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Formacin Universitaria en Trabajo Social

01-01

COMPETENCIAS PROFESIONALES EN TRABAJO SOCIAL1


Patricia Castaeda Meneses.
Asistente Social y Licenciada en Servicio Social. Universidad de Valparaso, Chile
Magster en Ciencias Sociales Aplicadas, Universidad de La Frontera, Temuco; Chile
Magster en Ciencias de la Educacin, Mencin Desarrollo Social, Universidad Pars XII; Francia
Docente de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Valparaso.

Ana Mara Salam Couln.


Asistente Social. Pontificia Universidad Catlica de Chile
Magster en Ciencias Sociales Aplicadas, Universidad de La Frontera, Temuco; Chile.
Magster en Ciencias de la Educacin, Mencin Desarrollo Social, Universidad Pars XII; Francia.
Docente del Departamento de Trabajo Social de la Universidad de La Frontera.

1.- Un mundo en transformacin


El escenario mundial, en donde se desarrolla, actualmente, la vida humana - en el amplio sentido del
trmino - puede definirse como una Sociedad de la Informacin, cuyas principales caractersticas han sido
expuestas por Caspar2 como:

Aceleracin del cambio, ligado a la explosin de ciencias, tecnologas y tcnicas.


Desarrollo de la complejidad generadora de nuevos comportamientos socio profesionales.
Desmaterializacin de los intercambios y de los sistemas de produccin, acompaada de la importancia
creciente de actividades de creacin, direccin y gestin.
Internacionalizacin de las relaciones y construccin de la Unin Europea con crecientes redes de
conexin, de las cules dependen muchos de los actores implicados en cualquier actividad socio laboral.
Profundas transformaciones en el mercado laboral, con menos puestos de trabajo estable. Mayor
flexibilidad laboral y emergencia de nuevas formas sociales de trabajo: autoempleo, teletrabajo, etc.
Continua Evolucin de los puntos de referencia, con el subsiguiente riesgo de prdida de identidad grupal
e individual, entre medio de los fenmenos de globalizacin y glocalizacin definitorios de la era
digital.
Intensa bsqueda de mayor y de ms amplia competencia socio profesional, dentro de un mundo donde
la movilidad se impone como cultura.

De este marco, se desprenden tres grandes transformaciones que se encuentran en pleno proceso de
generacin de crisis y cambios, y que comprenden3
a) Transformaciones Tecnolgicas: Las transformaciones tecnolgicas - principales impulsoras de las
modificaciones que la sociedad humana vive hoy en da pueden organizarse de acuerdo a dos
grandes vertientes:
- Revolucin Biolgica, que abarca los campos de la biotecnologa y la ingeniera gentica.
- Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin.
Ambas, en su desarrollo e implementacin, estn generando efectos insospechados, modificando los
sentidos y trascendencias del conocimiento y sus efectos en la vida humana.

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b) Transformaciones Econmicas: En un mundo estrechamente comunicado e interdependiente,


