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THE LIBRARY

OF

Sarah Cooper Hewitt


PRESENTED IN MEMORY OF

HER FATHER

Abram

S.

AND HER

Hewitt
SISTER

Eleanor Garnier Hewitt

MAR 2 7

EMILIO LONDI

^mf^j

LEON BATTISTA ALBERTI


ARCHITETTO

FIRENZE
ALFANI E VENTURI, EDITORI
1906

FIRENZE,

Sn-1905-6.

Alfani e Venturi

Tipografia Barbra
proprietari.

Propriet artistica e letteraria riservata.

d.o;

AI

MIEI GENITORI

v% H

INTRODUZIONE

ra

per

tanti beni

un

quali Giovanni Rucellai,

gentile e

colto mercante fiorentino del Quattrocento, rendeva infinite

grazie al Signore era quello di esser nato della citt di

degna e

Firenze, la quale riputata la pi

non tanto

il

cristianesimo,

ma

la pi bella patria

che abbi

non era

tutto l'universo

mondo

.*

questa una infondata affermazione dell'uomo ottimista per eccellenza n


il

resultato di

un patriottismo eccessivo

era la giusta e lieta constata-

zione di un fatto universalmente riconosciuto, l'espressione nobile d'or-

goglio di chi

si

sapeva cittadino di una patria

XV,

renze nella prima met del secolo


gentili di

Vespasiano da

quale

bella, ricca,
ci

potente. Fi-

apparisce dalle pagine

Bisticci e dalle descrizioni

fiorite degli

(quanto stupore e quanta ammirazione essa dest perfino

d'Ancona che pur


mente

di

una

delle citt

felice delle lettere e delle

l'anno 1422, sent


vie circostanti a

tappeto

ne aveva

invidiabile prosperit

il

arti.

bisogno

Un

visitate parecchie

economica ed era

!),

Ciriaco

in

godeva

di fatto

il

real-

centro

cronista contemporaneo, giunto al-

di soffermarsi

per osservare che per

Mercato nuovo erano settantadue banchi

di denari contanti fra cittadini

due milioni

sec.

XV.

le

di tavolello et

di fiorini d'oro, in-

credibile quello di mercanzie, di possessioni e di crediti di

Marcotti, Un mercante fiorentino del

umanisti

Firenze, 1881, pag. 45.

Monte. Con

PRODUZIONE

in

queste ricchezze crebbero

esercizi e le arti

gli

l'architettura ca-

Brunellesco e con essa la scultura e la

vata di sotterra per opera di

Leonardo Aretino, segretario

pittura.

nobili:

della Signoria,

aveva

gran parte

in

suscitata l'eloquenza e gli studi delle lettere greche e latine . L'annalista fiorentino

grado

al

volle

con questo darci soltanto un esempio dell'eccelso

quale erano arrivati

cerchiamo

di

completare

commerci,

quadro e

il

ma

se noi

avere un' idea pi generale della

di

Firenze nei primi decenni del secolo

vita di

arti e le lettere

le

XV, troviamo

ogni ramo

in

del sapere, in ogni manifestazione del bello, un' attivit cos intensa e

quale ben

felice

tempo

difficile altra

volta riscontrare in cos breve spazio di

Le

e dentro cos ristretti confini.

principali famiglie della citt, fa-

miglie sorte dal popolo ed arricchite col lavoro,


nella

Repubblica non con

Cosimo
artisti

il

ma

lotte cruente

disputavano

si

con l'astuzia e

la liberalit, e

Vecchio dei Medici, che nel mecenatismo verso

apparve ben presto

vincitore della contesa e


casa. Egli seppe riunire

movimento

pi fortunato e

il

intorno a s

pi accorto,

principali

portanza; quivi spadroneggiava


patica di Niccol Niccoli,

fu

ed

poi

il

rappresentanti del

suo palazzo, poco dopo

form un centro umanistico

riedificato,

letterati

fondatore della potenza politica della sua

il

letterario allora prevalente e nel

sontuosamente

il

primato

il

il

figura,

la

malgrado

bibliomane instancabile,

di primaria im-

suoi
il

difetti,

sim-

ricercatore in-

fatuato di ogni reliquia dell'antichit, e quivi, per ottenere gli aiuti del

mecenate o

consigli dell'erudito,

si

Marsuppini, Poggio Bracciolini, tre


latino procur,

stile

come

rivolgevano Leonardo Bruni, Carlo

letterati cui la

conoscenza del

fiorito

gi aveva procurato a Coluccio Salutati,

il

posto di segretario della Repubblica, e Ambrogio Traversari, generale


dell'ordine dei Camaldolesi e quanti

tanto lodati studi di umanit.

mecenatismo e questo era


contendenti nella politica

voi. IL

Ex

al

altri

Cosimo non voleva


suo tempo ben pi

signori che

rivali

difficile

promovevano

annalibus Ceretani ad annuiti 1422, in Fabroni,

pag. 63.

coltivassero con

successo

neppure nel

del

non avere

la cultura

rimasero

Magni Cosmi Medicei vita.

Pisa, 1789,

INTRODUZIONE

in

Firenze anche dopo

di Felice Brancacci.

stava

porazioni,

Medici e

di fronte ai

il

popolo che non comprendeva

promoveva

le

alle altre famiglie signorili

Brunellesco voltava la cupola

Luca

di S.

berti creava la porta del Paradiso

cantorie del

le

renze Michelozzo e Masaccio chiudeva

nomi;

concesso che fare dei

richiama

mente una

alla

grande sviluppo

neamente

cos

ed

letterati

Donatello

Duomo,

ma

le

sue mistiche

ciascuno di

il

Ghi-

in Fi-

visioni....

nomi

questi

serie di capolavori e tutti insieme

della cultura nella

numerosi

lui

breve sua vita feconda di

la

opere immortali e l'Angelico fissava col pennello

Non mi

lui

che

per

tempo lavorava

nello stesso

gli artisti

Maria del Fiore, per

Robbia scolpivano a gara

della

ma

lingua dei dotti

la

opere gentili dei suoi amici,

il

il

Giannozzo Manetti,

di Palla Strozzi, di

popolo ancora potente, ancora riunito nelle sue gloriose cor-

il

amava

l'esilio

dimostrano

che vantava contempora-

citt

cos valenti.

artisti

Tale era Firenze quando nel 1428 pot mettervi piede Leon Battista Alberti.

Egli aveva di poco

passato

venti anni e veniva nella

patria dei suoi antenati, lontano dalla quale lo aveva fatto nascere l'odio
politico

che

sua nobile famiglia portavano

alla

gli Albizzi,

con

la

mente

gi nutrita di studi profondi, con l'animo pieno di entusiasmo per ogni

cosa bella e buona. Gli studi umanistici


giovinezza

si

quali negli anni della sua

ai

era dedicato con tanto ardore

da rovinarsi

con tanto successo da scrivere una commedia che

non avevano appagato


tura

la

tale

che potesse sviluppare

germi

di

un'aspirazione che pur sentiva indistinti dentro di

por mente

forme

di

alla figura in

quest'uomo che forse pi

di

ogni altro

da Vinci. Quale arte per quanto

difficile,
1

L. B. Alberti,

De

si

quale

La domanda

ma

in

aveva

nessuna

una tendenza,

s.

ogni sua parte completa,

recondita rimase ignota a costui

creduta antica,

le citt dell'alta Italia,

ed amici benevoli,

in tutte trovato accoglienze gentili

un ambiente

salute e

sua infinita curiosit in ogni campo della cul-

peregrinando, stanco e annoiato, per

fu

la

all'

di

qui bisogna

ingegno multi-

avvicina a Leonardo
scienza

per quanto

che, pochi anni

dopo

re aedificatoria. Firenze, 1485. Epistola dedicatoria del Poliziano.

INTRODUZIONE

morto

[a

Battista,

di

Angelo Poliziano rivolgeva

domanda che oggi ancora

la

questi

corto

la

tici

di

un

Quale disciplina

trattato intorno

se intorno alla
,

dotati
fu

da

cos

di

grande e

ignorata

lui

contenente

la

al

diritto

non

Non

prima pot comporre un

libro,

una specie

la

Ludi Matema-

soluzione d' interessanti problemi e con

bolide albertiana, e scopr

la

matematica e

la

seconda seppe trovare uno strumento per misurare


mare,

ammirazione per

giurisprudenza, egli, laureato in legge all'Universit di Bologna

ed autore
fisica

ci

meravigliosi uomini del Rinascimento

svariata forza intellettuale.

Magnifico Lorenzo

al

rivolgiamo pieni di

leggi della

le

profondit del

la

camera oscura ed

di

invent l'igrometro fondato sul principio anche oggi in uso; non la

merit di esser fatto protagonista di una delle opere pi

filosofia se

leggiadre che abbia prodotto

neo-platonismo fiorentino,

il

tationes camaldulenses di Cristoforo Landino.

parte importantissima della civilt del suo

gli

era sembrata trascurabile

l'arte.

