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Agente biolgico

Un agente biolgico o bioagente es un organismo, como una bacteria, un virus,


un parsito, un hongo, etc., una toxina u otro material biolgico con la capacidad
de afectar de manera adversa la salud de los humanos en diversos modos.1 Los
agentes biolgicos pueden ser utilizados como un tipo de arma con el propsito de
generar daos a la poblacin mundial en la llamada guerra biolgica, adems de
ser el elemento principal en el bioterrorismo. Existen ms de 1200 tipos de
agentes biolgicos.
Los daos a la salud comprenden desde las reacciones alrgicas leves hasta
situaciones mdicas graves que en algunos casos llevan a la muerte. La mayora
de los organismos considerados agentes biolgicos se encuentran presentes en
el medio ambiente, en el agua, vegetacin, tierra y animales. 2 Debido a su rpida
reproduccin y los escasos recursos necesarios para su supervivencia,
representan un riesgo potencial en muchas ocupaciones y actividades.
La modificacin gentica junto con otros descubrimientos y avances cientficos,
pueden modificar las propiedades de los agentes biolgicos para convertirlos en
armas biolgicas eficientes por ejemplo, facilitando su diseminacin,
icrementando su letalidad, efectos nocivos, su tasa de contagio y su resistencia a
las contramedidas tomadas para disiparlo o contenerlo.
La Convencin sobre Armas Biolgicas o BWC (por sus siglas en ingls: Biological
Weapons Convention) es un tratado internacional que prohbe el uso, distribucin
o el almacenaje de agente biolgicos o toxinas. Firmada en abril de 1972 y en
vigor desde marzo de 1975, tiene la participacin de 176 estados a nivel
internacional y es considerado como un complemento de los Convenios de
Ginebra de 1925. A pesar de la gran participacin de la comunidad internacional,
las armas biolgicos siguen siendo materia de investigacin. Segn un reporte
del Servicio de Investigacin del Congreso de Estados Unidos, en 2008 haba
varios pases sospechosos de almacenar una gran cantidad de agentes biolgicos
para
fines
ofensivos: China, Cuba, Egipto, Irn,Israel, Korea
del
Norte, Rusia, Siria y Taiwn.