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EL BAUTISMO DE INFANTES

Orgenes era un exegeta y telogo nacido en Alejandra en el ao 185 d.C. Escribi que "la
iglesia ha recibido de los apstoles la tradicin de dar el bautismo hasta a los nios". Esta es la
cita ms antigua en existencia que aboga por el paidobautismo (bautismo de infantes o nios).
Muchos han disputado que esta tradicin la aprendi Orgenes en Cesrea durante la ltima
etapa de su vida. Es curioso que este heterodoxo nunca hubiera hecho antes en su vida
comentario alguno sobre el bautismo de infantes, especialmente cuando tmanos en cuenta que
naci de Padres y abuelos creyentes.
A travs de los siglos, los catlicos romanos han practicado esta tradicin del paidobautismo.
Sus hijos rebeldes, los protestantes, al reformar la iglesia, no negaron esta tradicin a sus
feligreses, sino la continuaron, reconociendo la validez del bautismo romano (los reformadores
a diferencia de los anabautistas, no se bautizaron de nuevo despus de convertirse al
protestantismo).
Las iglesias reformadas han producido un nmero impresionante de telogos quienes estn de
acuerdo con la prctica paidobautista. Durante la reforma llamaron a los anabautistas
"schwarmere" (fanticos) porque estos no queran someterse al gobierno unido de iglesia-estado.
Sin embargo, en los ltimos tiempos un grupo de reformadores han puesto en duda esta doctrina
del bautismo de infantes. Admiten que el Nuevo Testamento no hace ninguna referencia a esta
prctica. El telogo Berkhof en su libro "Sumario de Doctrina Cristiana" admite que "el Nuevo
Testamento no contiene ningn mandato de bautizar a nios, ni presenta un solo ejemplo de esta
clase de bautismo" (p.206).
Existe tambin un problema grande para los reformadores del cual casi nunca hacen comentario
alguno porque no saben como tratarlo. Es el hecho histrico de la perpetuidad de las iglesias
bautistas. Como puede ser que siempre ha habido iglesias desde el tiempo de los apstoles
hasta ahora, que han practicado solo el bautismo de creyentes? Los bautistas proclamamos ser
las nicas iglesias que tienen autoridad para bautizar. No somos protestantes porque nuestro
bautismo no proviene de la iglesia romana. A la vez no se nos puede llamar "reformados"
porque nuestras iglesias nunca fueron romanas, sino tienen una perpetuidad desde los apstoles
hasta estos ltimos tiempos.
Los bautistas hacen referencia a los casos de bautismo en el Nuevo Testamento notando que en
cada caso, el evangelio fue escuchado y recibido por la persona bautizada, antes de recibir el
bautismo. Sin embargo, Alan Richardson, un reformado, escribi en 1957: "Por la luz de la
erudicin nuevo testamentaria moderna, no existe ninguna duda razonable que la practica de
bautizar a infantes de padres cristianos data de los das de los apstoles mismos".
Entonces por un lado tenemos a los reformados que dicen que el paidodautismo fue la prctica
de los apstoles y por el otro lado tenemos a los bautistas que claman que los apstoles solo
administraron el bautismo a creyentes. Nos es preciso entonces, saber cual fue la practica
apostlica.

Para comenzar, examinaremos los argumentos de los telogos reformados y luego de los
bautistas:
ARGUMENTOS DE LOS PAIDOBAUTISTAS
I. El bautismo de familias enteras y la solidaridad familiar.
Hay varios casos de conversin de casas enteras en el libro de los Hechos de los Apstoles:
1) El que es mencionado primero es el caso de Cornelio y su casa. El mensaje que el ngel
dio a Cornelio fue: "El te hablara palabras por las cuales sers salvo tu y toda tu casa"
(Hech. 11:14).
2) El segundo caso es el de Lidia en la ciudad de Filipos. Lidia "fue bautizada y su familia"
(Hech. 16:15).
3) El tercer caso es del carcelero quien "se bautizo luego el, y todos os suyos" (Hech.
16:33).
4) El cuarto caso es el de Crispo el principal de la sinagoga de Corinto, quien "crey al
Seor con toda su casa: y muchos de los Corintios oyendo crean, y eran bautizados"
(Hech 18:8)
5) Pablo tambin cuenta que en Corinto haba bautizado la casa de Estefanas (1Cor. 1:16).
6) En 2Timoteo 1:16 y 4:19 leemos de la casa de Onesforo cuyo testimonio probablemente
era como los arriba mencionados.
De estas citas surgen dos preguntas lgicas:
1) No eran incluidos los nios pequeos y los infantes como miembros de la casa?
2) Que papel jugo la cabeza de la familia en la conversin y el bautismo de una casa
entera?
Tocante a la primera pregunta, es poco probable que no haba infantes en ninguna de las casas
arriba mencionadas. Aceptando esto como un hecho, los reformados sacan las siguientes
conclusiones:
1) Siendo que es lgico que haba infantes en las casas, tenan que ser bautizados porque los
padres judos estaban acostumbrados a circuncidar a sus infantes y los padres gentiles
estaban acostumbrados a purificar a sus infantes con ilustraciones.
2) Lucas se esfuerza en poner nfasis en que las casas "enteras" se bautizaron. Entonces
ningn miembro de la familia era exento en cuanto al bautismo.
3) En la sociedad antigua el papel que jugaba el cabeza de la familia tena ms importancia
que ahora en la sociedad moderna. En aquella sociedad, todos los asuntos eran decididos
por el, y sus decisiones eran reglas para todos los de su casa. En asuntos religiosos la casa
no fue considerada como compuesta de individuos sino que era una unidad. Entonces, si
el cabeza de la familia decida cambiar su religin por otra, la casa tambin cambiara
junto con el.
4) La idea bautista del "bautismo solo para creyentes" es una idea que solo data de la era del
renacimiento. En ese tiempo se desarrollo la filosofa del individualismo y la autonoma,

y es un resultado de la enseanza del libre albedro del hombre.