emergen dos fenmenos econmicos:
- Globalizacin de las economas nacionales con la constitucin de mercados que permiten
intercambios comerciales a niveles regionales o continentales.
- Glocalizacin: Valorizacin y rescate de la situacin local en el contexto global
Ambos fenmenos coexisten, dando cuenta de las paradojas y tensiones entre un sistema
econmico globalizante y economas locales con dinmica productiva propia y diferenciada.
c) Transformaciones Sociales: Resultantes de las transformaciones econmicas y tecnolgicas, se
manifiestan en fenmenos emergentes, que complejizan y modifican la realidad social de las ltimas
dcadas, entre los que destacan:
- Pobreza y Exclusin Social en niveles que tensionan y colapsan los sistemas de bienestar
pblico imperantes tradicionalmente.
- Cambios Demogrficos asociados al Descenso de las Tasas de Natalidad y Aumento de las
Esperanza de Vida de la Edad Adulta.
- Desempleo Estructural.
- Movimientos Migratorios
Estos fenmenos tienden a manifestarse de manera interdependiente y presentan alta complejidad
en su comprensin y en sus propuestas de intervencin.
La configuracin cada vez ms amplia, intensa y sistemtica del conocimiento cientfico y sus
aplicaciones a las esferas de la vida humana; la multiplicacin exponencial de la informacin y su acceso y
disponibilidad; y, la globalizacin de los procesos econmicos, culturales y polticos, se traducen en
innovacin permanente, aceleracin de los procesos de cambio y rpida obsolescencia de los conocimientos.
En un mundo sin certezas, las instituciones sociales y las prcticas de reproduccin cultural se encuentran en
procesos de profundas revisiones y en la bsqueda de resignificaciones, enfrentando una disyuntiva central:
adaptacin al cambio o desaparicin definitiva.
Sin duda, es en el mbito de la formacin de profesionales donde se encuentra uno de los ncleos
de mayor tensin en el contexto de las transformaciones ya descritas. Esto, producto de las dificultades para
responder a demandas emergentes con competencias que devienen - hasta ahora en forma exclusiva - de la
tradicin profesional. Reconociendo estas tensiones, el Informe Delors4 propone resolverlas a travs del
desarrollo de cuatro pilares en la Educacin, que en el transcurso de la vida sern para cada persona, en
cierto sentido, los pilares del conocimiento:
-

aprender a conocer, es decir, adquirir los instrumentos de la comprensin;


aprender a hacer, para poder influir sobre el propio entorno;
aprender a vivir juntos, para participar y cooperar con los dems en todas las actividades
humanas; y por ltimo
aprender a ser, un proceso fundamental que recoge elementos de los tres anteriores5

Estos cuatro pilares han resignificado los actuales procesos educativos, que se desarrollan en un
mundo de constantes cambios. En forma especial, destaca su contribucin al mbito de la formacin
profesional, en que se ha enriquecido el anlisis de la realidad educacional y profesional, permitiendo la
superacin del concepto de calificacin profesional - ligado a dominios cognitivos e informativos en
permanente renovacin y cambio ejecutados, principalmente, a nivel individual en ciclos de trabajo
fragmentado - por el concepto de competencia profesional , en que junto a la calificacin propiamente tal,
adquirida mediante la formacin tcnica y profesional, se requieren un conjunto de competencias especficas
en cada persona, junto a la aptitud para trabajar en equipo, y las capacidades de iniciativa y de asumir
riesgos, dentro de un contexto de organizacin colectiva del trabajo.6

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2.-Competencias Profesionales y Formacin Profesional


El desarrollo conceptual en el mbito de las competencias profesionales, refleja la evolucin de los
significados y requerimientos de los contextos socio productivos, las caractersticas del mercado laboral y las
demandas de profesionales vigentes en una poca histrica y social determinada. As, entonces, el concepto
ha sido precedido por trminos que, desde su revisin crtica, han aportado a la bsqueda de nuevas
interpretaciones que precisen las implicancias del tema.
En los decenios de 1960 y 1970, el concepto central corresponde a capacidades, asociado a la
nocin de una tarea especfica, segmentada y aditiva, que se incorpora en una funcin integrada del sistema
empresa7. En la dcada de 1980, el concepto central es cualificaciones profesionales, el que involucra
conocimientos y destrezas para ejercer una amplia gama de actividades laborales8. Su principal aporte, es la
valoracin del mbito individual y sus relaciones con el entorno estructural donde se desarrolla y con las
instituciones de formacin.
Desde la dcada de 1990, la triada: mbito individual entorno laboral centros de formacin,
impulsa el replanteamiento de los perfiles profesionales, emergiendo el concepto de competencia 9. Se
establece que posee competencia profesional, quien dispone de los conocimientos, destrezas y actitudes
necesarias para ejercer su propia actividad laboral, resuelve los problemas de forma autnoma y creativa y
est capacitado para colaborar en su entorno laboral y en la organizacin del trabajo10.
Para Echeverra, B.11 la competencia de accin profesional es el resultado de la suma de cuatro
competencias bsicas:

Tcnica: Poseer conocimientos especializados y relacionados con determinado mbito profesional, que
permiten dominar como experto los contenidos y tareas acordes a su actividad laboral.
Metodolgica: Saber aplicar los conocimientos a situaciones laborales concretas, utilizar procedimientos
adecuados a las tareas pertinentes, solucionar problemas de forma autnoma y transferir con ingenio las
experiencias adquiridas a situaciones novedosas.
Participativa: Estar atento a la evolucin del mercado laboral, predispuesto al entendimiento
interpersonal, dispuesto a la comunicacin y cooperacin con los dems y demostrar un comportamiento
orientado hacia el grupo.
Personal: Tener una imagen realista de s mismo, actuar conforme a las propias convicciones, asumir
responsabilidades, tomar decisiones y relativizar las posibles frustraciones.

El Libro Blanco de la Comisin Europea12, define las competencias como una capacidad individual
para realizar un conjunto de tareas o de operaciones y el principio de la regulacin por normas o estndares
de calidad. Al mismo tiempo, observa que la referencia a la nocin de profesin u oficio tiende a desaparecer
y en su lugar se habla, ms bien, del dominio de un conjunto de competencias, sin referencia a un contexto
profesional particular.
Todas las competencias son fruto de la experiencia, pero se adquieren a condicin de que las
aptitudes y rasgos de personalidad concuerden con los requerimientos de la funcin a desempear en el
ejercicio del puesto de trabajo. Las competencias estn ancladas en una serie de comportamientos a adoptar
y demostrar, para llevar a trmino las funciones y tareas asignadas. En otras palabras, las competencias
constituyen el vnculo entre las funciones a ejercer, los comportamientos puestos en prctica, por una parte y
las cualidades individuales necesarias para comportarse de manera satisfactoria, por la otra.13

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Tomando como referencias el Informe Delors, Echeverra, B y Perrenoud,P. puede construirse la


siguiente equivalencia:
PILARES DEL CONOCIMIENTO
(INFORME DELORS)
Aprender a Conocer
Aprender a Hacer
Aprender a Vivir Juntos
Aprender a Ser

COMPETENCIAS BSICAS
(ECHEVERRA, B)
Competencia Tcnica
Competencia Metodolgica
Competencia Participativa
Competencia Personal

COMPETENCIAS
(PERRENOUD)
Aptitud para Conocer
Aptitud para Hacer
Actitud para Estar
Actitud para Ser

3.- Competencias Profesionales y Trabajo Social


Como consecuencia del actual contexto de transformaciones estructurales, la formacin de
profesionales del mbito social se enfrenta a tres desafos centrales:

La tecnologa y la economa lideran los procesos de transformaciones estructurales que afectan hoy al
mundo y sus dinmicas sobrepasan sus propios mbitos de influencia. Las transformaciones sociales se
manifiestan dependientes de dichas transformaciones, asumiendo por tanto, consecuencias y efectos
asociados, caracterizados por una creciente complejidad e incierto desarrollo y para los cuales no
siempre se cuenta con referentes vlidos que aporten en su comprensin e intervencin.
El sistema social se ha complejizado y las respuestas institucionalizadas - que hasta ahora haban
demostrado ser vlidas y eficientes comienzan a enfrentar una rpida obsolescencia al emerger nuevas
demandas desde las prcticas sociales.
La presencia de una crisis de sentido, propia de las pocas de transicin, donde los antiguos lmites del
orden social, estn cuestionados, dejan de ser crebles o simplemente, ya no existen. Y los nuevos, an
no surgen, estn en transicin, otorgan explicaciones parciales o son demasiados difusos.

