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DILTHEY Y LA ESENCIA DE LA FILOSOFA

Marcos Hernndez Jorge


RESUMEN
Para Dilthey no es posible una respuesta sistemtica a la pregunta por la esencia de la filosofa. Por ello, emprende la tarea de una investigacin histrica e inductiva del mltiple significado que ha asumido la nocin de filosofa. Esa indagacin proporciona la determinacin
de la filosofa como una bsqueda de validez universal. Del anlisis histrico surge un
concepto funcional de filosofa que se despliega en diversos contenidos y bajo condiciones
histricas diferentes. La funcin constitutiva que Dilthey descubre bajo esa diversidad la
voluntad de justificar y fundamentar, que se disemina por los diversos mbitos culturales
y sociales y, a su vez, se interconecta mediante la reflexin filosfica, se interpreta como una
funcin compensadora de la tendencia disgregadora de las ciencias particulares.
PALABRAS CLAVE: investigacin histrica, diversidad, universalidad.

(Title: Dilthey and the essence of philosophy) According to Dilthey, a systematic answer to the
question of the essence of philosophy is not possible. Therefore he takes on a historical and
inductive investigation about the multiple meaning that the concept of philosophy has
assumed; this inquiry characterizes philosophy as a search for universal validity. A functional
concept of philosophy that shows several contents under different historical conditions
emerges from this historical analysis. The constituent function that Dilthey finds under
this diversity the desire of justifying and founding spreads itself over numerous cultural and social fields and, at the same time, it is interconnected through philosophical
reflection. This reflection explains the constituent function as a compensating function of
the disintegrating tendency of particular sciences.
KEY WORDS: historical research, diversity, universality.

La irrupcin de las ciencias del hombre en el siglo XIX trajo consigo una
redefinicin de los conceptos de ciencia y filosofa, as como de sus mutuas relaciones. Con la expresin acuada por Dilthey de ciencias del espritu se pretende dar
cuenta de la nueva situacin del saber creada por la aparicin de las disciplinas
dedicadas a la realidad histrica y social. Dilthey considera el desarrollo cientfico
general como el rasgo ms caracterstico de su poca, rasgo en el que se reflejara su
sentido de realidad, esto es, la orientacin general de la humanidad hacia los
problemas del ms ac. En el desarrollo de las ciencias de la naturaleza y del hombre

REVISTA LAGUNA , 8; enero 2001, pp. 37-51

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ABSTRACT

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percibe una tendencia emancipatoria capaz de crear las condiciones para configurar
un escenario de actividad libre, regida por el pensamiento. Dilthey, no obstante,
percibe lcidamente que en esa tendencia general alienta el peligro de que el creciente dominio cientfico del medio natural y social se agote en s mismo y pierda su
sentido espiritual, emancipatorio. El desarrollo inmanente de las ciencias naturales
poda conducir a la desorientacin sobre los fines de la vida individual y social1.
Esto es as por una cuestin estructural: el avance cientfico se basa en una particularizacin del objeto y en la especializacin, de forma que la acumulacin de conocimiento se sostiene en el desmenbramiento de la experiencia humana2. Para preservar el carcter emancipatorio del progreso cientfico es preciso compensar esa
tendencia disgregadora, y esa precisamente es la funcin que, segn Ditlhey, le corresponde a la filosofa en la nueva situacin creada por la transformacin del saber3. La filosofa, como actividad vinculadora de los intereses prcticos y tericos, se
encargara de considerar la totalidad de la experiencia humana, una funcin sin la
que no podra compensarse la amenaza de la prdida de sentido y de disgregacin.
De ah el inters constante en Dilthey por perfilar y concretar un concepto de filosofa a la altura de dicha funcin4. Dicho inters se plasm en una serie de escritos
y ensayos inacabados, entre los que destaca La esencia de la filosofa (1907) 5, donde
nos ofrece la exposicin ms sistemtica de su concepcin de la filosofa y al que
dedicaremos estas pginas.

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1
Cfr. Gesammelte Schriften vol. VIII, B.G: Teubner y Vanderdoeck & Ruprecht, Stuttgart/
Gttingen, 1977, p. 194. En adelante las referencias de lo citado por esta edicin se darn en el texto
tras las siglas GS, seguido del volumen y la pgina correspondiente.
2
Para Dilthey, la sociedad es comparable a una empresa mecnica que es mantenida por
los acciones de los individuos cuya totalidad se les escapa y permanece impenetrable: el que est
provisto de la tcnica aislada de su profesin particular, por perfecta que sea esa tcnica, est en la
situacin de un obrero que se ocupa, durante toda una vida de un punto concreto de esa industria,
sin conocer las fuerzas que la ponen en movimiento, sin tener una idea (Vorstellung) de las dems
partes de esa industria y de su cooperacin para el fin de la totalidad. Es un instrumento de la
sociedad, no un rgano que coopere conscientemente a su formacin (GS I, 3). El proceso de
divisin del trabajo y de diferenciacin que separa las acciones de los individuos de la totalidad social
tendra su correlato epistmico en la desvinculacin entre las ciencias particulares y de stas con la
filosofa.
3
Respecto a la funcin compensadora de las ciencias del espritu frente al proceso de
modenizacin apoyado en el progreso de las ciencias experimentales, Cfr. O. Marquard: ber die
Unvermeidlichkeit der Geisteswissenschaften, en: Apologie des Zuflligen, pp. 98-116, Stuttgart,
Reclam, 1996.
4
La viabilidad de esa funcin de la filosofa se apoya, para Dilthey, en el desarrollo inmanente del proceso social. En ese sentido escribe: la filosofa corra el peligro de quedar sin misin y
as hubiese ocurrido de no haberse desarrollado lenta, irresistiblemente, la conciencia histrica, si no
se hubiesen constitudo las ciencias del espritu, cuya relacin con la autoconcienica es muy diferente
y trae la esperanza en la renovacin de la accin enrgica de las funciones genuinas de la filosofa(GS
VIII, 179).
5
GS V, pp. 339-413

