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SISTEMAS DE UNIDADES
O sistema internacional de unidade SI o nico sistema de uso legal e oficial no Brasil desde 1962.
O Decreto-lei no 62.292 de 22/2/1968 constituem os dispositivos fundamentais que regem a legislao
metrolgica brasileira. Esta legislao completada por vrios decretos e resolues do Conselho Nacional
de Metrologia, Normalizao e Qualidade Industrial CONMETRO. O INMETRO responsvel pela
publicao das Resolues do CONMETRO e pela traduo autorizada pelo Bureau Internacional de Pesos e
Medidas BIPM das realizaes do Sistema Internacional.
1. Dimenses e Unidades
Nos clculos de engenharia, o uso das dimenses ou das unidades junto com os nmeros no s evita
experincias desagradveis, mas tambm perda de tempo. O estudante, ao se habituar com o emprego das
unidades desde o incio da formulao do problema, obter uma soluo mais inteligvel, quer permitir uma
verificao apropriada tanto por ele como por quem estiver analisando a soluo.
A toda grandeza da fsica e da qumica est associada uma ou mais uma ou mais dimenses. A
dimenso de uma grandeza o conceito bsico de medida dessa grandeza. As unidades so os meios de
expressar as dimenses das grandezas.
Para as dimenses das grandezas ser usado a notao usual da fsica, ou seja: L para comprimento,
M para massa, T para tempo, para temperatura e N para quantidade de matria. Dependendo da grandeza,
possvel encontrar diferentes unidades para a sua representao, embora s haja uma nica dimenso. Por
exemplo, o comprimento s tem uma nica dimenso que representamos por L, no entanto, para esta
grandeza encontra-se um diversas unidades, tais como: metro, p, polegada etc.
As grandezas podem ser tratadas como variveis algbricas, desde que duas regras bsicas sejam
obedecidas:
Regra 1 - Duas grandezas podem ser somadas ou subtradas desde que elas tenham a mesma dimenso.

2 metros + 1 quilograma no uma operao possvel, pois se trata de duas grandezas com dimenses

diferentes.
2 metros + 5 centmetros uma operao possvel, pois ambas grandezas tm a mesma dimenso
(comprimento), embora estejam expressas com unidades diferentes. Para se fazer a operao basta
converter a unidade de uma delas para a unidade da outras, o que no caso muito simples.

Regra 2 Duas grandezas podem ser multiplicadas ou divididas, dando origem a outras grandezas.
rea
grandezas:
dimenses:
unidades:
Velocidade

Comprimento
L
m

grandezas:
dimenses:
unidades:

Comprimento
L
m

X
X

/
/

Comprimento
L
m

Tempo =
T
s

rea
=
L2
=
m2

rea
=
L/T
=
m/s

2
Com essas operaes foram formadas grandezas com unidades derivadas das unidades de base.
Quando a grandeza formada tem unidades de duas grandezas diferentes como no caso da velocidade ela
uma grandeza de unidade composta.
Algumas vezes, ao se fazer a diviso de duas ou mais grandezas pode-ser obter uma grandeza sem
dimenses, ou seja, uma grandeza adimensional.
2 metros / 0,5 metros = 4
Na engenharia, comum se agrupar grandezas de tal forma que se gera um grupo sem dimenses. A
esse resultado denomina-se de grupo ou nmero adimensional. Existem vrios desses nmeros conhecidos na
engenharia atravs de nomes apropriados, como: nmero de Reynolds, nmero de Nusselt, nmero de Peclet
etc., com definio e aplicao dentro de cada campo da engenharia.
2. Sistemas de Unidades
O fato de haver muitas unidades para a mesma grandeza leva a uma confuso generalizada, tornando
difcil o entendimento entre as pessoas. Por isso, dentro da cincia normal se adotar um conjunto de
unidades escolhidas para medir as grandezas existentes em cada campo da fsica, da qumica e da
engenharia. A esse conjunto de unidades se d o nome de sistema de unidades. A tabela 1 apresenta os
sistemas de unidades mais comuns usados pelos engenheiros nas ltimas dcadas. Um sistema de unidades
se baseia em um certo nmero de grandezas cujas unidades so adotadas como de base e as demais
grandezas tero unidades definidas por operaes matemticas entre as unidades de base. As unidades destas
grandezas, assim definidas, so chamadas de unidades derivadas.
Os sistemas absolutos possuem como unidades de base: as unidades de comprimento, tempo e
massa; a fora uma unidade derivada para esses sistemas. Nos sistemas tcnicos, as unidades de base so as
unidades de comprimento, tempo e fora, sendo a massa uma unidade derivada. Nos sistemas mistos ainda
usuais em engenharia, a massa e a fora so adotadas simultaneamente como unidades de base, a fim de se
obter o valor numrico da massa igual ao da fora.
O Sistema Internacional de Unidades, o SI, o nico que foi definido com sete unidades de base. Ele
o sistema que representa uma evoluo do antigo sistema mtrica, o MKS.
Tabela 1: Sistemas de unidades comuns
Sistemas
Comprimento
Absolutos ou dinmicos
SI
metro
CGS
centmetro
FPS
p
Tcnicos ou gravitacionais
MKfS
metro
FPfS
p
Mistos ou de engenharia
MKKfS
metro
FPPfS
p
*

Unidade derivada das unidades bsicas.

