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El cncer

es el nombre comn que recibe un conjunto de enfermedades relacionadas en las que se


observa un proceso descontrolado en la divisin de las clulas del cuerpo. Puede
comenzar de manera localizada y diseminarse a otros tejidos circundantes En general
conduce a la muerte del paciente si este no recibe tratamiento adecuado.
Se conocen ms de 200 tipos diferentes de cncer. Los ms comunes son:
de piel, pulmn, mama y colorrectal.
Origen
El cncer se menciona en documentos histricos muy antiguos, entre ellos papiros
egipcios del ao 1600 a. C. que hacen una descripcin de la enfermedad. Se cree que el
mdico Hipcrates fue el primero en utilizar el trmino carcinos. La utilizacin por
Hipcrates de este trmino carcinos (relativo al cangrejo) es puesto que relacion el
crecimiento de las clulas con el modo del cuerpo del cangrejo. El trmino cncer
proviene de la palabra griega karkinoma equivalente al latino cncer. El cncer es el
resultado de dos procesos sucesivos: el aumento de la proliferacin de un grupo de
clulas denominado tumor o neoplasia y la capacidad invasiva que les permite colonizar
y proliferar en otros tejidos u rganos, proceso conocido como metstasis.
La malignidad del cncer es variable, segn la agresividad de sus clulas y dems
caractersticas biolgicas de cada tipo tumoral. En general, el comportamiento de las
clulas cancerosas se caracteriza por carecer del control reproductivo que requiere su
funcin original, perdiendo sus caractersticas primitivas y adquiriendo otras que no les
corresponden, como la capacidad de invadir de forma progresiva y por distintas vas
rganos prximos, o incluso diseminndose a distancia (metstasis), con crecimiento y
divisin ms all de los lmites normales del rgano al que pertenecan primitivamente,
diseminndose por el organismo fundamentalmente a travs del sistema linftico o
el sistema circulatorio, y ocasionando el crecimiento de nuevos tumores en otras partes
del cuerpo alejadas de la localizacin origina
El cncer puede afectar a personas de todas las edades, incluso a fetos, pero el riesgo de
sufrir los ms comunes se incrementa con la edad. El cncer causa cerca del 13 % de
todas las muertes. De acuerdo con la Sociedad Americana Contra el Cncer, 7,6
millones de personas murieron por esta enfermedad en el mundo durante el ao 2007.
El proceso por el cual se produce el cncer (carcinognesis) es causado por
anormalidades en el material gentico de las clulas. Estas anormalidades pueden ser
provocadas por distintos agentes carcingenos, como la radiacin ionizante, ultravioleta,
productos qumicos procedentes de la industria, del humo del tabaco y de la
contaminacin en general, o de agentes infecciosos como el virus del papiloma humano
o el virus de la hepatitis B. Otras anormalidades genticas cancergenas son adquiridas
durante la replicacin normal del ADN, al no corregirse los errores que se producen
durante dicho proceso, o bien son heredadas y, por consiguiente, se presentan en todas

las clulas desde el nacimiento y originan mayor probabilidad de que se presente la


enfermedad. Existen complejas interacciones entre el material gentico y los
carcingenos, un motivo por el que algunos individuos desarrollan cncer despus de la
exposicin a carcingenos y otros no. Nuevos aspectos de la gentica del cncer, como
la metilacin del ADN y los microARNs, estn siendo estudiados como importantes
factores a tener en cuenta por su implicacin.
Las anormalidades genticas encontradas en las clulas cancerosas pueden consistir en
una mutacin puntual, translocacin, amplificacin, de eleccin, y ganancia o prdida
de un cromosoma completo. Existen genes que son ms susceptibles a sufrir mutaciones
que desencadenen cncer. Esos genes, cuando estn en su estado normal, se llaman
protooncogenes, y cuando estn mutados se llaman oncogenes.13 Lo que esos genes
codifican suelen ser receptores de factores de crecimiento, de manera que la mutacin
gentica hace que los receptores producidos estn permanentemente activados, o bien
codifican los factores de crecimiento en s, y la mutacin puede hacer que se produzcan
factores de crecimiento en exceso y sin control.13
Caractersticas
El cncer es una de las principales causas de morbilidad y mortalidad en todo el mundo;
en 2012 hubo unos 14 millones de nuevos casos y 8,2 millones de muertes relacionadas
con el cncer.
Se prev que el nmero de nuevos casos aumente en aproximadamente un 70% en los
prximos 20 aos.
En 2012, los cnceres diagnosticados con ms frecuencia en el hombre fueron los de
pulmn, prstata, colon y recto, estmago e hgado.
En la mujer fueron los de mama, colon y recto, pulmn, cuello uterino y estmago.
Aproximadamente un 30% de las muertes por cncer son debidas a cinco factores de
riesgo conductuales y dietticos: ndice de masa corporal elevado, ingesta reducida de
frutas y verduras, falta de actividad fsica, consumo de tabaco y consumo de alcohol.
El consumo de tabaco es el factor de riesgo ms importante, y es la causa ms del 20%
de las muertes mundiales por cncer en general, y alrededor del 70% de las muertes
mundiales por cncer de pulmn.
Los cnceres causados por infecciones vricas, tales como las infecciones por virus de
las hepatitis B (VHB) y C (VHC) o por papiloma virus humanos (PVH), son
responsables de hasta un 20% de las muertes por cncer en los pases de ingresos bajos
y medios.
Ms del 60% de los nuevos casos anuales totales del mundo se producen en frica,
Asia, Amrica Central y Sudamrica. Estas regiones representan el 70% de las muertes
por cncer en el mundo