II. Jess y los nios.
En la mente del reformado, la prueba mas convincente del paidobautismo se halla en las palabras
de Jess cuando El recibi a los nios y reprendi a los que estorbaban la presentacin de los
pequeos (Mar. 10:13-16; Mat. 19:13-15 comparados con Mat. 18:3 y Luc. 18:15-17). El
reformado concluye que el bautismo de nios se basa en la promesa del Seor que concede a los
nios el reino de Dios. Para el reformado el nio es nacido ya dentro del reino y es un sujeto del
reino por razn de la fe de por los menos uno de los padres.
III. El pacto, la circuncisin y el bautismo.
Entre las iglesias protestantes hay una variedad de ideas propuestas para legitimar el bautismo de
infantes. Hay los que dicen que la nica base razonable del paidobautismo se encuentra en la
idea de que Dios hizo "un solo pacto" con el hombre y este pacto sigue en vigor a travs de todas
las dispensaciones y edades.
Ninguno ha propagado esta idea con ms exuberancia que Pierre Marcel. Este telogo plantea la
doctrina que ensea que no es suficiente colocar la fuente del origen del bautismo en Cristo, sino
que uno tiene que volverse ms all todava y basarlo en el decreto eterno de Dios revelado en el
"Pacto de Gracia". Segn Marcel, l rechazar el bautismo de infantes es rechazar el pacto de
gracia.
Si uno les pregunta a los telogos del pacto cual es la interpretacin de esta frase "pacto de
gracia"? le contestan proponiendo una variedad de principios. Estos principios demuestran una
actitud que tienen hacia la relacin entre el Antiguo y el Nuevo Testamento.
La idea general es esta:
1) En la historia ha habido (y ahora todava hay) un solo pacto que es de gracia. Este pacto
ha sido el mismo en todas las dispensaciones. El hecho de que el Nuevo Testamento
habla de un "nuevo" pacto no debe despistarnos. El adjetivo "nuevo" sencillamente hace
referencia a un cambio en la forma de administrar el "viejo" pacto que es tambin el
"nico" pacto.
2) Ha habido en todas las edades un solo evangelio que es el anuncio del plan de salvacin
por medio de Cristo. La manera de salvar a los pecadores durante el Antiguo Testamento
era la misma que durante el Nuevo Testamento y la manera de salvar hoy da es la misma
que siempre.
3) La condicin establecida para recibir la salvacin siempre ha sido la misma: la fe en la
Palabra de Dios.
4) Por toda la historia ha habido una sola iglesia. En el Antiguo testamento la nacin de
Israel era la iglesia. La iglesia universal invisible de esta dispensacin contempornea es
la misma con la israelita de antes, porque es parte del mismo "pacto de gracia".
5) Los sacramentos de las dos dispensaciones, aunque sean diferentes, tienen el mismo
significado, son nada ms dos maneras de simbolizar la misma verdad.

