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EDAD DE BRONCE

Edad del bronce. Es el perodo de la prehistoria en el que se desarroll


la metalurgia de este metal, resultado de la aleacin de cobre con el estao.
Origen y expansin de la cultura del bronce
Se denomina as porque se empiezan a fabricar armas y utensilios con la aleacin
del cobre y el estao, resultando un metal ms duro que el cobre. El origen del
descubrimiento parece estar en el Oriente Prximo, de donde parti la difusin
hacia otras zonas del planeta.

Surge en el Creciente Frtil hacia el IV milenio a.C.

La necesidad de estos minerales empuj a sus conocedores a buscarlos


por Europa, dando lugar a las rutas de los metales.

El mar Egeo es un rea de intenso comercio del bronce.

En Europa Central se introdujo hacia el ao 1800-1600 y se desarrolla


hasta el 700 a.C. En este perodo se generalizan las construcciones
megalticas.

La cada de la Civilizacin Cretense o Minoica a manos de la Civilizacin Micnica


est relacionada con el uso del bronce por los aqueos que invadieron Grecia a
mediados del II milenio antes de Cristo. Esta fase es desconocida en otros
lugares, en los que el bronce se conoce despus del perodo Neoltico. En
el frica subsahariana no existe una edad del cobre ni del bronce, pues se pasa
directamente del periodo Neoltico a la Edad de hierro.
Otra consecuencia de la invencin del bronce fue la intensificacin de la presencia
de los prospectores de metales en toda el rea mediterrnea y zonas adyacentes.
El comercio se intensific, as como los contactos entre prospectores, de cultura
generalmente ms avanzada, y nativos de zonas mineras, producindose un

intercambio

cultural importante que estimul el progreso y una cierta

homogeneizacin cultural. Se sabe que los prospectores fenicios llegaron hasta


las Islas Casitrides, presumiblemente las Islas Britnicas, en su bsqueda de
minas de estao.
Utilizacin
Se fabrican gran variedad de instrumentos como:

tiles agrcolas, como azadas y hoces.

Armas de guerra, como espadas, lanzas y escudos.

Utensilios domsticos, como vasos, jarras y cuencos.

En esta poca se desarroll la navegacin debido a la necesidad de


desplazamiento y transporte de los buscadores de metales.

Perodos
La edad del bronce se divide en varios perodos nombrados de diferentes formas
segn las bibliografas consultadas pero realizando referencia a las mismas
etapas.
La primera Edad del Bronce o Bronce antiguo
Europa
An no se ha generalizado el bronce propiamente dicho.
Gran parte del comercio se desarrolla en canoas que remontan los cursos
fluviales, preferentemente para distribuir cobre. Las regiones del norte de Europa y
la Pennsula Ibrica se relacionan por este comercio. La agricultura y la ganadera
siguen siendo la base econmica dominante, cuya produccin aument con el uso
del carro y del arado. Los asentamientos suelen ser de dos tipos, segn
localizacin geogrfica:

En el este, son hbitats situados estratgicamente, a veces con sistemas


defensivos.

En el oeste, suelen ser poblados muy pequeos y sin defensas,


posiblemente son poblados estacionales.

Europa Central
Esta edad se introdujo hacia el ao (1800-1600 a. C.), seguida del perodo del
bronce medio (1600-1200 a. C.), caracterizado por los enterramiento en Tmulos,
que demuestran un alto grado de estratificacin social.
Destacan dos culturas: Unetice Aunjetitz. Esta cultura controla las rutas
comerciales europeas, siendo el intermediario entre el Bldito, la Grecia Micnica
y las Islas Britnicas. Explotan las minas de cobre, y su economa es ganadera,
complementada con los cereales. Las sepulturas son de inhumacin individual en
fosas y cistas generalmente. Son de carcter guerrero, pueblos de gran movilidad,
gracias sobre todo al uso del caballo como montura. Su economa se basa en la
cra de bueyes, caballos y cerdos, y tambin por el cultivo de cereal.
La otra cultura es Otomani, que se desarrolla en Los Balcanes, Hungra y
Eslovaquia. Es un grupo de carcter guerrero, que presenta una mayor proporcin
de armas que de tiles. Sus poblados presentan grandes fortificaciones. Es un
pueblo de gran movilidad, facilitada por el uso del caballo y el carro. El rito
funerario es de inhumacin individual bajo tmulo, notndose un cambio al final
del Bronce Medio, pues la incineracin ir sustituyendo a la inhumacin.
Europa Mediterrnea
Hay pocas evoluciones, sin cambios importantes. Vara mucho de una zona a otra,
pues algunas reas siguen con modelos calcolticos, y otras ya se inician en el
bronce.

