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Doctrina sobre la impermanencia (anicca)

Del artculo Otras enseanzas importantes, por Anton Baron.


Como es bien sabido, esta doctrina no es exclusiva del Buda.
Casi en la misma poca en feso afirmaba lo mismo el filsofo
griego de nombre Herclito y sus famosas frases, "Todo
cambia" o "Nadie puede entrar dos veces al mismo ro",
pasaron a la historia como ilustraciones de este carcter
esencialmente cambiante del mundo.
Por otro lado, hoy en da, hasta los nios saben que los
objetos aparentemente slidos, en realidad no lo son. Los
fsicos nos ensean que la naturaleza de la materia es
extremadamente compleja y, al haberse descubierto y aislado
las partculas subatmicas, se volvi necesario asignar una
cantidad de energa a la masa, que tradicionalmente slo era
la unidad de cantidad de la materia. En palabras ms simples,
a la luz de estos descubrimientos, no se puede hablar ms de
alguna diferencia esencial entre la masa y la energa: lo que
nos parece un estable e inerte cuerpo, en realidad es puro
movimiento, aunque imperceptible a nuestros sentidos.

Sobre la impermanencia, Dhammapada reflexiona de la


siguiente manera:
Tengo hijos, tengo riquezas, as contabiliza el necio en su
mente.
Pero siendo que ni siquiera l se pertenece a si mismo no,
Cunto
menos
sus
hijos
y
sus
riquezas!
(Dhammapada 5,62)
Sin embargo, en otros mbitos de la vida, la impermanencia o
la inconstancia es algo que experimentamos a diario y de lo
cual nos damos cuenta perfectamente y sin mayores
esfuerzos. En las escrituras budistas este transitorio carcter
del mundo est representado mediante el uso de las
diferentes figuras metafricas: la impermanencia de las cosas
como las nubes del otoo, el nacimiento y la muerte como
una danza, la vida humana como las luces intermitentes
nocturnas o como una cascada de aguas. El hecho de
entender este proceso del constante cambio personal e
impersonal, interno y externo- puede ayudarnos a enfrentar

los acontecimientos de la vida diaria: vemos cmo las


amistades pueden deteriorarse, cmo los enemigos pueden
convertirse en nuestros mejores confidentes, cmo las
situaciones difciles pueden redundar en beneficios y cmo, de
igual manera, el cumplimiento de nuestros deseos y sueos
puede resultar, a la larga, frustrante. En este sentido, la
comprensin de la impermanencia y la meditacin sobre ella
puede producir en nosotros efectos inmediatos y convertirse
en un eficaz antdoto para neutralizar nuestro excesivo apego
a cosas y personas que deseamos.
Finalmente, la doctrina sobre la impermanencia se constituye
en la mejor va para comprender el carcter esencialmente
inconstante tambin de nuestro propio ser: observando la
transitoriedad de las cosas del mundo, una vez que lleguemos
a percibirnos como parte de l, resultar ms fcil
comprender nuestra propia transitoriedad personal. Esta
enseanza se conoce en el budismo como la doctrina sobre la
no-existencia del yo (anatta ) .
Bajo este nombre se conoce la enseanza dle Buda, segn la
cual todo lo que conocemos, trtese de experiencias interiores
o del mundo externo, se encuentra en un estado de
permanente cambio.

La insatisfaccin o el sufrimiento (dukkha)

Del artculo Otras enseanzas importantes, por Anton


Baron.
La insatisfaccin es la consecuencia directa e inmediata del
carcter transitorio de las cosas: dado que todas ellas son
cambiantes, ninguna es capaz de ofrecernos una satisfaccin
duradera. En otras palabras, dukkha es la consecuencia
de anicca.
La palabra dukkha en pali, significa pena o sentimiento de
pena y se refiere tanto al mbito fsico como mental o
espiritual. Tambin se traduce como sufrimiento, refrindose
siempre al carcter insatisfactorio de las cosas, el cual
produce dicho sufrimiento: todos sufrimos o nos sentimos
insatisfechos porque experimentamos continuamente la
inseguridad y la frustracin provenientes del carcter
inestable de las cosas del mundo.

El carcter impermanente de la cosas hace que las mismas


aparezcan
insatisfactorias.
Por
eso,
el
sabio,
segn
Dhammapada,
Abandona el camino oscuro para caminar en claridad.
Se deleita y encuentra el disfrute nicamente en el desapego.
Superando los placeres sensuales, se libra a si mismo de las
impurezas
de
la
mente
(Dhammapada 6,88).
El Buda enseaba que todo lo que es impermanente, en s
mismo encierra la posibilidad de producir el sufrimiento. Esto
ocurre as porque, al ignorar nosotros la verdadera naturaleza
de las cosas, ponemos en ellas una excesiva esperanza o
expectativa. Deseamos y nos apegamos a cosas, situaciones y
personas que tarde o temprano tendrn que cambiar o
desaparecer. Ajahn Chah, el maestro budista de la tradicin