Ma

tempo

le

Dispu-

prima del 1428 una


rimasta ignota

gli era

L'arte apparve a lui in tutta la

sua grandezza nella patria diletta e l'Alberti vide subito con essa aprirsi

un nuovo campo, vasto

e nobilissimo, di attivit intellettuale. Io cre-

devo tramontate per sempre

dopo

al

Brunellesco,

ma

le

arti

belle,

scrive egli

qualche tempo

poi che dal lungo esiglio in quale siamo noi

Alberti invecchiati fui in questa nostra sopra l'altre ornatissima patria


ridotto compresi in molti

ma

prima

in

amicissimo Donato scultore e in quelli


essere a ogni lodata
stato antiquo e
Altri

si

tributo di
ci

altri

e in quel

Filippo,

nostro

Nencio, Luca, e Masaccio

cosa in ingegno da non posporgli a qual

famoso

in queste arti.

si

sia

sarebbe forse contentato della semplice ammirazione

non

che non sapeva concepire l'ammirazione senza un diretto con-

l'Alberti,

come

te,

operosit verso la

cosa

ammirata,

potesse essere lato nobile della vita

dovesse applicare

Xencio

l'

ingegno

in

una parola

al

che

non comprendeva

quale

l'

uomo

l'Alberti dal

colto

non

momento che

Lorenzo Ghiberti, Masaccio non il celebre pittore, morto l'anno avanti


ma un Tommaso di Bartolommeo scultore. Cfr. H. Janitschek,
L. B. Alberti kleine kunsthistorische Schriften. Vienna, 1877, dove pubblicata la lettera.
1

certo

l'arrivo dell'Alberti in Firenze,

INTRODUZIONE

grandezza

conobbe e comprese

la

di divenire artista.

Ma

quale delle tre principali

essere con successo praticata da

ogni artista?

poich questa l'unica arte nella quale


essere esecutori

mente

considerazione
l'architettura
fiorentina,

lodati dal Vasari,

impulso

l'

del suo

tempo

dei suoi contemporanei,


stile

ideatori senza

volle essere

Leon

che spinse

quando

egli,

Battista

nella

alla

di pit-

esclusiva-

grande

dedicarsi

al-

specialmente

piena maturit del suo

corrispondenti

dovr ricorrere

fu

tenersi in

l'entusiasmo, l'ammirazione per l'arte,

fu

ingegno, vorr fare delle opere

dotta nello

pu essere

si

di co-

L'architettura sola,

Ecco dunque un primo punto da

architetto.

disegno poteva

pure esegu quei lavoretti

l'Alberti infatti, se

ma non

arti del

bisogno

il

mancava quel substrato

cui

lui

gnizioni tecniche pur necessarie ad

tura ricordati

suo tempo sent

dell'arte del

cultura

raffinata

alla

decorazione elegante intro-

architettonico fiorentino da Michelozzo ed a quelli esem-

plari romanico-toscani ai quali s'ispirava

pure

il

pi grande architetto

del suo tempo, Filippo Brunelleschi.

di

E ormai dimostrato
Roma non modelli
i

che

Brunellesco ricerc negli antichi

il

nobile bellezza delle linee generali.

polare

come

L'arte sua, arte spontanea e po-

studi pazienti sui

monumenti

antichi biografi di lui vorrebbero farci apparire.

sformandosi gradatamente nel Medio

dando origine ad opere


lingua di Dante

pur

Vasari,

dette

ci

lo

Evo

La

classici

il

popolo

e pur nella sua decadenza

ed ingenua bellezza, aveva prodotto

stile

romanico,

produsse

all'antico

ma

la

l'arte

ma una

la

di

Fi-

libera

continuazione natu-

italiano, successore diretto del latino,

Vite, ed. Milanesi, voi. II,

gli

lingua latina, tra-

Arte che non dunque una copia

che

come

romana, attraverso una naturale evo-

non un ritorno violento

rale di quella

di rara

l'architettura

lippo Brunellesco.
creazione,

l'armonia, la

quella dell'amico suo Donatello e dell'emulo suo Ghiberti,

non ebbe origine dagli

luzione che

ma

e le proporzioni dei dettagli,

edifici

aveva

pag. 535.

conclusione alla quale giunge, nel suo ottimo lavoro, Cornel von Fabriczy, Filippo
Brunelleschi. Stuttgart, 1S92. Cfr. Paolo Fontana, Filippo Brunelleschi e P architettura classica,
-

in

Ardi.

la

stor. dell'arte,

1S93.

IKOIH/IONK

IN

mantenuta nobile
barbarie.

della

e leggiadra

anche quando

Brunellesco apparteneva

11

intorno strideva

d'

al

il

educazione, por carattere: cerc unicamente di esprimere con


struzioni che egli ideava e dirigeva

verno

popolo per nascita, per


co-

le

sentimenti prevalenti nell'animo

dei suoi concittadini e riusc classico, di quel classicismo cos corretto

ed originale ad un tempo che ha dato all'arte italiana

Ben

capolavori.

cosa l'Alberti che quando

altra

era gi un umanista; egli credette suo


di

studiare diligentemente

aveva avuto l'antichit e

dedic all'architettura

primo imprescindibile dovere

pi grande trattatista che sull'architettura

il

di

si

suoi pi grandi

riparare

con studi

teorici

alla

di pratica, credette necessario misurare diligentemente le

proporzioni degli antichi

canone

spetto,

forme e

di idee,

ben naturale che per

l'Alberti divenisse

centro di educazione e di ispirazione, subito dopo Firenze,


a

un pro-

e formare con queste misure

edifici

le

di tutta l'arte d'edificare.

fisso

Dato quest'ordine

infatti

mancanza

Roma, dove pass gran

delle lettere apostoliche,

parte della sua vita

una specie

di segretario

come

Roma; ed

abbreviatore

pontificio,

egli

ma-

tur le idee sorte al contatto dell'arte fiorentina e venne determinando

che gi nel primo lavoro architettonico di cui abbiamo com-

lo stile

pleta sicurezza, l'esterno del tempio Malatestiano,

luppato e

A Roma

fissato.

l'Alberti

allo studio degli antichi scrittori e

il

poteva con piena libert dedicarsi

Roma

sopra tutto egli

cui risorgimento credeva condizione essenziale per lo sviluppo della

antichi

come

monumenti

le

reliquie

far

Flavio Biondo, nella

enumerare

pone

in

Bracciolini

credere gli umanisti nelle loro descrizioni dove

Roma

monumenti

maggior

si

degli

fossero nel Quattrocento cos rare e cos trasandate

vorrebbero

ci

non a credere che

l'entusiasmo e la ricerca dell'effetto facevano spesso caricare

sata

amava

mirabili avanzi dell'antichit che egli tanto

societ del suo tempo. Perch

di

svi-

specialmente di Vitruvio nella ricca

biblioteca di Niccol V, pontefice umanista; a

poteva osservare

apparisce ben

tinte.

instaurata , cerca con l'aiuto dei classici

distrutti e l'esaltazione della

grandezza pas-

risalto l'accenno alla desolazione presente

compiace

le

Poggio

di rappresentare s stesso errante fra le rovine,

INTRODUZIONE

pieno di indignazione e di sconforto per

tempo avevano recato

il

sappiamo che

zioni noi

Evo
ci

Le terme

abbia poi conservato.

intatto

il

il

appunto

di quello

che

dalle loro descriil

barbaro Medio

civile

il

Rinascimento

Caracalla e di Diocleziano ave-

di

e le loro colonne; esisteva

continuava a fare dei giuochi ed intatto

si

sepolcro di Cecilia Metella;

perduto

ingiurie che gli uomini e

le

Ma

marmoreo rivestimento

loro

Circo Agonale dove

il

periodo che essi chiamavano

aveva tramandato molto pi

ci

vano ancora

il

il

ai sacri edifici.

13

il

Mausoleo

di

suo colonnato, conservava ancora

Adriano, se pur aveva


sua forma primitiva e

la

sul declivio del

Campidoglio s'inalzavano superbamente, davanti

desolazione del

Campo

della Concordia

trasformarne

il

Vaccino,

distrutti

il

colonnato e

poco dopo, come

alla

frontone del tempio

il

monumenti, per

tanti altri

materiale in calce. In una parola, se sopra a

Roma

era

passata la bufera distruttrice dei barbari, non era ancora passata la


signoria rinnovatrice dei Barberini, e l'Alberti vi pot trovare

frammenti
corrette,

di

ma

colonne e

anche

di architravi

interi edifici

per studiarne

per osservare

la

le

non

solo

proporzioni pi

disposizione

l'ar-

monia dell'insieme.
Firenze coi suoi

Roma

con

due

fonti

non

cos

edifici

monumenti

romanici e

d'ispirazione per l'arte di

spontaneamente

classica

ranei e neppure cos accademica


l'

una

egli

egli dette

cimento

apprese
il

la

le

costruzioni del Brunellesco,

dell'antica

superstiti

Leon

come

come

civilt

sono dunque

Battista Alberti, arte che

quella

dei

suoi

contempo-

quella dei suoi successori

ma

ginale e riusc a dare,

fra l'una e l'altra egli

come vedremo,

al

suo

dal-

rifa-

il

seppe mantenersi
stile

ori-

uno svolgimento

logico per raggiungere quella che egli chiama euritmia ed


felice

grazia e la gentilezza care al suo tempo, all'altra

pi grande contributo iniziando in Italia lo studio e

di Vitruvio;

le

nella

corcordia delle singole parti col tutto, attuazione del suo pi alto

ideale artistico.

Anche questo

lato della

multiforme figura di Battista

merita dunque particolare attenzione da chi voglia ben conoscere quali


1

P.

Bracciolini, Ruinarum urbis

Romae

descriptio, introduzione al trattato,

De

fortunae, in Sallengre, Novus theasurus antiquitatum rotuanarnm. 1735. Venezia, voi.

I,

varietale

pag. 497.

