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SOBRE LOS SENTIMIENTOS EN LOS ANIMALES

Mucho se ha reflexionado sobre los animales desde que Descartes, en un acto


sin precedentes para la cultura escolstica de su tiempo, plante la tesis
mecanicista del animal como estructura carente de sensibilidad. Segn dicha
tesis, el animal es una pura manifestacin de la res extensa, es decir, de la
materia inerte, y que bajo cierta condicin posee movimiento, pero a la manera
de un reloj, es decir, dinmico pero sin alma. De ello, se desprende la carencia
de sensacin del animal, es decir, su supuesta incapacidad para sentir placer y,
sobre todo, para experimentar dolor. No es necesario extenderse en condenas
a una postura que es abiertamente falsa, y que en la actualidad ya no
despierta polmica, ya que, excepto hordas premodernas (como los que
organizan corridas de toros), ya pocos creen en ella.
Ms bien, me parece interesante explorar un tema que an despierta apetitos a
los investigadores de la conciencia animal: su capacidad para tener
sentimientos. Es necesario recordar que el sentimiento es algo completamente
distinto a la sensacin, ya que, a pesar de ser nombres que convergen en el
verbo infinitivo sentir, sin embargo reflejan significados diferentes para cada
contexto. La sensacin es un proceso cognitivo, en tanto que el sentimiento es
un proceso afectivo. Uno permite comprender la realidad, el otro es una
manera de responder a ella. Son, por lo tanto, realidades distintas que cabe
delimitar.
Hecha esa acotacin, queda todava el problema de si un animal puede
desarrollar sentimientos. Tengamos presente que, en su vnculo con los
animales, el hombre separa a estos en dos grupos: los animales salvajes y los
domsticos. A los segundos los divide entre aquellos destinados para el
consumo y los que sirven como mascotas. De estas ltimas, por lo general, los
hombres comunes y corrientes afirman y suelen defender con ardor
(considerndola una experiencia indiscutible) la posibilidad de recibir amor
de ellas. En este grupo de gente se encuentran en primera fila los animalistas,
es decir los defensores de los derechos de los animales.
Como se sabe, el amor es uno de los sentimientos ms importantes, descrito
como universal y hasta elevador del espritu. Generador de compromisos
slidos, el amante se vincula a sus seres amados de manera tierna y duradera.
Es as que, considerado como algo muy valioso, el amor atraviesa con su
influencia todas las vivencias humanas imaginables: las relaciones de pareja,
filiales y amicales. Se habla tambin del amor a la humanidad desde diversas
tendencias ilustradas y positivistas. Incluso, la fe practicada en nuestra cultura,
el cristianismo, se describe a s mismo como la religin del amor, siendo
descrito desde esa perspectiva como algo que perdura a pesar de todo, lo
cree todo, lo espera todo y lo soporta todo (1 Corintios 13, 7).
Es posible que algo tan sublime pueda provenir de un animal? Mi posicin es
que no se puede establecer tal demostracin con los fenmenos de que

disponemos para su estudio. Es innegable que el hombre puede amar a los


animales, pero de ello no se desprende que ese amor sea correspondido por
estas criaturas. Y ello porque la condicin de posibilidad del amar es la
posesin de una voluntad, que como se sabe requiere tambin de la capacidad
superior de eleccin, algo que la evolucin no permite a los seres vivos
irracionales. Sometidos como estn al dominio humano, recibe de este
determinaciones ajenas a su naturaleza, que lo confinan a un mundo
construido para la satisfaccin del hombre y solo del hombre, pudiendo el
animal participar de dicha satisfaccin, pero no formar parte activa de ella.
En otras palabras, el animal no puede amar porque no elige con libertad. Ms
bien, el animal es elegido por el hombre, dada su implcita condicin de ente
utilitario. Esta posicin en el mundo humano es incuestionable, en tanto el
animal es clasificado de acuerdo a las necesidades humanas: los salvajes como
objeto de contemplacin y estudio terico, los de ganado y corral como objeto
de consumo, y las mascotas como seguridad y compaa afectivo-emocional. El
animalismo, que se esfuerza por conceptuar al animal como sujeto de derecho
y autnomo del hombre, implcitamente los termina antropomorfizando, al
hacerlo parte de la tradicin ilustrada de obtencin de libertades y
reconocimientos por parte del Estado. Como sabemos, en el mundo animal real
el Derecho no es nada. De la misma forma, el amor y los sentimientos no
existen, no solamente para el hombre o la mujer decepcionados de los mismos,
sino (con ms propiedad) para los animales, que solo viven por y para la
reproduccin incesante de sus propias limitaciones evolutivas.
Lima, 3 de junio de 2016
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