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El Mtodo Positivista

Enviado por Hernn Antonio Nuez

Introduccin
Resea biogrfica
Definicin del positivismo
Caractersticas del positivismo
Historia del positivismo (antecedentes)
Importancia del positivismo en las ciencias sociales
Bibliografa

Introduccin
Este ensayo es el primero de este tipo, que nos fue asignado al grupo por el
profesor de la asignatura. El tema fue expuesto magistralmente en clase, en

forma de conferencia, con parcas y ocasionales intervenciones de los


estudiantes del curso.
El tema trata de una corriente filosfica denominada "Positivismo",
enmarcada en un contexto histrico y filosfico de la historia de la
humanidad, que surgi en el siglo XIX, en contraposicin al pensamiento
feudalista; en el cual la Iglesia y Dios tenan un carcter de supremaca y la
contemplacin religiosa y dogmtica, eran principios y valores ineludibles de
los individuos de la sociedad.
Esta filosofa acompaa el nacimiento y afirmacin de la organizacin
tcnico-industrial de donde se refundan los principios y valores burgueses;
es interesante conocerla y tomar posicin, en tanto que estamos inmersos
en una sociedad cuyos integrantes pugnan por conseguir una forma de vida
ms equitativa y con una concepcin social de mayor armona.
Esta investigacin nos va a permitir (en forma muy somera) comparar,
comprender y evaluar, con respecto a otras corrientes del pensamiento
humano, la diversidad de criterios ideolgicos y racionales, que pueden
privar de manera subyacente algunas veces y otras con una marcada
imposicin cultural, en las sociedades a travs de la historia.
Entre las fuentes utilizadas contamos con apuntes tomados en la clase del
profesor, adems de obras bibliogrficas propuestas por el mismo, otras
buscadas por cuenta propia, y de Internet, entre otros.
Los criterios utilizados para su seleccin son obvios: todos los contenidos
tienen explicaciones conexas con la esencia de esta teora del pensamiento
positivista decimonnico, que aun dos siglos despus se mantiene vigente
en gran parte del mundo.
Quedar de nuestra iniciativa y albedro seguir indagando sobre los
problemas filosficos que circundan esta teora del conocimiento y seguir
mejorando los conocimientos sociales que ya iniciamos en "La casa que
vence las sombras".
Resea biogrfica
Hace ms de dos siglos naci en Montpellier Francia, Isidoro Augusto Mara
Francisco Javier Comte, el 18 de Enero del 1798, en el seno de una familia
humilde de un funcionario menor. Desde muy chico fue reacio a la religin
catlica tradicional y tambin rechazaba las doctrinas monrquicas.
Desde joven demostr excelentes habilidades matemticas (siendo tan solo
un adolescente de 16 aos enseaba a otros coetneos suyos); luego
ingresa a la elitista Escuela Politcnica, en la capital francesa (1814-1816), y
fue expulsado con otros estudiantes al participar en un revuelta (al
proporcionar una calurosa bienvenida a Napolen Bonaparte, a raz de la
Batalla de los Cien das), acusndosele de republicanismo e indisciplina.