Este argumento esta desarrollado para que uno termine concluyendo que la circuncisin hebraica
y el bautismo cristiano tienen equivalencia. Marcel comenta: "La circuncisin era la seal y el
signo de la remisin de pecados, de justificacin, del cambio de corazn, de santificacin, de la
obra de la gracia de Dios. La circuncisin expresaba la promesa de vida eterna, era el sacramento
de admisin en el pacto de gracia. Su base era la promesa de la misericordia de Dios, su
contenido era Jesucristo. De igual manera, segn el Nuevo Testamento, todo esto es aplicable al
bautismo... el uso y la eficacia de los dos son idnticos. Tambin son idnticas las condiciones de
admisin" (The Biblical Doctrine of Infant Baptism--- La Doctrina Bblica del Bautismo de
Infantes, 1955, pp 155f).
Es cosa natural, entonces, aplicar el bautismo a los infantes de los creyentes en igual manera
como a los hijos infantes del antiguo pacto les fue aplicada la circuncisin.
IV. La promesa de Dios a los padres y sus hijos es un principio eterno.
El reformado ve en las palabras de Pedro una aclaracin de este eterno principio: "Porque para
vosotros es la promesa, y para vuestros hijos" (Hech 2:39). El principio es que los nios son
incluidos en el pacto junto con los padres y este principio es eterno, continuando a travs de una
administracin del pacto a otra administracin del mismo pacto.
Otro reformador, Juan Knox, declaro que no solamente es justo y natural que se bauticen los
nios, mas lo tenemos que hacer si es que obedecemos a Dios. Dijo: "El nos ha prometido que
ser el Dios de nosotros y a la vez el Dios de nuestros hijos hasta la milenaria generacin...
ensendonos con esto que nuestros hijos Le pertenecen a El por acuerdo del pacto y por eso no
les debemos negar a los nios los signos y las seales por los cuales son reconocidos por los
infieles y paganos" (Church of Scotland Interim Feport, Reporte Interino de la Iglesia de
Escocia, p.13).
Segn el reformado, el bautismo simboliza una promesa por parte de Dios al nio. Lo que es
difcil entender es que si ellos ensean que Dios promete salvar al nio, venga lo que venga, o si
la promesa es condicionada sobre la futura confirmacin del joven.
Parece que entre ellos no hay un total acuerdo. Lus Berkof nos hace entender que las dos ideas
son sostenidas por ellos. En su libro Sumario de Doctrina Cristiana, p.206, dice: "En los crculos
reformados algunos sostienen la teora de que los nios son bautizados sobre la base de una
regeneracin presuntiva, o sea sobre la suposicin (no la seguridad) de que ellos son
regenerados. Otros afirman que son bautizados sobre la base del pacto de la promesa de Dios,
que comprende tambin a ellos y por lo tanto ello significa una promesa de regeneracin".
V. El bautismo es la puerta a la iglesia.
Para el catlico romano y para el reformado, el bautismo es la puerta de la iglesia, lo que le
incorpora en el cuerpo mstico de Cristo y tambin en la iglesia visible. Su creencia en el
paidobautismo ha resultado en una distincin no muy clara entre el mundo y la iglesia. Han
dicho que "la iglesia es la madre de todos los que tienen a Dios por Padre". Es interesante que
Calvino y otros reformados crean que la iglesia romana era la iglesia de Cristo y aceptaron el

bautismo de ella como un bautismo legitimo.


En 1854 la Asamblea General Presbiteriana se reuni en Buffalo, Nueva York, EUA, y esta
pregunta fue presentada a ellos para su decisin: "Son validas las ordenaciones (de los
ministros) y los bautismos de los Romanistas"? El problema era grande y sigue siendo grande
para ellos. Si negaban a la iglesia de Roma ser una iglesia de Cristo, con esto se excluan a si
mismo puestos que ellos salieron de roma y recibieron sus bautismos y ordenanzas de ella. Al
encontrar que no pudieron resolver el dilema, entonces pospusieron por tiempo indefinido el
asunto.
La situacin actual entre los diferentes grupos de los presbiterianos es una en la cual algunos de
ellos rechazan el bautismo romanista y otros de ellos lo aceptan como valido.
LA RESPUESTA BAUTISTA A
LOS ARGUMENTOS DE LOS FAIDOBAUTISTAS
I. Los casos bblicos del bautismo de familias enteras y el asunto de la solidaridad -familiar.
Hay que empezar con las palabras que parecen indicar que "todas" las personas, sin excepcin de
ninguna, de las casas mencionadas se bautizaron.
(1) En el caso de Cornelio, segn Hechos 11 y 12, "toda" la casa del centurin oyeron la palabra,
"todos" hablaron en lenguas y "todos" fueron bautizados. Si la palabra "todos" incluye tambin a
los infantes, entonces debemos entender que los infantes oyeron la palabra, recibieron el Espritu
Santo, hablaron en lenguas eran bautizados, y esto es absurdo.
(2) En el caso del carcelero se dice que "le hablaron la palabra del Seor y a todos los de su
casa... y se bautizo luego el y todos los suyos" (Hech. 16:32, 33).
Surge la pregunta: debemos entender que cada persona de la casa oy la palabra del
Seor? Es lgico pensar que los infantes fueron sacados de sus lechos a esta hora temprana y
escucharon la predicacin y luego se bautizaron? Segn el versculo 34, debemos entender que
ellos se regocijaban junto con los dems por razn de la fe de su padre? Tambin preguntamos si
tomaban parte en la comida ofrecida a Pablo y Silas. As tenemos que entender el pasaje si es
que la palabra "todos" incluye necesariamente e indudablemente a los infantes. Esto tambin
resulta absurdo.
(3) En el caso de Crispo "todos" los de su casa creyeron al Seor. Entonces, los infantes
tambin ejercieron fe? As los reformados quieren hacernos creer. Nosotros al contrario tenemos
que entender que Lucas no incluye a los infantes en ninguno de estos pasajes. El escritor en cada
caso se refiere solamente a personas capaces de creer y su lenguaje es aplicable solo a ellos. El
incluir a los infantes dentro del sentido de la palabra "todos" en este versculo es un abuso
tremendo de las Escrituras!
Con respecto al argumento de la solidaridad de la familia recurrimos a la Escritura misma para
comprobar el principio tocante al individuo en el nuevo pacto. Jess mismo enseaba este
elemento individual: "Si alguno viene a Mi, y no aborrece a su padre, y madre y mujer, e hijos, y
hermanos, y hermanas, y aun tambin su vida, no puede ser Mi discpulo" (Le 14:26). Segn los
reformados el bautismo no divide las familias, pero el Seor Jess seala lo opuesto y las

