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Buenos Aires, 16 de agosto de 2016

Antes y despus de los productos fitosanitarios


Desde el momento en el cual se comenzaron a cultivar plantas para generar alimentos, fue
necesario combatir las diferentes plagas y enfermedades que pueden afectarlas. Estas no solo
generan prdidas en el rendimiento, disminuyendo la cantidad de alimentos disponibles; sino que
tambin, generan prdidas de calidad en los mismos, alterando su aspecto.
Mucho tiempo antes de la aparicin de los productos fitosanitarios, la agricultura se basaba en
producciones de poca extensin de tierra donde las malezas eran controladas mediante la
eliminacin manual de los diferentes individuos que se observaran en el lote, utilizando el azadn
o escardillo como principal herramienta.
Por supuesto, en muchos casos, ciertas malezas se escapaban al control manual y permanecan
en el lote afectando los rendimientos de los cultivos. Posteriormente comenzaron a aparecer
diferentes mquinas que permitieron aumentar las extensiones de tierra a cultivar en un mismo
perodo. Estas generan la remocin del pan de tierra, invirtiendo la misma, eliminando las malezas
presentes en el lote y provocando la muerte de algunas plagas animales.
A su vez, al movilizar el suelo aumentan la porosidad y aireacin del mismo, generando una cama
de siembra apta para las semillas. Algunas de las maquinas utilizadas para controlar las malezas
eran, y siguen siendo, ya que en algunas zonas an se continan utilizando; los arados. Estos
podan ser de reja y vertedera, de cuchillas o de discos. En un principio eran trasladados mediante
el uso de la fuerza animal, tirado por bueyes o caballos.
Posteriormente, fueron trasladados mediante el uso de tractores. Algunas de las dificultades que
presentaba su uso es que para poder utilizarlas, el suelo deba encontrarse a capacidad de campo;
es decir, con la humedad justa para que la tierra pueda ser removida, generando el efecto
deseado y controlando las malezas, pero sin destruir la estructura del mismo.
En los casos en los cuales el suelo se encontraba demasiado hmedo podan generarse rupturas en
la estructura del suelo afectando la posterior fertilidad y establecimiento del cultivo a sembrar. En
ciertas ocasiones era necesario tambin utilizar una rastra la cual era una especie de rastrillo
que permita desmenuzar los posibles terrones de tierra que haya dejado el arado tras su paso.
Otra desventaja de este mtodo consista en que solo poda utilizarse previo a la siembra. Es decir,
que si el control no era el adecuado en ese momento, una vez emergido el cultivo no poda volver
a controlarse la presencia de malezas; por lo cual los rendimientos de los cultivos se vean

afectados posteriormente. Otro aspecto importante es que al invertir y movilizar el pan de tierra,
se produca una gran prdida de humedad, exponiendo al suelo a la erosin por aire o agua, lo que
gener, sobre todo en la pampa ondulada, importantes prdidas de suelo. La necesidad de pasar
con varias maquinarias tambin influa en la cantidad de combustible que era utilizado.
Con el paso del tiempo y gracias al avance de la ciencia y al estudio de la biologa, fueron
apareciendo diferentes molculas, muchas cuyo origen est presente en la naturaleza y otras de
origen qumico, que permitieron generar un gran avance para el control de las adversidades que
afectaban a los cultivos.
A su vez, junto con la aparicin de la siembra directa, mediante la cual la remocin del suelo ya no
era necesaria, las prdidas del mismo, generadas por erosin, se vieron visiblemente disminuidas.
El uso de productos para la proteccin de cultivos permiti importantes aumentos en los
volmenes de produccin, al controlar durante mayor tiempo las malezas presentes en el lote as
como controlar la densidad de plagas y enfermedades; las cuales anteriormente a la aparicin de
ellos, eran extremadamente difciles de controlar. De esta manera no solo permitieron aumentar
la cantidad de alimentos producidos sino que tambin permitieron mejorar la calidad de los
alimentos cosechados.
Es indiscutible que la aparicin de los productos fitosanitarios permiti importantes mejoras en la
agricultura moderna. Sin embargo es importante recordar que una aplicacin de productos
fitosanitarios es eficiente solo cuando se aplica el producto adecuado, en el momento y con la
dosis adecuada. Caso contrario su uso podra no ser correcto y generar consecuencias negativas.
Con el paso de los aos y el avance en las investigaciones, los productos fitosanitarios se han
vuelto cada vez ms amigables con las personas y el ambiente, minimizando los riesgos asociados
a su uso.
Sin embargo, es indispensable que su uso se realice de la manera correcta en todos los casos, ya
que los mismos no son inocuos. Algunas de las consideraciones que se deben tener en cuenta al
momento de manipularlos, es que deben ser aplicados solamente cuando sea necesario. Para ellos
es importante realizar monitoreos frecuentes de plagas y enfermedades y conocer los umbrales de
accin y umbrales econmicos en los cuales se justifica su uso. Tomar precauciones, utilizando el
equipo de proteccin personal indicado en la etiqueta de cada producto as como seguir todas las
indicaciones que en ella figuran, respetando dosis y momentos de control.
El continuo avance de la tecnologa en maquinaria permite tambin que cada vez sea ms
eficiente y eficaz la aplicacin de productos para la proteccin de cultivos. Convirtindolo en una
tcnica de alta precisin. Donde por ejemplo, ciertas mquinas detectan especficamente donde
se encuentra la maleza para pulverizar el producto nicamente en ese sector, evitando as
aplicaciones innecesarias del mismo y minimizando el efecto sobre el ambiente.
A lo largo de los aos la agricultura ha avanzado a pasos agigantados permitiendo generar ms y
mejores alimentos para la sociedad. La aparicin de los productos para la proteccin de cultivos
permiti un cambio en la forma de produccin, aumentando los rendimientos de los cultivos pero

tambin demandando un mayor profesionalismo y eficiencia. Por lo cual a fin de continuar con el
avance en las tecnologas agrcolas, ser necesaria continuar con la formacin de profesionales y
productores responsables que conozcan las tecnologas que poseen y las utilicen de la manera
correcta y adecuada a fin de generar una agricultura sustentable a lo largo del tiempo.