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El ttulo La esencia de la filosofa indica que se pregunta por los rasgos constitutivos, universales, de la filosofa. La misma forma de plantear el problema parece
contradictoria con los planteamientos historicistas de Dilthey. De ah que en ese
escrito comience aclarando que no se trata de elaborar una construccin conceptual
atemporal, sino de plantear el problema de la esencia de la filosofa partiendo precisamente de la conciencia histrica.
La pregunta por la esencia de la filosofa parece operar con el supuesto
inevitable de que existe algo as como un objeto al que unvocamente corresponde
esa denominacin, de que detrs de la diversidad de los hechos filosficos existira
un fundamento que presta unidad y necesidad a los mismos, que explica sus cambios y articula su diversidad. Pero bastara slo una momentnea atencin a la polisemia del sustantivo filosofa o al adjetivo filosfico, para darse cuenta que la
existencia de tal cosa est muy lejos de ser evidente. A esa primera dificultad se le
aade la condicionalidad histrica de su semntica. Pero, segn Dilthey, la perplejidad que nos crea la diversidad enorme de lo que se ha llamado o entendido como
filosofa no es un obstculo sino, ms bien, la fuente de la que brota la pregunta por
el nexo que pueda enlazar concepciones y encarnaciones tan diferentes de la filosofa. Para Dilthey, sin la presencia de un fundamento articulador de la diversidad
filosfica nos veramos obligados a admitir que hay filosofas, pero no filosofa.
Sin embargo, no aceptar esa frmula disyuntiva, sino que se esfuerza en abrir un
espacio de juego, una mediacin, entre unidad y multiplicidad. El punto de vista
que le permite abrir ese espacio ser precisamente el de la conciencia histrica.
La conciencia histrica nos ha conducido a la evidencia de que todo lo relacionado con el hombre es relativo al tiempo, que el hombre esta constituido por la
historicidad. De ah que Dilthey sostenga que no se puede partir de las determinaciones
conceptuales de la filosofa, cargadas de arbitrariedad, para determinar la esencia de la
filosofa. En lugar de esa opcin, propone acudir al hecho histrico de la filosofa misma, porque es ah donde se localiza el material para conocer qu es la filosofa. Se trata,
antes de pronunciarnos sobre la cuestin, de buscar qu manifestaciones del espritu en
el pasado han sido calificadas como filosficas. Y, a partir de su recopilacin inductiva,
investigar su legalidad. Lo que sea la filosofa se descubre empricamente en la historia.
Una historia que, para Dilthey, debe ser entendida partiendo de la vitalidad espiritual
de que nosotros mismos partimos y en que vivimos la filosofa (GS VIII, 185).
As, Dilthey aplicar la conciencia histrica a la filosofa. Con ello la historia de la filosofa se convierte en propedetica indispensable de la filosofa sistemtica. El problema clsico del comienzo, tan central, por ejemplo, en Hegel, se resuelve aqu desde la perspectiva de la conciencia histrica. Pero la universalidad de
esa conciencia determina que la historia de la filosofa se configure como objeto
histrico y, por tanto, que la determinacin de la esencia de la filosofa sea una tarea
que debe abordarse desde la especificidad metdica de las ciencias del espritu. En
ese sentido, el tratamiento metdico que desarrolla en La esencia de la filosofa concentra todo el bagaje metdico y conceptual que haba desarrollado en sus obras
anteriores a la tarea especfica de determinar qu sea la filosofa.

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II

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En La introduccin a las ciencias del espritu Dilthey haba fijado la distincin entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu. Mientras que en las ciencias naturales el objeto se presenta como dato externo al sujeto, a las ciencias del
espritu le es consustancial la coimplicacin entre el sujeto y el objeto, lo que exige
una captacin peculiar a travs de la comprensin. Esa especificidad habra determinado el desarrollo histrico de estas ciencias. En la reconstruccin de ese desarrollo que lleva a cabo en la Introduccin, muestra la necesidad de una nueva fundamentacin de las ciencias del espritu, y propone a la psicologa y a la teora del
conocimiento como los instrumentos adecuados para realizar esa fundamentacin y
establecer la autonoma definitiva de las ciencias del espritu.
La realidad histrico-social objeto de las ciencias del espritu es considerada como la manifestacin de la totalidad de la experiencia humana. El sujeto
del saber no es la razn pura6, sino la naturaleza humana entera, unidades de vida
socialmente relacionadas. La psicologa descriptiva y analtica muestra esa experiencia humana total como una conexin psquica estructural de las dimensiones
cognitivas, afectivas y volitivas del individuo. Para acceder a la comprensin de las
manifestaciones de la totalidad de la naturaleza humana, las ciencias del espritu
tienen que revivirlas como manifestaciones que son de una conexin psquica estructural. Es esa estructura psquica la que permite comprender en la diversidad de
sus manifestaciones algo uniforme, tpico y recurrente. La regularidad y la uniformidad de la estructura psquica se transmite a las organizaciones colectivas que
resultan de la interaccin individual. Por tanto, la realidad histrica y social del
hombre se configura como una continuidad de nexos estructurales individuales y
colectivos que se expanden y desplazan contnuamente a lo largo de la historia.
Dichos nexos constituiran la base objetiva para la comprensin de las manifestaciones del espritu.