de los monjes del bosque de Tailandia , sola usar el smil de


un vaso de vidrio de la siguiente manera:
Cmo puede usted hallar el correcto entendimiento? Voy a
responderle usando este simple vaso de agua que sostengo
en mi mano. El mismo aparece ante nuestros ojos como un
objeto limpio y til, algo que nos permite tomar el agua y
tenerlo por mucho tiempo. El correcto entendimiento consiste
en poder mirar este vaso de agua como si ya estuviera roto y
partido en mil pedazos. Tarde o temprano, este vaso
efectivamente va a ser despedazado. Si tu mantienes esta
visin mientras lo usas Qu visin?: que a fin de cuentas, el
vaso es una combinacin de elementos que slo en este
momento se mantienen unidos bajo esta forma, pero que
luego estarn destinados a separarse- no importa lo que pase
con el vaso, nunca tendrs decepcin alguna. De manera
semejante, nuestro cuerpo es como este vaso: est yendo
hacia la desintegracin y la muerte y t tienes que entenderlo
as. Mientras tanto, esto no significa que deberas acelerar
este proceso, como tampoco deberas arrojar este vaso para
romperlo. El vaso es algo que va a ser usado hasta que, de
una forma muy natural, se rompa. De manera semejante, tu
cuerpo es un vehculo til hasta que desaparezca en la
manera que le es propia. Tu tarea consiste simplemente en
observar la forma natural de ser y de dejar de ser de las
cosas. Esta comprensin puede liberarte de las circunstancias
cambiantes del mundo entero. (Chah, 1994: 26-27).
Comprender que las cosas son impermanentes constituye la
nica va de liberarnos del sufrimiento. Nuestra salud, nuestra
vida, las posesiones, el poder o el prestigio social son
transitorios e insatisfactorios, por eso el hecho de apegarse a
ellos, como a algo que pudiera hacernos felices, slo consigue
aumentar nuestra pena y desconsuelo.

Sobre la no-existencia del yo (anatta)

Carencia del yo (Anatta)


Del artculo Otras enseanzas importantes, por Anton Baron.
Finalmente, la tercera caracterstica de los fenmenos es la
no-existencia del yo o anatta, en pali. Segn esta enseanza,
se considera imposible poder encontrar, dentro del cuerpo de
un individuo o dentro de los fenmenos mentales que
experimenta, algo que, en ltima instancia, constituya su
esencia, su propia e incambiable substancia, su yo o el
alma.
Esta doctrina es considerada como una de las ms
importantes dentro del budismo, principalmente porque se
constituye en un elemento claramente distintivo de los otros
sistemas y tradiciones. Por ejemplo, las enseanzas sobre
la impermanencia y
la insatisfactoriedad de
las
cosas
mundanas, de una u otra forma se encuentran tambin en el
hinduismo y el cristianismo, entre otros, pero la negacin del
yo o del alma, es propio y casi exclusivo de la concepcin
budista. La importancia de esta enseanza, dentro del cuerpo
de la doctrina budista, se manifiesta tambin en que el escrito
en el cual aparece, el Discurso sobre las caractersticas del
no-yo (Anattalakhana Sutta), fue el segundo sermn de Buda,
pronunciado luego de alcanzar la Iluminacin a sus cinco
amigos-ascetas, los cuales luego se convertiran en sus
primeros discpulos.

Las cuatro estaciones aunque en la poca del Buda, segn el


calendario lunar que utilizaban en la India de aquel entonces,
eran solamente tres: la poca de fro, de calor y de las
lluvias- se utilizan a menudo en la simbologa budista para
representar el carcter transitorio e inestable de la vida
humana: el invierno, la primavera, el verano y el otoo,
representan respectivamente la muerte, el nacimiento, el
crecimiento y la vejez de la vida del hombre e indican que la
misma carece de esencia propia y fija (anatta).
Dentro del mundo occidental, especialmente con el comienzo
de la modernidad, cuando Descartes pronunci su famoso
Cogito, ergo sum (pienso, luego existo), la existencia del yo
sustancial o del alma fue un dogma comnmente aceptado,
no solamente en los crculos religiosos sino tambin
filosficos. Como es bien sabido, en la poca de Descartes la
filosofa sufri fuertes crticas porque careca, en comparacin
con las matemticas o con las ciencias naturales, de axiomas
o fundamentos indiscutibles. Descartes crey encontrar una
de estas verdades absolutas en la existencia del yo. En su
mtodo, aceptaba que realmente, si alguien querra, podra
dudar de todo menos, del mismo hecho de dudar. Y dudar es,
necesariamente, pensar. De ah que si dudo -o sea, piensoentonces existo. Sin embargo, el error lgico de este
razonamiento, al cual llaman mucho la atencin los
pensadores contemporneos, es que el dudar es una accin,
es una dinmica y que del hecho de existir una accin no se

desprende absoluta y lgicamente la existencia del sujeto o


ejecutor de dicha accin. Por ejemplo, del hecho de que est
lloviendo, no se desprende que exista necesariamente alguien
o algo, cuya esencia o existencia es la lluvia. Hoy en da, los
filsofos, especialmente de las corrientes estructuralistas,
sealan que asimismo tambin el yo, antes de ser una
esencia fija e inamovible, es ms bien una construccin social
que se lleva a cabo durante toda la vida del sujeto en las
distintas etapas de su socializacin. Al margen de todo esto,
slo puede resultar sorprendente el hecho de que esta
posicin, ms bien considerada postmoderna, fue enseada
ya en la India, hace ms de 2500 aos atrs por el Buda y sus
discpulos.
Pero dejemos al lado los sistemas filosficos abstractos y
pensemos por un momento sobre la realidad que
experimentamos a diario: si comparamos nuestras antiguas
fotos con lo que actualmente somos, si analizamos nuestras
maneras de pensar y puntos de vista que han cambiado o
evolucionado o si observamos nuestros estados de nimo a lo
largo del tiempo, realmente va a ser muy difcil encontrar algo
que sea absolutamente fijo o permanente. Y en el fondo, de
esto se trata en la enseanza budista: de experimentar el
anatta en nuestras vidas, antes de discutir sobre ella
filosficamente o convertirla en un objeto de fe. Como ya lo
dijimos, el Buda se resguardaba en todo momento de
pronunciarse sobre los dilemas ltimos del ser humano:
consideraba que nuestra mente no era capaz de entender
estas verdades ltimas y que la discusin sobre las mismas
tampoco nos acercara a la meta final. Lo que deberamos
hacer, en cambio, es ir practicando y viendo las cosas tal
como son: simplemente como cosas; ver los sentimientos slo
como sentimientos, las ideas solamente como ideas, y no
verlas de la manera acostumbrada: como mis cosas, mis
emociones o ideas que a mi me pertenecen. Este puede ser
un fantstico camino para ir poniendo en prctica el
verdadero altruismo y ejercitarlo con todos los seres vivos.
Porque cuando empezamos a ver que la diferencia entre yo

y l, entre nosotros y ellos consiste puramente en


palabras o conceptos, antes que en realidades, se abre frente
a nosotros una visin del mundo interconectado, caen los
muros que cuidadosamente construimos alrededor de
nuestros yoes y empezamos a sentir una verdadera unin
con los dems seres y con el universo entero.

