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Diversidad Cultural y Biodiversidad

En el tema de la diversidad cultural o etnodiversidad se incurre en este biologismo


cuando se afirma, como hace Clment (1999), que El aislamiento geogrfico crea la
diversidad. De un lado, la diversidad de los seres por el aislamiento cultural, tal es la
historia cultural de la naturaleza. Esa asociacin entre diversidad y aislamiento es,
desde el punto de vista cultural, cuestionable: pensemos que la vivencia de la
diversidad aparece precisamente cuando se rompe el aislamiento; sin contacto entre
lugares aislados solo tenemos una pluralidad de situaciones cada una de las cuales
contiene escasa diversidad y nadie puede concebir (y, menos, aprovechar) la riqueza
que supone la diversidad del conjunto de esos lugares aislados.
Por la misma razn, no puede decirse que los contactos se traducen en
empobrecimiento de la diversidad cultural. Al contrario, es el aislamiento completo el
que supone falta de diversidad en cada uno de los fragmentos del planeta, y es la
puesta en contacto de esos fragmentos lo que da lugar a la diversidad. Es necesario,
pues, cuestionar el tratamiento de la diversidad cultural con los mismos patrones que
la biolgica. Y ello obliga a cuestionar el hecho frecuente de que la diversidad cultural
no sea vista de una manera tan positiva como la biodiversidad.

Diversidad cultural y Derechos Humanos


Conviene aclarar que la defensa de la diversidad cultural no significa aceptar que todo
vale, que todo lo que los pueblos crean sea siempre bueno. Lo que es siempre bueno,
en cualquier dominio, es la diversidad si es autntica, es decir, si no hay imposicin
forzada de unas formas sobre las otras. Y cabe afirmar eso, entre otras razones,
precisamente porque no todo vale. A menudo es el contacto entre diferentes culturas lo
que permite cuestionar los aspectos negativos y aprovechar los positivos de cada una
de ellas. Podemos concluir que la diversidad cultural es siempre positiva en s misma
porque nos hace ver que no hay una nica solucin a los problemas, una nica ley
incuestionable y eso nos autoriza a pensar en distintas posibilidades, a optar sin
quedar prisioneros de una nica norma. Con otras palabras, en situaciones de libertad,
ninguna peculiaridad cultural, digamos regresiva, acaba imponindose a otras ms
avanzadas, ms satisfactorias para la generalidad de las personas.
Para empezar, los derechos humanos, no pertenecen a la cultura occidental; son el
fruto reciente y todava incompleto de una batalla contra las tradiciones opresivas
presentes en todas las culturas. Y se apoyan en elementos liberadores presentes
tambin en las diversas culturas. No se puede hablar, como han hecho algunos lderes
polticos, de la superioridad de la tradicin cultural occidental porque respeta los
derechos humanos y reconoce la igualdad de derechos de ambos sexos olvidando
que hasta hace muy poco ninguna mujer tena derecho a votar, ni poda viajar a otro
pas, ni tampoco realizar una transaccin econmica de alguna entidad sin permiso del
marido.
No tiene sentido hablar de los derechos humanos como una imposicin de la cultura
occidental, ni como un ataque a la diversidad cultural. Se trata de un movimiento
transversal que recorre todas las culturas y que va abrindose paso con mayor o menor
dificultad en todas ellas.
no constituir ninguna prdida de diversidad cultural, sino que significar el fin de una
trasgresin de derechos fundamentales de las mujeres, liberar la creatividad de un
segmento importante de la humanidad y dar paso a nuevas creaciones culturales.
Pero, no nos condena eso a la homogeneizacin, a la prdida de la diversidad cultural?
No nos estaremos yendo -se pregunta Maaluf, criticando el actual proceso de
globalizacin- hacia un mundo gris en el que pronto no se hablar ms que una lengua,

