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Temas em Psicologia - 2009, Vol.

17, no 1, 15 20

ISSN 1413-389X

Novas questes temticas e desdobramentos


metodolgicos na histria dos saberes psicolgicos
Marina Massimi
Universidade de So Paulo de Ribeiro Preto SP Brasil

Resumo
O trabalho apresenta novas questes e abordagens metodolgicas na rea de histria dos saberes
psicolgicos. Discute-se a pertinncia de se realizar estudos deste tipo no mbito da cultura brasileira,
evidenciando a relevncia desta abordagem para que a construo dos saberes e prticas psicolgicas
no Brasil de hoje acontea em harmonia com as caractersticas peculiares da cultura e da sociedade
brasileira. Do ponto de vista metodolgico, enfatiza-se a necessidade de considerar o fato que as
fontes utilizadas para a reconstruo histrica pertencem a gneros especficos. Por fim, coloca-se a
possibilidade de construir diferentes narrativas histricas a partir de diferentes abordagens
metodolgicas.

Palavras chaves: Temas e mtodos em histria da psicologia, Psicologia e cultura, Fontes da


histria da psicologia.

New thematic issues and methodological unfoldments in


the history of (psychological) knowledge
Abstract
This study presents new issues and methodological approaches in the field of psychological
knowledge history. It presents a discussion about the pertinence of performing this type of studies in
the sphere of Brazilian culture, evidencing the relevance of this approach for developing
psychological knowledge and practice in Brazil that is in harmony with the specific characteristics to
the Brazilian culture and society. From the methodological point of view, it highlights the need to
consider the fact that the sources used in the historical reconstruction belong to specific genres.
Finally, this study presents the possibility of building different historical narratives based on different
methodological approaches.

Keywords: Themes and methods in psychology history, Psychology and culture, Psychology
history sources.
Histria dos saberes psicolgicos:
definio e funo da rea
A contempornea historiografia das
cincias questiona a demarcao tradicional de
inspirao positivista que limitava o arco
temporal da reconstruo histrica tendo como
ponto de partida os incios da cincia moderna.
Aponta-se hoje para a existncia de uma
evidente continuidade entre o surgimento da
cincia
modernamente
entendida
e
observaes, mtodos e conceitos produzidos

nos perodos precedentes. Dentre outros,


Alisdair Crombie (1915-1996), ao atribuir ao
historiador das cincias a delicada tarefa de
reconstruir o percurso do conhecimento
cientfico em pocas anteriores ao advento da
cincia moderna, assim comenta:
A apresentao do pensamento de uma
poca cujos pressupostos e problemas
no eram idnticos aos nossos implica
sempre
delicadas
questes
de
interpretao e de avaliao. Muitos

______________________________________
Endereo para correspondncia: Profa. Dra. Marina Massimi. Rua Sete de Setembro, 799, apto. 91. Ribeiro
Preto SP. CEP: 14010-180. E-mail: mmassimi3@yahoo.com.

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Massimi, M.

aspectos da Filosofia e da cincia (...) so


inteiramente inteligveis somente dentro
do contexto completo da circunstncia e
do pensamento metafsico e teolgico
tanto quanto do pensamento cientfico e
tcnico, da condio social e econmica
e intelectual da qual participam
(Crombie, 1959/1987, p. 18).
A histria dos saberes psicolgicos visa
enfocar pela via temporal os principais objetos,
temas, mtodos e atores do processo de
construo dos conhecimentos psicolgicos, ao
longo do tempo. Trata-se de uma novidade na
abordagem historiogrfica na rea da
psicologia, levando em conta o fato de que, na
transio entre saberes psicolgicos e cincia
da mente e/ou do comportamento ocorrida no
sculo XIX, a epistemologia positivista da
poca produziu uma ruptura (artificial) entre os
primeiros e a segunda, acarretando a perda da
memria e o esquecimento de um longo e
complexo processo de construo do
conhecimento ocorrido ao longo da histria
cultural do Ocidente, que numa visada
retrospectiva revela-se essencial inclusive para
a constituio da psicologia moderna.