Los cinco agregados (khandhas)

Los cinco cmulos (Khandhas)


Del artculo Otras enseanzas importantes, por Anton Baron.
Si no es cierto que el yo sea una esencia o un alma, qu
es, entonces? Quin soy yo, en cuanto persona o individuo?
podra formularse esta pregunta, si considersemos la
doctrina del anatta o de la no existencia del yo. El budismo
propone la respuesta, segn la cual lo que constituye aquello
que percibimos como identidad personal es la conjuncin, el
total de los cinco componentes o grupos de elementos.
La enseanza sobre los khandhas, pues as se llaman estos
agregados en el idioma pali, podra ser concebida como el
anlisis budista de la personalidad humana. La misma palabra
"khanda" tiene un significado bastante comn en el lenguaje
pali: quiere decir el montculo, una pila, una masa de
cosas acumuladas. Sin embargo, el Buda us este trmino
para referirse a un complejo fsico-mental compuesto por los
siguientes grupos de elementos:
1. Formas materiales o corporales,
2. Sensaciones,
3. Percepciones,
4. Construcciones mentales y,
5. Conciencias.

El Buda, en numerosas ocasiones se refiri a este tema. En la


tercera parte de sus Discursos (Suttas) - elSamyutta Nikayaexiste una coleccin entera dedicada al mismo conocida
como Khandavagga, o sea, El libro de los Componentes.
Segn se desprende de esta coleccin, lo que Buda consider
en cada grupo de los agregados podra ser resumido en el
siguiente cuadro.
Grupo
del
Lo que contiene
componente

Lo
que
condiciona
su aparicin

Formas

Cuatro
grandes
elementos
(agua, tierra, aire y fuego) y Nutricin
las formas que derivan de ellos

Sensaciones

Seis clases de sensaciones: las


que nacen a travs del
contacto con los ojos, con el
Contacto
odo, con el olfato, con el
sabor, con el cuerpo y con la
mente

Percepciones

Seis clases de percepcin:


percepcin de las formas,
Contacto
sonidos, olores, sabores, tctil
y fenmenos mentales

Construcciones
mentales

Seis clases de construcciones


mentales: concernientes a las
formas,
sonidos,
olores, Contacto
sabores, tctil y fenmenos
mentales

Conciencias

Seis clases de conciencias:


conciencia visual, auditiva, Nombres
olfativa, tctil, corporal y formas
mental

Cuadro: Los Cinco Agregados de acuerdo a la enseanza de


Buda recopilada en Khandhavagga *
El primer componente, el de las formas corporales, conlleva
su explicacin en su mismo nombre: no se trata de algn
cuerpo fsico en s mismo, sino de nuestras imgenes
mentales de los cuerpos. Los sensaciones pueden ser
placenteras, dolorosas o neutrales. La percepcin se refiere a
nuestra capacidad de distinguir y comprender los objetos y es
la base de nuestra memoria. Las construcciones mentales,
especialmente las volitivas, se refieren a nuestras intenciones
o decisiones y se relacionan estrechamente con la doctrina
budista del kamma. Finalmente, las conciencias hacen
referencia a nuestros estados de conocimiento y de atencin
puesta en los distintos acontecimientos que en cada momento
llegan a nuestra mente.
En resumidas cuentas, segn esta enseanza, todo lo que
vivimos y experimentamos, fsica o mentalmente, podra ser
explicado mediante la combinacin de estos cinco grupos de
componentes, no dejando lugar para alguna esencia o entidad
personal fija, como el alma, el yo personal u otra. Estos
conceptos consistiran nicamente en convencionalismos
sociales y lingsticos. El correcto entendimiento de esta
doctrina de los Cinco Componentes, para el budismo, es de
importancia trascendental para el inicio del camino hacia la
liberacin del egosmo y la consecuente victoria final sobre el
sufrimiento.
* FUENTE: Bhikkhu Bodhi Introduction of the Book of the
Aggregates en The Connected Discourses of the Buddha: A
Translation of the Samyutta Nikaya (2000) Trad. Bhikkhu
Bodhi. Boston, Wisdom Publications. Pg. 841. (Traducido y
adaptado por el el autor).

El kamma o karma
Anton Baron.
Etimolgicamente, el kamma significa accin, pero en el
contexto de la enseanza budista se refiere ms
especficamente a una accin intencionada o a un hecho
producido deliberadamente. Los actos no intencionales
tampoco constituiran, estrictamente hablando, el kamma, en
el sentido budista de la palabra. Para que esto ocurra, o sea,
para que pueda hablarse con propiedad de una accin
krmica, primeramente, tiene que estar involucrada la
voluntad de la persona, en segundo lugar, tiene que existir la
posibilidad de una libre eleccin y, finalmente, el sujeto debe
estar consciente de su accin.
El kamma se expresa a travs de las acciones corporales,
verbales y mentales, cada una de las cuales puede ser
saludable (kusala, en pali) o insalubres (akusala). Ms
detalles sobre las diferentes formas de las acciones krmicas,
saludables o no saludables, llamadas dentro del lenguaje
popular, buen karma o mal karma, respectivamente,
pueden observarse en el siguiente cuadro.
Cuadro: Diez formas del curso de accin krmica
Cursos de acciones Cursos
no
saludables acciones
(akusala)
saludables
(kusala)
Asesinatos
Tres
acciones Robos
corporales

