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GISLE SAPIRO

LA SOCIOLOGA
DE LA LITERATURA

FONDO DE CULTURA ECONMICA


Mxico - Argentina - Brasil - Colombia - Chile - Espaa
Estados Unidos de Amrica - Guatemala - Per - Venezuela

Primera edicin en francs, 2014


Primera edicin en espaol, 2016
Sapiro, Gisle
La sociologa de la literatura / Gisle Sapiro. - 1a ed. - Ciudad
Autnoma de Buenos Aires : Fondo de Cultura Econmica, 2016.
168 p. ; 21 x 14 cm. - (Lengua y estudios literarios)
Traduccin de: Laura Flica.
ISBN 978-987-719-108-0
1. Sociologa de la Literatura. I. Flica, Laura, trad. II. Ttulo.
CDD 801.95
Distribucin mundial

Armado de tapa: Juan Pablo Fernndez


Ttulo original: La sociologie de la littrature
ISBN de la edicin original: 978-2-7071-6574-9
2014, La Dcouverte
9 bis, rue Abel-Hovelacque 75013 Pars
D.R. 2016, Fondo de Cultura Econmica de Argentina, S.A.
El Salvador 5665; C1414BQE Buenos Aires, Argentina
fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar
Carretera Picacho Ajusco 227; 14738 Mxico D.F.
ISBN: 978-987-719-108-0
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o modificada, en espaol o en cualquier otro idioma,
sin autorizacin expresa de la editorial.
Impreso en Argentina - Printed in Argentina
Hecho el depsito que marca la ley 11723

ndice

Agradecimientos.................................................................. 11
Introduccin........................................................................ 13
i.

ii.

Teoras y enfoques sociolgicos de la literatura............... 19


El hecho literario como hecho social......................... 20
Funcionalismo, interaccionismo
y enfoque relacional.................................................. 36

Las condiciones sociales de produccin de las obras........ 51


Situacin de la literatura en la sociedad..................... 51
El mundo de las letras y sus instituciones................. 59

iii.

La sociologa de las obras............................................. 77


De las representaciones a las maneras de hacer......... 77
La singularidad esttica como objeto sociolgico....... 100

iv.

Sociologa de la recepcin............................................. 109


Las instancias de mediacin...................................... 110
Sociologa de la lectura............................................. 124

Conclusin.......................................................................... 135
Referencias bibliogrficas..................................................... 139
ndice de nombres................................................................ 163

A mis estudiantes

Agradecimientos

Agradezco a Claire Ducournau, Tristan Leperlier, Ccile Rabot y


Hlne Seiler por sus comentarios sobre diferentes captulos del
libro. La bibliografa fue organizada por Monique Bidault ().

11

Introduccin

La sociologa de la literatura tiene por objeto de estudio el hecho


literario en tanto hecho social. Esto implica una doble interrogacin: sobre la literatura como fenmeno social, del que participan muchas instituciones e individuos que producen, consumen, juzgan las obras; y sobre la inscripcin en los textos
literarios de las representaciones de una poca y de las cuestiones sociales.
Esta proposicin aparentemente simple genera muchas preguntas. Qu entendemos por texto de referencia? Una obra
tal como la public su autor? En ese caso, qu sucede con las
obras de Kafka dadas a conocer por Max Brod tras su muerte?
O con las diferentes versiones publicadas por un autor? O in
cluso con las variantes que hallamos en los manuscritos? Debemos preguntarnos por la gnesis de la obra e inscribirla, como
lo hace Sartre, en un proyecto creador? O acaso por su interpretacin, que puede variar segn los lectores y las pocas?
En efecto, la significacin de una obra o de toda una produccin cultural no es reductible a la intencin de su autor. Ms
all de que el autor no siempre es consciente de lo que hace, la
significacin de la obra depende de dos factores que escapan al
productor. En primer lugar, el sentido de una obra no solo reside
en su construccin interna, como pretenden los hermeneutas,
sino tambin en un espacio de posibles nacional o internacional,
delimitado por el conjunto de las producciones simblicas presentes y pasadas en el que se sita la obra en cuestin en el
momento de su primera publicacin o las subsiguientes. En ese