Es as como la sociedad contempornea demanda nuevas exigencias a los profesionales del mbito
social, cuestionando los contenidos de su formacin y los desempeos laborales que le han sido
tradicionales. Trabajo Social no es la excepcin. La revisin histrica de su desarrollo profesional en el pas14,
fija su inicio con la Fundacin de la Escuela, Dr. Alejandro del Ro, en el ao 1925, considerada como el
primer centro especializado de formacin profesional en Chile y Amrica Latina. A partir de all, pueden
identificarse cuatro etapas en su devenir histrico, entre los aos 1925 al 2000, claramente influenciadas por
las condiciones sociales, histricas y polticas del pas y de Amrica Latina.
Primera Etapa: De la beneficencia a la profesionalizacin
Comprende el perodo entre 1925 a 1960. Su principal referente lo constituyen principios filosficos y
cristianos de ayuda al necesitado. La formacin profesional en este perodo recoge, en un inicio, la tradicin
europea y, posteriormente, los aportes de las escuelas norteamericanas. Dado su carcter paramdico y
parajurdico, su curriculum tiende a preparar profesionales que acten en el campo mdico social y en
organismos pblicos de asistencia y seguridad social. Las modalidades de intervencin de Trabajo Social de
esa poca se centran en la persona y su familia, con un carcter eminentemente asistencialista.
Posteriormente, en 1945 se incorpora el nivel de intervencin en Grupo, con la misma impronta asistencialista
que caracteriza el perodo. Las tradiciones de competencias que emergen de estos aos son:

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Competencias tcnicas en salud pblica y legislacin social vigentes en esa poca;


Competencias metodolgicas en intervencin profesional dimensiones Caso Social y Familia y Grupos;
Competencias participativas desarrolladas en complementariedad y subordinacin a las prcticas
mdicas y jurdicas en las que se inserta; y, Competencias personales de caridad y ayuda al necesitado,
fundadas en los principios cristianos de ayuda al prjimo.

Segunda Etapa: Del Asistencialismo a la Promocin


Abarca el perodo comprendido entre 1960 a 1973. Los referentes profesionales se
trasladan al contexto de los movimientos sociales que, inspirados en principios filosficos del materialismo
dialctico y materialismo histrico, buscaban provocar profundos cambios en las estructuras vigentes en la
poca. En este perodo, a nivel latinoamericano, la profesin se vuelca en una profunda autocrtica, en un
proceso denominado Reconceptualizacin, en el que se cuestiona el rol profesional y, como consecuencia de
ello, las metodologas y los niveles de intervencin; el carcter asistencialista de las prcticas sociales y,
asimismo, las teoras, conceptos y marcos valricos que sustentan el quehacer profesional. Debido a lo
anterior, la formacin profesional se ve transformada por la incorporacin de asignaturas profesionales,
fundamentalmente, de la lnea de las Ciencias Sociales e Investigacin Social. Los niveles de intervencin de
Caso Social y Familia y Grupos son cuestionados en su dimensin asistencial y se incorpora como nivel de
intervencin la Organizacin y Desarrollo Comunitario, reforzando, complementariamente, con asignaturas
profesionales destinadas a fortalecer los campos de accin profesional: vivienda, previsin social, menores en
situacin irregular, entre otras. Durante este perodo hay un importante crecimiento de los campos laborales
vinculados a reas municipales, sindicales, poblacionales y rurales. Las tradiciones de competencias que se
heredan de este perodo son:

Competencias tcnicas en Ciencias Sociales, Investigacin Social y Planificacin Social; Polticas y


Programas Sociales de Promocin Social.
Competencias metodolgicas en intervencin profesional dimensiones Caso Social y Familia y Grupos;
resignificadas en su operativa metodolgica para la realidad latinoamericana agregndose el nivel de
Organizacin y Desarrollo de la Comunidad;
Competencias participativas destacando las tareas de Promocin y Educacin Social que relacionan de
un modo distinto al profesional con los usuarios y adscripcin poltica explcita; y,
Competencias personales de crtica social y compromiso con el pueblo fundadas en los principios
filosficos del materialismo histrico y materialismo dialctico.