Se prev que los casos anuales de cncer aumentarn de 14 millones en 2012 a 22


millones en las prximas dos dcadas.
Aunque el cncer puede tenerse a cualquier edad, suele ser una enfermedad de los
adultos mayores; su frecuencia avanza con la edad.
El cncer es la segunda causa de muerte en los adultos en el mundo occidental, y la
principal en nios de 1 a 14 aos.
Factores endogenos
Otros factores endgenos (internos) de riesgo son: sexo, raza, herencia/ gentica, y el
aspecto inmunolgico y psicosocial.
Factores sexuales
Las mujeres entre los 20 y los 40 aos de edad tienen tres veces mayor probabilidad de
tener cncer que los hombres. El ndice global de mortalidad es mas alto en hombres
que en mujeres. En las mujeres, los cnceres ms comunes son: el mamario, colnico y
del tero; en los hombres, los ms comunes son: los cnceres de pulmn, vas GI,
prstata y vejiga.
Factores hereditarios/ genticos
Algunos cnceres son familiares. Por ejemplo, una mujer cuyos familiares en primer
grado (hijas o hermanas) padezcan cncer mamario tiene mayor riesgo que la mujer en
la poblacin general. Esta tendencia puede deberse a genes comunes, factores
ambientales, o ambos.
Ciertas alteraciones genticas pueden predisponer al individuo al cncer. Por ejemplo,
los sndromes de Down y de Klinefelter predisponen a la leucemia.
Factores inmunolgicos
Se cree que el sistema inmunolgico puede ser capaz de reconocer algunas formas de
clulas malignas y producir clulas capaces de destruirlas. La respuesta inmunolgica
puede intervenir en la regulacin del desarrollo y crecimiento de algunos tumores. Por
esto, algunos especialistas infieren que la supresin del sistema inmunolgico aumenta
el riesgo de cncer.
Factores psicolgicos
La tensin emocional puede aumentar el riesgo de cncer en una persona, ya que lo
conduce a malos hbitos de salud, como fumar con frecuencia; a la depresin del
sistema inmunolgico o a ignorar los sntomas tempranos de advertencia.
FACTORES EXOGENOS

Los factores exgenos de riesgo incluyen la exposicin a carcingenos qumicos,


radiacin o virus; la alimentacin y uso del tabaco y el alcohol.
Caractersticas de la celula
Las clulas tumorosas presentan un set especfico de caractersticas que las distinguen
de las clulas normales. Estas caractersticas le permiten a cada clula individual formar
una masa de tumor y eventualmente metastatizarse a otras partes del cuerpo.
Consideraremos brevemente los cambios que afectan las funciones celulares y luego
discutiremos sobre algunas de las capabilidades que necesitan ser adquiridas por los
tumores para permitirles crecimiento y metstasis.
Un gran rango de cambios ocurre durante la transformacin de una clula normal a una
clula capaz de formar un crecimiento canceroso. Todas las clulas cancerosas
adquieren la habilidad de crecer y dividirse sin la necesidad de las seales apropiadas
y/o en la presencia de seales inhibitorias. Existen tambin cambios detectables en las
propiedades fsicas de las clulas. Estos cambios incluyen lo siguiente:
Cambios en el citoesqueleto -La distribucin y la actividad de los microfilamentos y
microtbulos pueden cambiar. Estas alteraciones cambian las maneras en las que la
clula interacta con sus vecinos, as como la apariencia de las clulas. Cambios en el
citoesqueleto tambin pueden alterar la adhesin celular y su movimiento.
Adhesin/Movilidad celular- La reduccin de la adhesin entre dos clulas y la de
entre clula y matriz extracelular permite la formacin de grandes masas de clulas.
Como descrito en el captulo sobre divisin celular, las clulas cancerosas no muestran
inhibicin por contacto, y as pueden continuar creciendo aun cuando estn rodeadas
por otras clulas. Estas alteraciones en la adhesin celular tambin tienen efecto en la
habilidad de las clulas para moverse. Las clulas cancerosas deben tener la habilidad
de poderse mover y migrar para as poder propagar, y la adhesin celular juega un rol
muy importante en la regulacin de la movilidad celular.
Cambios nucleares- La forma y la organizacin de los ncleos en las clulas cancerosas
pueden ser muy diferentes a las que se encuentran en las clulas normales del mismo
origen. Este cambio en apariencia puede ser til en el diagnstico y determinacin de la
etapa de los tumores
Produccin de las enzimas-Las clulas cancerosas frecuentemente secretan enzimas que
les permite invadir los tejidos vecinos. Estas enzimas digieren las barreras de la
migracin y la propagacin de las clulas tumorosas.