epstolas narran de ocasiones cuando as era el caso. Jess nos ensea que la fe de un miembro
de la familia, aun del padre, la cabeza de la familia, poda causar una ruptura en la familia en vez
de unirla: "Pensis que he venido a la tierra a dar paz? No, os digo; mas disensin. Porque
estarn de aqu adelante cinco en una casa divididos; tres contra dos, y dos contra tres. El Padre
estar dividido contra el hijo, y el hijo contra el Padre; la madre contra la hija, y la hija contra la
madre; la suegra contra su nuera, y la nuera contra su suegra" (Le 12:51-53).
Claramente una confrontacin del evangelio, en la cual la cabeza de la familia decide para los
otros miembros y ellos se someten a su decisin, no es el tipo del caso al cual el seor hace
referencia aqu en este pasaje. Estas palabras indican una divisin radical, la base de la sociedad
es sacudida, y significan un atributo de la dispensacin que es inmediatamente antes del juicio
final; es la era en la cual vivimos nosotros los cristianos, es llamada "el nuevo pacto".
La iglesia primitiva tuvo que hacer frente al hecho de que en unas casas no toda la familia se
converta. Por eso Pablo tuvo que escribir 1Corintios 7. En este pasaje se ve que exista el
problema de que a veces un marido se converta pero la mujer no, o la mujer se converta y el
marido no. Los corintios vieron que era una realidad que en las casas de muchos de ellos un
creyente tena que compartir la vida matrimonial con una persona no regenerada. La fe de un
individuo no salva a los dems de su casa. Estos casos comprueban el argumento bautista.
Las palabras del apstol al carcelero no son contrarias a lo que hemos dicho (Hech. 16:31). Pablo
no quera hacerle entender que la fe del carcelero, como cabeza de su familia, podra ser
suficiente para salvar a todos los dems de su casa. Al contrario. Pablo quiso indicarle que el
mismo camino de salvacin estaba abierto a ellos como tambin estaba abierto a el. Por eso, la
palabra del Seor fue predicada a todos los de su casa para que ellos pudieran creer junto con el
cabeza de la casa.
Este es el modelo bblico: oyeron, creyeron, y luego se bautizaron.
No es la voluntad del marido el que produce fe en la mujer. Ni tampoco es el mandamiento del
Padre lo que hace a los hijos cristianos. Solo la gracia de Dios obrando en el corazn del
individuo puede cambiarlo. Solo esto es la verdad! Solo esto puede ser la verdad! Cualquiera
otra interpretacin es una blasfemia!
II. Jess y los nios.
La interpretacin que el reformado da a las palabras de Jess sobre los nios esta basada en el
sentimentalismo. Como puede uno comparar el llevar a un infante a la pila bautismal con la
recepcin de los nios por parte de Jess? Como puede uno aadir este significado a las
palabras que dicen que "el que no recibiere el reino de Dios como un nio, no entrara en el"?
No es ms natural pensar que en la manera como los nios responden al llamamiento de uno
que reconocen, y en la manera como corren a los brazos abiertos de una persona amable, as en la
misma manera debemos nosotros los adultos responder al llamamiento del evangelio y entrar en
el reino?
Adems, En que sentido pertenece el reino a los nios? La idea reformada no es consistente con

la enseanza de Jess sobre el reino. Algunos de los reformados suponen que el reino les
pertenece a los nios por virtud de no haber cometido pecado "concientemente". Otros suponen
que los nios estn protegidos por la obra redentora de Cristo y mientras sean nios no estn en
un estado en el cual son responsables por el pecado que cometen, aunque sean reprobados.
El sentido de Mateo 18 y Lucas 18 es sencillamente este: todos los que no reciben el evangelio
del reino como un nio no entraran en el reino. Cualquier nio o adulto por tan joven que sea, si
viene al Seor y recibe Su palabra con todo corazn, pertenece al reino.
III. El pacto, la circuncisin y el bautismo.
Una de las dificultades que encontramos al manejar este argumento errneo es que contiene
elementos de verdad. Estos elementos verdaderos estn colocados al lado de unas distorsiones de
pasajes bblicos y el resultado es una ofensa que ha causado el engao de millones de los "hijos
del pacto" de las iglesias reformadas. La equivocacin mortal de los telogos del pacto es que
han puesto mucho nfasis indebido en la unidad que suponen que existe entre los dos pactos.
Han demostrado una ignorancia casi completa de las distinciones claras de los dos pactos. Por
eso no pueden reconocer los elementos de discontinuidad entre los dos. Por ejemplo, es injusto
suavizar la cualidad de novedad del nuevo pacto, llamndolo "una nueva administracin". Pablo
hace un contraste entre el Antiguo y el Nuevo pactos llamando a uno "una dispensacin de
muerte" y al otro "una dispensacin de vida". Al Antiguo lo describe como "una dispensacin de
condenacin" pero del Nuevo dice que es "una dispensacin de perdn y justicia". El Antiguo
Pacto segn Pablo era "una administracin pasajera" y el Nuevo es administracin "eterna". Del
antiguo se dice que es "una gloria decada" pero el nuevo es "una gloria sin contraste" (vea
2Corintios 3:5ss).
Este contraste que hace Pablo no es un mal entendimiento del decreto divino sino una exposicin
de dos sistemas econmicos diferentes en la historia, cada uno con su propsito particular. El
evangelio del reino tiene sus races en el Antiguo Testamento, pero hay una diferencia enorme
entre la posesin de una promesa y la posesin del cumplimiento de la promesa. Los creyentes
del Nuevo Testamento pueden formar un nuevo fenmeno: el cuerpo de Cristo. De este cuerpo
los creyentes del Antiguo Testamento no tenan concepto alguno. La iglesia fue un misterio
escondido desde el principio del mundo pero ahora es una realidad (Efesios 3:4ss). El poner
todas las caractersticas de los dos pactos en un solo pacto, es unir la vida con la muerte, lo
carnal con lo espiritual, la vieja creacin con la nueva, la vida de esta edad con la venidera. Es un
intento de reducir a uniformidad el viejo pacto y el nuevo y sus respectivas ordenanzas. Este
intento se hace por un modo de exgesis que no distingue entre la sombra y la sustancia, que no
toma en cuenta el significado de la resurreccin y la venida del Espritu Santo.
Es difcil tambin reconciliar la enseanza reformada con la de Pablo en Glatas 3. En ese pasaje
Pablo se preocupa con lo siguiente:
1) Demostrar cuales son los verdaderos "hijos de Abraham" y
2) con el medio por el cual reciben la promesa del pacto hecho con Abraham.
Los hijos de Abraham son los que comparten la fe de Abraham (Glatas 3:7). Esto se ve en el