de

Evitar asesinatos
Evitar robos

Actos sexuales ilcitos Evitar


actos
sexuales ilcitos

Mentiras

El hablar verdadero

Calumnias

El
conciliatorio

El hablar violento

El hablar suave

El hablar neciamente

El hablar sabio

Codicia

Altruismo

Mala voluntad

Buena voluntad

Equivocada visin

Correcta visin

Cuatro acciones
verbales

Tres
acciones
mentales

hablar

FUENTE: Nyanatiloka, 1980: 146 (traducido y adaptado por el


autor)
En la prctica, nuestras acciones pocas veces son puramente
saludables o totalmente insalubres. Por ejemplo, cuando
empezamos a practicar la meditacin, a menudo logramos
buenos niveles de concentracin que producen un estado de
calma mental (kusala), lo que generalmente es seguido por
un sentimiento de apego a dichos estados (akusala). A veces,
nuestra prctica espiritual y las buenas acciones (kusala)
pueden ser motivadas por el deseo de ser vistos como buenas
personas en la sociedad o para ganarse el cielo (akusala, en
cuanto que representa un motivo egosta). Y as podramos
multiplicar los ejemplos.
Sin embargo, lo que ms confusin ocasiona en relacin a
este tpico es la equivocada creencia, segn la cual
el kamma consiste
tambin
en
las consecuencias que
sufrimos debido a nuestras acciones pasadas. Y si a esto
agregamos la creencia en la reencarnacin, obtenemos una
visin determinista totalmente errnea, segn la cual la
felicidad, la prosperidad y el xito, por un lado y el

sufrimiento, la desgracia y la pobreza, por otro lado, son


consecuencias solamente de nuestras buenas o malas
acciones, algunas de ellas, cometidas durante nuestras
existencias
pasadas.
Semejante
visin
se
traduce
generalmente en una total apata frente a los desafortunados
y necesitados, y de hecho existe entre algunas de las sectas
hindes, pero es totalmente ajena a la enseanza budista,
segn la cual la doctrina del kamma debera considerarse
simplemente como un sentido de responsabilidad que
tenemos por nuestras propias acciones de la vida, ya que las
mismas tienen sus consecuencias, tanto para nosotros como
para los dems.
Las consecuencias o los frutos del kamma se pueden
considerar dentro de cuatro diferentes mbitos:
1. En el mbito mental interno: los resultados del kamma que
se producen dentro de nosotros mismos en forma de nuestras
tendencias interiores, formas de pensar, de sufrir, de ser feliz,
etc.
2. En el mbito fsico: los efectos del kamma se manifiestan
en nuestro carcter, formas peculiares de hablar y gesticular,
tendencias conductuales, etc.
3. En el mbito de las experiencias: el kamma afecta nuestras
vidas produciendo eventos tanto deseables como indeseables,
yerros o aciertos, victorias o derrotas.
4. En el mbito social: son los resultados del kamma colectivo
de una sociedad, de la cual emerge la prosperidad o la
pobreza, la armona o la discordia, etc.
Obviamente, el resultado inmediato de la comprensin de la
ley de kamma debera consistir en evitar las malas acciones y
procurar desarrollar las buenas. Si bien, esto es cierto y
aconsejable a corto plazo, sin embargo en s mismo no
constituye el ltimo objetivo de la enseanza budista sobre
este tema. La ltima meta, por el contrario, es la cesacin
total del kamma. El kamma es la causa de los resultados, que
a veces son felices y otras veces desafortunados, pero en su
mayora, mixtos. Esto obliga al ser humano a producir
elkamma y a fluctuar continuamente entre estos dos
extremos. Dado que el kamma es una accin condicionada,

en el sentido que surge a partir de un deseo o motivo y


persigue un determinado resultado a veces bueno, otras
veces, malo- siempre y necesariamente produce algn
resultado. En otras palabras, el hombre que produce
el kamma interfiere en el natural desarrollo del mundo y se ve
obligado a seguir interfiriendo porque generalmente descubre
que la solucin de su problema crea, a su vez, otros
problemas, a veces, an mayores por resolver y es entonces
cuando, segn las palabras de Allan Watts:
El hombre est enredado en el karma. Karma es, pues, el
destino de todo aquel que trata de ser Dios. Le pone al
mundo una trampa en la que l mismo cae prisionero (2003 :
112).
El ideal del Buda o del arahant, el ideal de estar libre del
sufrimiento, significa tambin estar libre del kamma: estar
ms all de los deseos y ms all del yo que desea.

La reencarnacin o el renacimiento. El origen dependiente

Origen dependiente (Paticcasamuppada)


Del artculo Otras enseanzas importantes, por Anton Baron.
La mayora de las tradiciones budistas utiliza la imagen de la
Rueda de nacimientos y muerte" (samsara, en pali) en el
sentido literal: como un proceso de reencarnacin o
renacimiento, en el cual el kamma de la vida anterior
configura la existencia presente, hasta que a travs del
despertar o la iluminacin se logra cortar esta cadena de los
sucesivos nacimientos y muertes.
Sin embargo, en otras escuelas budistas, especialmente
dentro de la tradicin Mahayana, como por ejemplo, en el
budismo Zen, se toma el concepto de la Rueda del
nacimiento y de la muerte en el sentido figurado como un

proceso que ocurre en cada momento, cuando uno se vuelve


a identificar con su propio yo y sigue, de esta manera,
renaciendo al eterno crculo del sufrimiento. Algunos
maestros Theravada tambin sostienen esta interpretacin.
En ambos casos, la cadena de los sucesivos elementos , en
los cuales el inmediatamente anterior es la causa del
siguiente, se conoce con el nombre de la "Doctrina del Origen
Dependiente".
Veamos, ms de cerca en qu consisten
interpretaciones existentes dentro del budismo.

