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LA TICA PROTESTANTE Y EL ESPRITU DEL CAPITALISMO.

Max
Weber .
RESUMEN

LUIS BARDALES SIGUAS


Trabaja en la Superintendencia de Banca y Seguros y AFP
Miembro del Taller de Derecho Civil Jos Len Barandiarn

La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo


La presente exposicin versar sobre la explicacin de la investigacin realizada por Max
Weber a propsito de su obra La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo. La principal
investigacin de Weber consiste en determinar que la religin protestante constituye el factor
fundamental en el surgimiento del nuevo capitalismo.
Introduccin
La obra comienza planteando una fundamental inquietud: porque la civilizacin occidental a
diferencia de la dems civilizaciones del mundo ha tenido un desarrollo mucho ms prospero
en la mayora de ramas del conocimiento como las matemticas, las ciencias naturales, la
teologa, la arquitectura y en las artes como en el caso de la msica pero sobretodo porque el
Occidente es la nica civilizacin que ha logrado concebir la forma ms evolucionada del
capitalismo.
Segn Weber, el capitalismo ha existido siempre y en todos los lugares, si es entendido este
como un capitalismo aventurero (la financiacin de la guerra, la inversin en poltica y la
realizacin de emprstitos), especulativo e irracional que se caracteriza por el bsico
razonamiento que el empresario debe obtener ms de lo que invierte para conseguir el xito
de su empresa. El capitalismo bsico establece que el acto de economa capitalista significa
un acto que descansa en la expectativa de una ganancia debida al juego de recprocas
probabilidades de cambio.
Sin embargo en el Occidente, el Capitalismo ha superado esa fase: en Occidente, se ha
llegado a desarrollar una nueva forma de capitalismo: la organizacin racional capitalista
del trabajo formalmente libre. Esta moderada organizacin racional del capitalismo
europeo no hubiera sido posible sin la presencia de dos factores determinantes: la
contabilidad racional, entendida esta como la aplicacin de las ciencias matemticas para
la consecucin de un clculo exacto en las operaciones empresariales desarrolladas as como
la separacin jurdica entre el patrimonio industrial y los patrimonios personales,
definida esta como la no extensin de las deudas de la empresa al patrimonio de las
personas que la conforma, y en inversa la no afectacin del patrimonio de la empresa por las
deudas personales de sus socios.
La obra de Weber tiene como principal finalidad determinar el origen del capitalismo
industrial burgus con su organizacin racional del trabajo libre. Entendida esta
organizacin racional como aquella capacidad de implementar un crecimiento tal de la
productividad del trabajo que hizo a este romper los estrechos lmites orgnicos
naturalmente dados de la persona humana en que se hallaba encerrado, quedando sometido
todo el proceso a la produccin a puntos de vista cientfico. No as de las otras formas de
capitalismo como el capitalismo aventurero o comercial. Ms precisamente la finalidad de la
obra, consiste en determinar la influencia de ciertos ideales religiosos en la formacin de una
mentalidad econmica, en concreto aborda las conexiones de la tica econmica
moderna con la tica racional del protestantismo asctico. De aqu que se mencione
que en Occidente se gener un racionalismo especfico y peculiar, en este racionalismo ha
intervenido la fe en lo religioso y la consiguiente idea del deber tico.
Confesin y Estructura Social
En su primer captulo Max Weber proporciona datos histricos al lector, que indican la
relacin de cercana existente entre la poblacin protestante y el desarrollo econmico y
capitalista. Se observa que estadsticamente la poblacin protestante ha tenido una mayor
participacin en el desarrollo del capitalismo y de las empresas que la poblacin de un
carcter meramente catlico. De esta manera la mayora de las ciudades ms ricas de
Alemania, se haban convertido en el siglo XVI al protestantismo Porque son los territorios
ms avanzados econmicamente los que se encontraban en una mayor predisposicin para
asumir como suya la tica protestante? Incluso en lo educativo son ms los hijos de familias
protestantes los que acuden a centros modernos de estudios tcnicos y profesiones de tipo