hecho de que Abraham crey en Dios (3:6). La promesa le fue hecha a el y a su simiente y esa
simiente es Cristo (3:6). Aparte de Cristo el pacto no tiene cumplimiento. La justificacin y la
vida vienen solo por Cristo quien ha redimido a los escogidos de la condenacin de la ley (3:20).
Ahora, no como antes, somos participantes en el cumplimiento de la promesa. El pacto de
Abraham es CUMPLIDO en Cristo. Bajo la ley ninguno reciba la herencia. La misma ley
requera una redencin que solo Cristo poda proveer. El evangelio predicado a Abraham hablaba
de una promesa que mucho despus fue cumplida. Ahora, esa promesa ha sido realizada. En el
Antiguo Testamento los hijos de Dios eran casi todos de una misma raza, pero ahora los hijos de
Dios, como pueblo, no tienen esa misma caracterstica en comn que antes tenan. Los que son
de fe son del Nuevo Pacto, sean de la misma raza o no, bautizados o no en el agua (3:9)). El
argumento de Pablo es claro: el Nuevo Pacto no opera sobre una base de herencia fsica. Y he
aqu, mis lectores, el error tremendo de los reformados!
Cual es la relacin entre el bautismo y la circuncisin? El Nuevo Testamento demuestra un
silencio sobre este punto. Es claro que existan ideas opuestas entre los cristianos primitivos
sobre la circuncisin. En la iglesia Palestina los dos ritos han de haber sido considerados como
dos cosas de significado separados. En este caso los creyentes judos seguan circuncidando a sus
hijos y a la vez bautizando a los creyentes nuevos. En una asamblea convocada en Jerusaln
discutieron la cuestin de que si los conversos gentiles tenan que ser circuncidados tambin. La
iglesia de Jerusaln retuvo la prctica de circuncisin de sus miembros varones. As lo reporto
Santiago a Pablo. Miles de judos haban ingresado a la iglesia y haban odo que Pablo estaba
enseando a judos dispersos que no tenan que circuncidar a sus hijos y observar las tradiciones
judas. Esto les era una ofensa. Por eso Santiago aconsejo a Pablo a purificarse para que la gente
viera "que no hay nada de lo que fueron informados acerca de ti, sino que tu tambin andas
guardando la ley" (Hech. 21:24). En un ambiente en el cual la circuncisin estaba tan
establecida, no hubo la posibilidad de establecer el bautismo como una cosa de igual significado.
Ni tampoco hubo la posibilidad de considerar a la circuncisin del prepucio como smbolo de la
circuncisin del corazn porque para que bautizar entonces? Si la circuncisin que recibieron
antes les significaba "la seal y el sello de la remisin de pecado, de la justificacin, del cambio
de actitud, de la santificacin, de la obra de la gracia de Dios; si significaba la promesa de la vida
eterna y su cumplimiento en Jess, entonces el bautismo en el nombre de Jess era superfluo o
tenia un significado reducido, porque el circuncidado ya haba recibido todo lo que el bautismo
podra significar para el.
Este punto es importante, porque la iglesia de Jerusaln tenia un grupo de creyentes que
abogaban por una interpretacin juda de la circuncisin que no tenia nada en comn con la
interpretacin que los "telogos del pacto" nos predican. El reformado exalta la circuncisin a
una altura que nunca tuvo en la nacin de Israel y a la vez empequeece la unicidad del bautismo
que tiene sus races en la cruz y la resurreccin de Jesucristo.
El rito de cortar el prepucio no era lo mismo con la circuncisin del corazn. La circuncisin en
carne fue administrada a cada varn en Israel como signo de su membresa en el pueblo del pacto
y no tenia relacin a una renovacin moral. Pablo aclaro esto cuando dijo que no todos los
Israelitas son elegidos (Rom. 9:7), aunque todos eran circuncidados. Es significativo notar que el
primer hijo de Abraham, Ismael, recibi la circuncisin pero no era heredero de la promesa

(Rom. 9:7); Gl. 4:30). Es cierto que los hijos de los creyentes son privilegiados. Andan en un
ambiente fabuloso. El haber nacido en un hogar cristiano es una bendicin indescriptible, pero no
es una promesa de heredar el reino de Dios. En la providencia de Dios no todos los miembros de
las familias cristianas se arrepienten y creen el evangelio, como tampoco todos los hijos de los
padres inconversos son predestinados a la perdicin. Como dijo Pablo, "ni la circuncisin vale
nada, ni la incircuncisin, sino la nueva criatura" (Gl. 6:15).