Nexos entre Psicologia e Cultura


brasileira (oral e escrita)
Segundo Arendt (1954/2003), a cultura se
gera na medida em que a vida humana como
tal necessita de um lar sobre a terra durante sua
estada a (p. 262). Este lar terreno se torna um
mundo, quando a totalidade das coisas
fabricadas organizada de modo a poder
resistir ao processo vital consumidor das
pessoas que o habitam, sobrevivendo assim a
elas. Somente quando essa sobrevivncia
assegurada falamos de cultura (p. 262). Arendt
remete-se ao significado etimolgico original
da palavra, latina, cuja raiz o verbo colere que
significa cultivar a terra, habitar, cuidar, criar e
preservar, sendo o termo originalmente
associado s atividades da agricultura e
posteriormente aplicado por Ccero ao cuidado
da alma (excolere animum, ou cultura animi).
Se definirmos genericamente cultura como
o mbito dos significados que o ser humano
atribui realidade, fica evidente que oportuno
referir-se s culturas, sendo diversos os
significados atribudos realidade, por diversos
sujeitos culturais, ao longo da histria e
tambm do espao geogrfico do nosso mundo.

Alm do mais, MacIntyre (1981/2001)


afirma que no substrato histrico de uma
mesma cultura podem coexistir diversas
tradies de pesquisa, tendo seus prprios
padres de raciocnio e crenas fundamentais,
podendo
inclusive
se
transformar
profundamente no dilogo com as demais. A
racionalidade destas tradies sempre
fundada no pertencer a comunidades
particulares,
estando
inevitavelmente
envolvida com os conflitos fundamentais da
vida histrica dessas comunidades, em pocas e
lugares especficos (p. 418). Nessa
perspectiva, a bagagem conceitual possuda por
cada tradio de pesquisa tem uma histria
vinculada a formas de vida prtica e social nela
incorporadas, o domnio da teoria e do
conceptual no sendo distinto do reino dos
interesses, das necessidades e das formas da
organizao social. Na verdade, segundo
MacIntyre (1981/2001), todo pesquisador
protagonista de certa tradio e inicia sua
investigao a partir da perspectiva que lhe
oferecida pelo passado social e intelectual da
mesma.
Se toda cultura o mbito dos significados
que os homens atribuem existncia e
realidade, ento ela contm tambm os
significados da prpria vida psquica: h
maneiras de significar os fenmenos psquicos
especificas de uma determinada cultura e que
podem ser iguais ou diferentes em outras
culturas.
Portanto, o mbito dos saberes e das
prticas psicolgicas no compreende apenas
os significados que a cincia (a psicologia
cientfica) atribui aos fenmenos psquicos,
mas tambm o conjunto de significados que as
diversas culturas do a tais fenmenos. Sendo
os processos culturais mbitos onde acontecem
formas e modos prprios de vivenciar e
conceber o dinamismo psquico, de orient-lo,
de form-lo, de solucionar seus desvios, de
promover sua sade, as culturas constituem-se
em ricos e variados acervos para o
conhecimento psicolgico.
As diversas culturas e tradies de
pesquisa alimentam-se, tm razes, todas, num
passado. Para preservar uma cultura preciso
tambm preservar seu passado; ao contrrio,
para destruir certa cultura suficiente cortar
suas razes, a memria de seu passado. O
conhecimento histrico busca contribuir para
manter vivos os vnculos com as razes, no por
uma forma de saudosismo, mas tendo em vista