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Para Dilthey, la razn no es nunca pura, sino siempre razn histrica, esto es, una razn
finita humana, dependiente del tiempo y las circunstancias. Ya en el Prlogo a la Introduccin a las
ciencias del espritu caracteriz la especificidad de su mtodo de la siguiente manera: todo elemento
del pensamiento abstracto, cientfico natural, lo confronto con la naturaleza humana entera, tal
como lo muestran la experiencia, el estudio de la lengua y de la historia, y busca su conexin, y, de
esa manera, resulta que: los componentes ms importantes de nuestra imagen y de nuestro conocimiento de la realidad, como de la unidad vital de la persona, el mundo externo, los individuos fuera
de nosostros, su vida en el tiempo y su interaccin, todos ellos pueden explicarse a partir de esa
naturaleza humana entera, cuyo porceso vital real en el querer, sentir y representar tiene slo sus
distintos aspectos. No la suposicin de un rgido a priori de nuestra facultad de conocer, sino slo la
historia evolutiva que parte de la totalidad de nuestro ser puede dar respuesta a las preguntas que
tenemos que dirigir a la filosofa (GS I, XVIII). Sobre el carcter de la razn histrica diltheyana y
sus relaciones con Kant Cfr. P. Krauser: Kiritk der endlichen Vernuft. Wilhelm Diltheys Revolution der
allgemeinen Wissenschafts- und Handlungstheorie, Frankfurt a. M., 1968. Tambin del mismo autor:
Versuch einer systematischen Extrapolation zur Gewinnung eines hipothetischen Vorgriffs auf die
erwartende neue Kritik, en: Materiellen zur Philosophie Wilhelm Dilthey, Rodi, F. Y Lessing, H.U.
(eds.), Frankfurt a. M, 1984.

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III
El concepto de filosofa (al igual que el de derecho, ciencia, arte o religin)
expresara lo uniforme que se da en una diversidad de objetos. Pero tambin es
expresin de la conexin interna en la que hallan enlazadas las diferentes personas
que participan de esa realidad peculiar que es la filosofa. Por tanto, para Dilthey,
formar conceptos en estos mbitos y, en concreto, en lo que concierne a la filosofa,
tiene el objetivo de encontrar la esencia de la cosa, esto es, la conexin espiritual
que le subyace. sta se encuentra operando ya, previamente, en la representacin
general y en la asignacin del nombre. No se trata de detenerse en lo meramente
exterior y superficial del concepto, sino de penetrar la conexin real que sustenta y
explica al concepto. La representacin general filosofa recoge ya su esencia de un
modo indeterminado, impreciso. Hay una precomprensin del concepto que requiere ser aclarada, determinada, precisada. Pero ese trnsito de la representacin

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La comprensin en las ciencias del espritu no considera sus objetos desde el


modelo secuencial causa-efecto (como en las ciencias naturales), sino bajo la perspectiva de la relacin de lo externo con lo interno, del todo y la parte. Los objetos de
la ciencia del espritu slo pueden concebirse como una expresin de la existencia
humana entera y refirindolos de nuevo al contexto de la existencia que vive en esos
objetos y con ellos. Se trata de una conexin vital que es vivida, captada y descrita
como manifestacin objetiva de la vida. Es decir, que tiene que actualizarse en su
totalidad e inmediatamente en el sujeto. Slo entonces se logra comprender las
partes a partir del todo. Por tanto, se trata de una captacin, la de las ciencias del
espritu, que no se agota en el concepto. Dilthey sostiene que :el mtodo de las
ciencias del espritu implica la interaccin continua entre la vivencia y el concepto
(GS V, 341). Vivencia y concepto son concebidos como funciones de la conciencia
cientfico-espiritual. En ella tiene lugar dos tipos de revivencia: por un lado, la
revivencia de los nexos estructurales individuales y colectivos en cuyo mbito los
conceptos propios de las ciencias del espritu encuentran su cumplimiento; por
otro, la revivencia inmediata que, mediante las formas generales del pensamiento, es
elevada a conocimiento cientfico. Para Dilthey, la comprensin de lo esencial del
desarrollo humano exige la concordancia de ambas funciones. Los conceptos deben
ser expresin de una realidad histrica, esto es, un medio para reproducir y expresar
lo singular. Y, para Dilthey, ello tiene lugar en la plenitud de la revivencia histrica. Pero el pensamiento debe ir, ms all de la copia de lo fctico y singular, a lo
esencial y necesario, debe acceder a la comprensin de la conexin estructural de la
vida individual y social que se nos da en la vivencia: el primer conocimiento que
nos trae la vivencia y la comprensin es la presencia en ellos de la conexin (GS
VII, 257). Los nexos vitales singulares, tanto individuales como colectivos, no son
algo arbitrario, sino expresin de la unidad estructural individual y colectiva que se
nos da en la vivencia. De ah procede la legitimacin cognitiva de las ciencias del
espritu. Dilthey aplicar los principios metdicos que hemos esbozado a la historia
de la filosofa y al problema de su esencia.