13

sentido, la obra singular se define por su relacin con otras


producciones a partir del tema, el gnero, la composicin, los
procedimientos. Esta transmite representaciones del mundo social, que pueden compartir en mayor o menor medida sus contemporneos (en funcin del grupo social: clase, gnero, nacin,
etnia...) y que tambin pueden encontrarse en textos no literarios.
Lo que nos conduce a la pregunta que aqu ms nos interesa:
cul es el contexto pertinente? La biografa singular del autor,
que Sartre destaca en su estudio sobre Flaubert, su grupo social
de origen o de pertenencia (su clase), en el que se centran los
tericos marxistas, o acaso las caractersticas sociales de su pblico? La literatura nacional, que fund la historia literaria, o la
literatura universal (la Weltliteratur de Goethe)? Las condiciones
sociales de produccin y de circulacin de las obras, segn la
proposicin de los fundadores de los cultural studies, o las categoras de percepcin de la cultura a la que la obra pertenece,
siguiendo la tradicin neokantiana que va de Cassirer a Panofsky?
El segundo factor concierne a las apropiaciones y usos que
se hacen de una obra, el sentido que se le confiere y las tentativas de anexin de las que es objeto. Estos procesos de recepcin
no son ajenos a la historia de la produccin literaria. En primer
lugar, la recepcin de una obra incide no solo en su significacin
social, sino tambin en su posicin en la jerarqua de los bienes
simblicos, ya sea tanto por su recepcin crtica como por su
difusin en libreras (ubicacin en las mesas de libreras, listas
de los libros ms vendidos, etc.). En segundo lugar, estando en
vida el autor o la autora, la recepcin suele afectarles, y probablemente tendern a modificar o ajustar su proyecto creador
en funcin de las reacciones y de las expectativas generadas. En
tercer lugar, las (re)apropiaciones de obras del pasado, o provenientes de otras culturas, se hallan en el corazn de los mecanismos de reproduccin o de renovacin del espacio de posibles
literarios: Lautramont exhumado por los surrealistas contra
los escritores de su tiempo, Dos Passos o Faulkner honrados
en Francia por Sartre contra las formas novelescas clsicas del
siglo xix, Flaubert reivindicado por el nouveau roman contra la
14 LA SOCIOLOGA DE LA LITERATURA

literatura comprometida; estos pocos ejemplos bastan para demostrar el papel que desempean las apropiaciones en la historia de la literatura.
Como muchos mbitos especializados (por ejemplo, la sociologa del derecho), la sociologa de la literatura se debate
entre la sociologa y los estudios literarios, pero tambin padece
la larga historia de tensiones y fricciones entre ambas disciplinas:
la primera se constituy en tal como un desprendimiento de la
cultura humanista que prevaleca a fines del siglo xix, mientras
que los segundos rechazan hasta ahora cualquier enfoque determinista de la literatura (sobre los malentendidos entre ambas disciplinas, vase Meizoz, 2004: 17). En efecto, la sociologa
de la literatura ha tenido que vencer la resistencia a la objetivacin
basada en la creencia en la naturaleza indeterminada y singular
de las obras literarias. Demasiado sociolgica para los literatos
y demasiado literaria para los socilogos, afiliada en algunos
pases a la literatura y, en otros, a la sociologa, sufre de una au
sencia de institucionalizacin que contrasta con la riqueza de
los trabajos producidos en su mbito desde hace medio siglo. El
dilogo comprometido entre literatos y socilogos, que tiende a
ampliarse ms all de las crispaciones disciplinares, abre vas de
colaboraciones prometedoras, que este libro busca alentar (vase
Desan, Parkhurst Ferguson y Griswold, 1988; Baudorre, Rabat
y Viart, 2007).
En relacin con las valiosas sntesis que la han precedido
(Dirkx, 2000; Aron y Viala, 2006), la presente obra se propone
describir los avances ms recientes de investigaciones en este
rea en plena expansin, haciendo hincapi en el ngulo sociolgico y en la metodologa (que incluye mtodos cuantitativos
como el anlisis de las correspondencias mltiples y el anlisis
de redes), as como tambin en las intersecciones con problemticas propias de la sociologa del arte, la cultura, los medios
de comunicacin, la edicin, la traduccin, las profesiones, las
relaciones sociales (de clase, gnero y raza), la globalizacin, etc.,
a las que aportar un enfoque indito. En constante dilogo con
los historiadores de la literatura (Lyon-Caen y Ribard, 2010),

