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Gonzalez Benitez Darais Chantal

Seminario de Diversidad
DISCRIMINACIN Y NO DISCRIMINACIN:
De las deniciones a los conceptos
Fue Thomas Hobbes, por cierto, quien postul a las definiciones como el primer paso de
todo trabajo cientfico. En su Leviatn, Hobbes sealaba que en la definicin correcta de
los nombres, radica el primer uso del discurso, que es la adquisicin de la ciencia; y en las
definiciones incorrectas, o inexistentes, radica el primer abuso, del cual proceden todos
los principios falsos y sin sentido.
As, la exigencia de que las definiciones atiendan a su dimensin contextual o a su campo
semntico nos permite avanzar algunas de ellas como paso legtimo para la construccin
de un argumento terico sobre los principios de discriminacin y no discriminacin. Esta
serie de polticas que, como veremos, admite distintas denominaciones, contradice la
regla de trato igualitario y sin excepciones propio de la prescripcin directa de la no
discriminacin.
La contradiccin parece provenir de que el principio de no discriminacin se ha formulado
en los terrenos poltico y jurdico como una extensin, o como un captulo, del principio de
la igualdad. Por ello, el consenso general en las democracias acerca de que es
inaceptable todo trato diferenciado que pueda ser considerado discriminatorio se
transforma en una agria disputa apenas se entra en la discusin de cul ha de ser la
conducta del Estado y los particulares a la vista de los efectos histricos de la
discriminacin sobre grupos como las mujeres o las minoras tnicas.
En el Diccionario de la Lengua Espaola, publicado por la Real Academia Espaola de la
Lengua, ofrece dos definiciones del verbo discriminar: 1. Separar, distinguir, diferenciar
una cosa de otra. 2 Dar trato de inferioridad, diferenciar a una persona o colectividad por
motivos raciales, religiosos, polticos, etctera. En la primera acepcin de esta definicin
de diccionario, que llamaremos lexical o lexicogrfica (pues est referida no a un uso
tcnico ni conceptual, sino a la manera en que se define en la lengua regular o lxico), el
verbo discriminar no contiene ningn sentido negativo o peyorativo; es equivalente
solamente a separar, distinguir o escoger. En este caso, la discriminacin no implica
valoracin o expresin de una opinin negativa. La acepcin comporta un sentido
plenamente neutral del vocablo discriminacin, toda vez que no la postula como una
accin guiada por criterios axiolgicos o de intencionalidad poltica. En tal sentido, alguien
discrimina cuando distingue una cosa de otra, sin que ello implique una conducta de
exclusin o rechazo.
En la segunda acepcin, la discriminacin implica un trato de inferioridad y una
diferenciacin por motivos como la raza o la religin. Esta acepcin es, seguramente, la
ms extendida en el uso comn del idioma, y ya posee un sentido axiolgico negativo,
pues la diferenciacin a la que aqu se alude supone un elemento pretendidamente
superior y uno pretendidamente inferior sobre la base de algn rasgo de este segundo
elemento de la relacin que no es bien visto o aceptado por el otro. En efecto, aunque la
segunda acepcin lexicogrfica es denotativa de ciertas prcticas que identificamos con el
vocablo discriminacin, lo cierto es que no se trata de una definicin capaz de recoger el