Tempo

Massa

Fora

segundo
segundo
segundo

quilograma
grama
libra

Newton*
dina*
poundal*

segundo
segundo

utm*
slug*

quilograma-fora
libra-fora

segundo
segundo

quilograma
libra

quilograma-fora
libra-fora

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2.1. O Sistema Internacional de Unidade (SI)
O nome Sistema Internacional de Unidades, com abreviao internacional SI, foi adotado pela
Resoluo 12 da 11a Conferncia Geral de Pesos e Medidas (CGPM) realizada em 1960. As Unidades SI
esto atualmente divididas em duas classes: as unidades de base e as unidades derivadas.
O SI o nico sistema de unidades que possui sete unidades de base, perfeitamente definidas e
dimensionalmente independentes. Estas unidades de base do SI so apresentadas na tabela 2. Estas unidades
de base foram escolhidas, para forma um sistemas coerente, em que todas as unidades derivadas so
expressas diretamente em funo das unidades de base, sem quaisquer constantes de proporcionalidade. A
definio de cada unidade de base do SI mostrada na tabela 3.
Tabela 2: Unidades de base do SI
Grandeza
Comprimento
Massa
Tempo
Temperatura
Corrente eltrica
Intensidade luminosa
Quantidade de matria

Unidade
metro
quilograma
segundo
kelvin
ampre
candela
mol

Smbolo
m
kg
s
K
A
cd
mol

Tabela 3: Definio das unidades de base do SI


Unidade
metro

Definio
Comprimento do trajeto percorrido pela luz no vcuo, durante um
intervalo de tempo de 1/299792458 de segundo.

Observaes
Adotado pela 17a
CPGM, de 1983
Ratificada pela 3a
CGPM, de 1901

quilograma

Massa do prottipo internacional do quilograma.

segundo

Durao de 9192631770 perodos da radiao correspondente


transio entre os dois nveis hiperfinos do estado fundamental do tomo
do csio 133.

Retificada pela 13a


CGPM, de 1967

kelvin

Frao 1/273,16 da temperatura termodinmica do ponto trplice da gua

Ratificada pela 13a


CGPM, de 1967

ampre

candela
mol

Corrente eltrica invarivel que, mantida em dois condutores retilneos,


paralelos, de comprimento infinito e de rea de seo transversal
desprezvel e situados no vcuo a 1 metro de distncia um do outro,
produz entre esses condutores uma fora igual a 2 x 10 -7 newton por
metro de comprimento desses condutores.
Intensidade luminosa de uma fonte, em uma determinada direo que
emite uma radiao monocromtica de frequncia 540 x 10 12 hertz e cuja
intensidade energtica nessa direo 1/683 watt por esterradiano.
Quantidade de matria de um sistema que contm tantas entidades
elementares quantos so os tomos contidos na massa de 0,012 kg de
carbono 12.

Ratificada pela 14a


CGPM, de 1971

As unidades derivadas so deduzidas direta ou indiretamente das unidades de base atravs de leis e
definies que relacionam entre si as grandezas a serem medidas e os prefixos SI, que so os mltiplos e
submltiplos decimais das unidades de base e derivadas.
A tabela 4 apresenta algumas unidades derivadas de importncia na engenharia. Muitas unidade SI
recebem nomes especiais que homenageiam fsicos renomados e recebem smbolos correspondentes.

4
Tabela 4: Unidades derivadas
Grandeza
Unidades geomtricas e mecnicas
ngulo plano
ngulo slido
rea
Volume
Frequncia
Velocidade
Velocidade Angular
Acelerao
Acelerao Angular
Vazo volumtrica
Massa especfica
Vazo mssica
Momento de inrcia
Momento linear
Momento angular
Fora
Momento de fora, torque
Presso
Viscosidade dinmica
Trabalho, energia, quantidade de calor
Potncia, taxa de energia
Fluxo de energia
Difusividade, viscosidade cinemtica*
Fluxo mssico ou velocidade mssica*
Tenso superficial ou interfacial*
Unidades trmicas
Temperatura Celsius
Gradiente de temperatura
Capacidade trmica ou calorfica
Capacidade calorfica especfica
Condutividade trmica
Fluxo de transferncia de calor*
Coeficiente de transferncia de calor*
*