Mtodos histria saberes psicolgicos

a preservao das identidades culturais, j que a


cultura gera uma identidade, ou seja, uma
forma prpria do sujeito se posicionar diante
dessas questes: ao manter vivo e atualizar o
vnculo com o passado, tem-se em vista o
posicionamento dessa identidade no presente
(Certeau, 1975/2000).
Com efeito, abordando nesta perspectiva a
histria da psicologia no Brasil, deve-se
considerar que a relao entre Psicologia e
Cultura travada pela via histrica no
importante apenas para a compreenso do
passado, mas tambm do presente. Os recentes
avanos da historiografia contempornea nos
sustentam
neste
enfoque:
referimos
especialmente a Franois Dosse e retomamos
tambm a contribuio de Franois Hartog,
acerca do conceito de regimes de
historicidade. Segundo estes autores, a
exigncia de definir instrumentos adequados
para apreender a estratificao cultural
complexa da sociedade pode ser auxiliada por
uma historiografia preocupada de conceber a
imbricao de pluralidades plurais em um
mesmo espao complexo (Dosse, 2004, p.
142). A sociedade moderna composta por um
conjunto de estratos imbudos de um saber
singular a recuperar, sempre aberto
criatividade e a novas formas de atualizao
(p. 142). Nela, o presente fruto de um
processo histrico que rene em si diversos
regimes de historicidade, ou seja, uma
temporalidade no mais linear que pode dar
conta da pluralidade de maneiras como as
comunidades humanas vivem sua relao com
o tempo (Dosse, 2004, p. 109).
Consideramos que esta perspectiva
historiogrfica moldada pela noo de regimes
de historicidade permita apreender mais
adequadamente a pluralidade de sujeitos
culturais e sociais que compem o tecido social
brasileiro hodierno, considerada como sendo
portadora de diversas modalidades de
elaborao
da
experincia
psicolgica,
submetidas
a
diversos
regimes
de
temporalidade, de modo que o saber
psicolgico cientfico que hoje dominante na
pesquisa e na interveno, no exclua os
demais. A construo da cultura brasileira
norteia-se por atores diversificados: ndios;
jesutas; lusitanos e luso-brasileiros; brasileiros
com influncia francesa, ou norte-americana;
africanos
deportados
pela
escravatura;
imigrantes europeus e de outros pases. Neste
universo multifacetado, a investigao histrica

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revela a presena de tradies diversas


articulando
conhecimentos
e
prticas
psicolgicas em funo das demandas da
realidade onde se inserem. Ao buscar
reconstituir historicamente a construo da
psicologia na cultura brasileira, pode-se
identificar
diferentes
sujeitos
culturais
protagonistas da histria dos saberes
psicolgicos em diversos perodos histricos.
Cabe tambm assinalar um aspecto
peculiar da cultura brasileira assinalado por
Ariano Suassuna (1964/2003) na introduo da
pea Farsa da Boa Preguia: a existncia, no
Brasil, de duas diferentes formas culturais. Por
um lado, existe a cultura popular caracterizada
pela oralidade como modalidade principal de
elaborao e de transmisso: o Brasil dos
Cantadores, dos Vaqueiros, dos Camponeses e
dos Pescadores, o Brasil dos contadores de
histrias (inclusive, o prprio Suassuna assim
caracteriza a si mesmo) que somente
conseguem
pensar
em
torno
de
acontecimentos concretos (p. 24). Por outro
lado, existe a cultura elaborada pela burguesia
urbana e cosmopolita, que Suassuna descreve
de modo polmico como o grupo que fala
difcil, que comparece s crnicas sociais,
coleciona santos e mveis antigos, matem um
salo e discutem problemas de arte, segura
que est de que em contraste com suas idias
liberais e social democratas, a conta no Banco
est cada vez mais slida, s custas da
explorao e da submisso do Povo, os
membros do ambiente poltico urbano
brasileiro, da falsa esquerda em suma o
Brasil moderno (p. 23). o Brasil da academia,
da elite intelectual que transmite sua cultura
prevalentemente pela escrita, tendo plena
disponibilidade de acesso e gerenciamento de
meios de transmisso cultural como editoras,
revistas e em geral mdias. A originalidade da
cultura brasileira, porm, no est nesta
dualidade de formas culturais, e sim no fato de
que ela pode se compor numa harmonia
entendida moda barroca como composio de
contrrios. Suassuna (1964/2003) comenta ser
essa a grande lio da corrente tradicional
brasileira, desde o Barroco colonial e mestio
at os dias de hoje. (p. 26). A receptividade s
dissonncias inerente ao universo cultural
brasileiro seria uma caracterstica popular,
brasileira e barroca, de unio harmnica de
termos antinmicos (p. 26). Esta a raiz de
unidade profunda que perpassa todas as obras
brasileiras de arte e literatura, aparentemente