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sentido contextual que resulta esencial para lo que aqu denominar una definicin
tcnica de discriminacin.
Adems, si no vamos ms all del segundo uso lexical de la discriminacin, podemos
convertir la lucha contra la discriminacin en una forma disfrazada de persecucin de la
libertad de expresin. Es decir, al perseguir o condenar opiniones slo porque contienen
valoraciones negativas acerca de otras personas, podemos hacer obligatorio en la
sociedad un ideal de conducta moral o de decencia verbal que termina por limitar la
libertad fundamental de expresar las ideas propias. En esta definicin tcnica han de estar
superadas las limitaciones que he sealado al hablar de los sentidos lexicogrficos de
discriminacin. Hablar de un uso tcnico slo quiere decir que lo que se busca es una
definicin que contenga todas las variantes de los fenmenos discriminatorios, y que
pueda ponerse en la base de la accin social y poltica para reducir su incidencia. Si nos
quedamos slo con las definiciones lexicogrficas, lo que sucede es que reducimos o
minimizamos la gravedad de las prcticas discriminatorias y, al hacerlo, limitamos los
recursos normativos y argumentales de una sociedad democrtica y de sus instituciones
pblicas para orientar la lucha contra la discriminacin.
En efecto, en las dos acepciones del diccionario tenemos, primero, que la discriminacin
es distincin o exclusin; luego le agregamos el contenido del trato de inferioridad por
razones como la raza o el sexo, pero no llega a aparecer la referencia a la discriminacin
como limitacin a los derechos y libertades que est presente en el sentido tcnico de la
nocin.
Por ello, nada mejor que introducirnos a esta buscada definicin tcnica de la
discriminacin tomndola de un terreno en el que se expresa con toda claridad, que es el
del orden jurdico. En los estudios sobre la discriminacin la teora ha seguido a la
experiencia social y, por ello, las definiciones que podemos aceptar como dominantes se
han nutrido de las redacciones de una amplia serie de instrumentos o leyes
internacionales que se han convertido en modelos para las legislaciones nacionales. As,
por ejemplo, la idea de que la discriminacin, en un sentido estricto, lo es slo porque se
manifiesta como una restriccin o anulacin de derechos fundamentales o libertades
bsicas, la encontramos en leyes y constituciones, antes que en estudios o teoras,
aunque estos ltimos pueden sistematizarla y darle coherencia argumental.
En el artculo 7 de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, de 1948, puede
leerse que: Todos [los seres humanos] son iguales ante la ley y tienen, sin distincin,
derecho a igual proteccin de la ley. Todos tienen derecho a igual proteccin contra toda
discriminacin que infrinja esta Declaracin y contra toda provocacin a tal
discriminacin.
Debe notarse que la Declaracin, que es probablemente el documento poltico y jurdico
ms relevante en la historia de la humanidad, seala que toda persona debe estar
protegida contra toda discriminacin que infrinja la propia Declaracin, lo que quiere
decir que no ser discriminado equivale a tener acceso a todos los derechos y libertades
(civiles, polticos y sociales) estipulados por el propio documento. En este sentido, la
discriminacin se interpreta como una limitacin injusta de las libertades y protecciones

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fundamentales de las personas, de su derecho a la participacin social y poltica, y de su
acceso a un sistema de bienestar adecuado a sus necesidades.
De una manera, en la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las Formas
de Discriminacin Racial de la Organizacin de Naciones Unidas (ONU), se puede leer
que: [] la expresin discriminacin racial denotar toda distincin, exclusin, restriccin
o preferencia basada en motivos de raza, color, linaje u origen nacional o tnico que tenga
por objeto o por resultado anular o menoscabar el reconocimiento, goce o ejercicio, en
condiciones de igualdad, de los derechos humanos y libertades fundamentales en las
esferas poltica, econmica, social, cultural o en cualquier otra esfera de la vida pblica.
La Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin Contra la
Mujer de la ONU, se lee que: [] la expresin discriminacin contra la mujer denotar
toda distincin, exclusin o restriccin basada en el sexo que tenga por objeto o resultado
menoscabar o anular el reconocimiento, goce o ejercicio por la mujer, independientemente
de su estado civil, sobre la base de la igualdad del hombre y la mujer, de los derechos
humanos y las libertades fundamentales en las esferas poltica, econmica, social, cultural
y civil o en cualquier otra esfera.
Estas definiciones son buenos ejemplos de cmo se formula el tema de la discriminacin
en el terreno de las normas internacionales y son, desde luego, una muestra precisa y
clara del concepto de discriminacin que aqu se fundamenta. La discriminacin se
inscribe, de esta manera, en el horizonte de los derechos humanos y las libertades
fundamentales, y ello hace evidente la necesidad de su eliminacin para lograr una
sociedad libre, igualitaria y justa.
Definicin de discriminacin sobre la base de las definiciones circulantes en el espacio
jurdico que se ha tomado como ejemplo: la discriminacin es una conducta, culturalmente
fundada, y sistemtica y socialmente extendida, de desprecio contra una persona o grupo
de personas sobre la base de un prejuicio negativo o un estigma relacionado con una
desventaja inmerecida, y que tiene por efecto (intencional o no) daar sus derechos y
libertades fundamentales.
La discriminacin se trata, en primer lugar, de una conducta con races culturales
profundas y socialmente extendida. Esto implica que no puede reducirse a una mera
suma de actos discretos o individuales ni a una cuestin de gustos personales o de
libertad de opinin. Su lgica de funcionamiento se halla en la expresin sistemtica de
desprecio hacia determinados grupos a los que los prejuicios o los estigmas (ambos
socialmente construidos, pero no defendibles racionalmente) han individualizado,
separado y sealado. Esta conducta de desprecio se ejerce con independencia de las
acciones del grupo discriminado, por lo que decimos que la suya es una situacin de
desventaja inmerecida, ya que sus miembros nunca han hecho nada que justifique el
maltrato y el desprecio en trminos de justicia retributiva.
Sus resultados son siempre la limitacin de derechos y oportunidades fundamentales,
aunque esta limitacin se ejerza consciente y voluntariamente o se d de manera inercial,
involuntaria y hasta inconsciente.