estas

dos

1. Renacimiento: de una vida a otra


En el budismo ortodoxo se prefiere utilizar la palabra
renacimiento antes que reencarnacin porque no es un
alma ni un yo, en el sentido de esencia, que se reencarna
de un cuerpo a otro. Esta segunda concepcin est presente
ms bien en el hinduismo y en algunas versiones del budismo
tibetano, donde los lamas de nombres concretos se
reencarnan a travs de las generaciones. El budismo ortodoxo
rechaza
tanto
esta
concepcin,
como
las
otras
interpretaciones sobre la vida despus de la muerte, que son
muy familiares al hombre occidental: la vida eterna, propia
del cristianismo y la aniquilacin, caracterstica del atesmo.
Hay que entender, sin embargo, que el ideal budista no
consiste en renacer en algn reino superior o en las mejores
condiciones, algo que, por otro lado, sera factible, segn esta
creencia, sino que gravita ms bien hacia el escape de este
continuo ciclo de nacimientos y muertes; escaparse del
samsara es la ltima meta budista. El renacimiento existe,
pero no es deseable: lo deseable es el Nibbana. En este
sentido, samsara y nibbana vendran ser las dos concepciones
y realidades opuestas.
Segn esta tradicional interpretacin, en el momento de la
muerte las funciones mentales de la conciencia cesan,
mientras que las pautas inconscientes y todo el complejo de

factores creados por las acciones volitivas de la vida que


acaba de terminar, el kamma, aflora a la superficie. El
principal factor que aparece en este momento est
relacionado con las fuerzas de los deseos, la principal raz del
sufrimiento, la cual se encarga de encontrar instintivamente
una nueva base fsica para seguir viviendo. Una nueva
concepcin de la vida ofrece el lugar para esta nueva
existencia. Esto puede ocurrir dentro del reino humano, como
tambin dentro de algn otro mbito, dependiendo de las
acciones krmiacas previas.
Precisamente, con esta ltima idea, los budistas explican el
por qu la tierra de repente no se convierte en un lugar
superpoblado, si es que todos los que mueren,
inmediatamente se reencarnan en algn otro ser vivo. Y es
que este ser vivo, no necesariamente tiene que ser un ser
humano. Uno puede renacer en el reino animal, en el cielo, en
el infierno o como un espritu hambriento, carente del
cuerpo, entre otros estados. Hay que sealar sin embargo,
que el cielo, en este caso no es un lugar sino un estado de
existencia donde los cuerpos son ms sutiles y la vida es ms
placentera, mientras que el infierno es un estado de
existencia en el cual la mente es continuamente asediada por
deseos ansiosos e insatisfacciones. Ninguno de ellos es un
estados eterno. Haciendo estas aclaraciones, no ha de
extraar que abundan las escuelas budistas que consideran
dichos estados como algo que la gente experimenta ya en
esta vida: aqu y ahora. Ellos interpretan el samsara como un
continuo renacimiento de un momento a otro.
2. Renacimiento: de un momento a otro
Segn esta interpretacin, el renacimiento es visto como un
proceso de nacer, morir y renacer del yo en conexin con los
objetos, los cuales se desea o se quiere evitar. Dichos objetos
pueden ser fsicos o mentales. Cuando el yo empieza a ser
consciente de que le gustara poseer un objeto determinado o
que querra evitar algn otro, entonces es como si un nuevo

yo hubiese empezado a existir. Este yo vive mientras dura


el inters y el deseo por el objeto en cuestin. Cuando el
efecto de dicho objeto se desvanece, este yo tambin deja
de existir y re-nace en otra forma, en conexin con algn otro
objeto de deseo o de rechazo.
Esta interpretacin del renacimiento puede ser experimentada
por cada uno de nosotros a travs de un examen concienzudo
de nuestras reacciones frente a los acontecimientos fsicos o
mentales que pasan delante de nosotros y en nuestro interior.
Por el contrario, la primera y la tradicional interpretacin, por
razones obvias, no consigue ser experimentada y slo puede
ser aceptada a priori. Por ms que las personas que
comparten la creencia en este tipo de renacimientos arguyen
la existencia de recuerdos de las vidas pasadas,
supuestamente con frecuencia experimentados por diferentes
personas, en realidad dichas memorias podran consistir en,
lo que en psicologa se estudia como el fenmeno de dj vu,
y que no necesariamente se convierten en una prueba de la
existencia de las vidas pasadas. Esto parece ser importante,
cuando se tiene en cuenta el concepto de la fe existente en el
budismo, que en ningn caso promueve las creencias ciegas o
dogmticas, sino que ms bien, procura construir una fe
entendida como confianza en el camino que se trata de
seguir: es una conviccin de que dicho camino puede resultar
til y redundar en beneficios. El principio rector del budismo
es experimentar, antes que creer.
3. La Rueda de la Vida
En el tradicional arte budista la idea del origen dependiente
ha sido representada, a lo largo de los siglos, a travs de los
Doce eslabones de la cadena de los comienzos
condicionados o simplemente, a travs de la Rueda de la
Vida, como se la denomina y conoce dentro de la tradicin
tibetana. Podemos contemplar un ejemplo de esta costumbre
artstica en la imagen, seguido por las explicaciones
provenientes de ambas tradiciones.