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general del concepto a la cosa misma es siempre circular: para determinar el concepto de filosofa se atiende a lo comn de los hechos filosficos, pero la definicin de
qu es y qu no es un hecho filosfico requiere, a su vez, la posesin previa de un
concepto de filosofa. Para Dilthey es una circularidad inevitable que no implica la
cancelacin del procedimiento, ya que la comprensin siempre procede de manera
circular. No es posible alcanzar un punto fuera de la experiencia, situado ms all de
la conexin vital, de forma que, si se rechaza como hace Dilthey la especulacin a
priori, slo queda la va emprica para determinar la esencia del objeto, en este caso
de la filosofa.
El concepto de filosofa como concepto o representacin general nos ofrece
dos puntos de partida: la afinidad de los hechos y la conexin en que se encuentran
enlazados (GS V, 344). Partiendo de estas premisas Dilthey obtiene las caractersticas esenciales de la filosofa e investiga a partir de ellas sus relaciones con el individuo y la sociedad. Este procedimiento se desarrolla en tres pasos sucesivos. En primer lugar, investiga lo que tienen de comn los sistemas que se reconocen de manera
general como filosficos. En segundo lugar, examina y completa el resultado de la
investigacin anterior mostrando la pertenencia de los sistemas a una conexin ms
honda. Y, por ltimo, relaciona las caractersticas o rasgos de la filosofa que obtiene
en su recorrido histrico con la conexin estructural del individuo y la sociedad. De
este modo, los diferentes rasgos de la filosofa son reunidos en un concepto esencial
de la misma que la concibe no en virtud de un objeto o de un mtodo determinado,
sino como una funcin viva del individuo y de la sociedad (GS V, 345). Tal concepto funcional de la filosofa permitira, escribe Dilthey, comprender la relacin
de cada uno de los sistemas con la funcin de la filosofa, colocar en su lugar los
conceptos sistemticos acerca de la filosofa y hacer cada vez ms claros los lmites
fluyentes de su mbito (GS V, 345). Veamos ese desarrollo secuencial en el siguiente apartado.
IV
En los sistemas filosficos, en lo que se califica comnmente como sistema
filosfico, Dilthey descubre rasgos de naturaleza formal comunes a todos. Al margen del objeto y el mtodo que sigan, la universalidad sera la caracterstica comn
de todos ellos. Los sistemas filosficos se fundan en la amplitud de la conciencia
emprica que se presenta como vida, experiencias, ciencias empricas y, de este modo,
tratan de resolver su tarea (GS V, 345). Y sta es la de fundamentar la pretensin de
universalidad: trabar lo disperso, fundar una conexin y extenderla sin consideracin a los dominios de las ciencia particulares (GS V, 339). De ah deriva el otro
rasgo formal de la filosofa: la exigencia de un saber universalmente vlido. El afn
por el fundamento hasta alcanzar el punto ltimo donde asentar la filosofa (Ibid.).
La aspiracin a la fundamentacin definitiva no nos da an la esencia de la
filosofa. sta habra que buscarla tambin en otra direccin. Un anlisis comparativo ms profundo de los sistemas clsicos de la filosofa permite captar la visin de
copertenencia de los sistemas. Todos ellos se refieren a lo que Dilthey llama el

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Dilthey reconoce ya en la Antigedad una primera manifestacin de la filosofa de la
vida que sucede a la crisis de los grandes sistemas metafsicos. Estos no son capaces de comprender la
transformacin de las condiciones materiales de existencia y son desechados a favor de una concepcin de la filosofa ms cercana a la experiencia vivida y, por tanto, menos sistemtica, ms libre y
subjetiva. En ella, el problema de la captacin de lo real (la conexin csmica) pasa a un segundo
plano y se subordina al problema del valor y fin de la vida. La plasmacin ms destacada de esa
actitud filosfica la localiza en el estoicismo y en el epicuresmo (Cfr. GS V, 351-352). En el Renacimiento reaparece una actitud semejante que se dirige al disciplinamiento de la vida realizado por la
escoltica y que encontrar expresin en los Ensayos de Montaigne y su desencantado moralismo.
Este modo de filosofar ser pronto sepultado por el mtodo constructivo de la metafsica ignaugurado
por Descartes y que configura el pensamiento moderno. Frente a la filosofa sistemtica surgir la
filosofa de la vida que se expresa en el pensamiento aforstico de Nietzsche y en las visiones de la vida
de escritores y poetas como Tolstoi, Carlyle o Maeterlinck en las que se expresa de una manera ms
hunana y libre el saber acerca de la vida. En esos momentos de crisis del sistema en los que aparece un
tipo de filosofar ms subjetivo y libre, pero tambin ms cercano a la vida, Dilthey destaca el papel
de la zona intermedia que se crea entre la filosofa y la literatura. Aqu la interpretacin de la vida
se libera de la rigidez del mtodo y del concepto. La filosofa linda con la retrica y se privilegia la
persuacin en lugar de la demostracin mtodica (Cfr. GS V, 370).

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enigma del mundo y de la vida. La fuerza motriz que mueve a los sistemas y a los
pensadores no slo se alimenta del afn por la universalidad y la fundamentacin
ltima, sino tambin del afn por la captacin de la realidad. Para Dilthey, lo que
constituye la base de toda filosofa merecedora del tal nombre es el factum del enigma de nuestra vida en el mundo, la relacin con el problema del mundo. Ese
factum se hace valer en cada sistema de un modo propio y representa el problema
bsico de la filosofa. As nos encontramos en el concepto de filosofa con un contenido general que se articula en una conexin histrica particular. Segn Dilthey: los
filsofos se orientan por el enigma del mundo y de la vida, y los conceptos que
forman de la filosofa nacen de este hecho; toda posicin que el espritu filosfico va
adoptando en su curso se retrotrae a esta cuestin fundamental (GS V, 346). Constituye la base de la filosofa y determina el desplazamiento continuo de sus posiciones. Cada nueva posicin filosfica est condicionada por las soluciones anteriores al
enigma del mundo y de la vida. En ese sentido, todas las posiciones de la conciencia
filosfica, todas sus determinaciones conceptuales que se expresan en esas posiciones, se configuran como una conexin histrica particular que desplazan el problema del enigma del mundo y de la vida bajo condiciones histricas, sociales e intelectuales siempre nuevas. El siguiente paso consiste en investigar esas conexiones histricas
particulares de la filosofa y las determinaciones de la filosofa que le corresponden.
Dilthey persigue el desplazamiento histrico de la filosofa desde los griegos hasta su poca. No es posible en el marco de este escrito recoger la riqueza de
la reconstruccin histrico-filosfica que lleva a cabo. En ese recorrido histrico
expone cmo la filosofa afronta el problema del enigma del mundo y de la vida
en la forma de una permanente tensin entre una filosofa racional, especulativa
y sistemtica y las reapariciones peridicas de una filosofa vital, asistemtica,
que cuestiona la posibilidad de descifrar el enigma del mundo y de la vida por
medios exclusivamente conceptuales7. En ese excurso histrico Dilthey expone