en el que todos compartiremos unas cuantas e iguales creencias mnimas, en el que


todos veremos en la televisin las mismas series americanas mordisqueando los
mismos sndwiches?.
Hoy existen riesgos serios, muy serios, sin duda, de prdidas irreparables del
patrimonio cultural de la humanidad: ya hemos hablado de las miles de lenguas y otras
aportaciones culturales en peligro. Pero el hecho mismo de tener conciencia de los
riesgos crea condiciones para atajarlos. El verdadero peligro estriba, ante todo, en no
ser conscientes de los problemas o en tener una percepcin equivocada de los mismos.
Por eso es importante profundizar en los problemas y no contentarse con los tpicos.
tambin encontramos restaurantes italianos, chinos, mexicanos, vietnamitas, cubanos,
libaneses Si miramos bien, por lo que a la cocina se refiere, hemos de concluir que
los signos no son de homogeneizacin, sino de un creciente disfrute de la diversidad.
Adems, la cocina italiana est ms extendida y desde hace mucho ms tiempo que los
McDonalds y similares. Y nunca se nos ocurri pensar que eso representara un
peligroso signo de prdida de diversidad cultural. De hecho los movimientos
ciudadanos crticos no cuestionan la difusin de las cocinas propias de las distintas
culturas y solo dirigen sus ataques a la invasin, con pretensiones homogeneizadoras
de los fast food, lo que ha dado lugar al movimiento slow food, defensor de las
cocinas locales, y, por extensin, al movimiento slow, que promueve un buen hacer y
un buen vivir contrario a la aceleracin productivista.
Es cierto, sin embargo, que la situacin es mucho ms grave en otros campos como,
por ejemplo, el cine, porque su produccin tiene exigencias econmicas que se
convierten en autnticas barreras a las iniciativas independientes y los poderosos
circuitos holliwoodenses controlan desde la produccin a la distribucin.
Contra los particularismos invasores
Debemos llamar la atencin sobre el hecho de que si la diversidad cultural est en
peligro en campos como el cine o la televisin, ello no es el resultado de la
mundializacin de la cultura, sino la expresin ms clara de un particularismo
triunfante. Un particularismo invasor, de raz mercantilista, que trata los productos
culturales como simple mercanca, buscando el mximo beneficio sin atender a las
consecuencias. Es ah donde reside el peligro, no en el libre contacto de distintas
culturas. De ese contacto slo podemos esperar mutuo enriquecimiento, fecundos
mestizajes y, en definitiva, disfrute de una creciente pluralidad de creaciones. Ello,
insistimos, siempre que el contacto sea realmente libre, es decir, que no est
desvirtuado por la imposicin de particularismos mediante mecanismos econmicos
y/o polticos.
Hay que sealar esto con mucho nfasis, porque es fcil caer, como ya hemos
indicado, en analogas biologicistas y pensar que la solucin para la diversidad cultural
est en el aislamiento, en evitar las contaminaciones. La puesta en contacto de
culturas diferentes puede traducirse (y a menudo as ha sucedido, lamentablemente)
en la hegemona de una de esas culturas y la destruccin de otras; pero tambin es
cierto el frecuente efecto fecundador, generador de novedad, del mestizaje cultural,
con creacin de nuevas formas que hacen saltar normas y verdades que eran
consideradas eternas e incuestionables por la misma ausencia de alternativas. El
aislamiento absoluto, a lo talibn, no genera diversidad, sino empobrecimiento
cultural.
La Diversidad Cultural, Patrimonio comn de la Humanidad
Esta importancia dada a la diversidad cultural qued reflejada en la Declaracin
Universal de la UNESCO sobre la diversidad cultural-2001 adoptada por la 31 reunin
de la Conferencia General de UNESCO, celebrada en Pars el 2 de noviembre de 2001.
Como se seala en la presentacin de dicha declaracin, Se trata de un instrumento
jurdico novedoso que trata de elevar la diversidad cultural a la categora de
Patrimonio comn de la humanidad y erige su defensa en imperativo tico