EL SIGNIFICADO DEL BAUTISMO INFANTIL


John Murray, el presbiteriano, dijo: "Si es correcto administrar el bautismo a infantes, entonces,
el significado del bautismo tiene que ser lo mismo para los infantes como para los adultos"
(Christian Baptism, p.48). Otros reformadores no estn de acuerdo con Murray. Flemington
escribe: "Es obvio que la mayor parte de la enseanza nuevo testamentaria sobre el bautismo de
los adultos, tiene que ser reestructurado antes de ser aplicado a un sujeto infantil" (The New
Testament Doctrine of Baptism, La Doctrina Nuevo testamentaria del Bautismo, p.G2).
He hecho el intento de comprender bien lo que los reformados ensean acerca de esta doctrina,
espero que el lector medite profundamente sobre todos los argumentos porque son muy
intelectuales. Entender la teologa reformada es difcil porque ellos la oscurecen con un
intelectualismo exagerado. Es difcil, a veces, entender lo que quieren decir y estoy convencido
de que ni ellos mismos entienden el significado de su doctrina. A pesar de esto tenemos que
tratar el asunto porque no es un simple error. Como veremos, la enseanza paidobautista afecta
todas las dems doctrinas. Por ejemplo, el significado del bautismo tiene una relacin estrecha
con (l) la conversin, (2) el morir y el resurgir con Cristo, (3) el perdn de pecados, (4) la
membresa de la iglesia, (5) la promesa de salvacin y (6) la gracia preventiva.
I. El bautismo y su relacin con la conversin.
Se reconoce universalmente que en la iglesia primitiva el bautismo era la mayor ocasin para
pblicamente demostrar la fe en Cristo (Hech. 8:36ss; Rom 10:9; Efe 5:26; 1Ped 3:18ss). El
bautismo en si es una confesin de la fe que el bautizado tiene en Cristo. Es una ocasin para
invocar el nombre de Cristo (Hech. 22:16). Es poner en accin la oracin. Es demostrar que uno
se ha rendido a Cristo como Seor. Los reformados no niegan que este sea el significado del
bautismo, sino dicen que la confesin de Cristo se puede hacer mucho tiempo despus del
bautismo. Segn ellos nosotros los bautistas, pretendemos controlar el Espritu Santo al
establecer una regla de primero creer y despus bautizarse. Respondemos que este orden lo
establece la Escritura misma, no nosotros. En 1Pedro 3:21 es dicho: "el bautismo... nos salva, no
quitando la inmundicia fsica del cuerpo, sino como una buena conciencia delante de Dios...". El
bautismo entonces, es un juramento u oracin a Dios por parte del bautizado. Es fcil entender
como un adulto puede hacer una confesin de Cristo en el acto bautismal, pero un infante no lo
puede hacer, su bautismo no tiene que ver con su conciencia ni con su promesa hacia Dios.
II. La relacin entre el bautismo infantil y el morir y resucitar con Cristo.
De Pablo aprendemos que hay tres aspectos en el bautismo. Primero el bautismo simboliza que la
persona bautizada ha muerto y resucitado con Cristo. En segundo lugar, el bautismo simboliza