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las posiciones filosficas ms importantes en su conexin histrica. Muestra cmo


los intentos de obtener un concepto esencial de la filosofa, independiente frente a las ciencias particulares, fracasan uno tras otro. Ante la imposibilidad de la
metafsica de captar la conexin de la realidad yendo ms all de la experiencia,
la conciencia filosfica se desplaza de lo real al saber de lo real (Cfr. GS V, 357).
En la medida en que la metafsica no es capaz de asegurar su legitimidad frente
al progreso de las ciencias empricas la aspiracin del espritu humano a la universalidad, el fundamento y la aprehensin de la realidad se dirige a otras vas.
Dilthey cree que el propio devenir histrico de la filosofa y su relacin con las
ciencias particulares prepara determinaciones no metafsicas de la misma, entre
las que destaca tres posiciones que surgen de una relacin antagnica con la
propia metafsica. En primer lugar, la determinacin de la filosofa como teora
del conocimiento que es fijada por Kant. En segundo lugar, la concepcin de la
filosofa como enciclopedia de las ciencias, propia del positivismo. Y, por ltimo, la determinacin de la filosofa como ciencia de la experiencia interna. La
ciencia de la experiencia interna se transforma en Dilthey en ciencia del espritu,
cuyos precursores son Mill, Hume, Herbart, entre otros (Cfr. GS V, 362). Mientras que las ciencias de la naturaleza tienen como realidad los fenmenos que se
presentan ante la conciencia, la ciencia del espritu tiene por objeto la realidad
de las vivencias dadas en la experiencia interna. Con ello cree haber encontrado
el instrumento superador de la filosofa tradicional y haber situado histricamente su propia filosofa.
Para l, tanto la reflexin sobre el conocimiento como la preocupacin por
establecer la conexin lgica entre las ciencias y la consideracin de la experiencia
interna como el mbito en el que se nos da la realidad plena, constituyen momentos
centrales en la determinacin de la filosofa. Esas determinaciones no implican una
ruptura con el problema fundamental de la filosofa entendida como metafsica. Se
distancia de la misma en la medida en que no pretende una captacin directa de la
conexin de lo real. Pero, en tanto que en todas ellas est presente el anhelo de la
fundamentacin, de la universalidad de la comprensin del mundo y de la aprehensin de la realidad, siguen vinculadas a la metafsica.
Las diferentes determinaciones conceptuales de la filosofa expresaran slo
un rasgo esencial de la misma que depende de la posicin que adopta la conciencia
filosfica en un momento histrico determinado, esto es, en una conexin histrico-filosfica particular. La filosofa es comprendida como un proceso histrico que
conduce a la constatacin de su ms completa multiplicidad y relatividad. En la
multiplicidad de sus definiciones vendra a reflejarse el antagonismo de los diferentes puntos de vistas, todos con las mismas pretensiones de validez. Por tanto, el
reconocimiento de la diversidad y la relatividad de lo que se entiende por filosofa,
obliga a la bsqueda de un punto de vista diferente al dogmatismo del filsofo
sistemtico. La consecucin de un concepto de filosofa capaz de explicar su concrecin en una conexin histrica particular exige un punto de vista superior, el punto
de vista histrico. Desde ste, escribe Dilthey, se comprende en su necesidad la
certidumbre con que se presenta cada uno de los sistemas en su peculiaridad y se
pronuncia sobre la filosofa (GS V, 364). Lo que constituye la superioridad reflexi-

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Para Dilthey, esa certeza deriva de la necesidad del espritu humano de prestar seguridad
y validez a sus creaciones establecindolas como algo perdurable frente al tiempo. En cambio caracteriza lo trgico de la filosofa de su poca en la contradiccin entre el espritu creador y la conciencia
histrica. La solucin de esa contradiccin estriba en asumir la condicionalidad histrica de la propia filosofa; en saberse inserto en la conexin histrica en la cual se realiza la obra como algo
condicionado: Abandonarse (...) al poder de la conciencia histrica y colocar su tarea diaria al
amparo del punto de vista de la conexin histrica en la cual se realiza la esencia de la filosofa en la
multiplicidad de sus manifestaciones (GS V, 364).

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va de la conciencia histrica8. Desde aqu, la mirada no se dirige a la realidad que la


filosofa capta o cree captar, sino a la realidad histrica que es la filosofa misma:toda
solucin de los problemas filosficos pertenece, histricamente considerada, a un
presente y a una situacin en l (GS V, 364). De ese modo, toda concepcin de la
filosofa se manifiesta como un caso particular que nos remite a la ley formadora
configurada por el contenido de la filosofa.
Lo que muestra la historia es la extraordinaria movilidad de la esencia de la
filosofa y su capacidad para adaptarse a la situacin de la cultura. Pero en esa movilidad, Dilthey ver siempre la pervivencia de la misma tendencia del espritu hacia
la universalidad, hacia la fundacin, la misma tendencia del espritu hacia la totalidad del mundo dado (GS V, 365). En ella siempre pugna el sesgo metafsico que
la empuja a penetrar en el ncleo de este todo, con la exigencia positiva de la validez
universal de su saber (GS V, 365).
La exposicin del hecho histrico de la filosofa muestra que sta no se
puede definir ni por un objeto ni por un mtodo. Aunque su afn permanente sea la
pregunta por el enigma del mundo y de la vida, no se halla limitada a una determinada respuesta a la misma. Por el contrario, para Dilthey la filosofa consiste en esa
pregunta y respuesta. Los caracteres esenciales que se deducen de la induccin
histrica permiten la consideracin de la funcin de la filosofa como un contenido uniforme de la sociedad en la que todos los filsofos se hallan enlazados en la
historia de la filosofa. La determinacin de la filosofa como una funcin permite
que la filosofa sea reconocida como una fuerza que acta en la vida histrica junto
a otras fuerzas (GS VIII, 212). La filosofa no es la sistematizacin de la vida, sino
un sistema en la vida junto a otros. Lo que significa que la filosofa debe renunciar
a la comprensin de los rdenes vitales particulares y a su ordenacin a partir de s
misma en una totalidad necesaria. La filosofa escribe pierde esa falsa objetividad con que se nos presenta como totalidad emprica de tantos y tantos sistemas
que se han desarrollado en el curso de la historia (GS VIII, 212).
Desde el punto de vista histrico, la multiplicidad de las filosofas forman
una conexin histrica cerrada que nos lleva desde el conocimiento metafsico del
mundo, propia de los griegos, que trataron de descifrar el gran enigma del mundo y
de la vida con validez universal, hasta los positivistas y escpticos ms radicales del
presente (GS V, 365). En esa conexin histrica, aade Dilthey la aportacin de
cada posicin filosfica representa la realizacin de una posibilidad en las circunstancias dadas; cada una de ellas dio expresin a un rasgo esencial de la filosofa y, por