Tercera Etapa: Trabajo Social y Gobierno Militar


Este perodo se inicia con el Golpe de Estado y se extiende desde Septiembre de 1973 a Marzo de 1990.
Se detienen abruptamente los procesos iniciados en la etapa anterior, con el cierre de escuelas, expulsin de
profesionales y alumnado y limitaciones en el nmero de vacantes. Se redisean los curriculum, incluyendo
redefiniciones de los objetivos, objeto y metodologas profesionales, planteando una formacin tecnolgica,
cuya caracterstica central es la desideologizacin de la prctica social, rescatando como valor la neutralidad
en los procesos de intervencin. En el ejercicio profesional, se asigna un nfasis paternalista y asistencialista,
priorizando la atencin individual en desmedro de la atencin grupal y comunitaria. Dado el contexto socio
poltico represivo, el campo profesional sufre una fuerte contraccin, disminuyendo el nmero de cargos y
desestimndose nuevas contrataciones. Paralelamente, en el contexto no oficial, se consolida un grupo de
profesionales que comienzan a construir un trabajo social ligado al respeto a los derechos humanos, a la
promocin de la participacin de las personas y al desarrollo de formas democrticas de convivencia,

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principalmente, a travs del fortalecimiento de las organizaciones y de la educacin social. Las tradiciones de
competencias que se heredan de este perodo pueden desagregarse en mbitos oficial y alternativo, segn el
siguiente detalle:
TRADICIONES/AMBITOS
Competencias Tcnicas

TRABAJO SOCIAL OFICIAL


Ciencias Sociales en la
tradicin positivista.
Investigacin Social en la
tradicin positivista.
Estadsticas.
Polticas y Programas Sociales
sectoriales y subsidiarios

Competencias Metodolgicas

nfasis
en
Nivel
de
Intervencin Caso Social y
Familia en la tradicin
asistencialista.
Desarrollo y Aplicacin de
instrumentos y estndares de
medicin y focalizacin de
pobreza.

Competencias Participativas

Implementacin de Polticas
Sociales.

Competencias Personales

Neutralidad valrica en la
intervencin.

T. SOCIAL ALTERNATIVO
Ciencias Sociales en la
tradicin naturalista.
Investigacin
Social
Cualitativa.
Sistematizacin.
Programas
Sociales
financiados por la Cooperacin
Internacional
Niveles de Intervencin Caso
Social y Familia; Grupos y
Comunidad en la tradicin de
Promocin y Educacin, a la
que se integra Promocin de
los Derechos Humanos y
Educacin Cvica, en el
contexto de recuperacin de la
democracia.
Reconstitucin del tejido social
y fortalecimiento de la
organizacin.
Reconocimiento
de
la
subjetividad y los valores en la
intervencin.

Cuarta Etapa: Continuidad y cambios en busca de una sntesis.


Perodo que se inicia con el retorno de la Democracia y que se extiende hasta fines de la dcada de
1990. La profesin focaliza sus esfuerzos en construir saberes que integren las experiencias de las etapas
anteriores, que permitan generar nuevo conocimiento profesional y la resignificacin de las metodologas de
intervencin. Los temas centrales en este perodo estn enfocados a la Superacin de la Pobreza y el aporte
profesional en el Desarrollo Econmico con Justicia Social que se impulsa desde crculos oficiales. Todo ello
plantea la necesidad de revisin de las mallas curriculares. El nmero de profesionales aumenta
significativamente, en atencin a la reapertura de escuelas en Universidades Tradicionales y la apertura de
nuevas escuelas en Universidades Pblicas y Privadas e Institutos Profesionales.
La bsqueda de una sntesis que valorice los aprendizajes profesionales fragmentados de la etapa
anterior, no alcanza a converger en una formulacin central. Por oposicin, cada escuela o programa buscar
aportar su sello y perfil profesional especfico, con el respaldo de una oferta de planes de formacin
diseados de manera autnoma. Como consecuencia, la extensin de la formacin vara entre ocho y diez
semestres, los nfasis de cada carrera se concentran en diversas reas de ejercicio profesional y los
requisitos de titulacin no son homlogos, variando desde una prctica profesional hasta la elaboracin de
tesis o ambos requisitos a la vez.