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Massimi, M.

to diversas, ao longo do tempo; e que permite


ao autntico intelectual brasileiro dar ouvido a
todas as vozes (p. 26).
Desse modo, investigar o processo de
construo da psicologia na cultura brasileira
implica na considerao desta dualidade:
trata-se de investigar, de um lado, a elaborao
de conhecimentos e prticas psicolgicas pelas
comunidades de intelectuais e cientistas que
integram o saber institucional e que dispem
dos meios para tanto; e, de outro, a elaborao
de conhecimentos e prticas psicolgicas por
comunidades que se caracterizam pela cultura
oral (pelo menos em sua origem) e pela
referncia a tradies diversificadas tanto
quanto so os sujeitos culturais que compem o
rosto multifacetado da sociedade brasileira. E
aqui tambm se coloca uma questo que ser
discutida posteriormente: a diversidade de
gneros culturais a serem considerados como
contribuindo para esta construo.

Ferramentas metodolgicas
Para definir a rea de conhecimento da
histria dos saberes psicolgicos, utilizamos o
conceito de vises do mundo formulado pela
Histria cultural, especialmente por Goldman
(1955) citado por Chartier (1988/1990).
Segundo este,
a noo de viso do mundo permite
articular, sem os reduzir um ao outro, o
significado de um sistema ideolgico
descrito por si prprio, por um lado, e,
por outro, as condies sociopolticas,
que fazem com que um grupo ou uma
classe determinados, num dado momento
histrico, partilhem, mais ou menos,
conscientemente ou no, esse sistema
ideolgico (1990, p. 49).
Nessa perspectiva, pode-se definir a
Histria dos saberes psicolgicos como: aquele
mbito que se ocupa daqueles aspectos
especficos da viso do mundo de uma
determinada cultura, relacionados a conceitos e
prticas que na atualidade podem ser
genericamente entendidos como psicolgicos.
A definio do que psicolgico deve
permanecer necessariamente indeterminada e
vaga, sendo uma denominao convencional e
provisria a ser substituda no decorrer das
pesquisas pela terminologia e demarcao de
campo prprio aos especficos universos scioculturais estudados.

Do ponto de vista metodolgico, porm


esta noo no seria suficiente para dar conta
da tarefa assinalada pela introduo da
perspectiva dos regimes de historicidade na
considerao do passado (e evidentemente
tambm do presente) da psicologia brasileira.
Revela-se essencial aqui a contribuio de
Certeau (1975/2000) que coloca, para a histria
dos saberes, dois nveis de investigao a serem
percorridos complementarmente: o nvel do
pensvel, e o nvel das prticas sociais, prprios
de um determinado perodo histrico. Nesta
proposta metodolgica, Certeau rene dois
mtodos tradicionalmente distintos: o mtodo
baseado nas idias e nas fontes literrias
(denominado tradicionalmente: histria das
idias); e o outro, sociolgico (denominado
tradicionalmente:
histria
sociolgica).
Segundo Certeau, esses dois paradigmas
metodolgicos no podem ser reduzidos um ao
outro, o que significaria desconsiderar a
mudana dos sistemas de referncia em funo
dos quais cada sociedade e cultura reorganiza
no tempo suas aes e pensamentos (vide, por
exemplo, a mudana do sistema de referncia
teolgico que caracterizava o universo
medieval para o econmico que se afirmar ao
longo da Idade Moderna). Assim, o historiador
francs prope o modelo de uma evoluo
pluridimensional que permite conceber as duas
dimenses assinaladas como articuladas e
complementares, obedecendo, porm, a lgicas
prprias e a diferentes ritmos de crescimento;
como sistemas distintos e combinados. Desse
modo, ocorre considerar que o contedo das
fontes histricas apresenta-se sob tipos diversos
de organizao: 1) um, referente aos fatores
internos (que responde pergunta: o que era
possvel pensar e escrever numa dada poca?);
2) outro, referente s prticas que expressam
um certo tipo de saber. Seguindo este enfoque,
podemos definir o domnio da histria dos
saberes psicolgicos como o mbito do que era
possvel pensar e escrever sobre o psicolgico
numa poca determinada e tambm o mbito
das prticas que expressavam um determinado
saber.
No que diz respeito s fontes, a
contribuio dada por Pecora em dois livros
exemplares O teatro do sacramento (1992) e a
Mquina dos gneros (2001) nos alerta acerca
do fato de que, na abordagem s fontes para a
reconstituio histrica, deve-se considerar sua
pertena a gneros diferentes: de fato, o gnero
das fontes determinao importante de seu

