, entre otros, los hispanos Juan
Hispalense, Domingo Gundisalvo y Juan Hispano y los
extrapeninsulares Gerardo de Cremona y Miguel Escoto. A lo
largo del siglo XIII, y contando ya con el mecenazgo de monarcas
como Alfonso X o Sancho IV, se tradujeron gran nmero de obras
cientficas. En Murcia se vertieron diversas obras del rabe gracias
al patrocinio de su obispo Pedro Gallego. Infinidad de traductores y
copistas annimos trabajaron tambin en Toledo y otras ciudades
espaolas en el rescate de las obras aristotlicas.
4.3. Gnesis del movimiento universitario.
El renacimiento del siglo XII haba sido ms obra de
individualidades que de instituciones. Los maestros, como sus
alumnos, carecan de una organizacin verdaderamente slida y su
nomadismo era una clara evidencia de la provisionalidad de su labor.
Como cualquier otra profesin urbana, el intelectual necesitaba
proteger sus intereses salvaguardando al tiempo su espritu de
cuerpo. La Universidad vino a cubrir de manera idnea ambos
objetivos. Esta toma de conciencia, que implicaba la defensa de un
inters comn, identificaba de hecho a los intelectuales con el resto
de grupos profesionales ciudadanos organizados en gremios. De ah
que haya podido afirmarse que "el siglo XIII es el siglo de las
universidades porque es el siglo de las corporaciones" (Le Goff). Sin
embargo, aunque esta aspiracin general de carcter corporativo
este clara, los orgenes concretos del sistema universitario son ms
difciles de precisar. Aunque pueda hablarse de universidades
fundadas desde cero, al calor de la iniciativa regia o pontificia (as
Toulouse, Npoles, Salamanca, Lrida, etc.) parece sin embargo que
las primeras en aparecer y tambin las que alcanzaron mayor
relevancia, fueron aquellas que partieron de la experiencia de

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Tema 20
escuelas episcopales con cierto nivel ya en el siglo XII, como Pars,
Oxford y Bolonia.
La constitucin de un grupo profesional de intelectuales
organizado corporativamente en el seno de la ciudad, implicaba la
conquista de un creciente grado de autonoma que chocaba con las
tradicionales prerrogativas de los obispos sobre las escuelas
diocesanas. Tambin la organizacin municipal poda ver con recelo
la aparicin de estas corporaciones docentes, tratando, como los
prelados, de regular su desarrollo y funcionamiento. El conflicto se
solvent normalmente mediante la sumisin a Roma, que si bien a
largo plazo iba a suponer una fuente de nuevos problemas, permiti
tambin asentar de manera irreversible la autonoma y privilegios
universitarios frente a la ciudad y sus autoridades.
Jurdicamente los universitarios eran clrigos, por ms que en
la prctica no se comportasen como tales e incluso sus
planteamientos favoreciesen el laicismo. Esta dependencia de Roma
hizo que muy pronto los pontfices intentaran utilizar al movimiento
universitario en favor de los objetivos de la reforma. Aunque este
carcter pontificio implicaba una fuerte garanta frente a terceros,
poda tambin provocar, como de hecho as sucedi, infinidad de
conflictos si la postura romana tendente a rebajar a la Universidad al
papel de mero instrumento de gobierno, chocaba con las ansias
autonomistas de la propia institucin.
Para la ciudad como para el Estado o la Iglesia, la corporacin
universitaria era tan atpica como inconveniente. Desde el punto de
vista interno la Universidad no dejaba de ser una agrupacin de
profesionales en defensa de sus intereses. De hecho en la Edad
Media el trmino Universitas serva para designar, no a la institucin
docente que hoy conocemos, sino a cualquier organismo gremial o
corporativo.
La Universidad fue el medio natural en el que lleg a su
madurez el intelectual del medievo. A lo largo del siglo XIII su
profesionalizacin haba avanzado tanto que puede hablarse de la
aparicin de un verdadero homo scholasticus. Durante la anterior
centuria la denominacin scholasticus, con el sentido de hombre
sabio o instruido, se haba reservado al cannigo director de la
escuela episcopal o maestrescuela. Pero con la aparicin de las
universidades, los doctores scholastici fueron ya simplemente todos
los profesores titulares de ctedra y doctrina scholae el saber por
ellos impartido. De este modo, Escolstica y Universidad vinieron
prcticamente a confundirse.
Tres rasgos distinguan sociolgicamente al homo scholasticus:
el respeto, a menudo reverencial, a las auctoritates, consideradas
fuente de todo conocimiento; el dominio del mtodo dialctico
aplicado al comentario de textos, lo que hacia despreciar el recurso a
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Tema 20
la va experimental y, finalmente, la vocacin ecumnica de las
doctrinas y saberes, por encima de cualquier inclinacin nacionalista
(Chelini). Desde el punto de vista ideolgico la escolstica se situaba
adems en una perspectiva conscientemente cristiana, incluso en su
sentido ms descalificador, por cuanto aparte de no admitir ningn
postulado contrario al dogma oficial, conceba a la filosofa como un
mero instrumento racional en la explicacin de la fe.
Respecto al mtodo escolstico, no era sino la culminacin de
los avances logrados en el campo de la lgica durante el siglo XII, en
especial tras la completa recepcin del pensamiento de Aristteles.
Como siempre, el punto de partida del mtodo escolstico, tambin
llamado silogstico por basarse en el silogismo y en sus reglas de
razonamiento, era la lectio. El magster o "lector" lea en clase el
texto de un auctor determinado, del que se pretenda extraer su
significado profundo o sententia auctoris. Para ello, tras formular el
tema, el magster lo divida en diferentes quaestiones, formadas a su
vez por diversos artculos que analizaba pormenorizadamente,
aduciendo razones en pro y en contra y siempre de acuerdo con el
mtodo silogstico.
A partir de 1230 se extendi por la Universidad de Pars la
costumbre, por parte de algunos maestros, de someterse a las
preguntas del alumnado sobre cualquier tema. Las quaestiones
quodlibetales servan as para alejar cualquier sombra de rutina y
demostraban desde luego la talla intelectual de los maestros.
4.4. Las grandes figuras intelectuales. Santo Toms de Aquino.
Uno de los aspectos de mayor inters, de las convulsiones que
sacuden la vida europea a comienzos de la baja Edad Media, es el
gran debate intelectual que se mantiene entre quienes defienden y
quienes niegan la posibilidad racional de alcanzar la verdad revelada
por Dios; posible para unos, sostienen otros que, procediendo el
conocimiento de las observaciones realizadas por los sentidos, el
intelecto humano slo puede descubrir las realidades materiales.
Durante todo el siglo XIII ha venido producindose un
crecimiento de la filosofa que ha penetrado incluso en el mbito de
la teologa; la irrupcin de Aristteles, y las diversas interpretaciones
y posturas adoptadas ante l, son la causa de ese debate intelectual y
del nacimiento de diferentes escuelas. El gran esfuerzo intelectual de
asimilacin de Aristteles ha sido realizado por Santo Toms y
expuesto en la Summa Theologica; por el momento, la obra, lejos de
constituir un elemento aglutinador, vena a incrementar el debate
escolstico. Para unos, la tranquila confianza en la razn de la
sntesis tomista resulta en extremo peligrosa e incurra, adems, en
proposiciones herticas; para otros, la intervencin tomista en el