INTRODl 5IONE

rapporti e quale importanza avevano in questo primo

Rinascimento

del

della

ehe

varie tendenze

le

uomo

contendevano

si

universale
il

dominio

sua melile; richiama inoltre l'attenzione di chi voglia seguire con

chiarezza lo svolgimento dell'architettura italiana, perch l'Alberti, in

contrapposto

mento

Brunellesco

al

quale non

il

dell'arte la teoria, l'iniziatore di

ohe arriva quasi ininterrotta fino

Eppure
berti

non

dal lato

fonda-

di artisti-teorici

Palladio.

al

Leon

Battista Al-

puramente tecnico come hanno recentemente

ma

dal

portanza che l'opera sua ha avuto

nell'arte
:

la

italiana,

trova subito

si

grande scarsezza

conseguente incertezza sull'autenticit degli

fatto

per determinare l'im-

storico

lato

davanti ad una gravissima difficolt

il

una corrente

Vignola e

al

come

affatto

chi voglia studiare l'attivit artistica di

alcuni architetti tedeschi,

la

pone

edifici

di notizie e

che vanno sotto

suo nome. Gli architetti del Quattrocento, come del resto indicava

tempo

loro appellativo di maestri , erano nello stesso


rettori,

artisti

popolo

essi

sorveglianti

nelle

costruzioni

loro

non credevano umiliante occuparsi

ideatori e di-

affidate

del

figli

dei lavori pi minuti e

materiali della loro arte ed unirsi ai pi modesti operai perch

voro riuscisse

il

il

la-

ogni sua parte perfetto. L'Alberti invece discendeva

in

da nobile famiglia ed apparteneva per educazione ed un po' anche per


indole a quel superbo cerchio di letterati, gli umanisti, che onoravano
l'arte in generale,

che

si

poneva

considerata

come

egli infatti,

un po' per

suo

il

ufficio,

disprezzavano coloro

tale

superbia nobiliare ed accademica,

non cur mai, unico

Quattrocento, l'esecuzione degli

edifici

da

lui

fra gli architetti del

disegnati ed

direzione dei lavori, riservandosi solo l'autorit di

la

sigliere

ma

occupavano direttamente dei lavori materiali che essa pure im-

un po' anche per

altri

astrazione,

questo

diverse pur

gli

alla

nocque moltissimo

Vedi

permise di eseguire commissioni per principi di

mantenendo

vano procurato

affid

il

decoroso impiego che

Curia pontificia,

alla

ma

nello

ad

supremo concitt

suoi studi gli ave-

stesso

tempo questo

sua fama, perch documenti e cronisti ricorda-

liiblio^rafia in fine al

volume.

INTRODUZIONE

rono raramente

nome

il

15

di lui attribuendo

merito dei suoi

il

edifici

coloro che ne diressero la costruzione. Cos l'Alberti, per quel che

guarda

che come

artista,

ed

importanza

nome

fu

che

mente troppo oppressa

passo che egli mosse

che un solo

renti della cultura,

grande opera

ma

punto

il

di

trattato

il

uomo

ma non

all'arte

caratteri dell'

artistico.

regola ed alla legge

finissima,

Leon

che

uno

concesso dai

gli

tutta la sua

fece

meritare

il

primo

e chi pensi all'enorme


e dell'altra potr mera-

abbracciasse insieme

ambedue queste

dovr meravigliarsi se

egli cerc

in

cor-

una

sua dottrina umanistica col

L'importante era nel non fermarsi a questo

primo passo, nel non credere che tutta


alla

lui

ri-

trattatista

dalla scienza e dall'erudizione,

di transizione di riunire la

suo entusiasmo

come

partenza per l'educazione artistica

umanesimo

dall'

differenza che correva fra


vigliarsi

di Vitruvio fiorentino,

nell'arte d'edificare

nome non

della sua

il

per diversi secoli celebrato pi

sembr per lungo tempo compendiare

suoi contemporanei,

questo

fu

l'architettura,

questo

Battista Alberti che

l'arte

dovesse essere sottoposta

comprese appunto, con intuizione


si

serv della scienza solo per avere

pi ricca l'ispirazione e pass dal trattato all'imitazione e dall'imita-

zione alla creazione originale.

OD DID = gD DJa^gp = OD = QOQ f DO


DoTdoMbTDO = DO = DlD^DlD = DID

Capitolo
L'

I.

ALBERTI TEORICO DI ARCHITETTURA

E qualcuno

si

ponesse

sia stato utile

la

o dannoso

questione se

trattato di Vitruvio

il

all'architettura,

dovrebbe, a parer

mio, giungere alla conclusione che esso non giov da prima


e
lo

nocque

modo

svolgimento di quest'arte.

pens mai a redigere un codice

scrittore latino

vessero poi attingere


il

di poi allo

invero

di leggi al quale do-

coloro che volevano costruire dei

tutti

belli edifci

stesso con cui la materia trattata ci dimostra che egli voleva,

servendosi specialmente di

scritti teorici greci,

dare uno sguardo retro-

spettivo agli splendidi resultati del periodo passato, senza occuparsi se


nell'avvenire sarebbe stato bene tornare

sempre

ai

Evo

e nella

prima met del Quattro-

presenti.

Vitruvio ebbe nel Medio

modelli che egli aveva

cento una fortuna quasi eguale a quella di un altro celebre teorico antico,

Quintiliano.

Il

trattatista dell'arte oratoria e quello dell'architettura

furono noti nel Medio

Evo

mutili e frammentari

il

Petrarca, in

una

let-

tera indirizzata a Quintiliano in persona, lamenta di possedere le sue


Istituzioni oratorie in
in migliori condizioni
si

il

uno

stato deplorevole

testo di Vitruvio che egli

non doveva

pur conosceva, come

vede da alcune annotazioni del Virgilio dell'Ambrosiana. 3

Cfr.

Vitruvii

De

Epist. ver. famil.,

Vedi

De Nolhac,

Alberti.

architectura. Ed. Rosen. Praef.

XXIV,

17.

Ptrarque

et

V humanisme. Parigi,

trovarsi

pag. 299.

Ma

nel 141

\n roLO

Poggio

Bracciolini, nel

monastero

insieme

di S. Gallo, scopr

com-

testo

il

pioto dell'uno e dell'altro trattatista latino; naturalmente la gioia, ormai


di

insperata,

possedere integro Quintiliano e

Poggio

fatte dal

tanti

altre scoperte

le

quel monastero fecero

in

Vitruvio passasse in seconda linea; ma, svanito


si

anche

rivolse l'attenzione

che per

impor-

momento

il

primo entusiasmo,

il

Augusto

allo scrittore dell'et di

Leon

Battista Alberti, appena che, tralasciando gli studi puramente umanistici,

e grandiosa

applic alla pi nobile

si

volle per sua guida Vitruvio,

cui

il

fra

dopo

trattato,

tent di riordinare e rimodernare nei dieci libri

Paolo Hoffmann,

come

fatti
si

solo

uno studio su questi

in

un tedesco sa

valso in alcuni passi di

Teodoro Gaza
raneo

di

nel

fare,

del disegno,

arti

le

pazienti

De

denso

libri

145 1; d'altra parte Matteo Palmieri, un contempo-

compose intorno

1475 una cronaca

al

pone

degli avvenimenti principali a cui aveva assistito,

1452

come data

l'

Hoffmann conferma con

ammettere che un lavoro

altri

presentazione

la

di cos

grande mole e

di studi, di

fra

fatti

di cos

possibile

profonda eru-

il

irutto di

un

una preparazione minuziosa quanto paziente,

siccome non possiamo posporre

la

data della pubblicazione, dobbiamo

argomentare che molto tempo avanti l'Alberti concepisse l'idea


il

buoni argomenti

certo

Ma non

della pubblicazione dell'opera.

dizione sia stato composto in un anno; esso

lungo periodo

di

Teofrasto compiuta da

di

del trattato di architettura dell'Alberti al pontefice Niccol

quest'anno

dati e

di

dimostr chiaramente che l'Alberti

una traduzione

Battista che fra l'altro

principali del

ricerche,

re aedifcatoria .

trattato di Vitruvio e raccogliesse a tale

scopo

il

di rifare

materiale che negli

ultimissimi tempi arricch anche di alcuni passi del Teofrasto tradotto

dall'umanista suo amico. Al principio del


difficolt

che

lo

immense che presentava

il

sesto libro, parlando delle

lavoro, l'autore espone le ragioni

avevano indotto a mettersi su quella via e che

ora a proseguire imperturbato fino


gioni sono la

mancanza

di

un

al

termine

dell'

lo

spingevano

impresa

trattato di architettura

e le ra-

chiaro e

com-

Paolo Hoffmann, Studien zi Leon Battista Albertis zehn Bilchern De re aedificatoria


Frankenberg, Rossberg, 1883.
- MATTEO Palmieri, De temporibus suis, in Rer. italic. script. Appendice del Tartini, voi.
1

pag, 241.

\y

L ALBERTI TEORICO DI ARCHITETTURA

compreso Vitruvio, erano troppo oscuri

pleto, poich gli antichi,


datti al

suo tempo, e

rovina dei pi

la

rovina dalla quale era

19

monumenti

gloriosi

prevedere che

facile

breve non

in

e ina-

classici,

ne sarebbe

rimasta alcuna traccia. Noi sappiamo che l'Alberti conosceva Vitruvio


i

gi nel 1435
la

che a Roma,

prima volta intorno

al

la citt dalle

1432

prima dolorosa impressione prodotta


dell'uno e delle

dell'arte

1435

al

nuova. Certo

pedirono a Battista

prima che

al

non credo

altre,

nendo che intorno

di esser lontano dal

teorico

il

continui viaggi e le molteplici occupazioni im-

di dedicarsi

qua

vero suppo-

egli concepisse l'idea di divenire

e l

con profitto a quest'opera grandiosa

una parte del materiale

(1447). Avanti

da quel momento

sar posto con ardore alla composizione. Oltre cinque anni di lavoro

non sembreranno poi troppi a


mole immensa

e la

racchiude; sono

teratura,

anni

chi consideri le difficolt dell'argomento

di

di studi,

gli

mente ad occuparsi

nei

ma

ricerche, di osservazioni che

quali

l'Alberti

stile

Tanto pi dovette esser lungo


tato in quanto

poraneamente
delle

due

dai critici

non

in

vi

il

due redazioni, una


prima

corretto, vigoroso,

in latino e l'altra
?

critici

dott.