La "Rueda de la vida" (pulsa sobre la imagen para abrirla en


un tamao ms grande).
Cuadro: La Rueda de la Vida
Explicacin tradicional:

Explicacin alternativa:

renacimiento de una vida a Renacimiento de un momento


otra
a otro
1. Ignorancia
El hombre ciego de la Rueda de El estado de ignorancia es el

la Vida simboliza a una persona


ignorante que no puede ver por
dnde camina, no sabe dnde
va a renacer, por qu sufre y
por qu va sufrir en la otra
vida.

causante
del
sufrimiento
durante la vida. Especialmente,
esto se refiere a la ignorancia
sobre
la
naturaleza
impermanente de las cosas y
de uno mismo.

2. Factores volitivos
La
ignorancia
genera
los
factores krmicos. Esto est
representado por el alfarero, el
cual da forma a diferentes
objetos de arcilla, de la misma
manera que el hombre, con sus
acciones krmicas, produce
diferentes resultados.

El yo, con su esto me gusta,


aquello me repugna, crea
patrones de pensamiento y de
conducta
que
colorean
o
condicionan
las
cosas
neutrales, convirtindolas en
placenteras o dolorosas.

3. Conciencia
Las acciones krmicas generan
estados de conciencia. El mono
inquieto que salta de un rbol
a otro representa la mente
humana que salta de un objeto
a
otro.
Dichos
objetos
generalmente se refieren al
pasado o al futuro, pero casi
nunca
se
quedan
en
el
presente.
4. Nombres y formas

No se trata aqu de una


conciencia pura sino de estados
de conciencia que mantienen la
mente contaminada. Estados
de conciencia deformados y
condicionados que distorsionan
la realidad que percibimos.

Los estados de conciencia se


traducen en nombres que, en
el mbito mental, se le otorgan
a las formas (en el mbito
fsico).
Este
hecho
est
simbolizado por el hombre que
navega en el bote, el cual, para
efectuar dicha accin necesita
numerosos
elementos
(el
mismo bote, el remo, el
ocano, etc.) sin los cuales no
existira la navegacin. De la
misma manera, los nombres y
las formas no existiran si no
fuera por nuestros cinco
agregados.

Los estados de conciencia de


los objetos reciben nombres,
etiquetas, que luego nos sirven
en la percepcin y comprensin
de los mismos. Esto hace, sin
embargo,
que
lo
que
percibimos directamente, no es
la realidad sino los mismos
nombres
y
las
formas
previamente creadas por los
estados de conciencia. Entre
ellas, se encuentra nuestro
propio yo.

5. Seis rganos sensoriales


Cualquier organismo sintiente
est equipado por los seis
rganos sensoriales. Esto est
simbolizado mediante la casa
vaca:
Desde
una
cierta
distancia, la misma parece
llena y habitada, pero en
realidad est vaca, as tambin
como
los
seis
rganos
sensoriales:
estn
vacos,
aunque
parezcan
llenos,
porque sin algn determinado
objeto, no son nada.

La vista, el odo, el tacto, el


gusto y el olfato; a estos cinco
sentidos el budismo le agrega
un sexto: la mente. Una vez
puestas las etiquetas a los
objetos, la divisin de los
sentidos ya est hecha: yo
veo el carro, yo escucho la
msica, y as sucesivamente.
Los sentidos forman parte de
nuestro proceso discriminatorio
de la definicin de las formas.

6. Contacto
Los
rganos
sensoriales
generan el contacto. El mismo
est representado por un acto
sexual entre un hombre y una
mujer: un encuentro cercano
entre los rganos sensoriales y
su objeto.

Ac se hace referencia al
contacto existente entre los
procesos puramente mentales,
por un lado y las emociones,
por otro lado. Este contacto
produce el sentimiento.

7. Sensaciones
Las
sensaciones
estn
representadas
mediante
el
hombre herido de una flecha
en
el
ojo:
smbolo
del
sufrimiento causado por el
contacto cercano con el objeto.
Sin el contacto, no existira
sensacin alguna.

La
informacin
originada
mediante el contacto produce
las sensaciones que pueden ser
placenteras,
displicentes
o
indiferentes. El yo desea
mantener
los
primeros
y
escaparse de los segundos. De
esta manera se origina el
deseo.

8. Deseos
Los
deseos
estn
representados mediante un
bebedor del vino: as como
para el borracho la bebida
nunca parece ser suficiente, as
la persona engaada por los
apegos, nunca est satisfecha

Una vez que el yo decida que


ciertas cosas le gustan y otras
le repelen, los deseos se
empean en poseer algunos
objetos y evitar otros. Una
situacin
que
lleva
directamente a codiciar.

y siempre desea algo ms.


9. Codicia o apego
Los deseos se ven simbolizados
aqu por un mono que arranca
la fruta del rbol. Una vez que
la pruebe, quedar apegado al
rbol, al igual que el ser
humano se ve apegado a su
cuerpo fsico.

Los deseos mantienen fija la


atencin del hombre en un
determinado objeto, lo que
produce
una
emocional
dependencia del mismo: la
codicia o avaricia.

10. Llegar a ser o nueva existencia


El excesivo cario y apego al
cuerpo fsico hace que el deseo
llega a ser efectivamente
existente,
algo
que
est
representando por la mujer
embarazada.

Mediante el apego a los


sentimientos tratamos de crear
placeres
y
satisfacciones
permanentes.

11. Nacimiento o renacimiento


El llegar a ser genera el
renacimiento, el cual est
representado por la mujer que
est dando a luz. Los cinco
agregados determinados por el
kamma determinan, a su vez,
la forma del presente renacer.

12. Decaimiento y muerte

Esto se refiere al nacimiento


del yo en relacin con un
determinado objeto de deseo o
aversin. Yo deseo cualquier
cosa que me parece buena
para mi continuacin, pero
olvido que todo es anicca
(impermanente).

El nacimiento, genera la vejez,


ac simbolizada por el anciano
que camina con la ayuda del
bastn. El nacimiento y la
vejez producen la muerte,
representada por el cadver. La
muerte termina con la vida y la
ronda cclica vuelve a empezar.