INTRODUCCIN

15

este balance tambin seala perspectivas de crecimiento a travs


del camino abierto por los gender studies y los postcolonial studies
(Write Back, 2013), sin limitarse al espacio francfono (si bien
ah es donde la sociologa de la literatura se muestra ms viva).
El primer captulo traza la historia de esta especialidad y
las teoras que ms la han marcado, en particular, aquellas que
intentaron superar la divisin entre anlisis interno y anlisis externo de las obras. Desde esta ptica, el enfoque sociolgico del
hecho literario es concebido como el estudio de las mediaciones
entre las obras y las condiciones sociales de su produccin. Estas
mediaciones se sitan en tres niveles, que plantean distintos ejes
de investigacin, examinados en los captulos siguientes: en primer lugar, las condiciones materiales de produccin de las obras
as como el modo de funcionamiento del mundo de las letras; en
segundo lugar, la sociologa de las obras, que va de las representaciones que transmiten a las modalidades de su produccin por
parte de sus autores; en tercer lugar, las condiciones de su recepcin y apropiacin, as como sus usos.
Cada uno de los tres captulos, ilustrados con ejemplos extrados de investigaciones empricas, abordar tambin los mtodos empleados para tratar las problemticas sealadas. A los
mtodos cualitativos tradicionalmente usados para aprehender
el hecho literario (anlisis de documentos, estudio del contenido
de las obras y/o de las crticas), el enfoque sociolgico aade el
estudio de las trayectorias individuales que no equivalen a la
biografa, las entrevistas y la observacin etnogrfica en el
caso de que se trate de un objeto contemporneo. Pero, sobre
todo, los mtodos cuantitativos son los que diferencian este
enfoque de las aproximaciones propiamente literarias. En efecto,
a pesar de la representacin comn del acto creador como singular, el proceso de produccin y de recepcin de la literatura
no est exento de aspectos cuantificables o mensurables: propiedades sociales de los autores y de los pblicos, tipos de publicaciones, soportes, gneros, redes de relaciones, etc. Ya sea a travs
de la prosopografa (biografa colectiva) de un grupo de escritores, el anlisis de redes, el anlisis lexicomtrico o las encuestas
16 LA SOCIOLOGA DE LA LITERATURA

sobre la lectura, los enfoques cuantitativos echan luz sobre algunas particularidades, en apariencia irreductibles, de las trayectorias literarias, de las obras o de las experiencias de lectura en
una configuracin social dada, siempre que se los articule con
anlisis cualitativos ms precisos. Por ltimo, nos preguntaremos
sobre las perspectivas abiertas por la desnacionalizacin de la
historia literaria, gracias a los estudios sobre la circulacin trasnacional de las obras (especialmente por medio de la traduccin,
pero tambin de la imitacin) y sobre las trayectorias migratorias
(los efectos de las situaciones de exilio sobre la creacin).