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La insercin laboral se mantiene en las reas tradicionales y se integran los escenarios generados
por los proyectos sociales de Fondos Pblicos y Privados, orientados a la Promocin Social.
Las tradiciones de competencias que se construyen en este perodo son:

Competencias tcnicas: Ciencias Sociales positivista y naturalista e Investigacin Social cualitativa y


cuantitativa. Polticas y Programas Sociales intersectoriales, focalizados, por medio de fondos pblicos
concursables y con participacin de la sociedad civil.
Competencias metodolgicas: Diseo, Implementacin y Evaluacin de Proyectos Sociales; Niveles de
Intervencin de Caso Social y Familia; Grupo y Comunidad consolidados y con opciones de modelos de
intervencin que buscan adecuarse a los nuevos requerimientos sociales.
Competencias participativas: Trabajo en Equipos disciplinarios y multidisciplinarios, administracin de
recursos humanos, capacidad de comunicacin y de liderazgo; y,
Competencias personales: Manejo de incertidumbre y toma de decisiones, manejo de la frustracin y
autocuidado, autoactualizacin.

La revisin del desarrollo histrico de la profesin, a travs de los cuatro perodos expuestos, demuestra
su alta permeabilidad a los procesos sociales y polticos en curso; a las corrientes de pensamiento en las
Ciencias Sociales y a las demandas sociales. Asimismo, los anlisis precedentes, en torno a las
transformaciones tecnolgicas, econmicas y sociales que afectan hoy al mundo y que demandan una
formacin de profesionales competentes; y, las competencias profesionales identificadas en el devenir
histrico de Trabajo Social, permiten configurar la situacin actual de la profesin, desde sus juicios de
tradiciones de competencias. A continuacin, se presenta la matriz de sntesis, en que se revisan las
competencias tcnicas, metodolgicas, participativas y personales histricas, con que la profesin enfrenta
las actuales transformaciones.
MATRIZ TRADICIONES DE COMPETENCIAS EN TRABAJO SOCIAL
TRANFORMACIONES/
COMPETENCIAS
TCNICAS

TRANSFORMACIONES
TECNOLOGICAS
No se declaran

TRANSFORMACIONES
ECONOMICAS
Administracin de
Recursos
Financieros
derivados
de
Proyectos Sociales.

METODOLOGICAS

No se declaran

PARTICIPATIVAS

No se declaran

TRANSFORMACIONES SOCIALES

Diseo,

Implementacin y
Evaluacin
de
Proyectos Sociales
Administracin de
Recursos Humanos

Asistencialidad y Promocin Social


como formas de establecer relacin
profesional con los usuarios.
Trabajo en Equipo disciplinarios y
multidisciplinarios.
Capacidades comunicacionales
Liderazgo
Crtica Social

Vocacin de Servicio

PERSONALES

No se declaran

No se declaran

Ciencias Sociales Positivistas y


Naturalistas.
Investigacin Social Cualitativa y
Cuantitativa.
Polticas y Programas Sociales
Asistenciales,
Subsidiados
y
Promocionales.
Intervencin Social en Caso Social
y Familia Grupos y Comunidades
Planificacin Social.