Envejecimiento y muerte: esto


es lo que pasa con el deseo y
con el yo que naci mediante
dicho deseo. El sentimiento
mengua, el inters disminuye y
lo que una vez nos pareci tan
importante, ya no tiene valor
alguno. Y as, necesitamos que
aparezca un otro objeto en la
conciencia para que renazca el
yo y el proceso contine.

*FUENTE: La interpretacin tradicional de la Rueda de la Vida


sigue a Lama Zopa Rinpoche (2005), mientras que la
interpretacin alternativa a Buddhist Society (2000:4-7).
Ambos textos traducidos y adaptados por el autor).

Nibbana o Nirvana
Del artculo Otras enseanzas importantes, por Anton Baron.
El camino del Buda tiene como la ltima meta la extincin del
sufrimiento (dukkha) o el Nibbana (conocido en el Occidente
ms como Nirvana, del snscrito). En el original pali, esta
palabra se compone de una partcula negativa ni y vana,
que significa deseo, de modo que podra traducrsela
cliteralmente omo estar libre del deseo. Como ya se haba
explicado, segn la enseanza budista ,es el deseo
precisamente el que origina el sufrimiento, por ende, el
Nibbana sera tambin la liberacin del deseo y el sufrimiento.
Es difcil, sin embargo, explicar positivamente en qu consiste
dicho estado, ya que el mismo se escapa del lenguaje
conceptual humano. Segn los tradicionales comentarios de

las escrituras budistas, el Nibbana consiste, principalmente,


en la liberacin de los tres fuegos que son: la codicia, el
odio y la falsa ilusin. Sin embargo, como estas indicaciones
sobre lo que es Nibbana, casi siempre se expresan en
trminos negativos, algunas personas concluyen que de lo
que tratara aqu , sera una especie de aniquilacin nihilista.
Esto, sin embargo, no est de acuerdo con la enseanza del
mismo Buda, quien advirti que esta interpretacin de
Nibbana es equivocada. Por otro lado, el Buda tampoco
estuvo de acuerdo con la descripcin de este estado en
trminos de la vida eterna, pues esto significara aceptar la
perpetuacin del yo e ira en contra de su doctrina
de anatta (la no-existencia del yo).
Si no es aniquilacin, tampoco la vida eterna, qu es,
entonces, el Nibbana? Indudablemente, tratndose de una
experiencia ms bien mstica, nuestro lenguaje dualista
necesariamente quedara corto e insuficiente para expresar
semejante realidade. Lo que nos queda, entonces, son las
analogas, que por ms que generalmente sean vagas e
imperfectas, muchas veces resultan ms claras que las
divagaciones filosficas. En este sentido, quiz llegar al
Nibbana podra ser algo parecido a lo que le haba pasado a
una mueca de sal, descripta en uno de los cuentos
de Anthony de Mello:
Una mueca de sal recorri miles de kilmetros de tierra
firme, hasta, por fin, lleg al mar.
Qued fascinada por aquella mvil y extraa masa,
totalmente distinta de cuanto haba visto hasta entonces.
Quin eres t?, le pregunt al mar la mueca de sal.
Con una sonrisa, el mar le respondi: Entra y comprubelo
t misma.
Y la mueca se meti en el mar. Pero, a medida que se
adentraba en l, iba disolvindose, hasta que apenas qued
nada de ella. Antes de que se disolviera el ltimo pedazo, la

mueca exclam asombrada: Ahora ya s quin soy! (2003


:132).

Retiro de meditacin de
noventa das
Una propuesta de estructurar un "retiro" de meditacin de noventa das, para exerimentar
durante este periodo, con siete diferentes tcnicas meditativas, expuestas en las secciones
que van a continuacin.

Gua sistemtica para organizar un retiro por s mismo


Por Anton Baron
Introduccin - Las siete tcnicas propuestas - El "Retiro" - Calendario

Introduccin

La prctica de la meditacin budista


consiste en una especie de limpieza mental y en el desarrollo
de la atencin, con el fin de percibir las cosas tales como
son, o sea, insatisfactorias, impermanentes y carentes de
esencias. Si seguimos el orden propuesto en las secciones
siguientes de esta parte del sitio, el meditador empezar

observando detenidamente su propia respiracin en su natural


curso para lograr, de esta manera, un mayor grado de
concentracin. Seguir luego, desarrollando su concentracin,
pero esta vez, canalizndola en actitudes tiles en la
convivencia diaria, como el amor universal, la compasin, la
alegra altruista y la ecuanimidad. Finalmente, al lograr un
nivel de concentracin ms afinado, proceder a examinar la
naturaleza cambiante, insatisfactoria y carente de esencias de
la realidad. Justamente, el hecho de percibir esta naturaleza
de manera directa y experimental constituye el objetivo
ltimo de esta prctica.
Vale la pena subrayar que este camino de meditacin no
necesariamente tenga que ver algo con religin alguna, secta
o culto, por lo cual puede ser practicado con buen provecho
por
cualquier
persona,
independientemente
de
las
convicciones ideolgicas, religiosas o condicin social. Si bien,
estas tcnicas de meditacin fueron propuestas por el Buda,
la prctica de las mismas no est reservada a los budistas:
todas las personas padecen problemas e insatisfacciones
semejante en su naturaleza, de modo que, una tcnica que
ayude a la disminucin o eliminacin de dichas tensiones,
tiene tambin el alcance universal. Al practicar la meditacin
no se trata, pues, de alguna especie de conversin al
budismo. Bien lo dijo uno de los muy conocidos maestros
Satya Narayan Goenka proveniente de Birmania, cuando
pronunci estas palabras en la Cumbre Mundial de la Paz
organizada en el ao 2000 en Nueva York por la ONU: la
nica conversin involucrada en la meditacin es la
conversin de la miseria a la felicidad, conversin de la
esclavitud a la liberacin.
Definitivamente, la prctica de meditacin que se propone en
las siguientes secciones no es una prctica sectaria. Esta
actitud abierta y no proselitista, se puede notar en la
enseanza y forma de ser del mismo fundador del budismo,
quien nunca ense la necesidad de formar una nueva
religin. Lo que el Buda comparti, en vez de eso, fue la