INTRODUCCIN

17

I. Teoras y enfoques sociolgicos


de la literatura

Entre literatura y sociologa, siempre han existido relaciones


de conflicto, de competencia, pero tambin de intercambio y de
mutua impregnacin. La literatura se interesa por la vida social,
que pinta bajo diferentes aspectos. De los grandes frescos sociales de Balzac y de Flaubert a los estudios naturalistas de
ambientes de Zola y su escuela, la tradicin realista se dedic,
desde finales del siglo xviii, a la descripcin de las costumbres
de los diferentes universos sociales (de la aristocracia a los bajos fondos pasando por la burguesa) o profesionales (periodstico, mdico, burstil, etc.), de instituciones como el casamiento,
la familia o la escuela, de las transformaciones de la sociedad y
de la movilidad social (ascenso, declive). Ahora bien, la especializacin de la sociologa como ciencia y su institucionalizacin como disciplina universitaria a fines del siglo xix privan a
los escritores de una de sus reas de competencia, adems de
que la ciencia de las costumbres se afirma por su ruptura con
la cultura literaria (Lepenies, 1990; Heilbron, 2006; Sapiro,
2004a). A partir de esa poca, la sociologa del arte se convierte
en un rea de la sociologa, pero habr que esperar hasta la se
gunda mitad del siglo xx para ver emerger la sociologa de la
literatura. Esta se inscribe, primero, en los estudios literarios,
antes de convertirse igualmente en una especialidad en el seno
de la disciplina sociolgica.
Al contrario que el presupuesto de la indeterminacin social
de las obras de arte, expresin de la ideologa romntica del
creador increado, as como tambin que los enfoques forma

19

listas o puramente textuales de la literatura, la sociologa de la


literatura considera a la literatura como una actividad social que
depende de las condiciones de produccin y de circulacin, y
que en parte est asociada a valores, a una visin del mundo.
Por lo tanto, requiere un estudio de las relaciones entre el texto
y el contexto que plantee, en el plano metodolgico, el problema
de la tensin entre anlisis interno y anlisis externo, puesto que
el primero se interesa por la estructura de las obras, mientras
que el segundo insiste en su funcin social. Las tentativas de
superar esta divisin se han centrado en las mediaciones entre
la obra y sus condiciones de produccin.
Tras un breve repaso de las teoras protosociolgicas de
la literatura, que buscaron identificar las leyes que se desprenden de la historia literaria, presentaremos las principales teoras
y aproximaciones sociolgicas del hecho literario que han sido
elaboradas desde los aos sesenta hasta nuestros das: teora
marxista del reflejo, cultural studies, sociologa del libro y de la
lectura, teora del campo, institucin literaria, teora del polisistema, interaccionismo simblico (mundos del arte), anlisis
de redes.
El hecho literario como hecho social
Los anlisis protosociolgicos de la literatura se preocupan
esencialmente por los efectos sociales. En el siglo xviii, aparecen
estudios sobre el mundo literario en sus dimensiones sociales.
La coyuntura posrevolucionaria invita a una reflexin sobre el
rol social y poltico de las gentes de letras. A partir de ese momento, bajo la pluma de madame de Stal, esta reflexin adquiere
la forma de una comparacin de literaturas nacionales en su
desarrollo histrico con el objetivo de identificar sus leyes. Este
modo de proceder, planteado a mediados del siglo xix por Hippolyte Taine, fundar la historia literaria que Gustave Lanson
instala como disciplina universitaria a finales del siglo, anclndola
con ms firmeza del lado de la historia y de la sociologa.
20 LA SOCIOLOGA DE LA LITERATURA

Los efectos sociales de la literatura

La teora antigua de la imitacin, desarrollada en La Repblica


de Platn, ha funcionado durante mucho tiempo como autoridad
en materia de teora de la recepcin. Concebido como mmesis,
trmino que significa a la vez representacin e imitacin, el arte
supuestamente debe provocar en el receptor una identificacin
de la que solo se distanciaran quienes disponen de una cultura
suficiente y saben manejar sus afectos. Con la llegada de la imprenta, la Iglesia catlica es la que ms teoriza sobre el temor de
los efectos nocivos de las malas lecturas, asimilndolas unas
veces al veneno, otras a la ponzoa. A partir del siglo xviii, la
nocin de contagio moral, elaborada por los mdicos a fin de
detener las epidemias morales, las crisis de convulsin colectiva
y los levantamientos polticos, parece perfectamente adecuada
para describir los efectos sociales de los escritos que se propagan
con el auge de lo impreso. Las representaciones del rol de las
obras filosficas como detonantes de la Revolucin, compartidas
tanto por los revolucionarios como por los contrarrevolucionarios, alentarn esta creencia idealista en el poder de las palabras.
Blandida a lo largo de todo el siglo xix contra la libertad de prensa
(Sapiro, 2011), esta creencia contribuye a fundar una teora protosociolgica de la recepcin avant la lettre que se basa en la
jerarqua entre dos pblicos: el pblico cultivado, capaz de poner en prctica mecanismos de distanciamiento, y el pblico de
los nuevos lectores, que no cesa de crecer con la alfabetizacin
y la expansin de lo impreso (vase el captulo iv). Segn esta
concepcin, las categoras sociales ms vulnerables son las mujeres, los jvenes y las clases populares, en quienes los malos
libros tendran el poder no solo de desviarlos de las buenas
costumbres sino tambin de incitarlos a transgredir el orden
social despertndoles aspiraciones de ascenso social. Los personajes trgicos de Julien Sorel en Rojo y negro de Stendhal y de
Lucien de Rubempr en Las ilusiones perdidas de Balzac han dado
cuerpo a esta representacin de los desclasados por arriba,
apasionados por la literatura y carcomidos por la ambicin social,
sobre quienes volver Barrs en Los desarraigados, imputando la