Pennsula Ibrica
El Bronce antiguo (2250-1900 a. C.). No est presente en todas partes, su
presencia se constata en el sureste peninsular. En l se produce el origen de la
Cultura del Argar que se halla en las zonas de Vera, Lorca y Valle del Segura. Los
poblados comienzan a fortificarse. En la cermica destacan vasos lenticulares y
tulipas. Todava el bronce no se ha generalizado y sigue predominando la
metalurgia del cobre. Otro dato a tener en cuenta es la perduracin del
campaniforme que es superior en el norte que en el sur. Otra manifestacin
particular de esta etapa es la llamada Cultura de las Motillas.
Europa Atlntica
sta es una zona rica en minerales. Destacan las culturas de:
Cultura de los Tmulos amoricanos, en Francia.

Las sepulturas son de inhumacin individual.

Sus asentamientos se desplazan desde la costa hacia el interior.

El utillaje domstico es en slex y piedra pulimentada

La aristocracia guerrera, domina a los indgenas

Cultura de Wessex, en Inglaterra.

Se desarrolla en el sur de Inglaterra.

La aristocracia guerrera, domina a los indgenas

Entre el 1600 y 1400 a.C predomina el rito de incineracin

El bronce en el Egeo

La metalurgia del bronce apareci en el neoltico reciente, por lo que se produce


una continuidad con el perodo anterior.
La poblacin ocupa promontorios costeros y zonas rocosas, abandonando los
asentamientos de la etapa anterior. Hay grandes asentamientos con slidos
bastiones y fortificaciones.
Los ajuares en los enterramientos son valiosos. Hay principalmente dos tipos de
tumbas en Creta:

Tumbas de planta rectilnea

Tumbas de planta circular

Aparecen tambin los tholoi, que son construcciones de planta circular, cubiertas
por una bveda o una falsa cpula. En las islas Ccladas se usan cistas con forma
trapezoidal, con inhumacin individual. En Grecia continental, el rito funerario es el
de la inhumacin colectiva en tumbas de cmara.
Con respecto a la cermica, en las islas Ccladas predominan las decoraciones
impresas e incisas, mientras que en Creta la decoracin ms frecuente es la
pintada. En Grecia continental, la cermica lleva un engobe rojo. La base de la
economa es la agricultura y la ganadera, caza y pesca. Se introduce el cultivo del
olivo y la vid. La ganadera importante es la de la cabra y la oveja. En el Mar
Egeo se establece un rea de intenso comercio del metal en Chipre, donde
existan minas de cobre, el estao se traa incluso de las islas britnicas.
Bronce Pleno o Bronce Medio
Hay un predominio del bronce sobre el cobre, y un aumento en la elaboracin de
adornos, armas y utensilios. Este metal se relaciona ya con actividades cotidianas.
Europa
Europa Central

Se caracteriza por la Cultura de los Tmulos. Esta cultura se extiende desde el Rin
hasta los Crpatos occidentales, y desde los Alpes al Mar Bltico. Se llama as por
las sepulturas de inhumacin individual con tmulos. Los tmulos son montculos
de tierra, circulares u ovalados generalmente, construidos sobre una sepultura,
tanto individuales como colectivas. Es frecuente el depsito de restos seos de
animales en los enterramientos, al igual que la existencia de enterramientos
dobles.
Se generaliza el uso del bronce, con producciones en serie, realizadas con moldes
de piedra. La base econmica fundamental fue la metalurgia, ya que permita la
aparicin de mejoras en el armamento y en el utillaje. Los adornos en metal
proliferan. Los lugares de habitacin no son muy grandes, y estn situados en
zonas altas, con defensas naturales, a veces rodeados de murallas de madera y
tierra, con uno o ms fosos. Las viviendas son de planta rectangular o trapezoidal,
construidas con madera y materiales perecederos.
Europa Nrdica

La explotacin del mbar permiti conseguir el cobre y el estao.

Existen talleres locales de fundicin, siendo un foco metalrgico de


categora

Reciben influencias funerarias de la Cultura de los Tmulos

Las sepulturas son tumulares, agrupadas en necrpolis, a veces a lo largo de vas


naturales de comunicacin. Los ajuares son ricos, sobre todo constituidos por
armas.
Europa Mediterrnea
Se dan principalmente dos culturas, ambas en la Pennsula Itlica:
Norte de la P.Itlica:

Cultura de las Terramaras

Son un pueblo de pastores y agricultores, con una pequea metalurgia


local. *Su cermica es de color negro, decorada.

Centro de la P.Itlica:
Cultura Apennica

Sociedad pastoril, con asentamientos en cuevas o en abrigos.

Su economa est basada enagricultura y ganadera trashumante.

Su cermica est grabada con motivos geomtricos y excisa.

Tiene contactos con el Egeo

Europa Atlntica
Se desarrolla una industria del bronce muy activa. Los ajuares son ms pobres
que en pocas precedentes.
Francia:

Tiene una produccin metalrgica de poca entidad.

Destaca la fabricacin de hachas.

Islas Britnicas:

El rito funerario es de incineracin en urnas.

Son escasos los metales en los ajuares.

Relaciones intensas con el continente.