industrial y mercantil que los hijos de familias catlicas. Igual en la vida profesional, los
catlicos demuestran una inclinacin a seguir en el oficio, alcanzando hasta el grado de
maestro, mientras los protestantes se lanzan a las fbricas en las que escalan los puestos
superiores del proletariado ilustrado y de la burguesa industrial.
En conclusin, esta histricamente demostrado que han sido siempre los protestantes, los
que como oprimidos u opresores, como mayora o minora, han mostrado singular tendencia
hacia el racionalismo econmico, tendencia que ni siquiera se produca entre los catlicos.
Frente a ello Max Weber se pregunta, que elementos o caractersticas del protestantismo son
las que influyeron en la formacin del racionalismo econmico occidental.
Un primer acercamiento se puede dar desde la ptica que el catolicismo siempre ha
predicado un alejamiento del mundo, y de lo terrenal, mientras el protestante ha sido mucho
ms activo. Pero esto no es totalmente cierto ya que los calvinistas tenan el mismo
desprecio que los catlicos por los placeres y dems cuestiones terrenales.
El Espritu del Capitalismo
Sin embargo antes de desarrollar propiamente su investigacin, Weber considera adecuado
describir aun cuando imprecisamente el objeto de su investigacin que no es otro que el
espritu del capitalismo.
Se establece que la definicin del Espritu del Capitalismo ser proporcionado en la
conclusin de la investigacin. Asimismo para un acercamiento mucho ms fcil al concepto
mencionado, se da cita a una serie de frases pertenecientes a la autora de Benjamn Franklin
y citadas en su obra Consejos a un joven comerciante, entre las cuales se resaltan las
siguientes:
-Hay que tener presente que el tiempo siempre es dinero, por tanto cuando dedicamos una
parte del nuestro, al ocio infructfero, no hacemos otra cosa que perder riqueza. (Valor del
Tiempo)
-Todo crdito otorgado a nuestro favor es dinero, puesto que constituye un costo de
oportunidad sacrificado por el concedente, de esta manera se debe aprovechar al mximo
dicho crdito. (Crdito es Dinero)
-El dinero es frtil y reproductivo, por ende emplearlo de manera eficiente implicara generar
ms riqueza. As cinco chelines se pueden convertir en diez. Igual que el ganado, quien lo
conserva bien se reproducir y tambin su descendencia, si se le mata no producir nada
mas que una satisfaccin instantnea. (El dinero es fuente de riqueza)
-El buen pagador de un crdito, puede obtener crdito de todos los prestamistas, pues
genera confianza en el mercado. (Buen pagador aumenta sus crditos)
-Nunca incumplas el pago de tus deudas, de lo contrario no podrs acceder a ningn crdito.
(Responsabilidad en el pago de los crditos)
-Siempre se debe aparentar preocupacin por el pago de las propias deudas y nunca mostrar
relajo ni derroche frente a los acreedores. (Apariencia de preocupacin)
-Hay que tener plena consciencia de lo que es propiamente nuestro, y no vivir en la creencia
que los crditos otorgados a nuestro favor nos pertenecen, pues al final son deudas.
(Considerar al crdito como una deuda)
-Para ser realistas con nuestra situacin, es indispensable llevar una cuenta exhaustiva de
nuestros gastos e ingresos. (Balance de Ingresos y Egresos)
-Toda prdida por ms pequea que sea, vista desde una perspectiva a largo plazo,
representa una prdida significativa. As desperdiciar 50 cntimos al da representa perder 15
soles al mes. Suma que invertida podra haber dado 100 soles a los dos meses. (Dar
importancia a nuestras perdidas ms pequeas)