TEORAS Y ENFOQUES SOCIOLGICOS DE LA LITERATURA

21

responsabilidad a la enseanza republicana. Los efectos de la


lectura integran tambin la cadena de causalidades cuando se
describen patologas mdicas, sobre todo en el caso de la histeria femenina. En Madame Bovary, Flaubert combina anlisis sociolgico y anlisis mdico: Emma Bovary encarna la figura de
la nueva lectora, salida de la pequea burguesa, en quien las
lecturas romnticas han generado un acuciante deseo de abandonar su condicin. Este deseo, generador de crisis nerviosas,
la conduce al adulterio, la ruina y el suicidio.
Por su parte, la criminologa naciente considera las lecturas
como uno de los principales efectos del ambiente que pueden
estimular las taras hereditarias. El paradigma de la degeneracin
lleva a remontar los efectos nocivos de la literatura a la psicologa de los hombres de letras, siguiendo la idea de Cesare Lombroso, figura clave de la escuela positivista italiana, quien descubre en la inclinacin por el argot, la lengua de ladrones y
proxenetas, un ndice de degeneracin del criminal nato. Los
escritores naturalistas padeceran, de este modo, de una patologa cuyos sntomas son la obscenidad, el lenguaje grosero, la falta
de sentido moral. La sociologa del arte, an en ciernes en esa
poca, retoma este esquema de anlisis seudocientfico. En ese
sentido, en El arte desde el punto de vista sociolgico, Jean-Marie
Guyau declara que Zola parece tener una predisposicin de
nacimiento para solazarse en ciertos temas, predisposicin que,
segn sus propias teoras, debe explicarse por alguna causa hereditaria, por alguna huella mrbida (Guyau, 1887: 158).
Las leyes de la historia literaria

La experiencia de la Revolucin Francesa alienta el desarrollo de


anlisis histricos fundados en la comparacin entre pases y tradiciones nacionales. Germaine de Stal adopta espontneamente
este marco nacional en De la literatura considerada en sus relaciones
con las instituciones sociales (1800) cuando intenta definir las leyes
que determinan la historia de la literatura (Stal, 1991). Los gneros constituyen la segunda unidad de comparacin, propia de
esa historia. Las dos unidades se relacionan en la pregunta por
22 LA SOCIOLOGA DE LA LITERATURA

las condiciones sociopolticas que favorecen a tal o cual gnero:


as, la poesa florecera bajo el despotismo, en razn de su elevado
formalismo que la volvera menos peligrosa. Adems de las formas
polticas, las instituciones sociales que Stal toma en cuenta son
la religin y el estatus de las mujeres. Si bien defiende la escritura
femenina contra quienes pretenden relegar a las mujeres a un rol
puramente mundano, la autora no escapa a las representaciones
de gnero que prevalecen en su poca sobre la divisin del trabajo
intelectual: a las mujeres les corresponde la literatura sensible; a
los hombres, la literatura de ideas.
Este anlisis se inscribe en una reflexin ms general, con
pretensin normativa, sobre el rol del escritor en la sociedad liberal: este se encarga de la perfectibilidad, del alma nacional y
de la sensibilidad. En tal contexto, la concepcin liberal se opone
a la de los reaccionarios que esperan mantener a los escritores
fuera de la poltica. Movidos por la certeza de la responsabilidad
de los hombres de letras en la Revolucin, los pensadores contrarrevolucionarios, en especial Louis de Bonald, asignan al escritor una misin edificante de propagandista de los verdaderos
valores y de ordenador del gusto. En El Antiguo Rgimen y la
Revolucin, Alexis de Tocqueville se pregunta: Cmo es que los
hombres de letras que carecan de rangos, honores, riquezas,
responsabilidad, poder, se volvieron, de hecho, los principales
hombres polticos de su tiempo, e incluso los nicos, puesto que,
mientras que otros ejercan el gobierno, ellos solos detentaban
la autoridad? (1967: 231). Tocqueville cree que esto se debe al
crdito que se les otorgaba en una nacin que era la ms letrada
y la ms apasionada por la belleza del intelecto (238). Segn l,
al sustituir a la antigua aristocracia, constituyeron una aristocracia de las ideas, que tom la direccin de la opinin (234). Esta
preocupacin respecto del rol social de los escritores y de la literatura est presente a lo largo de todo el siglo xix, tanto entre
los pensadores reaccionarios como entre los republicanos y socialistas utpicos, de Saint-Simon a Marx. En Francia se acenta
ms debido al lugar que ocupan las letras y a la autoridad que
detentan los escritores, sin parangn en Inglaterra o Alemania.

TEORAS Y ENFOQUES SOCIOLGICOS DE LA LITERATURA

23

Justamente a causa de los vnculos que existen en Francia


entre literatura y poltica, Germaine de Stal emplea la nocin
de literatura en un sentido amplio, que prevalece en el siglo xviii
tanto en Francia como en Inglaterra (Williams, 1983) y que
incluye la filosofa, la ciencia, la erudicin y las bellas letras. A
partir de 1740, el Dictionnaire de la Academia registra un empleo
del trmino restringido solo a estas ltimas. Esta acepcin, ms
cercana a la definicin moderna de literatura, se impondr
desde el comienzo del siglo xix con la nueva divisin del trabajo
intelectual introducida por la profesionalizacin de las ciencias
y la reorganizacin de las carreras universitarias tras la reforma
napolenica de la enseanza. La misma evolucin lxica se observa en Inglaterra (Eagleton, 1994: 18).
Es al margen de la universidad que prosigue la bsqueda de
las leyes de la historia literaria. En la introduccin de su Historia
de la literatura inglesa, publicada en 1864, Hippolyte Taine explica
que una obra literaria es una copia de las costumbres del entorno
y el signo de un estado de las ideas (Taine, 1885-1887: t. 1, iii).
Este supuesto lo conduce a considerar las obras literarias como
una fuente de primer orden para la propia historia. Taine, alimentado por ideas positivistas y cientificistas, identifica tres
factores que determinan el estado moral de una civilizacin y,
por consiguiente, las obras literarias: la raza, que designa las
disposiciones innatas, o el temperamento, variable segn los
pueblos; el medio, que refiere a las condiciones climticas y
geogrficas as como las condiciones sociales y polticas que dan
forma a los pueblos con el tiempo; el momento, que reenva a
las fases de la historia de la humanidad. Este mtodo despierta
crticas encendidas por parte de los defensores de una concepcin
espiritualista del genio creador, que denuncian el reduccionismo
consistente en relacionar las obras con causas histricas y sociales. Por su parte, Brunetire elabora una concepcin naturalista
en la volution des genres dans lhistoire de la littrature (1890)
[Evolucin de los gneros en la historia de la literatura]: los
gneros nacen, se desarrollan y mueren, segn si los autores se
ajustan a ellos o se distinguen.
24 LA SOCIOLOGA DE LA LITERATURA