Cita Vitruvio e se ne vale

in volgare.

Quale

modo

in

sicuro

gli

tedeschi che sostengono precedente

ma non meno

diligente

Anicio Bonucci, che crede anteriore invece

redazione italiana, 3 sono decisivi. L'autore pu

trat-

una questione a lungo discussa

redazione latina, 2 n quelli di un pi antico


il

personale.

periodo di composizione del

che non credo possa risolversi

argomenti del Mancini e dei

studioso dell'Alberti,

nella let-

dubbio che l'Alberti lo scrisse quasi contem-

fu pubblicata per

ma

come

che poi vari nei diversi momenti

mantenne sempre

si

trattato

il

cominci anche pratica-

dell'architettura e nell'architettura,

venne formandosi uno

della sua vita,

la

in lui dalle deplorevoli condizioni

soglio pontificio salisse l'erudito Niccol

egli avr raccolto

la

rec per

si

e di illustrare queste rovine fu con ogni probabilit l'effetto della

tista

si

cadenti rovine,

proposito di riordinare quel tratta-

il

ampiamente

nel piccolo

trattato

al

principio del sesto

intorno alla pittura composto

nel 1435.
-

P a g- 37
3

G. Mancini, Vita di L. Battista Alberti.

Firenze, 18S2, pag. 147

Hoffmann,

Janitschek, L. B. Albertis kleine kunsthistorischc Schriften, ediz. cit., Prefaz.


Opere volgari di L. B. Alberti pubblicate dal Dott. Anicio Bonucci. Firenze, 1847,

op.

cit.,

pag. 189.

voi. IV,

tapi roi o

avere scritto

libro

chiarezza della sua esposizione;

la

mentale del Mancini.


cardiano

(n.

Battista

cosa che

Le

zione del lavoro.

lingua
fonda-

un codice Ric-

in

con parecchie cor-

trattato in volgare,

mano

evidentemente dalla

scritta

supporre che fosse quella

fece

gli

la

cos cade l'argomento

Bonucci d'altra parte trov

Il

2520) una parte del

rezioni e qualche lacuna,

ma

puoi negare che queste cose sono latine

comprendersi, indicando con quel latine non

facili

ma

Tu non

la

non sono per mai correzioni

correzioni

modo

le

una traduzione. In

di

si tratti

geografici

une

e le altre

siffatte

di

nomi

solo di forma; le lacune tralasciano esclusivamente dei

in special

stessa di

primitiva redafatto

propri,

non escludono quindi che

circostanze credo meglio confessare

con franchezza che non possibile giungere ad una conclusione sicura,


piuttosto che cercare con sottigliezze di far prevalere l'una ipotesi o
l'altra.

sotto ogni rispetto probabile che la copia presentata nel

pontefice Niccol

al

diffusione

ebbe poi

fosse quella in latino che

se la redazione volgare, che pur certo esistette e della quale

possediamo una parte, fosse composta prima o dopo


prei con certezza affermare n

Non

poter affermare.

il

la

mi sembra poi

forma o

dell'attivit

dere meglio

le

come

prime idee

egli sapesse

staccarsi in teoria dagli scrittori antichi per

come

sa-

deve interessare

primi germi e

chi vuole osservare

artistica dell'Alberti,

da principio

non

di quella

suprema importanza

di

lingua che

la

chi vuol vedere in questo trattato solo

fin

1452

grande

la pi

compren-

ad allontanarsi sempre pi

riuscisse poi nella pratica

dagli antichi modelli.

L'umanesimo
mente

sempre qui donde dobbiamo partire poich

dell'Alberti fu per molto

nistiche) aveva creato

tempo

del tutto imbevuta di idee

una fraseologia speciale per

dottiero veniva paragonato a Giulio Cesare,

ogni matematico a Euclide

Latino

in

senso di

facile,

narra di aver salvato

egli

il

l'Alberti,

chiaro

L'Alberti l'usa un' altra sola volta e

fisse

il

comune

re di Napoli Alfonso

me

assalito

italiano a cominciare

da un orso

il

cit.,

re

voi. II, pag. 395).

non

si

Anche

IV

Subito

in

qui latino significa familiare, dialettale

sar messo certo a ringraziare l'Alberti in latino

il

da Dante.
Famiglia

re co' dardi tra-

arme cura
in

un

libro della

ridendo disse, latino loro vocabolo

commiliton mio, che nella salute nostra nelle volutt non meno avesti che
op.

Apelle,

suoi studi per

raffronto conferma questa tesi. Nel

e spacci quel cos atterrato orso e verso

quale ogni con-

ogni pittore ad

iniziando

nell'antico

la

la

uma-

Te amo,

(Bonucci,

terribile

frangente

ARCHITETTURA

L ALBERTI TEORICO DI

grande

che poi ebbe

nuovo Vitruvio

di fatto di

delle sue ricerche sui

monumenti

per questo imit

con notizie

latino e cerc di completarlo


tati

aspir senza dubbio a meritare

trattato di architettura,

di

ma

nome

il

teorico

il

scrittori e coi resul-

altri

d'altra parte

il

suo ingegno

acuto e perspicace seppe manifestarsi anche in quest'opera e ne dett


pi interessante impedendole di

la parte

un lavoro

divenire

di

pura

ed arida erudizione. Pu sembrare un'imitazione del

trattatista latino

ma

osservando quali

la

divisione dell'Arte edificatoria in dieci

sono

argomenti

gli

di questi

libri,

libri,

troviamo subito una differenza granNei primi due

dissima gi nella disposizione generale della materia.

dove

libri,

parla delle cose pi elementari e materiali necessarie per

si

una costruzione,

la

somiglianza fra Vitruvio e l'Alberti deriva non tanto

da una voluta imitazione quanto


si

dall'affinit

dell'argomento

namento che preannunzia


che

g'

imponeva

mentre Vitruvio

teoricamente

Qui

la

subito

sua intenzione
Infatti

nel

di liberarsi dalle strettoie

terzo

e nel

modo

in generale del

al

compimento

nella disposizione della materia,

romano

ma quando

1
;

deve esser

fatto ciascun

edificio

senso di rivolgere lo sguardo

delle colonne,

vazione

si

nel contenuto,

imprende

condizioni del suo


libri

libri

terzo

quarto,

vale

dire

la

minutamente come

pubblico e privato, allora ha

alle

tempo

il

buon

e di met-

trattava argomenti

occupa

templi e gli ordini

e qui l'imitazione dell'antico teorico ampliata ed arric-

da un'altra fonte che vedremo


:

dell'opera.

sesto e settimo libro sono dedicati alla materia che

Il

Vitruvio

st'opera

non

col quinto libro l'Alberti

da parte Vitruvio che pur nei medesimi

chita

seguendo

di inalzare edifici

costruzione dai fondamenti fino

trattazione degli edifici in particolare descrivendoci

consimili.

libro,

singole parti trovano riscontro in passi sparsi alla rinfusa nel

le

trattatista

tere

quarto

tratta dei templi e dei vari ordini di colonne, l'Alberti

la differenza

perch

la

sua guida.

la

prosegue a parlare

in

ma

osserva nel nostro autore una certa indipendenza di giudizi e di ordi-

l'osservazione diretta dei

fonda quasi tutto

il

di

primaria importanza per que-

monumenti

classici.

libro ottavo dell'Alberti

Su

tale

dove

si

osser-

parla

Ecco qualche esempio: Dei fondamenti: Alberti, lib. Ili, cap. II, Vitruvio, lib. II,
Delle prime abitazioni: Alberti, IV, i, Vitruvio, II, i
Delle mura della citt:
Alberti, IV, Vitruvio, I, 5 Dei ponti e dei porti: Alberti, VI, 6, Vitruvio, V, 12.
1

cap. Vili

CAPITOLO

dei

argomento trascurato

sepolcri,

teorico latino,

dal

Vitruvio aveva descritto solo di passaggio, e di


spettacoli

mato

(teatri,

siilo

ginali

teatri.

ai

mentre

circhi, anfiteatri),

ultimi

(li

due

ponti, che

dei

tutti

luoghi per

l'antico scrittore

era

si

gli
fer-

poi sono completamente ori-

libri

Vitruvio non aveva fatto una trattazione speciale per tutto quello

che costituisce l'ornamento di un edificio e non aveva neppur pensato


a

parlare dei restauri, perch a lui stavano dinanzi

Ma

bravano, nel loro splendore, eterni.

pure

ogni particolare e scrisse con

in

monumenti che semcompleto

l'Alberti volle essere

lo

sguardo

a delle rovine

fisso

che egli sperava, come l'amico suo Flavio Biondo nella

Roma

in-

staurata , di vedere ravvivate e completate a ricostituire le antiche

meraviglie della citt eterna, e chiuse

ornamenti e dei restauri,

argomento

le

dove

il

suo trattato parlando

parte necessaria solo

costellazioni,

degli

teorico latino prendeva invece per

il

quando

all'architettura

era strettamente congiunta l'astrologia, e la descrizione di alcune mac-

chine di ingegneria civile e militare.