Mtodos histria saberes psicolgicos

contedo. As fontes da histria dos saberes


psicolgicos pertencem a diferentes gneros:
correspondncia; narrativas de viagens; peas
de oratria e em geral ligadas oralidade
(pregaes e discursos); narrativas de
celebraes (festivas, polticas, religiosas);
tratados (filosficos; pedaggicos, mdicos,
teolgicos ou espiritualidade); manuais; artigos
em revistas (cientficas); artigos em revistas
(divulgao); teses.
Se a elaborao da reconstruo histrica
deve ser realizada obedecendo a recortes
colocados pelos gneros, periodizao, leque de
recursos conceptuais e lingsticos disponveis
no universo cultural da poca (evitando-se
assim os anacronismos sempre possveis), os
resultados finais do trabalho da reconstruo
histrica podem ser pensados e propostos
segundo critrios e nortes diferentes.
1) Pode-se partir do contedo das fontes,
por exemplo, em termos de tpicos (e
perguntas) que dizem respeito a temas de
interesse atual da psicologia (os processos
psquicos bsicos, tais como sensao,
cognio, memria, etc.; as prticas de cuidado
com a infncia e a adolescncia; as emoes,
sua vivncia subjetivas, seus correlatos
fisiolgicos, movimentos expressivos e seu
controle; as motivaes; a sexualidade, as
imagens e a imaginao, etc.). Esta modalidade
de organizar a narrativa histrica propicia o
dilogo com as preocupaes e interesses da
rea, no presente. deste presente que brota e
traz consistncia e pertinncia o interesse
plenamente humano pelo passado. (Massimi &
Silva, 2001).
2) Pode-se organizar o produto da
reconstruo histrica por gneros e pela
inscrio das fontes utilizadas em gneros: por
exemplo: a correspondncia epistolar; as
narrativas; os sermes e outros documentos
escritos originariamente destinados oralidade;
os tratados filosficos (Massimi, Mahfoud,
Silva, & Avanci, 1997; Massimi & Prudente,
2002; Massimi, 2005). Esta modalidade
permite um entendimento das relaes entre os
saberes psicolgicos e as demais reas de saber
que fundamentam os gneros considerados (ex.:
retrica; literatura; teoria da arte; filosofia,
teologia, etc). Alm do mais, no caso da cultura
brasileira, a compreenso das imbricaes entre
oralidade e escrita e das diversas aplicaes do
gnero retrico pode ser iluminadora para o
resgate da cultura oral enquanto depositria do
saber, bem como do entendimento da

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articulao e da funo de transmisso de


saberes e prticas exercidas pelas prticas
teatrais, rituais e celebrativas.
3) Pode-se organizar a narrativa acerca da
histria dos saberes psicolgicos em termos de
discursos
psicolgicos
concebidos
(e
concebveis) por diferentes reas: a filosofia; a
medicina; a instruo e educao, a poltica; o
direito, etc (Massimi, 1990). Uma ressalva
especial deve ser feita para a rea da medicina
da alma, que deriva sua origem da interseo
entre os diferentes domnios da filosofia, da
medicina, da teologia e espiritualidade, da
poltica.
Desse modo, ao pluralismo do modelo de
anlise das fontes corresponde tambm ao
pluralismo das narrativas histricas. Assim,
podemos escrever diversas histrias dos saberes
psicolgicos no Brasil: pois, como j Watson
(1998) assinalava: h uma pluralidade de
modos de se escrever a histria.

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Enviado em Maro de 2009
Aceite direto em Abril de 2010
Publicado em Junho de 2010