Estos enfoques seudocientficos son pronto destronados por


la historia literaria que Gustave Lanson erige como disciplina
con derecho propio en el seno de la Nueva Sorbona, nacida de
las reformas republicanas de la enseanza superior en 1896.
Fundada en mtodos filolgicos importados, en parte, de Alemania, la crtica lansoniana se propone historizar las condiciones sociales de la creacin. En una conferencia sobre las relaciones entre Historia literaria y sociologa, que tuvo lugar en
1904 por pedido de mile Durkheim en la Escuela de Altos
Estudios Sociales, Lanson afirma que el fenmeno literario es
esencialmente un hecho social (1904: 629). Sin negar la dimensin individual de la creacin, explica que la tarea del crtico es restituir la obra a sus condiciones de produccin, tomando en cuenta no solo al autor sino tambin a la sociedad
de su tiempo y su primera recepcin. Sustituye parcialmente la
primaca del individuo por la idea de sus relaciones con diversos grupos y seres colectivos, la idea de su participacin en
estados colectivos de conciencia, gustos, costumbres (630).
As pues, Lanson invita a una historia social de la literatura, que
hace del escritor un producto social y una expresin social
(631). En efecto, no existe una determinacin causal simple
entre la obra y la sociedad, en uno u otro sentido, sino una
relacin compleja nacida de la comunicacin de un individuo
con un pblico. De hecho, segn l, el lector no solo es recipiente de la obra, esta lo contiene: El pblico reclama la obra
que le ser presentada: la reclama sin dudarlo (626). Este pblico puede ser un pblico ideal, imaginado. Adems, el libro
es en s mismo un fenmeno social que evoluciona: su sentido
eficaz no est determinado por el autor, ni por la crtica metdica, sino por lo que el pblico lee en ella (631). Lanson
invierte as la causalidad que suponen los estudios en trminos
de influencia para elaborar una verdadera teora de la recepcin avant la lettre, centrada en las formas de apropiacin sucesivas de las obras, si bien no sugiere una metodologa adaptada. Al final de su artculo, enuncia cierto nmero de leyes de
la historia literaria (vase el recuadro).

TEORAS Y ENFOQUES SOCIOLGICOS DE LA LITERATURA

25

Las leyes de la historia literaria segn Gustave Lanson


Seis son las leyes de la historia literaria que enuncia Lanson:
- La ley de la correlacin de la literatura y la vida: La literatura
es expresin de la sociedad. La literatura depende de las instituciones sociales (como los regmenes polticos), aunque sin someterse
del todo a ellas: puede describir realidades atpicas o alterar sus
rasgos con fines estticos y, tambin, protestar contra las costumbres o el estado social.
- La ley de las influencias extranjeras: las naciones pequeas
tienden a tomar prestados los modelos artsticos y literarios de las
grandes. Pero estos prstamos se llevan a cabo mediante la apropiacin y la adaptacin, y cumplen diversas funciones sociales. Por
ejemplo, Inglaterra sirve a los alemanes para rechazar la influencia
francesa.
- La ley de cristalizacin de los gneros, que depende de tres
condiciones: la existencia de obras maestras, una tcnica que posibilite la imitacin y una doctrina que la dirija. Los gneros, una
vez cristalizados, tienen, tal como los hechos sociales, un efecto
coercitivo sobre las generaciones venideras.
- La ley de correlacin de las formas y los fines estticos: si
bien en ocasiones se crean formas con fines estticos, Lanson
afirma haber observado que es ms frecuente que exista una
correlacin temporal inversa entre las fases de cristalizacin de
los gneros y el rdito esttico ulterior, obtenido tras las etapas
experimentales.
- La quinta ley describe las condiciones de aparicin de las obras
maestras: conviene entenderlas ms que nada como la absolutizacin de una serie de producciones culturales que preparan tanto
para el acontecimiento como para su aceptacin, educando al
pblico y creando expectativas sin lo cual la obra derivara en
escndalo.
- La ltima ley se ocupa del efecto del libro en el pblico: as
como el pblico se mete de entrada en el libro, este a su vez ejerce
una accin sobre los lectores. El libro no es tan solo signo sino

26 LA SOCIOLOGA DE LA LITERATURA

tambin factor del espritu pblico, explica Lanson. Contribuye a


modelar y orientar la conciencia colectiva de una poca: La potencia de un escritor acta como cristalizacin paulatina de la opinin
pblica. Voltaire proporcion a la sociedad del siglo xviii las consignas de tolerancia y humanidad. Dickens dirige la sensibilidad de
sus contemporneos hacia la reforma de las escuelas y las crceles.
Contra la concepcin causal de la influencia de los libros, Lanson
nos recuerda constantemente que el libro es menos una fuerza
creadora que organizadora. Y compara al escritor con el director
de orquesta, que ejerce una funcin coordinadora. Esto es lo que
hace que la literatura sea un rgano en especial relevante en un
rgimen democrtico (Lanson, 1904: 634-640).