Una vez mencionadas dichas mximas, Weber vuelve a preguntarse por el objeto de su
investigacin Qu es el espritu del capitalismo?
El espritu del capitalismo constituye una tica o mentalidad, un conjunto de mximas que
plantean que el fin supremo de nuestra vida es la adquisicin de riquezas por s mismas. Es
decir, la bsqueda del enriquecimiento no es visto como un medio para alcanzar un
determinado fin. El empresario capitalista no busca enriquecerse para retirarse sino que se
procura el enriquecimiento como un fin por si mismo. Sin embargo, esta bsqueda de
acumulacin indefinida no debe ser confundida como un medio para el derroche y el disfrute
inmoderado.
Ciertamente todas las mximas citadas por Franklin, son virtudes propias de este espritu
capitalista: el ahorro, la puntualidad, la moderacin, la responsabilidad, la planificacin.
Aunque no le pareciere, esta bsqueda de ganancia de dinero, representa dentro del orden
econmico moderno, el resultado y la expresin de la virtud en el trabajo, lo cual es positivo
y respetable desde cualquier punto de vista.
De esta manera se establece una definicin provisional del espritu del capitalismo como
aquella mentalidad que aspira a obtener un lucro ejerciendo sistemticamente una
profesin, una ganancia racionalmente legtima. Por la razn histrica de que dicha
mentalidad ha encontrado su realizacin ms adecuada en la moderna empresa capitalista,
al mismo tiempo que esta puede reconocer en aquella su ms adecuado impulso espiritual.
Esta es la lgica del capitalismo, cualquier empresario u obrero que actu en contra de tales
mximas ser expulsado o menospreciado por el mismo sistema. Surge adems la figura del
deber profesional, en virtud de la cual constituye una obligacin para el individuo el
cumplimiento integro de su actividad profesional.
Mentalidad Anticapitalista
Esta mentalidad sin embargo no siempre fue aceptada como tal, muy por el contrario, hubo
un tiempo en el que fue absolutamente rechazada y deplorada, pues fue confundida y
considerada como una expresin de impura avaricia. En latn esta conducta es descrita como
la auri sacra fames, lo que en espaol significa execrable sed de dinero, la cual exista desde
el principio de los tiempos y en ese sentido siempre fue rechazada. Sin embargo esto no es lo
que constituye el espritu del capitalismo, pues siempre ha existido la ambicin desmedida.
Sino ms bien el espritu del capitalismo rechaza la contravencin de las virtudes sealadas
como los vicios de la indisciplina, la falta de moderacin, el incumplimiento de las propias
deudas.
Tradicionalismo Econmico
Para entender que existi un antes y un despus del espritu del capitalismo nos debemos
remontar a lo que se conoci con el antecedente del este.
Mucho antes del surgimiento del espritu capitalista existi lo que se conoce como el
tradicionalismo econmico, mentalidad totalmente opuesta a la del capitalismo moderno, y
que Weber busca explicar a efectos de establecer que la racionalidad capitalista organizada
represento toda una evolucin dentro del sistema. De esta forma se ha afirmado que a lo
largo de la historia econmica se puede explicar el capitalismo a travs de la diferenciacin
de dos de sus fases: el capitalismo como promotor de la mera satisfaccin de necesidades y
el capitalismo como modelo encaminado hacia el afn de lucro.
El tradicionalismo econmico. El tradicionalismo econmico constituye aquella mentalidad o
estilo de vida que se caracteriza por la bsqueda de lo primero, de la simple satisfaccin de
las necesidades personales. Esto se traduce en una visin conformista de la vida y sobretodo
en una bsqueda de comodidad. La primera tiene que ver con la poca inclinacin de los
trabajadores para prolongar su jornada, ya fuere con incentivos o con amenazas estos no se
muestran propensos a aumentar sus horas de trabajo. La comodidad tiene que ver con el

estilo de vida tranquilo y sin complicaciones, el trabajo representa pocas horas, luego de lo
cual los burgueses disfrutan todos sus das con los amigos en tabernas u otros centros de
esparcimiento. Este fenmeno tambin era expresin de un capitalismo, sin embargo un
capitalismo con una mentalidad tradicionalista. De esta manera el capitalismo estuvo regido
ciertamente por un tradicionalismo econmico en sus orgenes para pasar luego a estar
gobernado por una lgica sistemtica y racional.
Al hombre pre capitalista esto es lo que justamente le parece absurdo, que alguien pase su
vida trabajando, por la sola idea de morir un da con toda su riqueza, solo le parece
explicable como producto de la auri sacra fames. Por tanto esta bsqueda de un
enriquecimiento por si mismo, para el hombre, como profesin contradeca el sentimiento
tico de pocas enteras de la historia.
De esta manera desde un comienzo la religin considero que esta bsqueda de un
enriquecimiento por s mismo era turpitudo segn Tomas de Aquino, carente de toda tica,
expresin de esto era la usura considerada una grave ofensa a la doctrina eclesistica. Todo
este tipo de actos representaban la posibilidad de no encontrar la salvacin eterna, por lo
cual es importante tener en cuenta la represin de la tica capitalista que ahora
comentamos. Cmo es que se pasa de este rechazo absoluto a la promocin de tal modelo
de vida?
Esta nueva mentalidad requera para su materializacin ciertas cualidades ticas claramente
acusadas que hacen ganar la confianza de la clientela y de los trabajadores, dndole adems
la fortaleza para vencer las innumerables resistencias. Afirma Weber que los impulsores de
este espritu no fueron personas vinculadas a las clases sociales ms pudientes sino sujetos
formados en la dura escuela de la vida.
De otro lado no necesariamente el buscar el enriquecimiento sin lmites constituye un
sinnimo de derrocamiento, ostentacin o lujo intil. Como dice en Weber en palabras
propias Nada de su riqueza lo tiene para su persona; solo posee el sentimiento irracional de
cumplir buenamente en su profesin.
Ahora Weber es consciente de la casi nula relacin que existe hoy en da entre la conducta
prctica y los principios religiosos que cada uno sostiene. Sin embargo parte de la hiptesis
que antes este nexo era muy fuerte, de tal manera que s hubo una relacin de incidencia, y
es lo que explicar en el desarrollo subsiguiente de su obra.
Sobre el Deber Profesional
Desde su proveniencia gramatical, profesin en la lengua inglesa significa Calling, entendida
esta en trminos religiosos representa la misin impuesta por Dios. Es decir, lo que para el
alemn, Beruf, significa el sentido de posicin de la vida, de una esfera limitada de trabajo.
La idea de profesin es nueva: es producto de la Reforma. Ni en la Edad Media ni en la
Antigedad, se dieron los supuestos para la consideracin del trabajo cotidiano como un
deber por s mismo. Lo absolutamente nuevo era considerar que el ms noble contenido de la
propia conducta moral consista justamente en sentir como un deber el cumplimiento de la
tarea profesional en el mundo. Tal era la consecuencia del sentido, por as decirlo del trabajo,
y lo que engendr el concepto tico religioso de profesin: concepto que traduce el dogma
comn a todas las confesiones protestantes.
Esto se opona a la distincin efectuada por la Iglesia Catlica que como nico modo de vida
grato a Dios reconoce la superacin de la moralidad terrena por medio de la ascesis
monstica, sino precisamente el cumplimiento en el mundo de los deberes que a cada cual
impone la posicin que ocupa en la vida y que por lo mismo se convierte para l en
profesin.
En un principio, siguiendo en absoluto la tradicin medieval tal como la representaba Tomas
de Aquino, se estimaba que el trabajo en el mundo, aun cuando querido por Dios, pertenece