su limitacin, apuntaba, al mismo tiempo, a la conexin teleolgica que la condicionaba, como parte de un todo, en la cual nicamente se encuentra toda la verdad
ntegra (GS V, 365). La diversidad y variabilidad que nos muestra la historia de la
filosofa no es sino la expresin de la funcin de la filosofa en el individuo y en la
sociedad. Lo que permanece en el devenir histrico de la filosofa es esa funcin que
puede comprobarse histricamente.

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Al desarrollo histrico diacrnico que pretende abarcar todos los mbitos


en los que se presenta la actividad filosfica y destilar en ellos las caractersticas
esenciales de la filosofa, sigue en La esencia de la filosofa un tratamiento sincrnico
en el que considera la funcin que ejerce la filosofa en el individuo y en la sociedad.
Para investigar la funcin de la filosofa en la estructura de la vida psquica
individual, Dilthey recurre a la psicologa descriptiva y analtica. El supuesto del
que parte es que toda la realidad histrica y social tiene su origen en la vida psquica
y sus relaciones con el mundo exterior. Es en la vida anmica donde hay que buscar
las regularidades de los productos del espritu. Los procesos que tienen lugar en la
vida anmica se hallan enlazados como partes de una totalidad. En esa estructura
psquica se hallan trabados el conocimiento del mundo, la experiencia de la vida,
principios de la accin (GS V, 375). Esos componentes, que yacen enlazados en la
profundidad de la estructura psquica, necesitan ser elevados a la unidad en la conciencia reflexiva. De esa manera nace escribe en este individuo la filosofa. La
filosofa se halla nsita en la estructura del hombre; todo hombre, sea cualquiera el
lugar que ocupe, se halla comprendido en alguna aproximacin hacia ella y toda
actividad humana tiende a llegar a la reflexin filosfica (GS V, 375). Por tanto, la
funcin de la filosofa en el individuo surge con necesidad interior de las propiedades fundamentales de la vida anmica (GS V, 375). Para Dilthey, en todo individuo
se origina necesariamente una reflexin sobre su propio hacer y sta se completar
en un saber universalmente vlido (GS V, 375). El individuo necesita hacerse consciente de lo que hace, de darle un fundamento interno a su accin, de fijar sus
relaciones con la sociedad. La actividad filosfica vendra a cubrir esa necesidad de
aadir conciencia a lo dado en el sentimiento y la voluntad. Pero esa actividad es
tambin social y se encuentra determinada por la estructura de la sociedad misma.
La filosofa se halla trabada en la estructura de la sociedad ya que, para Dilthey,
el individuo como ser aislado no deja de ser una mera abstraccin. En toda la multiplicidad de las relaciones sociales se expresa una estructura uniforme de la vida que
deriva del carcter teleolgico de la estructura psquica individual. A partir de esa
estructura se configuran los mismos nexos finales que llama sistemas de cultura y
que se presentan bajo modificaciones histricas diferentes. La filosofa es uno de esos
sistemas culturales de la sociedad humana. Las personas en las que reside la funcin filosfica que consiste en ponerse en relacin con el enigma del mundo y de la
vida mediante conceptos universalmente vlidos, en su coexistencia y sucesin
generacional, se hallan trabadas en ese sistema de cultura denominado filosofa.

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La filosofa como sistema de la cultura ocupa, junto al arte y la religin, una


posicin peculiar caracterizada por el mayor grado de libertad que posee el espritu
frente a otros sistemas como el derecho o la economa. En oposicin a estos, la
filosofa no se halla vinculada a fines determinados. Segn Dilthey, en la filosofa, al
igual que en el arte o la religin, el hombre se emancipa de esa vinculacin a lo
dado, a lo determinado, meditando sobre s mismo y sobre la conexin de las cosas
(GS V, 377). Su justificacin social estriba en la redencin de la limitacin de los
hombres a lo particular, a lo determinado segn lugar y tiempo, que disolvera la
totalidad de nuestro ser, la conciencia de nuestro valor propio, de nuestra independencia con respecto al encadenamiento de causas y efectos (GS V, 377).
La cooperacin que se establece entre los individuos dentro de los sistemas
culturales del arte, la religin y la filosofa, es diferente del resto de los sistemas
culturales. Mientras que en esos sistemas traban a los individuos en una conexin
de fin parcial, en la religin, el arte y la filosofa, se configuran concepciones que
tienen que abarcar del algn modo las relaciones entre realidad, valor e ideal, fin y
regla (GS V, 377). Aqu se revela la funcin compensadora que tiene la filosofa
junto a la religin y la poesa en la forma de la concepcin del mundo.