Nome da unidade

Smbolo

Radiano
esterradiano
metro quadrado
metro cbico
hertz
metro por segundo
radiano por segundo
metro por segundo, por segundo
radiano por segundo por segundo
metro cbico por segundo
quilograma por metro cbico
quilograma por segundo
quilograma-metro quadrado
quilograma-metro por segundo
quilograma-metro quadrado por segundo
newton
newton-metro
pascal
pascal-segundo
joule
watt
watt por metro quadrado
metro quadrado por segundo
quilograma por metro quadrado e por segundo
newton por metro

rad
sr
m2
m3
Hz
m/s
rad/s
m/s2
rad/s2
m3/s
kg/m3
kg/s
kg.m2
kg.m/s
kg.m2/s
N ou kg.m/s2
N.m ou kg.m2/s2
Pa ou kg/(m.s2)
Pa.s ou kg/(m.s)
J ou kg.m2/s2
W ou kg.m2/s3
W/m2 ou kg/m3
m2/s
kg/(m2.s)
N/m ou kg/s2

graus Celsius
kelvin por metro
joule por kelvin
joule por quilograma e por kelvin
watt por metro e por kelvin
watt por metro quadrado
watt por metro quadrado e por kelvin

C
K/m
J/K
J/(kg.K)
W/(m.K)
W/m2
W/(m2.K)

No constam da tabela oficial do INMETRO, mas so importantes na engenharia.

Os prefixos SI, mostrados na tabela 5, foram adotados a partir da 11a CGPM (1960) e acrescentados
pela 12a CGPM (1964), 15a CGPM (1979) e 19a CGPM (1991), para expressar adequadamente grandezas de
valor muito alto ou muito baixo, usando nomes especiais para os mltiplos e submltiplos decimais das
unidades de base e derivadas. Os prefixos SI tambm podem ser empregados com unidades que no
pertencem ao SI.

Tabela 5: Prefixos SI
Nome

Smbolo

yotta
zetta
exa
peta
tera
giga
mega

Y
Z
E
P
T
G
M

Fator de
multiplicao
1024
1021
1018
1015
1012
109
106

Nome

Smbolo

quilo
hecto
deca
deci
centi
mili
micro

k
h
da
d
c
m

Fator de
multiplicao
103
102
10
10-1
10-2
10-3
10-4

Nome

Smbolo

nano
pico
femto*
atto*
zepto
yocto

10-9
10-12
10-15
10-18
10-21
10-24

Fator de
multiplicao
n
p
f
a
z
y

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2.2. Regras gerais para simbologia, grafia e apresentao
Para o uso correto do SI, conveniente adotar certas recomendaes prescritas pelo Decreto n
81.621 e referendadas pelo Quadro Geral de Unidades de Medida anexo Resoluo do Conselho Nacional
de Metrologia, Normalizao e Qualidade Industrial (CONMETRO) 12/88, de 12/10/88. As mais
importantes so:
a) Os smbolos so grafados, geralmente, com letras minsculas, exceto quando se tratar de nomes prprios.

b)
c)
d)
e)

Neste caso, quando houver duas letras no smbolo, apenas a primeira deve ser maiscula.
Exemplos: m, mol, s
A, K, Pa (nomes prprios)
H apenas um smbolo aceito para cada unidade.
Exemplos: seg (segundo), hr (hora), mt (metro) so grafias erradas. O correto s, h, m.
Os smbolos de unidades no devem ser seguidos de ponto de abreviatura, sinais, letras ou ndices.
Exemplos: 2m., 2 Wmec so grafias erradas. O correto 2 m e 2 W.
Os smbolos so invariveis.
Exemplos: 2 kms, 2 hs, 2 kgs so grafias erradas. O correto 2 km, 2 h, 2 kg.
Os mltiplos e submltiplos das unidades so indicados por prefixos especiais antepostos aos smbolos.

No entanto, os prefixos SI no podem ser justaposto a um mesmo smbolo.


Exemplos: 1 MkW (ou 1 kMW), 1 mm so grafias erradas. O correto 1 GW e 1 nm.
f) O smbolo de uma unidade que contenha multiplicao pode ser formado pelo justaposio dos smbolos
componentes, desde que esta no cause ambigidade, ou mediante a colocao de um ponto entre os
smbolos componentes, na base da linha ou a meia altura.
Exemplos: VA e Wh so grafias corretas. No entanto, ao invs de Pas deve-se usar Pa.s.
Observao: Deve-se evitar escrever smbolos em uma ordem que possa causar confuso com as
unidades de grandezas diferentes, principalmente quando um dos smbolos m (do metro) para no
confundir com o m do prefixo mili.
g) O smbolo de uma unidade que contem diviso pode ser formado mediante uma das trs alternativas:
barra inclinada (/), trao horizontal ou potncias negativas.
Exemplos: m/s, m.s-1,
so grafias corretas.
No se deve utilizar o p para abreviar o por. No se deve usar mais de uma barra inclinada na mesma
linha, a no ser com o emprego de parnteses, de modo a evitar quaisquer ambiguidades.
Exemplos: W/(m2.K), W.m-2.K-1,
so grafias corretas.
h) Os prefixos SI podem coexistir em um smbolo composto por multiplicao ou diviso.
Exemplos: kV/mm, kN.cm, kg/s so grafias corretas.
i) Os smbolos de uma mesma unidade podem coexistir num smbolo composto por diviso.
Exemplos: kWh/h , W/(m2.K/cm) so grafias corretas.

3. Referncia Bibliografia
BRASIL, Nilo ndio do. Introduo engenharia qumica. 2a ed. Rio de Janeiro: Intercincia - PETROBRAS,
2004.