al orden de la materia, siendo como el fundamento natural de la vida religiosa, no susceptible


de valoracin tica como el comer o beber.
Posteriormente, segn Lutero, es evidente que la vida monstica no slo carece por completo
de valor para justificarse ante Dios, sino que adems es el producto de un desamor egosta
que trata de sustraerse al cumplimiento de los deberes que precisa cumplir en el mundo.
Surge as como contraste la idea a la vez profana y religiosa del trabajo profesional como
manifestacin palpable de amor al prjimo.
Que el cumplimiento en el mundo de los propios deberes es el nico medio de agradar a
Dios, que eso y solo eso es lo que Dios quiere y que por lo tanto toda profesin licita posee
ante Dios absolutamente el mismo valor.
No se puede sealar afinidades ntimas entre Lutero y el espritu del capitalismo, en el
sentido de la investigacin de Max Weber. Lo propio y especfico de la Reforma, en contraste
con la concepcin catlica, es el haber acentuado el matiz tico y aumentado la prima
religiosa concedida al trabajo en el mundo, racionalizando la profesin.
En el antiguo testamento es reprochada la idea de la obligacin como deber en si mismo, as
se establece que cada cual atienda a su alimentacin y que los impos se preocupen de
ganar dinero: tal es el sentido de todos los pasajes que tratan directamente del oficio o
profesin en el mundo. Ya que todo esperaba la llegada del Seor, cada cual puede seguir
ocupando en el mundo la situacin y oficio en que le ha encontrado.
Entonces se perfila cada vez mas claramente la idea de que el ejercicio de una determinada
profesin concreta constituye como un mandamiento que Dios dirige a cada uno obligndole
a permanecer en la situacin en que se encuentra colocado pro la divina providencia.
Lutero luego siente con mayor claridad que antes como derivacin directa de la divina
voluntad el orden objetivo histrico en que por designio de Dios se encuentra el individuo, la
acentuacin cada vez mas fuerte del elemento provisional en todos los acontecimientos de la
vida humana conduce irremisiblemente a un concepcin de tipo tradicionalista anloga a la
idea de destino.
Resulta asi que el tradicionalismo econmico que al principio es resultad de la indiferencia
paulina, es fruto mas tarde de la creencia cada vez mas fuerte en la predestinacin, que
identificad la obediencia incondicional a los preceptos divinos y la incondicional resignacin
con el puesto en que cada cual se encuentra situado en el mundo.
En Lutero se mantiene la versin tradicional de profesin que aquello que el hombre ha de
aceptar porque la providencia se lo enva algo ante lo que tiene que allanarse y esta idea
determina la consideracin del trabajo profesional como misin, como la misin impuesta por
Dios al hombre.
Se tiene menor estimacin por las formas tradicionales del obrar asctico a consecuencia del
valor exclusivo reconocido a la recepcin esttica contemplativa del espritu divino por el
alma.