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O ESTUDO DA SOCIOLOGIA

Por que estudar a sociedade em que vivemos? No basta viv-la? possvel conhecer a sociedade cientificamente? A
Sociologia serve para qu? Essas so perguntas que muitos fazem quando encontram essa disciplina na grade curricular. E
as perguntas no param a. Vamos procurar respond-las no decorrer de nossos estudos.
O que se pode dizer, inicialmente, que a Sociologia, assim como as demais cincias humanas (Histria, Cincia
Poltica, Economia, Antropologia, etc.), tem como objetivo compreender e explicar as permanncias e as trans formaes
que ocorrem nas sociedades humanas e at indicar algumas pistas sobre os rumos das mudanas.
Atravs dos tempos, os seres humanos buscam suprir suas necessidades bsicas mediante a produo no s de
alimentos, abrigo e vesturio, mas tambm de normas, valores, costumes, propriedades, desigualdades, conflitos, arte e
explicaes sobre a vida e sobre o mundo.
Viver em sociedade participar dessa produo. Ao faz-lo, acabamos produzindo a histria das pessoas, dos grupos
e das classes sociais. Por isso, a Sociologia tem uma estreita relao com a Histria. Basta dizer que precisamos de ambas
para explicar a existncia da prpria Sociologia.
Mas qual o campo de estudo especfico da Sociologia? Para entender os elementos essenciais da sociedade em que
vivemos, os socilogos procuram dar respostas a questes como estas:
. Por que as pessoas agem e pensam desta forma e no de outra?
. Por que nos relacionamos uns com os outros de determinada maneira, normalmente padronizada?
. Por que existe tanta desigualdade e desemprego em nosso cotidiano?
. Por que existem a poltica e as relaes de poder na sociedade?
. Quais so nossos direitos e o que significa cidadania?
. Por que existem movimentos sociais com interesses to diversos? Esses movimentos so revolucionrios ou apenas
reformadores?
. O que cultura? Qual a relao entre cultura e ideologia? Como elas esto presentes nos meios de comunicao de
massa?
A Sociologia nos ajuda a entender melhor essas e outras questes que envolvem nosso cotidiano, sejam elas de
carter pessoal, grupal, ou, ainda, relativas sociedade qual pertencemos ou a todas as sociedades. Mas o fundamental
da Sociologia nos fornecer conceitos e outras ferramentas para analisar as questes sociais e individuais de um modo
mais sistemtico e consistente, indo alm do senso comum.
Para Pierre Bourdieu, socilogo francs contemporneo, a Sociologia, quando se coloca numa posio crtica,
incomoda muito, porque, como outras cincias humanas, revela aspectos da sociedade que certos indivduos ou gru pos se
empenham em ocultar, Se esses indivduos e grupos procuram impedir que determinados atos e fenmenos sejam
conhecidos do pblico, de alguma forma o esclarecimento de tais fatos pode perturbar seus interesses ou mesmo
concepes, explicaes e convices.
Ora, uma das preocupaes da Sociologia justamente formar indivduos autnomos, que se transformem em
pensadores independentes, capazes de analisar o noticirio, as novelas da televiso, os programas do dia-a-dia e as
entrevistas das autoridades, percebendo o que se oculta nos discursos e formando o prprio pensamento e julgamento
sobre os fatos, ou, ainda mais importante, que tenham a capacidade de fazer as prprias perguntas para alcanar um
conhecimento mais preciso da sociedade qual pertencem.
Como bem lembrou o socilogo estadunidense Charles Wright Mills, a Sociologia contribui tambm para desenvolver
nossa imaginao sociolgica, isto , a capacidade de analisar nossas vivncias cotidianas e estabelecer as relaes entre
elas e as situaes mais amplas que nos condicionam e nos limitam, mas que tambm explicam o que acontece com nossa
vida.
Parafraseando Alfred N. Whitehead, podemos dizer que a Sociologia tem por objetivo fazer com que as pessoas
possam ver e analisar o bosque e as rvores ao mesmo tempo.
A produo social do conhecimento
Todo conhecimento se desenvolve socialmente. Se quisermos conhecer e compreender como pensavam as pessoas
de determinada poca, precisamos saber em que meio social elas viveram, pois o pensamento de um perodo da histria
criado pelos indivduos em grupos ou classes, reagindo e respondendo a situaes histricas de seu tempo.
Se quisermos saber por que os indivduos, grupos e classes pensam de determinada forma, por que explicam a
sociedade deste ou daquele ponto de vista, precisaremos entender como os membros dessas sociedades se organizaram e
se organizam para suprir suas necessidades, relacionar-se e discutir as questes que envolvem as relaes sociais, as
normas, os valores, os costumes, as tradies e a religiosidade. Ou seja, deveremos entender como so criadas as
instituies sociais, polticas e econmicas que permitem certa estabilidade social.