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En las leyes mexicanas, esta definicin tcnica es la dominante, lo que implica que el
tema de la discriminacin se debe discutir y tratar en el mbito de las acciones legales y la
defensa y promocin de los derechos fundamentales de las personas.
Garantas como la no discriminacin constituyen, en efecto, la ley del ms dbil, porque
obligan al Estado a no atropellar, y a no avalar atropellos, contra las personas que son
objetos de prejuicios negativos y de estigmas sociales slo por pertenecer a un grupo
subvalorado o despreciado de manera no justificable. En este sentido, el derecho a la no
discriminacin es un derecho contra mayoritario, lo que implica que en el sistema jurdico
mexicano puede ser tutelado mediante recursos como el juicio de amparo. La Ley Federal
para Prevenir y Eliminar la Discriminacin (LFPED), promulgada el 9 de junio de 2003,
reglamenta la clusula constitucional contra la discriminacin y pretende dar cauce a la
interpretacin ms progresista que es posible hacer de ella, a saber, la de contemplarla
como una palanca para la igualdad de oportunidades y para la proteccin y promocin de
los grupos que han padecido una segregacin secular. Por ello, su definicin de
discriminacin es an ms precisa que la de la propia Constitucin. Esta Ley seala que:
[] se entender por discriminacin toda distincin, exclusin o restriccin que, basada
en el origen tnico o nacional, sexo, edad, discapacidad, condicin social o econmica,
condiciones de salud, embarazo, lengua, religin, opiniones, preferencias sexuales,
estado civil o cualquier otra, tenga por efecto impedir o anular el reconocimiento o el
ejercicio de los derechos y la igualdad real de oportunidades de las personas.
Discriminacin y no discriminacin son, por decirlo as, formas antnimas de naturaleza
poltica. Aunque la no discriminacin es un caso del principio de igualdad, ste no se
agota en su definicin. La definicin tcnica de discriminacin que he revisado sugiere ya
la formulacin de su principio opuesto; pero antes de hacerlo, han de anotarse algunas
reflexiones. En las definiciones del derecho internacional y del orden jurdico mexicano la
discriminacin, si bien caracterizada como una violacin seria a derechos fundamentales,
no contiene la referencia a su duracin histrica o a su concatenacin causal con hechos
del pasado. Esta definicin de la no discriminacin, a la que califico de llana, tendra que
formularse de la siguiente manera: la no discriminacin es el derecho de toda persona a
ser tratada de manera homognea, sin exclusin, distincin o restriccin arbitraria, de tal
modo que se le haga posible el aprovechamiento de sus derechos y libertades
fundamentales y el libre acceso a las oportunidades socialmente disponibles. El problema
de esta definicin llana de la no discriminacin es que no resulta coherente con los datos
histricos y sociolgicos que muestran que el tratamiento homogneo a las personas no
redunda necesariamente en su habilitacin real como sujetos de derechos y
oportunidades. En este sentido llano, el derecho a la no discriminacin puede entenderse
como un derecho civil o subjetivo de nuevo cuo, pero no como un derecho laboral,
econmico, educativo, sanitario, reproductivo o sexual. Se denomina compleja a la
definicin de la no discriminacin capaz de incluir en su formulacin la exigencia de
medidas compensatorias, tratamiento preferencial o acciones afirmativas. As, la no
discriminacin es el derecho de toda persona a ser tratada de manera homognea, sin
exclusin, distincin o restriccin arbitraria, de tal modo que se le haga posible el

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aprovechamiento de sus derechos y libertades fundamentales y el libre acceso a las
oportunidades socialmente