Bastano questi accenni generalissimi per comprendere che l'opera


dell'Alberti

non deve

trattato di Vitruvio,

affatto considerarsi

ma

solo

un semplice rifacimento del

una liberissima imitazione

di quello

alcune parti, esposizione di ricerche e di osservazioni

L'esame pi accurato

altre.

di tutti

originali per

ha cono-

truvio condurrebbe egualmente alla conclusione che egli lo


sciuto e se ne valso, senza poterne mai riscontrare

era lo scopo dei due autori

influenza nello

quando impresero a

scrivere

Diverso

loro trattati

perch l'antico volle evidentemente fare solo una

sull'architettura,
di

l'

fondamentali del lavoro.

sviluppo del pensiero o nelle idee

da Vi-

passi che l'Alberti imita

per

sintesi

tutto ci che su quell'arte era stato scritto fino ai suoi giorni senza

occuparsi dei monumenti, mentre


fine pratico

che

si

era proposto

diversit sostanziale dei lavori dal

mai piegare, e qui

sta

il

il

moderno ebbe sempre

la

diversit degli scopi port ad

momento che

l'Alberti

di

non

mira

si

il

una

lasci

merito suo principale, dall'autorit del tanto

celebrato teorico classico.

Accanto
dente
tore.

al

pregio pi importante poniamo subito

il

difetto pi evi-

l'erudizione sconfinata, ingombrante di cui vuol far mostra l'auil

difetto di tutti gli scritti degli umanisti portato al limite

estremo

L ALBERTI TEORICO DI ARCHITETTURA

non

anche elementarissimo, che non

avvertimento,

vi

da un subisso

di citazioni,

da numerose leggende

23

non

vi particolare

sia corredato

che non

corredato

sia

e aneddoti favolosi. L'autore faceva questo,

ripetutamente, per interrompere la monotonia dell'argomento

afferma

ma

e rendere pi varia, pi dilettevole la trattazione,

perfettamente

siccome non ha

tale

lodevole proposito entro giusti confini, ha ottenuto

l'effetto

opposto, vale a dire di annoiare e di distrarre

saputo mantenere

ad ogni passo l'attenzione. del lettore dall'argomento principale del

L'Hoffmann

tanti autori

nominati l'Alberti conosceva

mano

direttamente e quali invece citava di seconda

ed a Teofrasto,
noti al suo

aveva

egli

la

due

due

rone, e d'altra parte

libri

ricordava per semplice

teorico

d'arte

militare;

Omero

di

erudizione,

scrittori soltanto

non

mai per

suo argomento

il

Per una parte speciale della trattazione,

amico ed impiegato come

pontificia,

gli

lui

di

non

sent

il

togliervi
;

a questo

acquedotti,

bisogno

l'Alberti

Frontino che Poggio

per molto tempo

aveva nel 1429 trovato a Montecassino

se ne valse e

accanto a

Vitruvio.

poteva per esempio utilmente valersi dell'opera


Bracciolini, suo

ma

a Finnico Materno,

nel trattato dell'Alberti! Autori che

pompa

qualche notizia che direttamente interessasse

Curia

campagna

di

molti passi riportati da Vegezio dimostrano che

vengono ad ogni passo nominati

fra gli

vita

cose rustiche, Catone e Var-

questi quanti altri autori greci e latini, da

scopo serve

la

trattato Della famiglia ) lo

il

classici scrittori di

conosceva anche l'antico

egli

oltre a Vitruvio

che davano uno sguardo

sua predilezione per

(predilezione evidente in tutto quanto


i

L
:

senza dubbio Plinio, del quale erano

letto

tempo specialmente

all'arte dell'antichit

port a studiare

libro.

una pazienza ed una minuziosit spaventevoli,

ha, con

cercato di scoprire quali fra

egli

come

di valersene dal

alla

egli invece

momento che

degli acquedotti rimanevano, modello impareggiabile, gli avanzi degli

splendidi esemplari romani. Perch sempre

monumenti

campo

gli

la superiorit

HOFFMANN,
Sono

mentari

antichi scrittori, Vitruvio

li

libri

Op.

Ct.,

XXXIV

aveva tradotti

delle notizie

al

confronto degli antichi

compreso, devono cedere

ricavate

direttamente dagli

il

edifici

pag. 41.
e

XXXV

primo dei suoi ComCod. Magliab. II, I, 333.

dell' Historia naturalis. Il Ghiberti, nel

in volgare quasi letteralmente. Cfr.

CAIM l'OLO

24

rispetto a quelle desunte

classici

dall'Alberti

che dagli scrittori.


studiasse

egli

degna

di

sente pure

classici

suo lavoro:

qualche lode che

molto

con quanto amore, con quanto entusiasmo

non

io subito

per molto

dovere di dichiarare

il

Non

difficile

vi era

opera degli

investigassi per vedere

per noi seguire questo

edificio

quando

descrive coi pi minuti particolari

egli ci

o gli anfiteatri non ancora in grande uso

circhi

esplicito affermata

perch ben raramente l'Alberti tenne davanti agli occhi

di fonti,

un singolo

modo

in

dalle quali confesso di avere imparato

le difficolt del

d'impararvi qualcosa. 2

genere

monumenti

mentre confessa
antichi

altri

Ecco quanto ho appreso con somma cura e diligenza

dalle opere degli antichi

pi

da

tempo

al

di Vitruvio,

o splendide e grandiose terme in luogo di quelle semplici descritte dal

nale,

l'anfiteatro

prende per esemplari

evidente che

trattatista antico,

Flavio, le terme di Caracalla

di

il

Ago-

Circo

Diocleziano.

Ma

questi sono casi ben rari, perch di solito l'Alberti, invece di fissare lo

sguardo ad un solo

sembrano migliori

edificio,

usa prendere qua e

e congiungerle

Cos l'arte antica non viene considerata


mutabile,

ma come

punto

di edifici (gli antichi)

gola e norma di queste

mente a questo

fine,

sforziamo con

le

le

classicismo

nuovo

fatta qui

e im-

fisso

Di queste spezie e variet


menzione, non per

si

abbiamo a ogni modo a

trasfe-

ma

sola-

di edificazioni,

superarle . 3 All'umanista

piena la mente di

sostituisce d'un tratto l'artista ricercatore instancabile del

e del bello.

l'architettura,

anzi nella

mente

le

idee per questo rinnovamento del-

dell'Alberti solo l'antichit

Nunc quae ex veterum operibus summa et cura


longe quam a scriptoribus proflteor didicisse

me

plura

seguitare,

nostre nuove invenzioni di agguagliarci a quelle,

Solo l'antichit poteva fornire

romana.

et diligentia collegerim referam, a


.

Alberti,

De

quibus

re aedificatoria. Floren-

1485, carta 53 a.
-

Nihil

vestigarem
'''

berti

come modello

che ammoniti da queste varie spezie

o veramente per laude

tiae,

lui

unico punto possibile, di un

creazioni.

ne abbiamo

che a

nella presente nostra opera, o perch noi quasi astretti dalla re-

rirle

ci

di partenza,

nuove

ulteriore svolgimento e di

l le parti

un insieme organico e originale.

in

si

usquam

Cito in italiano

(voi.

erat

antiquorum operum

quid possem perdiscere


la

parte che

IV, pag. 189) e traduco

il

ci

De

in

quo aliqua laus elusceret quin

re aedific, ed.

cit., e.

ilico

ex eo per-

92 b.

pervenuta, pubblicata dal Bonucci in op. volg. di L. B. Al-

rimanente

dall'

editio princeps

Firenze, 1485.

L ALBERTI TEORICO DI ARCHITETTURA

un sentimento inconsapevole

forse

25

nazionalismo, forse confessione

di

implicita della propria ignoranza quello che

spinge a dare

lo

la pre-

ferenza all'arte latina rispetto alla greca, preferenza che, portata fino

nomi che

all'eccesso di creare dei neologismi per tutti quei

tettura greca erano passati nella tradizione, ottiene

nuove

per l'Alberti

e confusioni:

difficolt

latastrum , l'abaco operculum ,


foro fascia regia , e
rilevata

bisogno

il

resultato di creare
si

deve chiamare

triglifi trisulcata

capita , lo zo-

dopo aver preso da Vitruvio qualche dimensione

da monumenti

sente

diato,

il

plinto

il

dall'archi-

aveva confrontato e

greci, egli, che tutto


di

avvertire

il

Ma

riscontrano apud nostros latinos .

stu-

misure non

si

ben diverso atteggiamento

di

lettore che quelle

questo placido ed innocuo ostracismo assume

il

umanista

teorico

ri-

spetto all'arte cos detta gotica; essa l'arte di quei barbari che ave-

vano con
dell'oscuro

loro invasioni distrutto

le

Medio Evo,

che

l'arte

il

fa

glorioso impero romano, l'arte


consistere la bellezza

non

nella

proporzione, nell'armonia delle diverse parti (come acuto quel capi-

paragona

tolo dell'Alberti che

ma nell'aumembri. Una sola volta


ma perch, soggiunge

l'architettura alla

dacia, quasi direi nella dissonanza dei singoli

nomina

egli

gli

od

angulari

archi

acuti

i
;

musica

!),

subito quasi pentito di aver ricordato siffatta aberrazione, perch usare


questi archi tanto deformi, tanto deboli, che se

catene

solide

si

sfasciano

formidabile, decisivo
posti .

Non

non sono

poi contro di loro vi

Appresso

gli

antichi

non

si

da

avvinti

un argomento

veggono

com-

archi

bisogna d'altra parte dimenticare che l'Alberti scriveva

trattato perch

vedeva coloro che

piuttosto intorno ai delirii dell'arte

ai

il

suoi tempi edificavano perdersi

nuova (non sembrano parole

scritte

oggi?) che ricorrere all'esempio delle opere pi lodate,. 2 Con queste


parole egli non allude certo

al

Brunellesco che creava

rendo appunto all'esempio delle opere pi lodate


e

il

colpo supremo agli ultimi seguaci dello

Oblio dunque

all'arte

dei greci, maledizione

stile

il

ma

nuovo

ricor-

cerca di dare

gotico-italiano.

all'arte

del

barbaro

settentrione; l'arte del Rinascimento italiano deve essere continuazione

Bonucci, op.