El examen de la funcin de la filosofa en el individuo y en la sociedad descubre que esa funcin enraizada en la estructura anmica adopta la forma de
una concepcin del mundo. Para Dilthey, existe una tendencia en el espritu humano a elaborar una concepcin del mundo. El origen de la concepcin del mundo
reside en la estructura de la vida psquica. Parte de la relacin que mantiene la vida
individual con lo que le rodea como un todo intuible. Adquirimos conciencia de
nosotros mismos y de lo que nos rodea siempre en relacin con un mundo objetivo.
Cuando se reflexiona sobre ello se mantiene el enlace entre las experiencias de la vida
y el desarrollo de la imagen del mundo: la valoracin de la vida presupone el conocimiento de lo que es, y la realidad aparece iluminada de modo cambiante por la vida
interior. La captacin y valoracin de la vida cambian constantemente en los individuos. Pero, frente al individuo corriente, sometido al deslizamiento y la oscilacin de los procesos anmicos en su relacin con la totalidad de lo real, el religioso,
el artista y el filsofo se distinguen del hombre corriente y hasta de los genios de otro
gnero porque retienen semejantes momentos de la vida en el recuerdo, elevan su
contenido a conciencia y enlazan las experiencias singulares en una experiencia general acerca de la vida. Con esto cumplen una funcin importante no slo para s, sino
tambin para la sociedad (GS V, 379). De esa manera surgen las concepciones del
mundo como interpretaciones de la realidad que pretenden expresar el sentido y el
significado del mundo. Con ellas se aclara la comprensin del enigma del mundo y
de la vida como objeto comn a la religin, el arte y la filosofa. La esencia de la
filosofa se manifiesta, pues, como una concepcin del mundo con pretensin de
validez universal, bsicamente la filosofa consistira en la articulacin consciente de
las concepciones del mundo con pretensin de validez universal.

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Dilthey entiende por concepcin del mundo aquellas formaciones espirituales que incluyen conocimiento del mundo, ideal, establecimiento de reglas y
suprema determinacin del fin (GS V, 380). Como hemos visto, esas formaciones
proceden de la estructura psquica y conectan elementos cognitivos, afectivos y volitivos diversos. La filosofa en tanto elaboracin reflexiva de esas formaciones, se
encuentra siempre vinculada a presupuestos cosmovisionales de forma que todo
sistema filosfico est condicionado por la presencia de una cosmovisin determinada. El anlisis de Dilthey permite abordar la historia de la filosofa desde dos
vertientes. Por un lado, en cada filosofa particular se expresa la posicin cosmovisionalmente determinada de la conciencia ante el enigma del mundo y de la vida, lo
que explica la multiplicidad y relatividad de los hechos filosficos. Por otro lado, en
cada filosofa se expresa la aspiracin racional de alcanzar un saber universalmente
vlido. La tensin entre relatividad y univesalidad, entre historia y sistema, constituye en Dilthey un elemento esencial de la filosofa que no podr resolverse en una
reconciliacin final. Slo la conciencia histrica permitira elevarse sobre esa tensin, precisamente porque en lugar de negarla o disolverla reconoce su carcter
constitutivo y lo eleva a consciencia. El punto de vista histrico, cuya superioridad
destacaba Dilthey, se sustancia ahora, una vez establecido el concepto que recoge los
distintos modos que se han dado en la historia de la posicin de la conciencia ante
la realidad, en la bsqueda de los tipos de concepcin del mundo y conocer la ley
de su formacin (GS V,184). La clave formativa que puede articular estructuralmente la historia de la filosofa no reside en los antagonismos de los sistemas filosficos y sus determinaciones conceptuales, sino en la estructura de la concepcin del
mundo subyacente. La filosofa que puede administrar la conciencia histrica deviene,
de esa manera, en filosofa de la filosofa. La filosofa tradicional concebida como
un saber totalizador que pretende captar y descifrar la esencia del mundo y de la
vida de una manera vlida universalmente no se sostiene. La filosofa de la filosofa nos muestra la relatividad de esas pretendidas soluciones al enigma del mundo
y de la vida que son las concepciones del mundo y determina sus lmites y alcance.
Esa tarea se concreta, para Dilthey en el desarrollo de una teora tipolgica de las
concepciones del mundo. Con ella trata de analizar, describir e investigar genticamente la multiplicidad de las filosofas que resultan de la autoconciencia histrica
de la vida9.
La inextinguible tendencia metafsica que Dilthey atribuye al hombre ha
recorrido ya todas las posibilidades. La metafsica no puede ya satisfacer esa necesi-

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Adorno critica este planteamiento diltheyano de articular la unidad de la historia de la
filosofa como historia del espritu. Segn Adorno en ese proceder no hay lugar para la verdad o
falsedad de la filosofa. Las cuestiones filosficas decisivas no podran decidirse por la simple reflexin histrica de cmo un pensamiento surge de otro. Slo puede decidirse, en su opinin, si se
reflexiona sobre la cosa misma. Para Adorno, el reconocimiento del momento histrico en la filosofa no puede eliminar la inmediatez de la relacin del pensamiento a las cosas, si se quiere evitar caer
en la ingenuidad de creer que si se sabe cmo se ha formado todo, se sabe algo de las cosas mismas.
Adorno, Th.W: Philosophische Terminologie, vol. 1, Frankfurt a. M., Surkhamp, 1992, pp. 96-97.