indisociable del respeto de la dignidad de la persona. Como seguimiento a esta


Declaracin, la Asamblea General de Naciones Unidas (Resolucin 57/249) proclam el
21 de Mayo como Da Mundial de la Diversidad Cultural para el Dilogo y el Desarrollo.
En el ao 2003, los Estados Miembros pidieron a la UNESCO que continuara su accin
normativa para defender el contenido de dicha Declaracin. Como fruto de un amplio
proceso, la Conferencia General de la UNESCO, reunida de nuevo en Pars del 3 al 21 de
octubre de 2005, aprob la Convencin sobre la Proteccin y Promocin de la
Diversidad de las Expresiones Culturales, un instrumento jurdico internacional que
entrar en vigor tres meses despus de su ratificacin por 30 Estados.
Como se seala en la web de UNESCO, dicha Convencin se propone reafirmar los
vnculos que unen cultura, desarrollo y dilogo y crear una plataforma innovadora de
cooperacin cultural internacional. Con este fin, el texto reafirma el derecho soberano
de los Estados a elaborar polticas culturales con miras a proteger y promover la
diversidad de las expresiones culturales, por una parte, y a crear las condiciones
para que las culturas puedan prosperar y mantener interacciones libremente de forma
mutuamente provechosa.
Como medida concreta y particularmente importante en favor de la diversidad cultural
de Naciones Unidas, cabe recordar que en la Resolucin 59/174 de 2004, la Asamblea
General proclam un Segundo Decenio Internacional de las Poblaciones Indgenas del
Mundo. El objetivo de este decenio es seguir fortaleciendo la cooperacin internacional
para la solucin de los problemas que afrontan las poblaciones indgenas en esferas
tales como la cultura, la educacin, la salud, los derechos humanos, el medio ambiente
y el desarrollo econmico y social. Y en la Resolucin 49/214 del 23 de diciembre de
1994, la Asamblea General decidi establecer el Da Internacional de las Poblaciones
Indgenas, a celebrarse el 9 de agosto cada ao durante el Decenio Internacional de
las Poblaciones Indgenas del Mundo.

14. Biodiversidad
La actual preocupacin por la prdida de biodiversidad no es debida simplemente al
hecho de que desaparezcan algunas especies, sino porque se teme que estemos
asistiendo a una masiva extincin como la que dio lugar a la desaparicin de los
dinosaurios y otras grandes extinciones que se han dado a lo largo de la evolucin de
la vida. Y esas extinciones han constituido autnticos cataclismos. Lo que preocupa,
pues, y muy seriamente, es la posibilidad de que estemos provocando una catstrofe
que arrastre a la propia especie humana. Es urgente poner fin al conjunto de
problemas (creciente urbanizacin, contaminacin pluriforme y sin fronteras,
explotacin intensiva de recursos, introduccin de especies exticas depredadoras)
que est provocando la degradacin del planeta, contribuyendo as a salvaguardar la
biodiversidad y evitar la extincin de especies, con medidas que salgan al paso de
estos problemas y, en particular, planes de accin encaminados a proteger los hbitats
y las diferentes especies de fauna y flora.
Importancia de la biodiversidad
Es preciso reflexionar acerca de la importancia de la biodiversidad y de los peligros a
que est sometida en la actualidad a causa del actual crecimiento insostenible, guiado
por intereses particulares a corto plazo y sus consecuencias: una contaminacin sin
fronteras y degradacin ambiental (ver 8.Lucha contra la contaminacin y
13.Frenar el cambio climtico), que dibujan una situacin de emergencia planetaria
y han conducido a hablar de ecocidio, neologismo con el que se denuncia la prdida
de biodiversidad y deterioro generalizado del medio ambiente y sus recursos naturales,
como consecuencia de la accin directa o indirecta de los seres humanos sobre los

ecosistemas que est acercndose peligrosamente e incluso transgrediendo los lmites