Regresa a su ciudad natal y cursa medicina; va de nuevo a Pars para seguir


sus estudios, haciendo traducciones mientras tanto para subsistir. Por 1817
conoce al terico socialista Claude Henri de Rouvoy, Conde de Saint-Simon,
de quien sera, un ao despus, secretario y colaborador hasta el ao 1824,
cuando rompen por diferencias de criterios ideolgicos; sin embargo las
ideas reformadoras de Saint-Simon dejaran su huella en Comte, lo cual se
nota en algunas de sus obras.
A partir de ese momento dedica su vida a estructurar un pensamiento
particular, procurando ganar adeptos en su entorno social. Durante dos
aos se dedica a dar lecciones privadas para sobrevivir a las condiciones
deplorables de vida que tena a nivel econmico.
En el ao 1826 comenz a dar cursos privados de su filosofa positiva al
pblico en general pero prominentemente a personas preclaras en el saber.
Desajustes mentales le impiden seguir impartiendo dichos cursos, que
contina luego de tres aos; un ao despus (1830) sale a la luz el primer
volumen de su Curso de filosofa positiva (la obra completa consta de seis
tomos y toda su publicacin tard doce aos).
Adems de los emolumentos que reciba por los cursos de filosofa que
dictaba, tambin instrua en astronoma, aunado al importe que le podan
devengar sus publicaciones, sin embargo, todo ello era insuficiente para
mantener unas condiciones mnimas de vida decorosa, por lo que acepta el
puesto de examinador en la Escuela Politcnica (donde haba estudiado
anteriormente), al no lograr ingresar como docente en la universidad.
John Stuart Mill, un amigo suyo, lo beneficiaba con subsidios que recoga
desde Inglaterra. Una infeliz unin conyugal termin, como era de esperar,
en separacin. Luego, en 1845, se enamora platnicamente de Clotilde de
Vaux, quien fallecera un ao despus. ste efmero amor lo marc de tal
manera, que el culto a la mujer amada se reflej en sus obras posteriores.
En 1842 public su Tratado elemental de geometra analtica; en 1844 su
Tratado filosfico sobre la astronoma popular y su Ensayo sobre el espritu
positivo; de 1851 a 1854 su Sistema de poltica positiva; el 1854 sale el
Catecismo positivista; en el 1856 La sntesis subjetiva o el sistema universal
de las ideas relativas al estado normal de la humanidad.
Aun cuando esta gran cantidad de escritos no le granje un escalafn social,
si le consigui cierto renombre, principalmente del clebre sabio Emile
Littr, quien acogi con beneplcito y difundi ampliamente los preceptos e
ideas de este movimiento positivista.
Hacia finales de los 40 se funda la sociedad positivista. Ms personas
adoptaban sus ideas filosficas, llegando a constituirse casi en un religin
irreverente, una especie de culto (no a una deidad) hacia el hombre
histrico: la humanidad, con sus santos y todo (cientficos, pensadores,
etc.), lo que Comte observaba con buenos ojos; sus ritos subsisten todava
en Francia y Brasil.

Fue un genio (que literalmente, rayaba en la demencia) hurao, de arduo


trato; tal como son la generalidad de pensadores que se toman a pecho el
cometido de transformar un orden establecido en la sociedad, inclusive a
nivel global.
Muere muy pobre en Pars, donde vivi el mayor tiempo de su vida, el 5 de
Septiembre de 1857.
Definicin del positivismo
Es una teora del conocimiento que sostiene que la verdadera fuente del
saber son los hechos, la experiencia y la observacin: detallada, continua,
objetiva, predictiva y causal de esos fenmenos experienciales, mediante la
aplicacin de los pasos del mtodo cientfico (lo cual se considera
universal), guiado por la razn analtica.
Es el nombre dado a una corriente filosfica, cuyo rasgo primordial es el
ideal de una fundamentacin en el conocimiento cientfico (sin elementos
teolgicos o metafsicos), basada nicamente en el anlisis hipotticodeductivo de los datos empricos del mundo fsico.
Conocimiento Cientfico
Es un saber sistemtico, racional, metdico, lgico, objetivo, autocrtico,
emprico y se basa en los pasos del mtodo cientfico.
Mtodo Cientfico
El mtodo cientfico, es una reflexin metdica sobre el proceso de
produccin del conocimiento cientfico y es: emprico, analtico, hipottico y
deductivo.
Pasos del Mtodo Cientfico
Eleccin del tema o problema. Puede ser libre o impuesto:
Libre. Si es espontneo, Que le parezca importante o que toque sus fibras.
Impuesto. Cuando ha sido asignado por un profesor, un superior o un
tercero.
Delimitacin del problema. En esta etapa, ya el problema resulta ser un
objeto de la investigacin cientfica, en la cual es necesario delimitar:
La ubicacin espacial o geogrfica.
En el tiempo.
Su precisin epistemolgica.
Debemos ser concretos, especficos y precisos al circunscribir el tema
escogido.

Referencia al marco terico


Se debe investigar la esencia y el contexto del tema, en un conjunto de
conceptos, categoras y nociones que permitan pensar la situacin
planteada o el problema. Para ello es necesario apoyarse en una buena
bibliografa, con argumentos relacionados con la esencia de lo que se
indaga.
Hiptesis
Es un enunciado o planteamiento de solucin posible y debe ser
consecuencia directa de un adecuado marco terico.
Junto a los datos contrastados se va hilando metodolgicamente,
aferrndose a una verdad lgica, que va guiando la investigacin hasta
tener una conclusin.
Recoleccin de datos
Es posterior a la hiptesis, en la cual se va elaborando un esquema
provisional y una programacin de lo que se inquiere, permitiendo ahora
una referencia emprica.
Contrastabilidad de datos
En esta fase se confrontan los datos recogidos con la hiptesis formulada,
para verificarla e ir redactando lo que ser la parte conclusiva o final.
Conclusin. Esta debe ser abierta y temporal:
Abierta, porque debe ser sometida a toda crtica, inclusive la propia.
Temporal, porque debe ser susceptible de modificarse posteriormente.
Al positivismo, sus detractores, le critican que sus principios niegan todo lo
ideal, abstracto o metafsico, lo que permite ir mas all de las experiencias.
Que trunca la inteligencia del hombre, reduciendo la ciencia a pura
nomenclatura, coleccin de hechos, observacin y formulacin, sin ningn
espritu.
Asimismo afirman, quienes mantienen posiciones distintas, que no todas las
experiencias son reales, aun cuando nuestros sentidos as lo aprecien
(ilusiones pticas, trucos de magia, confusin mental, etc.) y por el
contrario, muchos cientficos han llegado a conclusiones concretas
utilizando, a veces, la abstraccin y/o mtodos no verificables o "medibles".
Caractersticas del positivismo
En general, la ciencia positiva, se puede caracterizar por:
Empirismo: la experiencia, la observacin de los fenmenos
intersubjetivamente controlables, de fuente de conocimientos objetivos. El