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Sensibilidad Social
Ayuda al Necesitado
Compromiso con los oprimidos
Autoactualizacin

Al analizar la matriz precedente, es posible observar que los juicios de tradiciones de competencias,
se concentran en el mbito de las transformaciones sociales, con una participacin restringida en las
transformaciones econmicas y completamente marginada de las transformaciones tecnolgicas, lo que
permite construir dos hiptesis explicativas:
a. Las tradiciones de competencias profesionales de Trabajo Social en Chile, evidencian su
compatibilidad con las demandas y requerimientos derivados de las transformaciones sociales,
permitiendo proyectar una continuidad coherente con su tradicin; y,
b. Las tradiciones de competencias profesionales marginan al Trabajo Social de los mbitos
tecnolgico y econmico, que son, sin lugar a dudas, en donde radican los mbitos de poder,
influencia y liderazgo de los procesos de transformacin del mundo contemporneo, situando su
proyeccin de desarrollo como una profesin de segundo orden, que se hace cargo de los
silencios del modelo.
Los juicios de competencia de la tradicin de Trabajo Social son actualmente confrontados con las
nuevas competencias demandadas desde un escenario profesional, impactado por las transformaciones
estructurales. Lo anterior, se traduce en nuevas demandas del mercado laboral, donde los procesos de
insercin de los profesionales en los puestos de trabajo implican requerimientos que superan las
competencias tcnicas y metodolgicas, centrales en la tradicin, desplazando la atencin a las
competencias participativas y personales, centrales para el enfrentamiento de un mundo en permanente
cambio.
As, entonces, los y las trabajadoras sociales desarrollan procesos de insercin en contextos
laborales, que demandan crecientes requerimientos tecnolgicos; orientados a entregar respuestas de calidad
a problemticas y necesidades sociales diversas y cambiantes; con estructuras de funcionamiento flexibles y
dinmicas; y, con una tendencia creciente a trabajar en torno a proyectos y productos, ms que por
actividades estandarizadas predefinidas.
Coherente con lo anterior, la demanda del mercado laboral de los y las trabajadores sociales ha
transitado en los ltimos aos, desde una convocatoria a cargos laborales claramente definibles - con un
reconocimiento de las competencias tcnicas y metodolgicas asociadas a la posesin del ttulo profesional hacia una convocatoria centrada en el reconocimiento de las competencias participativas y personales como
factores diferenciadores del colectivo de profesionales postulantes al empleo ofrecido.
Al centrar la convocatoria en las competencias participativas y personales, se resitan las jerarquas
de la competencia del dominio dadas desde la tradicin, generando el siguiente escenario:
Algunas de las competencias participativas y personales que son requeridas en la actualidad a los y las
trabajadores sociales han sido consideradas como consecuencia lgica del ejercicio profesional y propias
de profesionales expertos, poseedores de una amplia trayectoria en el campo social y no como producto
de la formacin inicial. Sin embargo, hoy en da aparecen exigidos tempranamente a los titulados.
Dado que las competencias requeridas son emergentes, no es posible precisar con certeza los niveles de
expertizaje en que se manifiestan. Por tanto, se comienzan a intencionar desde la formacin, como