De la visin del mundo a la sociologa del gusto literario

Este programa de investigacin, que parece precursor de la sociologa de la literatura, no ha sido fructfero, salvo por el estudio magistral de Lucien Febvre sobre El problema de la incredu
lidad en el siglo xvi. La religin de Rabelais (1942), que conecta la
historia literaria con la historia de las mentalidades segn las
perspectivas abiertas por la escuela de Annales contra la historia
positivista. En Alemania surge una serie de estudios sociolgicos
sobre el arte y la literatura que tratan de proporcionar un cimiento
social a las nociones idealistas de Weltanschauung (visin del
mundo) y de Zeitgeist (espritu de la poca), relacionndolas con
grupos sociales particulares. Inspirndose en Max Weber y Werner Sombart, Alfred von Martin se dedica al estudio de la alta
burguesa florentina en su Sociologa del Renacimiento, publicada
en 1932. El ao anterior haba aparecido la Sociologa del gusto
literario de Levin L. Schcking (1966).
El enfoque materialista que promueve Schcking, aunque
pretende romper con el idealismo del espritu de la poca, se
posiciona asimismo contra un naturalismo cientificista como el
de Brunetire. Fiel a la leccin de Wilhelm Dilthey que distingue
los mtodos propios de las ciencias del espritu de los de las

TEORAS Y ENFOQUES SOCIOLGICOS DE LA LITERATURA

27

ciencias de la naturaleza, Schcking propone sustituir la explicacin vitalista de la evolucin de las formas literarias por una
explicacin especficamente sociolgica que considere, por un
lado, la posicin del artista en la sociedad y, por otro, las caractersticas del pblico. De este modo, la relacin de mecenazgo
es la que ms ha determinado la produccin artstica antes del
advenimiento de un mercado que dara a los artistas y a los autores la posibilidad de vivir de sus obras. Mientras que la aristocracia conceda a las artes un lugar puramente decorativo, la clase
media cultivada (Bildungsbrgertum) les asign una misin elevada, que converta a los creadores en los profetas de la conciencia humana y en la encarnacin de la libertad. Su acceso a la
dignidad de hroes literarios en el siglo xix es una muestra de este
cambio de estatus, as como el hecho de que la nobleza pudiera
entregarse abiertamente a las artes a partir de entonces. La corriente del arte por el arte, que sustrae a los creadores de la moral
ordinaria, es la expresin ms extrema de este nuevo culto. Tambin pretende liberarlos de los mandatos del pblico, puesto que
el crculo de reconocimiento queda restringido a una sociedad
de admiracin mutua compuesta por pares y crticos (Schcking,
1966: 25). Esta configuracin resulta caracterstica de la formacin de grupos portadores de una nueva esttica a travs de
crculos, o a travs de lo que hoy llamaramos redes de relaciones. Esta es la condicin para la innovacin artstica, en la medida
en que no se puede crear aisladamente, y tambin porque resulta
difcil imponer nuevas formas estticas respecto del gusto dominante. Sin embargo, este primer crculo no alcanza; Schcking
insiste en la importancia de las instancias de seleccin, integradas
por los guardianes del templo (42) que son los editores y los
directores de teatro: aunque la mayora de ellos, movida por
consideraciones comerciales, prefiere respetar los valores seguros,
algunos apoyan nuevas creaciones. El editor entra en juego en
el siglo xviii, cuando desaparece el mecenas. Schcking anhela
que se desarrolle una historia de la edicin pasible de iluminar
la evolucin del gusto literario, incluso a travs de las formas
materiales del libro (por ejemplo, la norma de los tres volmenes
28 LA SOCIOLOGA DE LA LITERATURA