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dad mediante la construccin de un sistema universalmente vlido. Pero, sin embargo, ha preparado el desarrollo de posiciones no metafsicas de la conciencia que
ha puesto de relieve el otro aspecto de la filosofa como reflexin del espritu sobre
s mismo. Esa ha sido siempre una caracterstica de la filosofa. La filosofa no es en
ese sentido slo concepcin del mundo, sino tambin autognosis, un saber capaz de
indagar las actitudes en las que se fundan las concepciones del mundo, de investigar
las experiencias que surgen de esas actitudes y de examinar su legitimidad. Esta
filosofa reflexiva postmetafsica se convierte en una ciencia fundamental cuyo
objeto no es inmediatamente lo real, sino la forma, regla y conexin de todos los
procesos mentales determinados por la finalidad de alcanzar un saber vlido (GS V,
407). Esa filosofa reflexiva ser, ante todo, lgica y teora del conocimiento, una
teora del saber que se conecta con las dems esferas de la cultura y asume en ellas
tareas especficas. Como lgica y teora del conocimiento se pone en relacin con las
ciencias particulares que producen el conocimiento del mundo. Respecto a ellas
asume las tareas de esclarecer sus mtodos, establecer una conexin entre sus conceptos metdicos, investigar los supuestos, los fines, los lmites del conocer en las
ciencias, aplicar los resultados obtenidos a la estructura interna tanto de las ciencias
de la naturaleza como de las ciencias del espritu.
La filosofa postmetafsica, asentada sobre la conciencia histrica, mantendra tambin una relacin con la experiencia de la vida que es menos visible. Eleva la
experiencia de la vida individual y colectiva a una reflexin metdica que trata de
superar el carcter subjetivo en la determinacin de los valores. Se conecta con el
mundo prctico, con sus ideales y rdenes de vida. En este mbito, la filosofa reflexiona sobre la voluntad, sus reglas, fines y bienes. Esa voluntad sobre la que
reflexiona la filosofa se expresa en la economa, en el derecho, en el estado, en el
dominio sobre la naturaleza, en la moralidad. Para Dilthey, slo en ellos se puede
explicar la naturaleza de la actitud volitiva. Para l, el anlisis filosfico de la conciencia moral establece el campo de vigencia de los ideales morales y separa la vinculacin del deber de la movilidad de los fines. Con ello determina las condiciones
bajo las cuales se constituyen dentro de la sociedad los sistemas de fines. La reflexin
filosfica hace comprensible las realidades de los rdenes de la vida, tales como las
describen y analizan las ciencias del espritu, a partir de la estructura del individuo
y de la sociedad. Tambin deriva del carcter teleolgico de esta estructura su desarrollo y sus leyes formativas. Con ello, la filosofa se convierte en una fuerza interna
que empuja hacia la elevacin del hombre y al desarrollo de sus rdenes de vida y, al
mismo tiempo, proporciona criterios firmes para esto por medio de la regla moral y
de las realidades de la vida (GS V, 211).
En resumen, en la era postmetafsica dominada por la conciencia histrica,
la filosofa habra perdido su posicin autnoma, claramente delimitada frente a
otros mbitos culturales y vitales. Su ncleo constitutivo, la pretensin de validez
universal, es disuelto por la conciencia histrica. Pero sta, a su vez, dota a la filosofa a la funcin filosfica de un nuevo sentido, nuevas tareas y una nueva
legitimidad. La funcin filosfica, es decir, la voluntad de justificar y fundamentar,
se disemina por los diversos mbitos culturales y sociales. Y estos a su vez se comunican e interconectan a travs de la reflexin filosfica.

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En defintiva, Dilthey, desconfiando de la posibilidad de una respuesta sistemtica a la pregunta por la esencia de la filosofa, emprende la tarea de una indagacin histrica e inductiva del mltiple significado que ha asumido la nocin de
filosofa. Esa indagacin proporciona la determinacin de la filosofa como bsqueda de validez universal. Del anlisis histrico surge un concepto funcional de la
filosofa que se despliega en diversos contenidos: una funcin crtica como teora
del saber; una funcin enciclopdica sobre las relaciones recprocas y las conexiones internas entre las ciencias particulares; una funcin de orientacin y clarificacin en el mbito de los rdenes vitales del individuo y de la sociedad que proceden
de la experiencia vital y, por ltimo, una funcin prctica en el sentido de reflexin
sobre la voluntad, sus reglas y fines. La filosofa, como se ha visto, realiza esa diversidad de funciones bajo condiciones histricas diversas. Pero a esa diversidad histrica como ya se ha dicho subyace constantemente aquellos elementos funcionales que se resumen en un percatarse universal que avanza sin cesar... hasta las
generalizaciones ms supremas y los ltimos fundamentos. La base de esta funcin universal de la filosofa descansa finalmente en la naturaleza de la captacin
objetiva y del pensamiento conceptual. Si ponemos en relacin esta funcin fundamental de la filosofa con las diversas funciones de la misma segn el patrn de
las condiciones temporales, se manifiesta el carcter estructural de la filosofa.
Con ello estamos en condiciones de explicar la diferenciacin constante de la actividad filosfica, su flexibilidad y movilidad. Para Dilthey, pues, la filosofa consiste
en el entrelazamiento de esas funciones que se van desplazando histricamente
segn las condiciones de la poca y dando lugar a la aportaciones particulares de la
filosofa. Pero en todas ellas persiste un rasgo permanente: el espritu crtico frente
a los intereses finitos y limitados. En ese sentido, la filosofa no se reduce a una
actividad puramente terica, sino que constituye el principio de la plasmacin
autnoma de la persona y de la sociedad. La remisin constante a la historia que
Dilthey plantea a la filosofa, no significa una reduccin paralizante de la misma a
su historia. La tarea de Dilthey abarca tambin la elaboracin de un concepto de
filosofa que asumiendo su propia historicidad, sea capaz de orientar el presente, de
lograr un juicio sobre el actual movimiento cientfico. Y ello pasa por actualizar
o restaurar las funciones genuinas de la filosofa. La predisposicin y la necesidad
filosfica, que Dilthey atribuye a todo individuo, se articula en una funcin universal que aspira al logro de una generalizacin mxima capaz de orientar al hombre mediante la fundamentacin, la justificacin, la conciencia crtica, la energa
organizadora, que abarca todo el pensamiento objetivo, las determinaciones de
valor y las fijaciones de la finalidad. En su poca, esa funcin de la filosofa se
concreta en completar e integrar la fragmentacin condicionada por las ciencias
particulares de la totalidad de los contenidos en los que se manifiesta la existencia
humana. La filosofa se enfrenta a la empresa de restablecer la unidad consciente de
la vida y de la naturaleza humana que la abstraccin y la divisin cientfica del
trabajo haban separado. En ese sentido, su tarea sera esencialmente compensadora
del movimiento de disgregacin que caracteriza los procesos de racionalizacin

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modernos. Estos procesos no liquidara el objeto y el sentido de la filosofa aunque s de la metafsica sino que la hacen ms necesaria.

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