que el bautizado de ahora en adelante renuncia a la manera en que ha vivido en el pasado y ahora
ha determinado vivir segn el modelo que Cristo puso en Su muerte y resurreccin. "Porque
somos sepultados juntamente con el a muerte por el bautismo; para que como Cristo resucito de
los muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros andemos en novedad de vida" (Rom.
6:4). Las iglesias protestantes han supuesto que el infante es incorporado en Cristo en el acto del
bautismo con la condicin de que ms adelante se confiese a Cristo. Admiten que no todos los
nuevos bautizados son en verdad elegidos, pero a todos ellos los llaman cristianos. Pero donde
vemos la evidencia de esta idea en los escritos del Nuevo Testamento? Pablo habla claro sobre
este punto: no hay una incorporacin en Cristo en participar en Su muerte y resurreccin y no
hay muerte ni resurreccin con Cristo aparte de la fe. Pero segn la doctrina reformada (que no
es realmente reformada, sino es la misma doctrina original catlica romana sin cambios), el nio
esta en Cristo sea o no elegido, tenga o no la fe!
La confesin de fe de Westminster dice en el capitulo 28: "El bautismo es un sacramento
(Fjense que la palabra es "sacramento" en vez de "ordenanza")... instituido por Cristo... para ser
un signo... del hecho que (la persona bautizada) es insertada en Cristo". Y todos los padres
reformados (igual que los romanistas) ven a sus hijos como injertados en el cuerpo de Cristo y
rehsan creer que no lo sean. Aun cuando el hijo sea grande y por su propio testimonio diga que
no es cristiano, ellos encuentran difcil aceptarlo porque creen que Dios prometi salvar a todos
sus hijos. El nio es llamado "cristiano, santo, hijo del pacto, y heredero de Abraham" y con
razn muchos de ellos nunca ven la necesidad de convertirse, nunca llegan a un momento en que
sientan que son perdidos. Sino que piensen que siempre han estado en Cristo y solo reconocen
que siempre han sido cristianos.
III. El efecto que el bautismo de infantes tiene sobre la doctrina del perdn de pecados.
Darwell Stone nos sugiere que el infante es librado del pecado en el bautismo y posee la gracia
que "le permite desde sus aos tiernos responder a la enseanza de la verdad divina y a la voz de
la conciencia" (Holy Baptism, p.100, cf p.214). Joachem Beckmann en un libro dedicado a este
tema escribe: "Ellos (los sacramentos) son los medios o instrumentos por los cuales el Seor,
exaltado como el Mediador Eterno, nos imparte personalmente y en el presente, la gracia de
Dios, el perdn de pecados, el Espritu Santo y la vida de Dios, para que podamos participar en
la salvacin". En la iglesia Anglicana el sacerdote antes de bautizar al infante ora a Dios: "Te
invocamos por parte de este infante, que el, viniendo al bautismo, reciba la remisin de pecados
por la regeneracin espiritual". Y luego despus del bautismo dice: "Te damos muchas gracias
que te has complacido regenerar este infante con tu Espritu Santo". As suponen que el infante
es limpiado del pecado original en el acto del bautismo.
Debemos reconocer que no todas las iglesias reformadas expresan esta idea exactamente as.
Para los presbiterianos no es correcto decir que el nio recibe la salvacin en el momento del
bautismo. Donde tienen un problema es en fijar exactamente cuando es que el nio es salvado, y
optan por llamarle al nio "cristiano" y nunca preocuparse si ha tenido la experiencia de
regeneracin o no.
Esta doctrina no tiene fundamento bblico. Surge de una idea errnea que piensa que si acaso no
todos los israelitas eran salvos por herencia, por lo menos casi todos si lo eran. Piensan que una

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ceremonia les incluye en el cuerpo de Cristo exactamente como la circuncisin incluyo a todos
los israelitas en la antigua iglesia. Con corazones sinceros les respondemos que solo el
arrepentimiento y la fe en Cristo pueden traer la absolucin del pecado al pecador. Si el
reformado nunca ha experimentado que esta en una condicin perdida y necesita ser regenerado,
entonces basa su esperanza en una idea que le va a conducir al infierno.
Algunos telogos del pacto estn concientes de esto. Para deshacerse del problema, ellos creen
que el bautismo es nada mas un smbolo de la promesa de salvacin que Dios dar al nio.
Comentaremos acerca de esta idea mas adelante. Por ahora basta decir que Pedro predico a unos
hijos del pacto "arrepintanse y bautcense". El bautismo solo tiene sentido cuando va
acompaado por el arrepentimiento. Este fue el orden de las cosas en la predicacin y la practica
de los apstoles como da testimonio el Nuevo Testamento.
IV. El bautismo y la puerta de la iglesia.
El protestantismo tiene una idea confusa de la iglesia. A veces usan la palabra para hablar de
todos los creyentes de todos los tiempos y otras veces para hablar de una comunidad de creyentes
en cierto local o de la iglesia como una institucin sin hablar de ninguna en particular. Suponen
que los israelitas eran los primeros miembros de la misma iglesia de la cual todos los actuales
cristianos son miembros. A esta iglesia la llaman la "iglesia universal e invisible". Pero la
evidencia bblica es que Cristo edifico una nueva asamblea (ekklesia) de la cual solo son
miembros los que han credo y bautizado. Es muy significativo que en la Biblia no exista ni un
relato de nadie que entrara como infante en una iglesia por el bautismo.
El bautista reconoce que aparte de la iglesia existe la familia de Dios que incluye a todos sus
hijos en el cielo y en la tierra (Efesios 3:15). Esta familia incluye a todos los creyentes: "todos
sois hijos de Dios por fe en Cristo Jess" (Glatas 3:26). As todos los creyentes son hijos de
Dios. Siendo que los santos del tiempo del antiguo testamento se salvaban por fe en Cristo
(Hech. 10:43; Rom. 4:16, etc), todos ellos tambin son miembros de la familia de Dios. En otras
palabras, la familia incluye a todos los salvados desde Abel hasta la ultima persona que acaba de
creer. Dios solo tiene una familia. Todos los creyentes son hijos y herederos de Dios el Padre.
Pero esta familia no es la misma organizacin que tuvo su fundacin durante el ministerio de
Cristo. La familia de Dios nunca es llamada el cuerpo de Cristo, ese titulo es reservado solo para
la iglesia que es un organismo local y visible.
V. El bautismo infantil y la promesa de la salvacin.
Segn algunas denominaciones del protestantismo, en particular los presbiterianos, el bautismo
simboliza una promesa por parte de Dios de salvar al nio. Lo que es difcil entender es si ellos
creen que la promesa es incondicional o no. Despus de leer las obras de algunos de sus telogos
y de haber hablado con muchos de sus pastores, me parece que unos creen que la promesa es
incondicional y otros creen que tiene como condicin la confirmacin voluntaria del nio cuando
este mas grande.
Lus Berkhof en su libro, Sumario de Doctrina Cristiana, p.206, dice: "En los crculos
reformados algunos sostienen la teora de que los nios son bautizados sobre la base de una