biofsicos del planeta (Rockstrm et al., 2009).
Para algunos, la creciente preocupacin por la prdida de biodiversidad es exagerada y
aducen que las extinciones constituyen un hecho regular en la historia de la vida: se
sabe que han existido miles de millones de especies desde los primeros seres
pluricelulares y que el 99% de ellas ha desaparecido. Pero la preocupacin no viene por
el simple hecho de que desaparezca alguna especie, sino porque se teme que estamos
asistiendo a una masiva extincin (Duarte Santos, 2007) como las otras cinco grandes
extinciones (Lewin, 1997) que se han dado a lo largo de la evolucin de la vida, como
la que dio lugar a la desaparicin de los dinosaurios. Y esas extinciones masivas han
constituido autnticos cataclismos. Lo que preocupa, pues, y muy seriamente, es la
posibilidad de provocar una catstrofe que arrastre a la propia especie humana
(Diamond, 2006; Normander, 2012). Segn Delibes de Castro, diferentes clculos
permiten estimar que se extinguen entre diez mil y cincuenta mil especies por ao. Yo
suelo citar a Edward Wilson, uno de los inventores de la palabra biodiversidad, que
dice que anualmente desaparecen veintisiete mil especies, lo que supone setenta y dos
diarias y tres cada hora () una cifra fcil de retener. Eso puede representar la prdida,
cada ao, del uno por mil de todas las especies vivientes. A ese ritmo, en mil aos no
quedara ninguna (incluidos nosotros) (Delibes y Delibes, 2005). En la misma
direccin, Folch (1998) habla de una homeostasis planetaria en peligro, es decir, de un
equilibrio de la biosfera que puede derrumbarse si seguimos arrancndole eslabones:
La naturaleza es diversa por definicin y por necesidad. Por eso, la biodiversidad es la
mejor expresin de su lgica y, a la par, la garanta de su xito. Es muy esclarecedor
el ejemplo que da acerca de las vides: de no haber existido las variedades espontneas
de vid americana, ahora hace un siglo la uva y el vino hubieran desaparecido en el
mundo, debido a que la filoxera liquid hasta la ltima cepa de las variedades
europeas, incapaces de hacerle frente. Comprometerse con el respeto de la
biodiversidad biolgica, concluye Folch, constituye una medida de elemental
prudencia.
Esa es una consideracin de validez muy general: las flores que cultivamos en nuestros
jardines y las frutas y verduras que comemos fueron derivadas de plantas silvestres. El
proceso de cultivo de variedades seleccionadas por alguna caracterstica til debilita a
menudo las especies y las hace propensas a enfermedades y ataques de depredadores.
Por eso, tambin debemos proteger los parientes silvestres de las especies que
utilizamos. Nuestras futuras plantas cultivadas pueden estar en lo que queda de bosque tropical, en la sabana, tundra, bosque templado, charcas, pantanos, y cualquier
otro hbitat salvaje del mundo. Y el 70% de nuestros frmacos est constituido por
sustancias que tienen un origen vegetal o se encuentran en algunos animales.
Continuamente estamos ampliando el abanico de sustancias tiles que proceden de
otros seres vivos, pero el ritmo de desaparicin de especies es superior al de estos
hallazgos y cada vez que desaparece una especie estamos perdiendo una alternativa
para el futuro. La apuesta por la biodiversidad no es, pues, una opcin entre otras, es la
nica opcin. Dependemos por completo de las plantas, animales, hongos y
microorganismos que comparten el planeta con nosotros.
Sin embargo, movidos por intereses a corto plazo estamos destruyendo los bosques y
selvas, los lagos, sin comprender que es la variedad de ambientes lo que mantiene la
diversidad y que las deforestaciones masivas e insostenibles privan de su hbitat a
innumerables especies. Estamos, adems, envenenando suelos, aguas y aire haciendo
desaparecer con plaguicidas y herbicidas miles de especies. Un ejemplo
particularmente preocupante de los efectos de los pesticidas lo constituye la reciente
pero rpida desaparicin de las colonias de abejas, hecho de graves consecuencias
dada la funcin polinizadora que ejercen en gran parte de las frutas, verduras,
legumbres y cereales que alimentan a la especie humana, por lo que resultan
indispensables para nuestra supervivencia. En esta desaparicin interviene una
pluralidad de causas que se potencian mutuamente, pero en ella juegan un papel

central segn estudios de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA)- los