Videbam

cit.,

voi. IV, pag. 370.

qui forte per haec tempora aedificarent novis ineptiarum deliramentis potius

probatissimis laudatissimorum operarti rationibus delectari

De

re aedfic, ed.

cit., e.

97 a.

quam

capi roi o

26

di

tutte

tre

nei suoi

le

trattati

programma

Tale

nazionale, romana.

dell'arto

proclama

principali manifestazioni di quest'arte nuova,

come

poi per l'architettura affermer nella pratica.

passato ha gran parte nella mente di


stesso, e. nello

primo teorico

l'Alberti,

lui,

ma

esso non mai fine a s

tempo, modello e impulso per l'avvenire. Idea

stesso

questa che vien fatto di ripetere sovente, forse troppo sovente,

nando, col pensiero


l'

all'

immenso materiale

raccolto nei dieci

nemmeno

Arte edificatoria; del quale non cercher

idea completa contentandomi di fermarmi solo

possono maggiormente interessare


ha pi

con

strette attinenze

tralascer

riuscire

primi

la

primo

dalla scelta del materiale


io

dizio dell'artista; tralascer

al

1'

speciale di ogni genere di

un tempo

edificio

meta

ma

desiderio di

il

minima

cose di

di

di vista la

edifici

l'Alberti

il

giu-

grande

e lo indusse

esistiti nel

imprende

la

pubblici e privati e fra

come

palazzo del signore,

al

nel quale la signoria veniva


ai

un

di

di Yitruvio e

passi nei quali l'ammirazione per la

quinto libro e nei seguenti

comuni, ed

che

periodo

opera pi di archeologo che di architetto.

classico dell'arte, facendo

importanza grandissima

dare una

di

guida l'architetto

compimento

semplice fatto che erano

il

del-

tre punti

del maestro muratore che

ufficio

ritor-

libri

punti cio dove la teoria

trattato

Il

un momento perder

a descrivere edifici per

nel

fino

due o

ai

completo portarono Battista ad occuparsi

importanza e riguardanti pi

Ma

lettore,

il

pratica.

dove l'esempio

libri

antichit gli fece per

Il

si

trattazione
i

primi d

conveniva

ovunque sostituendosi

in

ai liberi

templi che questi recenti tirannelli erigevano con grande

sfarzo per acquistarsi col titolo di protettori della fede la benevolenza

del popolo.

La

casa del signore

deve essere nel centro della

citt,

giadramente, di aspetto piuttosto dilettevole che superbo


cipale,

ampia, conduca direttamente

da ben disposto porticato


periori,

si

al

apra lo scalone

comodo

numerose

e adornate a

Riassumo e coordino

la

ornata legporta prin-

cortile e sul cortile, circondato

al

da logge spaziose nei piani

terreno,

vestibolo per la servit, poi la sala

piano

di

in

cima

allo

ricevimento, poi

le

scalone
altre

seconda della famiglia e della ricchezza

le notizie

date nei cap.

1-3 del libro

V.

suil

sale

del

L ALBERTI TEORICO DI

padrone. Ecco
si

ebbe

tipo del palazzo signorile

il

di fatto

con

edifici

gli

chiesa? Essa

la

ARCHITETTURA

2"]

400, quale

fiorentino del

Michelozzo e del Rossellino.

di

se ne accorge con grande perspicacia l'Alberti,

derivazione della basilica pagana ed appunto per questo egli


a descriverci la forma

primitiva

pianta ha la figura della

lettera

della

chiesa

ha per

ed

accenni neppure

comuni

chiese a croce greca o a croce latina che erano le pi

tempo

e che anch'egli us pi tardi nella pratica,

non ammettendo che

se

mente

padroniti della sua

Ma come

scopo.

ricordi

dell'antichit

teatri.

deve essere
per

il

un cerchio

l'Alberti vuole

un piede

simile all'orma di

mente quando nessun

antico

infettive,

non da avversit
i

Libro VII, cap.


....

cit., e.

ma

la

la

lati

del

semi-

pianta del teatro sia

forma moderna a ferro


nessun teatro

in

di

ammirazione
ospedali

gli

questo ca-

dove con

criterio

3 e 4,

si

ed.

da piet verso

malviventi, 5 quello dove

igienici, di

circondare

vedr che anche in mezzo

cit., e.

ma-

quello che tratta delle prigioni, tutto ispi-

120

al

le

si

case di citt

cumulo

di no-

a.

pressum pede equino

De

re aedific,

151 b.
id

opus describemus quod omni ex parte fore absolutissimum

Id. id, e. 149 b.

Libro V, cap. VIII, ed.

Libro V, cap. XIII, ed. cit., e. 83 a.


Libro IX, cap. II, ed. cit., e. 160 b.

che

ut lineamentum'areae theatri imitet vestigium

Nos
.

degna

vantaggi specialmente

con ampi giardini

costituisce le gradinate

consiglia la costruzione di corsie separate per le varie

si

specialmente

bitramur

pianta del teatro

prolunghino

si

modo

aggiunga quello riguardante

si

espongono

ed.

capitolo riguar-

il

la

teatro di Marcello era gi in pessime condizioni) e che spera

(il

moderno

che

cavallo .

di

essere in ogni lato perfetta e

una met

forma che Battista non deve aver trovato

di cavallo,

rato

suo

pubblico, una corda in faccia ad esse rappresenta la fronte del

cerchio formato dalle gradinate in

lattie,

al

e gli abbiano tolto la nozione esatta del suo

Vitruvio, press'a poco, aveva detto

proscenio. Invece

pitolo

un
alle

siano qui pure im-

si

preveggente, acuta questa

iscritta in

cui

non saprei spiegarmi

ostacolo ne impedisce la libera operosit! Si guardi

dante

ferma

principale

facciata

grandioso e solenne. 1 Perch poi non

portico

si

quella la

cristiana,

cit., e.

78 a.

et

probatissimum ar-

CAPITOLO

pura erudizione sa pi volte affermarsi

di

dell'Alberti che inizia

divinatore

spirito

mente vigorosa,

la

gloriosamente

lo

lunga serie

la

dei trattatisti dell'architettura italiana.

Scopo supremo

Ma

che cos'

deve essere quello

di unire

umani giudizi

di esse

pu

di parti diverse in

vizioso e

non corrispondente

allontana dall'errore

soffio

dell'

al

di

bellezza l'unione

quando riconosce che


si

si

volge in un

vero, perch la bellezza

esclusivamente dalla

dipende da qualche cosa che non


il

la

sebbene

prima

un insieme armonioso nel quale nessuna

Definizione non certo soddisfacente, perch

.*

essere prodotta

loda

e,

possa togliersi, diminuirsi o mutarsi senza che l'insieme diventi

peggiore
circolo

utile al bello.

tenga parecchio incerto

lo

giungere ad una decisione, infine conclude, che

concorde

1'

bello? L'Alberti affronta l'arduo problema

il

diversit degli

la

dell'arte

ma

simmetria:
il

non

l'Alberti

si

valore di un' opera d'arte

pu descrivere n

definire e

quando

ispirazione personale che rende singolare e originale

creazione dell'artista.

la

Solo un' intelligenza ampia e versatile come quella di un

Rinascimento poteva comprendere

e distribuire in

tutto ci che concerne l'arte di edificare,

mattoni fino

ai

pi

alti

modi

dai vari

principi di estetica;

uomo

del

ordinamento logico

perch

di

cuocere

da un

se

lato la

architettura fra le arti belle la pi docile a mettersi sotto l'impero

maggior numero

di

civile e sociale. L'Alberti non

ri-

di leggi fisse, dall'altro quella che abbraccia

problemi ed assurge ad importanza


volge

il

suo trattato solo agli

desiderino arricchire

le

loro

artisti,

ma

cognizioni,

il

persone colte che

a tutte le

e nella

sua

idea

l'architetto

diviene qualcosa di pi nobile, di pi elevato di un semplice artista

col suo
i

nemici,

ingegno mantenere
il

la

dotto che provvede

sicurezza dei

cittadini e tener

con l'opera sua

alla

quiete dei popoli. L'architetto olire la sua attivit

ai

felicit

Pulchritudo est certa

cum

II.

alla

imma-

ratione concinnitas universarum partium in eo cuius sint ita

ut addi aut diminu aut immutari possit nini! quin improbabilius reddat

VI, cap.

lontani

ed

pi splendidi e

munifici signori perch essi possano attuare gli edifici che egli

lib.

consigliere in tutte le pi ardue difficolt della vita, l'uomo che sa

il

De

re aedific, ed.

cit.,

L ALBERTI TEORICO DI ARCHITETTURA

gina,
lui

non per ricevere ricompensa alcuna

29

unica ricompensa degna di

la gloria che gli procureranno le opere sue.

Con

tanta preparazione e con

alti

ideali l'Alberti,

gi la quarantina, intraprese la pratica dell'arte e proprio

ebbe

la fortuna d' imbattersi in

mente

al

tipo di

oltrepassata
al

principio

un signore che corrispondeva piena-

mecenate ricco d'iniziativa e d'intelligenza che

aveva immaginato.

egli

Capitolo
IL

l desiderio
in

Leon

II.

TEMPIO MALATESTIANO

di gloria

che

gli studi di

Battista Alberti

umanit avevano destato

infiammava pure l'animo

Sigismondo Pandolfo Malatesta signore


del Rinascimento e carattere del

magistralmente

nel tratteggiarne

Ed
il

invero questo

mecenatismo

pi contradittori
suoi odi
Il

Papa

come

condottiero che

alla

ma

crudelt,

Medio Evo
il

lo definisce,

suo storico moderno. 1

unisce la cavalleria

uno

Mente

al

tradimento,

dei personaggi pi caratteristici,

anche pi interessanti del suo tempo. Terribile nei

nei suoi amori, nel suo valore

l'offende: egli s'arma di

sette giorni al galoppo,

mato

figura,

la

fiero di

di Rimini.

come

nella sua ambizione.

un pugnale, monta a cavallo

senza riposo, senza timore, via a

dal solo pensiero della vendetta.