El bronce en el Egeo

La navegacin fue desarrollada por aquel entonces, en especial por el inters del
comercio, ya que se intensifican los contactos e intercambios. El imperio minoico
apareci gracias a este comercio, sustituido ms tarde por el micnico en el
bronce reciente.
Bronce Tardo o Bronce Final
El Bronce tardo se desarrolla hacia (1300-700 a. C.), se caracteriza por la
incineracin de los cadveres, prctica que contina en Polonia hasta el ao
500 a. C. dentro ya de la Edad de hierro en el perodo cultural Hallstatt, (700-450
a. C.).
Europa
Europa Central
Se da la Cultura de los Campos de Urnas, caracterizada por sus necrpolis de
incineracin y la gran expansin que llevaron a cabo en el siglo XIII a.C. Los
pueblos indoeuropeos occidentales afincados al norte de los Alpes compartan una
cultura comn desde el siglo XV a. C. (Cultura de los Tmulos). En el siglo XIII se
extender la costumbre de la incineracin y el depsito de las cenizas en las
caractersticas urnas.
Coincidiendo con este fenmeno cultural, estos pueblos, entre los que se
encuentran los Celtas, itlicos e ilirios, inician una rpida expansin que les lleva a
conquistar gran parte de los Balcanes y porciones menores de Europa occidental.
Tambin

destruyeron

el

Imperio

Hitita,

aduendose

del

secreto

de

lametalurgia del hierro. Posteriormente (s. XII) prosiguieron sus campaas por
mar,

atacando Egipto y

colonizando

Filistea.

Casi

con

seguridad,

estos

centroeuropeos, ya helenizados, constituyen el misterioso origen de los dorios que


invadiran Grecia en el s.XI, destruyendo la civilizacin micnica.

Hbitat: Suelen tener defensas artificiales o naturales, en ocasiones ambas. Las


casas son realizadas mayoritariamente en madera y barro, con forma rectangular
y trapezoidal
Enterramientos: Lo comn es el rito de incineracin. Hay tambin otras variantes:

Hoyo excavado en la tierra, en el que se deposita la urna

Sin urna, directamente en el hoyo

Urnas cubiertas por crculos de piedras, cistas, etc

Tmulos planos rodeando la fosa

Fosas grandes

En el ajuar suele haber cermica y metales. A veces, las necrpolis estn


delimitadas por recintos rituales, generalmente fosos, de planta circular o
cuadrangular.
Economa:
Hay abundancia de molinos de piedra, azuelas de bronce y hoces, tambin hay
existencia de graneros. Hay proliferacin de oficios y especializacin artesanal.
Con respecto al comercio, se intensifican las relaciones comerciales. Mejoran los
transportes, con el uso del carro y del caballo como animal de tiro. Nace el
comercio de la sal y se inicia la produccin de vidrio. La cermica y la orfebrera
experimentan un auge, multiplicndose tambin los centros metalrgicos.
Europa nrdica
Se da la Cultura de Montelius.

Hay una continuacin de la etapa anterior.

Los poblados a veces se ubican en zonas defensivas, son casas de barro o


madera, de planta oval o rectangular.

Los enterramientos son agrupados en grandes necrpolis, se va


generalizando el rito de incineracin.

Producen vasos y objetos de oro.

Europa atlntica
Hay diferencias regionales, aunque se acenta la influencia de la Cultura de los
Campos de Urnas, sobre todo en las armas, e influencias fenicias. La economa es
agrcola, y los caballos se usan, tanto para tiro, como elemento de prestigio.
El bronce en el Egeo
Hay una transicin del Heldico al Micnico en la Grecia continental, con un
incremento de la riqueza material, mayor centralizacin del poder, poltica y
economa, aunque aparecen nuevas estructuras polticas y sociales.
Hay metales preciosos en los ajuares de las tumbas. Estos ajuares nos hablan de
una lite poco numerosa, que acumulaba la riqueza en sus manos, posiblemente
fue la clase dominante. La sociedad micnica estaba muy jerarquizada, con una
clara diferenciacin en las sepulturas de soberanos, aristocracia, trabajadores y
artesanos.
Aparecen palacios, en el caso de Tirinto, Pilos y Micenas. Debieron ser centros
administrativos y de almacenamiento. Los ncleos urbanos crecieron en torno a
estos palacios. El resto de asentamientos se ubican en su mayora en colinas o
promontorios fcilmente defendibles. El estilo micnico de cermica se caracteriza
por pintura brillante de colores rojo o negro sobre fondo claro.
El bronce en Amrica

Esta edad podra catalogarse en Amrica en el momento que la Cultura Tiwanaku,


despus de arduas investigaciones y experimentos da con este metal, poseyendo
as una ventaja nica en la regin.
Cambio del bronce por el hierro
El bronce comenz a ser sustituido por el hierro, tras el descubrimiento de ste
ltimo metal ms duro, comenzando as la Edad del Hierro, cuya difusin result
muy lenta, llegando a la Pennsula Ibrica gracias a los Fenicios hacia el 800 adC.
En la Edad del Bronce se desarrollo el Arte y la Escultura: se crearon los primeros
desnudos en roca pulida y los grabados erticos en bronce.