empirismo constituye una actitud cientfica relativamente pasiva,


moderadamente abierta al experimentalismo, es decir, a la invencin, la
provocacin, construccin de experiencias que suponen, en general,
tcnica, mediante una vigorosa interaccin con la naturaleza.
Descriptivismo: el saber positivo es fundamentalmente comprobante: una
ley slo es la frmula general de una regularidad natural, pues la
observacin permite comprobar que hasta el presente, un acontecimiento o
un hecho de tipo y sigue siempre a un acontecimiento o un hecho. La
ciencia positivista no pretende tanto explicar los fenmenos naturales (lo
que implica el recurso a la nocin discutible de "causa") como describirlos.
Abanderamiento antimetafsico: la formulacin nomolgica de regularidades
fenomenales no va ms all de una hiptesis prudente a propsito de lo
observable. No da intervencin a nociones metafsicas relativas a la
naturaleza profunda de las cosas o a sustancias que estn "detrs" de los
fenmenos o los hechos observables y ni siquiera a la nocin de causalidad.
El positivismo es nominalista, rechaza la hipstasis de abstraccin o de
entidades no observables empricamente.
Relativismo: no se puede extrapolar (en todo caso, slo con gran prudencia
y a modo de hiptesis), ni mucho menos absolutizar. Nada permite afirmar
que en el futuro se verificarn las regularidades naturales que se ha
comprobado hasta ahora, ni que las leyes astronmicas que se han
enunciado a partir de la observacin del sistema solar sean vlidas ms all
de ste.
Pragmatismo: Saber para poder con el fin de proveer. El valor del saber
cientfico, positivo, consiste en su eficacia y en su utilidad social. Las
"creencias cientficas", aun cuando, en trminos absolutos, no sean ms
verdaderas que las otras (en el sentido de conformidad a la naturaleza
profunda de las cosas), son, por el momento, las mejores en lo que
concierne a la supervivencia y a la organizacin de la vida de los hombres
en sociedad.
Consensualismo: la organizacin social y el mejoramiento de las condiciones
de existencia exigen la paz. Ahora bien, las ciencias que han llegado al
estado positivo y se caracterizan por un mtodo no violento para regular los
conflictos de opinin que, en la mentalidad religiosa y metafsica, son
interminables o se dirimen de manera dogmtica y hasta con violencia
fsica. El espritu positivo permite regular los diferendos de manera pacfica
y consensuada por todos los que aceptan someterse a la regla de la
observacin emprica, objetiva, es decir, repetible y compartida. Lo que ha
de poner fin a las discusiones es la comprobacin de los hechos y no la ley
del ms fuerte ni del ms hbil. Ese consensualismo pacfico es un modelo
para regular los conflictos entre los seres humanos, sean los que fueren.
Estatismo: es mitigado y se refiere sobre todo a las ciencias que han llegado
al estado positivo, para las cuales Comte no espera ya ninguna revolucin.