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regeneracin presuntiva, o sea sobre la suposicin (no la seguridad) de que ellos son
regenerados. Otros afirman que son bautizados sobre la base del pacto de la promesa de Dios,
que comprende tambin a ellos y por lo tanto ello significa una promesa de regeneracin".
Si entiendo bien lo que dice Berkhof, entonces el bautismo no es realmente un sacramento (un
medio por el cual Dios nos imparte salvacin), sino es como un mensaje en forma de smbolo.
Todo lo que se hace en el bautismo es para enfatizar que Dios promete salvar al nio.
Lo difcil descifrar es si Berkhof quiere hacernos entender que Dios va a salvar al nio venga lo
que venga, o nada mas esta diciendo que solo existe la posibilidad de salvacin si ciertas
condiciones son cumplidas. Pero pocos reformados se atreven a aclarar el punto. Me fue una
sorpresa que Berkhof ofrece muchos versculos para comprobar sus ideas tocante a otras
doctrinas, pero no respalda lo arriba citado con ningn versculo.
Los apsteles predicaron a todo mundo el ofrecimiento de parte de Dios de salvar, sin ninguna
distincin entre hijos de creyentes o hijos de paganos. De hecho solo hubo un solo evangelio
predicado a todos, judos y gentiles.
A la pregunta como puede el bautismo ser un medio de gracia (un sacramento) y fortificar una
vida espiritual que todava no existe?, Berkhof responde: "La respuesta es que, puede fortificar la
vida regenerada si ya existe en el nio... (p.207). Al decir que la regeneracin ya existe en el
nio, no esta diciendo Berkhof que el bautismo regenera al nio? Si no fue por el bautismo,
entonces por que medio comunico Dios la salvacin al nio? Veo que por lo menos en cuanto a
esta doctrina los reformados tienen el hbito de decir una cosa y despus contradecirse.
Afirmo que no hay duda de que exista un elemento de proclamacin evanglica en cada
ordenanza establecida para la iglesia en el Nuevo Testamento, pero la persona para quien es
predicado el mensaje que se supone es simbolizado en el bautismo infantil, no puede ni entender
ni una silaba de el. En cada caso lo tendrn que contar sus mayores algunos aos despus. Me
han dicho unos amigos de la iglesia Cristiana Reformada que cuando el nio bautizado sea
grande oir sermones predicados desde el pulpito que contienen el mismo mensaje y entonces lo
comprender. Sin embargo, en mi propia experiencia (he asistido a cultos dominicales en iglesias
reformadas en muchsimas ocasiones), ellos nunca predican al "hijo del pacto" el mismo mensaje
que le fue predicado en el momento de su bautismo. Ni una sola vez o un pastor reformado decir
a su congregacin de bautizados que ellos tenan que creer para salvacin y ser cambiados en
nuevas personas. Sin excepcin todos suponen que su congregacin entera es salva aunque nunca
hayan tenido una experiencia de conversin. Varias veces cuando yo trate del tema durante
conversaciones con ellos, me han dicho su experiencia no era tanto una de conversin sino una
de reconocer lo que ya fue hecho en ellos. Es decir piensan que siempre han sido salvos desde
que fueron bautizados.
Para el reformado el mensaje que se predica en el bautismo apela por un arrepentimiento que
solo puede tomar lugar algn da en el futuro. Pero donde encontramos tal mensaje en el Nuevo
Testamento? No puedo yo, sinceramente, encontrar otro mensaje que no sea el de la urgencia de
arrepentirse ahora mismo. No quiero hacer a nadie entender que Dios no haya dado promesa de
salvacin a ningn nio. Pero la promesa de salvacin para el nio bautizado es la misma para el

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nio no bautizado, y es una promesa condicionada. Todos los seres humanos, sean o no hijos de
creyentes, tienen la obligacin de creer en el Seor Jesucristo. Reconozco que hay ms
probabilidades, desde un punto de vista humano, de que un hijo de creyentes llegue a ser tambin
creyente, que un hijo de incrdulos. Pero no hay ms probabilidades de que el hijo de
paidobautista llegue a ser creyente, que un hijo de bautistas quienes niegan a sus infantes el
bautismo. A mi estimacin es mas probable que un hijo de padres bautistas llegue a ser creyente
que el hijo de paidobautistas, porque el padre bautista en vez de llamar a sus hijos cristianos les
exhorta a que se hagan creyentes, se arrepientan y se bauticen, en otras palabras que no esperen
que la fe de sus padres les salve. Por el otro lado el reformado no se preocupa de la conversin
de su hijo, porque supone que ya esta convertido por la gracia que recibi por medio del
bautismo.

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