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Tema 20
pensamiento aristotlico le hace irreconocible en muchos de sus
aspectos.
La facultad de Artes parisina, cuyas figuras principales son
Siger de Brabante y Boecio de Dacia, defienden un aristotelismo
radical, averrosta; tras su condena, esta corriente, soterrada
durante unos aos, inspirar las obras de filosofa poltica de Juan
Jandn y Marsilio de Padua, y, sobre todo, las obras de Guillermo
de Ockham. La facultad de Teologa, en su mayora, amparndose
en San Agustn, defiende la sabidura cristiana frente a la que llaman
sabidura pagana, a la teologa de la filosofa, y tambin frente a las
afirmaciones tomistas, a las que consideran contaminadas del
aristotelismo averrosta. Este grupo elabora un neoagustinismo,
profundamente anclado en el agustinismo, pero incorporando
algunas aportaciones aristotlicas. El conflicto estalla, en primer
lugar, entre los telogos y los averrostas, a quienes tambin
combate Santo Toms, a pesar de lo cual, las innovaciones tomistas,
consideradas
intolerables
por
los
telogos
conservadores,
provocarn la ruptura entre ellos; la oposicin de las ideas se ver
complicada por la rivalidad entre las dos rdenes, dominicos y
franciscanos, que hasta el momento haba permanecido soterrada.
Santo Toms de Aquino, naci en Rocaseca (Npoles) en
1224, ingres en los dominicos. Discpulo de Alberto Magno, junto
a quien estudi en Pars entre 1245 y 1248, y Colonia entre 1249 y
1252. Es a su maestro a quien debe la influencia ms penetrante de
su formacin. Se licenci en teologa en Pars, en 1256, regresando a
Italia donde se dedic a la enseanza. El papa Urbano IV le adjudic
la reorganizacin en Roma de las enseanzas de los dominicos,
volviendo a Pars en 1269 para ensear en su Universidad. Consigui
ser admitido en el plantel de profesores de la Universidad parisina,
pese al rechazo suscitado hacia los profesores de las rdenes
mendicantes, junto a San Buenaventura. Regres a Npoles en 1273
y muri un ao ms tarde mientras viajaba para asistir al Concilio de
Lyon convocado por Gregorio X.
La aportacin principal de Santo Toms consiste en la ligazn
que establece entre filosofa y teologa, o dicho de otra manera, entre
razn y fe. En este sentido, incorpor plenamente el pensamiento
aristotlico, en especial el mecanismo lgico deductivo como
herramienta del conocimiento, a un mundo medieval dominado por el
platonismo y el agustinismo. Considera la filosofa como una ciencia
subordinada a la teologa, si bien su papel y objetivo fundamentales
son complementarios. As, aceptando como cierta la religin revelada
y todos sus contenidos, la filosofa y el conocimiento humano pueden,
por medio de las herramientas precisas (el mtodo lgico-deductivo),
probar y dar por ciertos los dogmas de la fe, entre ellos el mayor de
todos: la existencia de Dios. En su demostracin, utiliz la analoga
para explicar las relaciones de orden y causalidad entre Dios y el

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hombre. Estableci la posibilidad de un orden moral basado en la
idea del Bien, alcanzable libre y voluntariamente por el hombre
mediante el conocimiento del mundo. Escribi numerosas obras,
entre las que destacan los comentarios al pensamiento de
Aristteles, obras teolgicas como Summa Theologica, Summa
contra gentiles o De ente et essentia, entre muchas otras.

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