Estas ciencias se contentan con acrecentar o precisar un conjunto de leyes


del que ya se ha adquirido lo esencial. Por tanto, todas las transformaciones
profundas que ocurran en matemticas, en lgica o en fsica quedan al
margen de la perspectiva del positivismo. Su concepcin de la ciencia
positiva es cerrada, doctrinaria: slo requiere una exposicin sistemtica en
un tratado enciclopdico. nicamente algunas ciencias como la biologa o
la sociologa tienen todava mucho que evolucionar hacia el estado
positivo, que es el estado superior o adulto final.
Historia del positivismo (antecedentes)
A partir de la segunda mitad del siglo XIX, el romanticismo que
caracterizaba al idealismo alemn comienza a perder vigencia. El
positivismo pretende "atenerse a los hechos" y toma a la ciencia
experimental como modelo de toda racionalidad.
Paradjicamente, muchos positivistas, que bien pudieran ser considerados
romnticos, han exaltado a la ciencia y a la humanidad en su capacidad de
producir ciencia. Hay quienes incluso, afirman que el positivismo es una
suerte de "romanticismo de la ciencia".
La forma ms antigua de positivismo se basa en el pensamiento filosfico
del francs Augusto Comte. Es posible que sea l quien mejor represente
esa corriente de pensamiento, tanto que podra ser considerado su
fundador; aunque hay conceptos comunes que tambin manejan
pensadores de la talla de: Bacon, Hume, Kant y Saint-Simon, entre otros.
Hay en esta filosofa una relacin notable con el empirismo, en tanto valoran
la informacin que proviene de la experiencia; pero tambin hay una clara
diferencia: el positivismo lo considera, sin lugar a dudas, un realismo (los
sentidos toman contacto con la realidad, y las leyes de la naturaleza
expresan con conexiones "reales" y no simplemente abstracciones
subjetivas).
Para Comte esta filosofa de vida es una respuesta al pensamiento medieval
(que se centraba en Dios), su intencin principal consista en liberar al
hombre de las "estorbos" del mito y la tradicin y en este aspecto
concordaba parcialmente con Francis Bacon, quien intent recoger los
primeros resultados de la revolucin industrial.
Pero el positivismo fue tambin un intento para remediar los conflictos
sociales de esa poca tan convulsionada. Era necesario para lograr tal
reforma una nueva organizacin del saber y una nueva epistemologa, que
llevase al hombre a una ilustracin guiada por la razn.
Comte consideraba necesaria la desaparicin de una visin csmica
tradicional, de corte teolgico, en beneficio de la racionalizacin de todos
los procesos relacionados con la vida del hombre.
Orden y progreso

stas son premisas de la filosofa Comtiana, las cuales poseen una clara
intencin de reforma social en el contexto de las secuelas de la Revolucin
Francesa. Comte afirma que la reforma de la sociedad no se puede realizar
exitosamente sin una reforma terica.
Augusto Comte contrapone el orden a la revolucin, lo cual lo aproxima a los
filsofos del movimiento Restaurador; pero se separa de ellos a buscar el
orden en el progreso y no de regreso al pasado.
Ley de los tres estados
"Consiste esta ley que en cada una de nuestras concepciones principales,
cada rama de nuestros conocimientos, pasa sucesivamente por tres estados
tericos diversos: el estado teolgico o ficticio; el estado metafsico o
abstracto; el estado positivo o cientfico. (...) En el estado teolgico, el
espritu humano, la dirigir esencialmente sus investigaciones hacia la
naturaleza ntima de los seres, las causas primeras y finales de todos los
efectos que percibe, es una palabra, hacia los conocimientos absolutos, se
representa los fenmenos como producidos por la accin directa y
continuada de agentes sobrenaturales, ms o menos numerosos, cuya
intervencin arbitraria explica todas las aparentes anomalas del universo.
En el estado metafsico, que no es en el fondo sino una simple modificacin
general del primero, se substituyen los agentes sobrenaturales por fuerzas
abstractas... En fin, en el estado positivo, es espritu humano, reconociendo
la imposibilidad de obtener nociones absolutas, renuncia a buscar el origen
y el destino del universo y a conocer las causas ntimas de los fenmenos,
para dedicarse nicamente a descubrir, mediante el empleo bien
combinado del razonamiento y de la observacin, sus leyes efectivas." [1]
El positivismo ha ejercido una gran influencia en el pensamiento despus
del siglo 19. Los grandes creadores de la ciencia natural han transitado por
rumbos positivos. En la historia de la cultura Venezolana, el positivismo
clsico est notablemente presente. Se puede hablar de dos generaciones
de pensadores genuinamente positivas. La primera se inicia con Adolfo
Ernst (1848-1928) y A. Rojas (1826-1894).
La segunda generacin la constituyen los discpulos de Ernst y de
Villavicencio. En la actualidad ya no podemos ser positivistas clsicos, la
experiencia de dos grandes guerras nos han enseado que el progreso de la
ciencia y la tecnologa de por si no hace feliz ni moralmente bien a nadie.
Nuestro problema consiste en la creacin de una nueva moral que sea
aceptable para la mentalidad cientfica y de consenso universal.
Importancia del positivismo en las ciencias sociales
El trmino positivo es una manera especial de filosofar, examinar las teoras
de cualquier orden, es decir, la filosofa positiva se ocupa del estudio de los
fenmenos sociales considerando los resultados de la actividad de nuestras
facultades intelectuales, nos proporciona el nico medio verdadero y
racional. La doctrina positivista se interesa por la reorganizacin de la vida