enseanza del Dhamma , lo que del lenguaje pali podra


traducirse como la verdad, el camino, la realidad (de los
fenmenos), o sea algo que es universal a todos los seres y
no solamente a los discpulos de Siddhattha Gotama. Tampoco
el Buda insisti a que sus discpulos se llamaran budistas, o
sea, seguidores del Buda sino que los denomin seguidores
del Dhamma , es decir, aquellos que siguen a la Verdad. El
Buda insisti siempre a que sus discpulos verificaran primero
todas y cada una de sus enseanzas, antes de que las
creyeran a ciegas. Sus tcnicas de meditacin pretenden
ofrecer un mtodo eficaz y universal, descubierto por l, que
pueda erradicar eficazmente los males que padecen todos los
seres humanos. El mal es universal, de modo que el remedio
tambin debe serlo.

La siete tcnicas propuestas


Las siguientes cinco secciones de este sitio estn dedicadas al
repaso de algunas de las tcnicas de meditacin. La primeras
cinco estn orientadas al logro de un estado mental ms
calmado y tranquilo y de un grado de concentracin ms
profundo. Cada seccin de esta parte est dedicada a una
tcnica relacionada con esta clase de meditacin. Los objetos
de meditacin en estos cinco casos sern: la respiracin
(anapanasati, en el idioma pali), el amor universal
benevolente (metta), la compasin (karuna), la dicha altruista
(mudita) y la ecuanimidad (upekkha), respectivamente. Dado
que el sistema de aprendizaje que se propone en este lugar
consiste en el Retiro de noventa das, se supone que el
meditador debe dedicar a cada tcnica un par de das o, a
veces, semanas. Teniendo esto en cuenta, en cada seccin se
ofrecen pequeas reflexiones sobre la tcnica en cuestin o
reflexiones de carcter contemplativo, que corresponden a
cada uno de los das de este Retiro. El meditador, entonces,
puede hacer uso de estas reflexiones tanto antes como

despus de su meditacin formal o en cualquier otro


momento libre del da.
En las dos ltimas secciones de esta parte del sitio se
presentan dos tcnicas especficas paratratar de conseguir
una visin ms profunda y perspicaz de los fenmenos y
empezar a ver las cosas tal como son. Un cierto nivel de
destreza en el arte de la concertacin (o sea, la prctica de
las tcnicas de primer grupo) es necesario para poder
practicar este segundo tipo de tcnicas, por lo cual, no se
recomienda cambiar el orden de las tcnicas propuestas en
este sitio.

El "Retiro"
Para sacar buen provecho de una determinada tcnica, hay
que dominarla aunque sea en un mnimo grado; algo que no
se logra con una sola prctica. Es por eso que se propone aqu
un plan de aprendizaje de las siete tcnicas que se comparten
en este lugar. Dicho plan consiste en distribuir las siete
tcnicas en un espacio de tiempo de duracin de tres meses.
El meditador podr tratarlo como una especie del Retiro de
90 das durante el cual debera dedicar entre 30 minutos a
una hora de su tiempo para efectuar la lectura
correspondiente a cada da y realizar su sesin formal de
meditacin. Desde luego, no se trata de un retiro espiritual en
el sentido literal de la palabra, ya que son muy pocas las
personas que puedan darse el lujo de retirarse por el
espacio de noventa das de sus actividades diarias y de sus
habituales entornos de vida. Pero, para que este retiro
tampoco sea una experiencia demasiado reducida, estara
bien completar las sesiones de meditacin con la prctica de
atencin puesta en algunas tareas diarias, la aplicacin de un
trato amable hacia uno mismo, hacia las dems personas y
hacia los otros seres sintientes, como tambin con la
aplicacin ms seria y ms intensiva que la de costumbre, de

las reglas y los principios morales, de cuya conveniencia y


rectitud uno est convencido.
La prctica de los retiros espirituales es de larga data y se
remonta a la misma poca del Buda y sus primeros discpulos,
quienes aprovechaban las pocas lluviosas para tener una
residencia fija durante este tiempo, en el cual se dedicaban a
las prcticas espirituales de meditacin de manera ms
intensa. El plan que se propone a continuacin es usualmente
seguido por algunos de los monasterios budistas y casas de
retiro de tradicin Theravada. Ms especficamente, la
confeccin y la estructuracin de este plan detallado,
corresponde a Andrew Quernmore, experimentado maestro
de meditacin budista y fundador de "Vipassana Fellowship",
una organizacin que se dedica a propagar las tcnicas de
meditacin de manera no sectaria.

Calendario
Plan del Retiro de Noventa Das para la prctica de las siete
tcnicas de meditacin de tradicin budista Theravada:
Tipo de
meditacin
Samatha :
Meditacin
como
concentracin

Tcnica de meditacin

N de
das

Anapanasati : Meditacin
sobre la respiracin

Da 1
al 12

Metta : Meditacin sobre el


Amor Universal y Amabilidad
Karuna : Meditacin sobre la
Compasin

Da 13
al 33
Da 34
al 41

Mudita: Meditacin sobre la


Dicha Altruista
Upekkha : Meditacin sobre la
Ecuanimidad

Vipassana :
Meditacin
perspicaz

Da 42
al 52
Da 53
al 59

Kayanupassana:Contemplacin
Da 60
del cuerpo
al 75
Conciencia no selectiva

Da 76
al 90