Una donna

rifiuta

il

e via per

Roma,

ani-

suo amore e

giura di non essere sua finch viva; egli l'uccide per possederne almeno
il

cadavere. Gi condottiero delle truppe pontificie, medita poi, quando

tutti lo

abbandonano per

suoi tradimenti, di chiamare

conoscitore dell'arte militare quanto nessun altro


il

al

Turchi

in Italia;

suo tempo, preferisce

pi delle volte, per pura malvagit, di vincere con l'inganno e con la

perfidia;

principi d' Italia lo

ammirano,

Char. Yriarte, Un condottiere au

XV siede.

lo ricercano, lo

Parigi,

1882, pag. 179.

temono

finch

CAPI fOLO

un

bel

lui

come

come

giorno

lo

riuniscono

si

in

XV: protegge ed

ogni sua azione,

nozzo Manetti promette

scritti

preziosi

letterati

artisti, filosofi

Morea

in

e scienziati

una guerra che

col re di Napoli in

una spedizione

in

incoraggia, con quell'entusiasmo che

ed

neutralit in

la

intraprendeva

fiorentina

Eppure questo mostro,

terribile.

Burckhardt, nello stesso tempo una delle menti pi

il

elevate del secolo

pone

quanti per disfarsene, per liberarsi di

tutti

un animale pericoloso e

di

chiama

il

cambio

la

a Gian-

Repubblica

di alcuni

ritrova la salma di

mano-

Gemisto

degna sepoltura; da Piero

Pletone e

la

riporta in Italia dandole

Francesca

si

fa dipingere in atto di umile preghiera ai piedi di S. Sigi-

smondo. Questo mostro conosce anche l'amore


ad Isotta degli

Atti,

dirige poesie piene di tenerezza e di dolcezza.

affetto costante,

sopra tutte lo guida e


si

sue gesta, di

tutto questo

che

artisti

non

il

suo nome, di

tramandino

sembra uscire

gli

monumento dove

al

dei suoi antenati,

dove

dalla cerchia

tomba sua

si

comune, immagina un

unisca la glorificazione

illustrato

Per attuare questo monumento, suprema attestazione


si

rivolse a

che descrivano

storici

e della sua bella siano per

pre circondate dai dotti che avevano in vita

ambizione, Sigismondo

Un' idea

sembianze, e siccome

sue

le

ricordo della sua fede


la

del suo

tormenta, l'idea dell'immortalit; per essa

lo

circonda di poeti che cantino

le

nobile, leale, sincero, e

donna superiore che riconosce degna

la

della

Leon

di

la

loro

sem-

corte.

potenza e di

Battista Alberti e siffatta scelta

soltanto basta a indicarci con quanta acutezza egli sapesse conoscere


gli

uomini e indovinare

suo tempo.

caratteri del

L'Alberti non era ancora noto per nessuna grande opera architettonica e neppure per

suoi studi teorici, ben lungi dall'essere compiuti,

quando, con ogni probabilit intorno

in quell'anno

mini vagheggiasse gi l'idea di ridurre


citt,

la gotica

famiglia.

Ma

scimento

si

certo

fin

dai primi colloqui

compresero e

sicuro di trovare in
l'Alberti,

la

il

relazione

con

signore di Ri-

chiesa principale

della sua

chiesa di S. Francesco, a tempio glorificatore della sua

dopo Sigismondo

come

1445, strinse

al

Sigismondo Malatesta. Non credo che

si

due grandi uomini del Rina-

ammirarono a vicenda,

quando pochi anni

affid all'Alberti l'esecuzione del difficile lavoro,


lui

fu

l'interpetre fedele della sua sconfinata ambizione,

disegnando

l'edificio

a Sigismondo, era sicuro di pre-

TEMPIO MALATESTIANO

IL

stare l'opera sua

suoi

Un

ideali.

33

ad un signore che sapeva apprezzare

semplice

l'

altezza

dei

per quanto geniale, non avrebbe forse

artista,

trovato una concezione cos grandiosa quale ebbe l'umanista entusia-

ma non

sta

ancora seguace dell'arte: perch bisognava conoscere e

sentire tutta la

pagano

di

grandezza

godimento e

ginare un simile

imma-

gloria del condottiero riminese per

di

umanisti ed

bisognava essere

edificio;

tempo per sapere unire

stesso

tutto lo sfrenato desiderio

dell'arte antica,

nello

artisti

dedicata al pi umile

all'umile chiesa

dei santi un'espressione di splendore, di fasto e diciamo pure di vanagloria quale appare dal tempio dei Malatesta.
I

primi lavori che nella chiesa eretta in Rimini dai

minori fran-

frati

cescani nel secolo XIII furono compiuti per impulso del fiero figlio di

Pandolfo risalgono
fu

al

1447

l'ultimo giorno di ottobre di quest'anno

con grande solennit posta

dedicata a S. Sigismondo

cimento della prima cappella


dedicata

al

suo omonimo re

seconda

alla

il

che

Borgogna.
quella

cappella di destra,

della divina Isotta;

evidentemente

di destra
di

fondamentale della cappella

pietra

la

tratta

si

7 di aprile del

il

Il

di

un semplice

Signore di Rimini volle

15 aprile 1448

che poi racchiuse

si

lavorava
sepolcro

il

1449 Sigismondo, mentre, duce

Cremona, cercava un pittore che

dei Veneziani, assediava

rifa-

gli

adornasse

alcune cappelle della chiesa di S. Francesco, appena asciutte e in condizione da poter essere dipinte. 3

Sigismondo volle

interni

tempio

di

illustrare
offr in

Non

questo affid

con

tale

opera

Ma

iniziato

incarico

il

suo
i

all'Alberti e l'Alberti,

nome non meno

disegni

veduto

restauri

desideroso di

del Signore ordinatore,

dell'edificio.

possibile ammettere che l'artista iniziasse

di aver direttamente

tali

un suntuoso rivestimento esterno del

l'

brevissimo tempo

contemporaneamente a

la chiesa

ed

suoi lavori prima

monumenti

antichi che la

circondavano; non abbiamo notizie della presenza dell'Alberti

in

Rimini

Chronicon ariminense, presso Muratori: Rer. ital. script., voi. XV, pag. 960. L' Ughelli
da alcuni moderni, d invece come data il 1446, ma preferisco attenermi al cronista contemporaneo.
- Battaglini,
Vita e fatti di Sigismondo Malatesta. Rimini, 1794, pag. 570.
3 Vedi la sua lettera scritta dal campo di Cremona
e pubblicata dal Gaye Carteggio inedito
1

{Italia sacra, voi. II, pag. 433), seguito

d'artisti. Firenze, 1839, voi.

Alberti.

I,

pag. 159.

7,

CAP] rOLO

34

prima
vi

1440. quando

del

and per una missione diplomatica

vi

ripescamento

il

parte nel

1450

di

rappresentare

Pasti per

medaglia coniata appunto

il

la-

dell'Alberti

tempio compiuto,

quell'anno in onore di Sigismondo

in

(fig.

fra

non

Nemi. D'altra

restauro era gi iniziato e dei disegni

il

pot valersi Matteo dei


nella

una nave romana nel lago

di

1448, essendo egli occupato nei

poteva corto essere prima del

vori per

II

l'opera dell'Alberti cade quindi

1);

1448 e

il

Oual
stauro?

religioso,

il

1450.

idea fondamentale

l'

del

re-

quella di sostituire al carattere

umilmente cristiano del gotico

francescano lo spirito superbo, paganeggiante del pieno Rinascimento. Tale scopo

comprese che non

l'autore

tuto raggiungere con


Fi

Matteo

t.

si

sarebbe po-

una semplice mo-

dei Pasti.

dificazione delle principali linee gi esi-

Medaglia
col Tempio Malatestiano.

stenti

bisognava creare qualcosa

condare

la

vecchia chiesa con un grosso

mettesse di svolgervi
idee e della

nuova

che soddisfacesse
steri la

trionfo,

pose

di rivestimento

Ed

ancora

nuovo
di cir-

che per-

delle

nuove

bisognava creare un'opera tale

desiderio di gloria del mecenate e ricordasse ai po;

nell'antichit

muro

motivi architettonici, espressione

civilt.

sua grandezza

mento che
di

il

di

immagin per questo

e l'Alberti

al

l'Alberti prese per questo l'esempio dal

aveva servito a celebrare

tombe

chiesa le

della

lato

monu-

conquistatori, l'arco
dei

glorificatori

di

Sigismondo.
Gli architetti del Quattrocento

blema del come doveva essere


nascimento

l'Alberti inizia

felicemente tale problema

non

si

erano

la facciata di

ancora posti

una grande chiesa

il

pro-

del Ri-

suoi lavori affrontando subito e risolvendo

(fig.

2)

lo

risolve

con

l'aiuto dei

monumenti

antichi e dei leggiadri esemplari dello stile romanico-toscano, special-

mente

di quel

suo bel S. Miniato che egli tanto amava ed ammirava.