neonicotinoides, plaguicidas sintticos muy utilizados en las grandes extensiones de
monocultivos, que afectan al sistema nervioso de estos insectos causndoles
desorientacin (que les impide reencontrar su colmena), parlisis y muerte (ver
8.Lucha contra la contaminacin).
La necesaria proteccin de la biodiversidad
Es urgente, como estamos viendo, poner fin al conjunto de problemas que est
provocando la degradacin del planeta (exceso de consumo, creciente urbanizacin,
contaminacin pluriforme y sin fronteras, explotacin intensiva de recursos,
introduccin de especies exticas), adoptando medidas que contribuyan a
salvaguardar la biodiversidad (Duarte Santos, 2007) y protejan, en particular, los
hbitats y las diferentes especies de fauna y flora (Normander, 2012). Tales planes se
han de acompaar de la generalizacin de medidas de evaluacin y certificacin de
respeto ambiental como la Certificacin Forestal FSC (Forest Stewardship Council). Esta
etiqueta internacional para productos forestales, garantiza que el producto proviene de
un bosque gestionado segn los Principios y los Criterios de gestin forestal del FSC
(una organizacin no gubernamental sin nimo de lucro, formada por representantes
de la industria de la madera, propietarios forestales, grupos indgenas y ONG). El FSC
promueve una gestin forestal sostenible, respetuosa del medio ambiente, socialmente
beneficiosa y econmicamente viable, y es reconocido internacionalmente por la
mayora de asociaciones ecologistas y ONG, particularmente por Greenpeace y AdenaWWF.
La importancia de la biodiversidad aparece con claridad cuando se tiene en cuenta que
la resiliencia de un ecosistema (es decir, su capacidad para absorber perturbaciones
sin alterar significativamente sus caractersticas de estructura y funcionalidad) es
mayor cuanto ms rico y complejo es. Con otras palabras: un ecosistema en el cual sus
integrantes tengan ms diversidad y nmero de funciones ecolgicas ser capaz de
soportar de mejor manera una perturbacin especfica.
Son necesarias, pues, iniciativas de proteccin y buen uso de la biodiversidad, que
exigen a menudo la restauracin de los ecosistemas, como las asociadas a la Custodia
del territorio (Land stewardship, estrategias e instrumentos que buscan la
conservacin de los valores naturales, culturales y paisajsticos de una zona
determinada), convenios y acuerdos internacionales de proteccin de especies de
fauna y flora, en contra del comercio internacional de especies amenazadas, etc., etc.,
que deben ser impulsadas con urgencia. Un ejemplo de tales medidas es la
relocalizacin de especies, consistente en el desplazamiento de poblaciones de
animales de un lugar a otro para conservar fauna silvestre cuyas poblaciones han
declinado o desaparecido como consecuencia de actividades humanas llevadas a cabo
en su hbitat. Se est procediendo as a relocalizar poblaciones de osos, lobos, linces,
especies de bivalvos y peces en hbitats de agua dulce, etc. Otro ejemplo de accin
exitosa lo constituye, la prohibicin en la Unin Europea de los neonicotinoides,
plaguicidas causantes, como hemos comentado anteriormente, de la desaparicin de
las abejas. Esta prohibicin ha sido lograda en 2013 gracias a la presin ejercida por
apicultores, ecologistas y el ciberactivismo de centenares de miles de ciudadanas y
ciudadanos europeos. Una vez ms, como en el caso del DDT o de los CFC (compuestos
clorofluorcarbonados) la conjuncin de los estudios cientficos y activismo ciudadano ha
sido determinante para superar los intereses particulares a corto plazo (ver 8.Lucha
contra la contaminacin).
Una iniciativa particularmente importante de proteccin ambiental es el Programa de
Naciones Unidas de Reduccin de Emisiones de Carbono causadas por la Deforestacin
y la Degradacin de los Bosques (REDD, por las siglas en ingls de Reduced Emissions
from Deforestation and Forest Degradation). Dicho programa tiene como meta inclinar
la balanza econmica a favor de la gestin sostenible de los bosques para que sus
extraordinarios bienes y servicios econmicos, medioambientales y sociales beneficien

a los pases, a las comunidades y a los usuarios de los bosques, y que contribuyan a la
vez a reducir considerablemente la deforestacin y el consiguiente incremento de
gases de efecto invernadero.
Evitar la sexta extincin masiva, seala Normander (2012), requerir toda una serie de
medidas a nivel local y global, planes estratgicos para su reduccin, por encima de
intereses particulares a corto plazo, con normativas adecuadas y contundentes de
defensa de espacios protegidos en la tierra y el mar, pero tambin requerir cambios
fundamentales en las pautas de consumo de los recursos. Es necesario y urgente poner
fin a la extincin masiva de especies a la que estamos asistiendo (mil veces superior al
ritmo natural), que amenaza el futuro de nuestra especie, lo que exige, entre otros,
lograr un acuerdo ambicioso, justo y vinculante para reducir drsticamente las
emisiones de gases invernadero causantes del cambio climtico, as como la adopcin
de medidas de adaptacin al que ya est teniendo lugar (ver 8.Frenar el cambio
climtico).
La construccin de un futuro sostenible precisa, en definitiva, como se reclam en la
Conferencia Internacional sobre Biodiversidad, un Protocolo de Proteccin de la
Biodiversidad, sin olvidar la diversidad cultural que, como seala Ramn Folch, es una
dimensin de la biodiversidad aunque en su vertiente sociolgica que es el flanco ms
caracterstico y singular de la especie humana, de la que nos ocupamos
especficamente en otro de los Temas de Acciones Clave al que nos remitimos
(12.Diversidad cultural).