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respuesta a una demanda laboral - no siempre reconocida como coherentes a las demandas
acadmicas - que al carecer de referentes acabados, se desarrollan con la dinamicidad y la
incertidumbres propias de un proceso en construccin.
La tradicin en la formacin, denota una jerarqua de competencia en un dominio, y una ruta nica que
conduce al aprendiz a alcanzar los niveles de competencia del dominio, pudiendo llegar a convertirse en
virtuoso o maestro, de acuerdo a sus mritos. Dado que las competencias profesionales actualmente
demandadas son emergentes y, por tanto, se encuentran en proceso de definiciones Cmo se define la
jerarqua?, Quin posee la competencia en niveles de excelencia para poder ensearla a los
aprendices?
En sntesis, por la naturaleza participativa y personal de las competencias exigidas, en donde se releva la
atencin en lo que se sabe y se comienza a valorar lo que se es, es posible que el experto pueda - en
algunas situaciones profesionales - dejar de serlo y el aprendiz pueda tornarse un maestro.
Siendo Trabajo Social en Chile, una profesin con slo 75 aos de trayectoria, las competencias
formuladas desde la tradicin representan un proceso de profesionalizacin gradual de su prctica social. En
sus inicios, difusa y benvola; posteriormente, politizada y explcitamente comprometida con la transformacin
y con las reformas estructurales de la sociedad; escindida entre las opciones de prctica profesional en un
contexto oficialista asptico u opcin alternativa de acompaamiento a los procesos de resistencia bajo el
Gobierno Militar; llega a la actualidad buscando en su sntesis la esencia que le permita configurar su
profesionalidad y reconocer en las competencias profesionales que emergen de la tradicin, el sentido y
continuidad de su prctica social.
Finalmente, a partir del anlisis precedente, es posible proponer que las actuales condiciones de
formacin y ejercicio profesional sugieren la configuracin de una quinta etapa en la historia del Trabajo
Social chileno. Sus caractersticas se vinculan a las exigencias derivadas de un mundo globalizado - con
transformaciones estructurales en curso que en el mbito de la formacin de profesionales se ha
caracterizado, inicialmente, por la formacin de pre grado a partir de modelos de competencias profesionales
insertos en procesos de innovacin curricular; la demanda de procesos de autoevaluacin institucional y
proposicin de estndares de calidad para la acreditacin en la formacin de pre y post grado; junto a un
creciente reconocimiento de las condiciones de incertidumbre en la estabilidad laboral y transdisciplinariedad
en la insercin profesional. As, entonces, emerge una nueva etapa: De la tradicin profesional a la
transformacin de la profesionalidad, en cuyos aportes, avances y contradicciones, se orientar el
desarrollo de la historia profesional contempornea, en este nuevo siglo.

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BIBLIOGRAFA
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Rey, Bernard (1999). De las competencias transversales a una pedagoga de la intencin. DOLMEN
Ediciones, Santiago de Chile.

Notas

El presente artculo es una sntesis del Informe de Investigacin Competencias Profesionales y Trabajo Social: Tradicin y Transformacin,
desarrollado por las autoras en el contexto del Programa de Doctorado Calidad Educativa en un Mundo Plural, dictado por el Departamento de
Mtodos de Investigacin y Diagnstico en Educacin MIDE; Universidad de Barcelona, Espaa. 2001.
2
Caspar, P. (1994) citado en Echeverra, B .Configuracin actual de la Profesionalidad.Revista
Letras de Deusto, Vol. 31, N 91.
3
Echeverra, B. Op. cit. Pg. 4 y siguientes
4
Delors, J., y otros La Educacin encierra un Tesoro. Correo de la UNESCO, Mxico 1997.
5
Delors,J., op. cit. Pg. 91 y siguiente.
6
Delors, J., op. cit. Pg. 95.
7
Echeverra, B. op.cit,. Pg. 10
8
Alex, L. citado en Echeverra B., op. cit. Pg. 10
9
Green, A., 1998, citado en Echeverra, B. Op. cit. Pg. 10
10
Bunk G.P., 1994, citado en Echeverra, B. Op.cit. Pg.11
11
Echeverra, B. Hoja Formativa/Informativa. Proyecto Piloto de Competencias de Accin Profesional ALECOP, N1, Febrero, 2000. Pg. 2
12
Libro Blanco de la Comisin Europea. Ensear y Aprender hacia la sociedad cognitiva. citado en Las Nuevas Demandas del Desempeo
Profesional y sus implicancias para la Docencia Universitaria.CINDA, Ministerio de Educacin, Santiago de Chile, 2000.Pg. 103
13
Echeverra, B. 2000. Programa citado. Pg. 2
14
Castaeda, P. y Salam, A.M. Le systme ducatif et la formation des travailleurs sociaux au Chili. Centro de Formacin Superior en Trabajo
Social ANDESI; Pars, Francia. Octubre de 1996. Pgs. 2 y siguientes.