Na maioria das sociedades, h indivduos e grupos que defendem a manuteno da situao existente, o status quo,
porque este atende a seus interesses. Assim, procuram apoiar e desenvolver formas de explicao da realidade que
justifiquem a necessidade de conservar a sociedade tal como est. H pessoas, entretanto, que querem mudar a situao
existente, pois no pensam que a sociedade qual pertencem seja boa para elas e para os outros. Tais pessoas procuram
explicar a realidade social destacando os problemas dela e as possibilidades de mudana para uma forma de organizao
que assegure mais igualdade entre os indivduos.
Aqueles que querem manter a situao existente normalmente so os que detm o poder na sociedade; aqueles que

lutam para mud-la so os que esto em situao subalterna. Alm do conflito no campo poltico e econmico, h um
conflito de idias entre os diferentes grupos sociais. Mas as idias e formas de conhecimento nunca so radicalmente
opostas; elas coincidem em alguns pontos e em outros no, e isso que mantm aberta a possibilidade de dilogo.
A Sociologia uma dessas formas de conhecimento, resultado das condies sociais, econmicas e polticas do tempo
em que se desenvolveu. Ela nasceu em resposta necessidade de explicar e entender as transformaes que comearam
a ocorrer no mundo ocidental entre o final do sculo XVIII e o incio do sculo XIX, decorrentes da emergncia e do
desenvolvimento da sociedade capitalista.
Naquela poca, a produo de alimentos e de objetos artesanais, que se concentrava no campo, passou a se deslocar
para as cidades, onde comeavam a se desenvolver as indstrias. Essa mudana desencadeou importantes trans formaes no modo de vida dos diferentes grupos sociais, afetando as relaes familiares e de trabalho, estruturando as
normas e valores em novas bases, menos religiosas, e estimulando o desenvolvimento de novas idias. Grandes
transformaes polticas tambm ocorreram, no contexto do que se chama de Revoluo Industrial, impulsionadas por
movimentos como o da Independncia dos Estados Unidos e a Revoluo Francesa.
Procurando entender essas transformaes e mostrar caminhos para a resoluo dos problemas por elas gerados,
muitos pensadores escreveram e divulgaram suas teorias sobre a sociedade anterior e sobre a constituio da nova
sociedade, que estava vivendo tantas incertezas. Criaram-se assim as bases sobre as quais a Sociologia viria a se
desenvolver como uma cincia especfica.
Entre o final do sculo XIX e incio do sculo XX, os estudiosos que mais iriam influenciar o posterior desenvolvimento
da Sociologia concentravam-se fundamentalmente em trs pases: Frana, Alemanha e Estados Unidos.
Na Frana, vrios autores desenvolveram trabalhos sociolgicos importantes; entre eles, Frdric Le Play (1806-1882),
Ren Worms (1869-1926) e Gabriel Tarde (1843-1904). O mais expressivo deles, porm, foi mile Durkheim (1858-1917),
que procurou sistematicamente definir o carter cientfico da Sociologia, inaugurando uma corrente que por muito tempo
seria hegemnica entre os socilogos franceses.
Na Alemanha, destacaram-se os estudos sociolgicos de George Simmel (1858-1918), Ferdinand Tnnies (18551936), Werner Sombart (1863-1941), Alfred Weber (1868-1958) e Max Weber (1864-1920), este ltimo o mais co nhecido
deles, pela extenso e influncia de sua obra.
Nos Estados Unidos da Amrica, a Sociologia desenvolveu-se desde o final do sculo XIX e incio do XX nas
universidades de Chicago, de Colmbia e de Harvard, principalmente. Muitos foram os socilogos que se destacaram; entre
eles, Robert E. Park (1864-1944) e George H. Mead (1863-1932).
No decorrer do sculo XX, a Sociologia tornou-se uma disciplina mundialmente reconhecida. Os socilogos esto
presentes no s nas universidades, mas tambm nos meios de comunicao, discutindo questes especficas ou ge rais
que envolvem a vida em sociedade. Os mais destacados, independentemente do pas de origem, do cursos e conferncias
em centros universitrios de todos os continentes e tm seus livros traduzidos em muitos idiomas.
No Brasil, a Sociologia tem alcanado uma visibilidade muito grande, seja por causa da presena em todo o territrio
nacional de institutos de pesquisa social ou cursos de graduao e de ps-graduao, seja pela atua o de socilogos em
muitos rgos pblicos e privados ou nos meios de comunicao de massa. Assim, a Sociologia e os socilogos esto
presentes no cotidiano do pas.