social para el bien de la humanidad a travs del conocimiento cientfico y a


su vez el control y dominio de las fuerzas naturales. Los componentes
principales del positivismo son la filosofa y el programa en conductas
individual y social, la cual se traduce en una fusin bajo el concepto de una
religin, siendo en realidad la humanidad el objeto del culto.
El positivismo, cientficamente, no admite otros conocimientos como vlido,
sino los que proceden de la fenomenologa, rechazando toda nocin previa y
todo concepto total y absoluto.
Es la nica realidad cientfica, y la experiencia y la induccin, los mtodos
exclusivos de la ciencia. Es una teora de historia y un intento de construir
una teora de la sociedad humana, es decir una Sociologa. Cada ciencia
pasa inevitablemente por esta fase que de ningn modo hace falta
representar como un conjunto de prejuicios estriles, sino precisamente
como la forma embrionaria del saber. La mente humana cae en
interrogantes sobre la naturaleza oculta de las cosas, saber el por qu de las
cosas; es un estado de intermedio entre el teolgico y el positivo, en l se
siguen buscando los conocimientos absolutos, intenta explicar la naturaleza
de los seres, su esencia, sus causas, en el estado positivo, a travs de l se
explica la realidad mediante la observacin y la experimentacin, busca la
explicacin de los hechos por medio de la formulacin de las leyes y
prescinde de la metafsica.
El espritu positivo tiene que fundar un orden social. La constitucin de un
saber positivo es la condicin de que hay una autoridad social suficiente y
esto refuerza el carcter histrico del positivismo.
Comte, fundador de la Sociologa, intenta llevar al estado positivo el estudio
de la humanidad colectiva, es decir, convertirlo en ciencia positiva. l valora
altamente el papel organizador de la iglesia catlica, en la poca metafsica,
corresponde la influencia social a los legistas, es la poca de la irrupcin de
las clases medias, el paso de la sociedad militar a la sociedad econmica, es
un perodo de transicin, crtico y disolvente, el protestantismo contribuye a
esta disolucin. Por ltimo, al estado positivo corresponde la poca
industrial, regida por los intereses econmicos y en ella se ha de restablecer
el orden social, y este ha de fundarse en un poder mental y social.
La idea de la reforma social
Comte, reflexiona sobre la Francia contempornea y le lleva a la conviccin
de que era indispensable una reforma de la organizacin social y que era
necesaria una reforma de las ciencias; reformada permite fundar las
ciencias no existentes de la sociedad, sin la cual es imposible reconstruir
unificadamente la vida social.
Durante las pocas de organizacin de las sociedades estaban orientadas
hacia la conservacin de las cosas; la sociedad era considerada como una
entidad supra-individual que posee valores propios con respectos a los
individuos; la sociedad era considerada como la totalidad que no posea

autonoma ya que estaba regida por otros valores que eran muy escasos,
pero que fueron superados a medida que se fueron afianzando en su
identidad hasta llegar a un progreso justo.
Comte, desea el rescate de la naturaleza orgnica que cambias los modos
del pensamiento y su desarrollo intelectual, con el fin de que la humanidad
se insertase a una sociedad positiva, para as poder restaurar todo aquello
que se vena arrastrando desde la sociedad feudal, para as centrarse en el
individuo, es decir, con una organizacin espiritual que tendra fundamentos
no slo en los dogmas teolgicos y creencias cristianas, sino precisamente
en la ciencia.
Bibliografa
BURK I., Filosofa, Ediciones Insula, Caracas-Venezuela 1985
COMTE A., Curso de Filosofa Positiva, Editorial Aguilar Argentina S.A.,
Buenos Aires-Argentina 1973
KOLAKOWTSKI L., Filosofa Positivista,
MARCUSSE H., Razn y Revolucin, Editorial Alianza, Madrid-Espaa 19848
MARN M., El Positivismo y las Ciencias Sociales, Argentina 1998
http://www.cibernous.com/autores/comte/teora/biografa.htm [15/07/2005]
http://www.monografas.com/trabajos/positivismo/positivismo.shtml
[15/07/2005]
http://www.caminantes.metropoloiglobal.com/web/filosofa/positivismo.htm
[18/07/2005]
http://www.catedras.fsoc.uba.ar/rubinich/biblioteca/biografia.hml
[19/7/2005]

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos87/metodopositivista/metodo-positivista.shtml#ixzz3YRYJLl7r