Si guardi la parte inferiore della

facciata

del tempio Malatestiano: la

disposizione degli elementi architettonici che

zato in onore di

Augusto

si

riscontra nell'arco inal-

a Rimini, al principio della via Flaminia

TEMPIO MALATESTIANO

IL

(fig. 3), vi

fedelmente riprodotta e ripetuta tre volte. 1 L'arcata cen-

pi ampia, arriva fino a terra

trale,

alto zoccolo

che circonda tutto

ornamentale

in

della sua bella.

apre

si

Fig-

37

la porta,

marmo

le altre

rosso di Verona

Oual era

lo

graziosa

scopo

ma

poggiano invece sopra un

e ripete in
il

un superbo fregio

monogramma

del signore e

questa triplice arcata

di

Nel mezzo

troppo piccola e quasi meschina

RlMINI

3-

l'edificio

Arco

di

Augusto.

fra tanta

(Fot. Aiutavi).

grandiosit; le altre due arcate dovevano senza dubbio, secondo l'idea

e
lo

il

disegno dell'Alberti, racchiudere

sappiamo da un passo

di porre

dell'

le

tombe

di

Sigismondo

Arte edificatoria dove

sepolcri in territorio sacro

ma non

dentro

le

e d'Isotta;

egli consiglia
2

chiese,'

dalla

figura offertaci nella medaglia del Pasti gi ricordata e dalla lettera di

Si potrebbe

a tre fornici,
pi piccole e
-

De

anche pensare che l'Alberti prendesse addirittura l' idea dagli archi di trionfo
sono molto pia strette della centrale, hanno le arcate
sopra ad esse resta un ampio spazio adornato di solito da grandi bassorilievi.

ma

in questi le parti laterali

re aedificatoria, ed.

cit., e.

137 a.

CAPITOLO

uno

esecutori

degli

ancora

dubbio

in

Malatesta, dove

al

l'orma

sulla

vevano contenere

vedo che

si

definitiva da

due monumenti

II

darsi

sepolcrali.

1454

era

si

nicchie che do-

alle

La

nel

difficolt

maggiore

era questa, che, data la poca profondit delle nicchie, era necessario o

incassare

muro o

nel

generale dell'edificio

linea

cise pi

tardi

Le

laterali

una parte sporgente

lasciarne

ragione per

collocare

di

due arcate

sciare le

la

monumenti

quale probabilmente

la

sepolcri nell'interno

fiancata (fig. 4)

dove

l'Alberti

aveva

e lo

nessun

aveva creato

di tal

la-

ufficio.

ripetevano per

si

fatto inalzare

nuovo muro

il

una distanza

del tutto indipendente dal vecchio, anzi ad

metro da quello

non

de-

si

chiesa e di

della

della facciata vuote e senza

incontrate nella fronte principale

difficolt

dalla

di oltre

mezzo

grossezza da contenere nel suo

spessore dei massicci sarcofagi. Niente di pi semplice e di pi severo

insieme di questo lato del tempio: sopra

solito zoccolo, altissimo e

il

ornato del medesimo fregio, una serie di arcate separate da grossi


dorici

lastri

arco e
facciata

lisci

fra

gli

archi

attraversano completamente

stanno

gotiche della vecchia

le

per iscrizioni, in

tombe

dei

e
il

maestosa

ma

pi destinata ad inutile funzione decorativa


l'Alberti

immaginava

la luce,

attra-

penetri dentro la
semplici,

eguali,

sua

nella

un

Nei vani delle

muro perch

costruzione,

alto, fra

quelle che nella

colonne.

le

tombe

dotti,

quella fiancata di chiesa cos

Pantheon che

come

serie di ghirlande di foglie

pannelli

le finestre

chiesa,

una

ornano

arcate che

verso

nei pilastri degli spazi

l'altro,

pi-

solenni.

semplicit,

non

tempio essa stessa e

Sigismondo decretava

ai

grandi

suoi contemporanei, essa sola un capolavoro non tanto per la struttura architettonica quanto per

mirazione per

il

sentimento

umano

grandi defunti che essa esprime.

Torniamo per un momento

alla

facciata

gli

di

onore e

di

am-

come

archi,

il

loro

prototipo, l'arco di trionfo di Augusto, sono fiancheggiati da grandiose

'

Questa e

le

altre

lettere

che citeremo sono state ultimamente pubblicate, in modo molto


S. Francesco in Rimini. Berlino, 1893,

pi esatto delle altre volte, dall'architetto Fritz Seitz,

pag. 8 e seg.
-

L'architetto Ettore Bernich (Rassegna pugliese, maggio, 1894) trova

il

prototipo di questa

idea negli archi laterali di alcune chiese pugliesi. Prima di tutto bisognerebbe sapere se l'Alberti
fu in Puglia,

mente

alla

cosa che

il

Bernich afferma

ma non

dimostra, e poi bisognerebbe affidarsi completa-

sua intuizione perch quegli archi furono ovunque chiusi intorno

al

1300.

IL

colonne
e

TEMPIO MALATESTIANO

di tre quarti, scannellate,

con un capitello

41

con piccola base adornata

caratteristico, del tutto originale

un

di

queste colonne so-

stengono una ricca trabeazione nel cui fregio un'iscrizione ricorda


steri

nome

il

del rinnovatore del tempio

e,

fregio

po-

ai

sui capitelli delle colonne, si

affacciano graziosamente delle teste alate di cherubini, leggiadro elemento

decorativo che

Luca

della

Robbia aveva introdotto

ripeter poi nell'ultimo dei suoi lavori.

con

laterale serve

la

La

nell'arte e

che l'Alberti

trabeazione, che nella parte

sua cornice assai sporgente come cornicione di tutta

la parete, nella facciata divide la

parte inferiore dalla superiore

questa,

disgraziatamente incompiuta, comprende una parte centrale assai pi


sostenuta

alta,

ai

lati

da due mezzi frontoni

simili a quelli

che servono

a collegare le parti laterali alla mediana nella facciata di S. Miniato a


Firenze. 1 Senonch, mentre qui la triplice divisione e la maggiore ele-

vatezza della parte centrale trova corrispondenza nella struttura organica della chiesa, a tre navate delle quali la centrale pi

mini non ha altra ragione

momento che

dal

il

esistere

di

che

per l'estetica

in Ri-

alta,

dell'insieme

tempio ad una sola navata, ed un unico

con eguale pendenza, cuopre

il

corpo principale

tetto,

dell'edificio e le cap-

pelle laterali.

Bisognerebbe per sapere a questo proposito quali erano


dell'Alberti per quel che riguarda la copertura della chiesa.
lavori per l'attuazione dei suoi

siasmo sotto

ben presto
punto

di

la direzione di

disegni,

cominciati con grande entu-

l'edificio.

quando

giunse

al

costruzione che

alla

notizie assai interessanti sull'andamento dei lavori e sulle rela-

zioni fra l'artista e gli esecutori dei suoi disegni. 3

si

Noi possediamo fortunatamente su

questo punto alcune lettere di persone addette

danno

idee

Matteo dei Pasti nel 1449, 2 incontrarono

delle gravi difficolt e gravissime poi

dover coprire

le

Perch

Cito sempre

il

S.

Miniato a preferenza di altre chiese di

che l'Alberti aveva continuamente

sott' occhio.

stile

Nella prima, diretta

romanico, perch l'esempio

Egli narra nel trattato

Della tranquillit del-

animo che, quando era a Firenze, non passava mattina senza salire a salutare il tempio di
S. Miniato (Bonucci, op. volg. di L. B. Alberti, I, pag. 58).
2
Un' iscrizione, in greco, del primo pilastro della fiancata avverte che Sigismondo inalz il
tempio per ringraziare Dio di averlo fatto vincitore della guerra italica. Sar questa la guerra fra
fiorentini, comandati dal Malatesta, e re Alfonso d'Aragona terminata nel 1448 con la vittoria

l'

dei primi.
:

poi da

Pubblicate prima da C. Tonini, Guida illustrata di Rimini. Rimini, 1893, pag. 250 e seg.,

Fritz Seitz, op.

cit.,

pag.

8.

CAPITOLO

42

Matteo dei

dall'Alberti stesso a
Le

Pasti

amico dolcissimo

seguenti nel 1434. abbiamo subito

Pasti
di

aveva

ci

coronare

mente

con

elato

l'edificio

fatto

conferma

la

sua medaglia

la

Battista

maestro, che

in legno.

Antonio Manetti, architetto fiorentino

ghezza

sosteneva,

forma da

l'Alberti difende la

Pantheon, delle Terme e

torit del

Ma

Fiore,

del

certo

cupole debbono essere alte

le

il

aveva immaginato

e successore del Brunellesco nell'ufficio di soprastante

cupola di S. Maria

come

e scritta

una notizia che

di

con una cupola grandiosa e ne aveva probabil-

modello

il

II

lavori della

l'esempio

dietro

doppio della

il

del

loro

con

ideata, semisferica,

lui

lar-

l'au-

tutte queste cose massime.

di

anche da un'altra osservazione sente

nostro autore affermando

ai

il

bisogno

di

difendersi

il

completa indipendenza della facciata col

la

corpo del fabbricato. Questa faccia convien che

sia

opera da per

s,

perch queste larghezze ed altezze delle cappelle mi perturbano. Ricorponvi mente, che nel modello, sul conto del tetto a

dati, e

man manca

e a

v' una simile cosa

che egli aveva intenzione di


diversi?

Troppo vaga

per certo che

stanza indietro:
altro

il

man

ritta

Vorr dire con queste parole

anche

tetto della chiesa a piani

il

l'affermazione per potervi costruire delle ipotesi.


alla fine

del

1454

lavori

erano

ancora abba-

17 dicembre Matteo dei Pasti e Pietro dei Gennari,

dirigente la

artista

fare

costruzione,

avvertono Sigismondo

di

aver

ricevuto da messer Battista un disegno de la faciata e un capitello


bellissimo .

disegno contiene delle varianti

Il

specialmente per quel che riguarda


esser collocate le tombe,

ma

facciata;

gioniamo

di

la

utile .

ci

Ma

dettagliato

modello,

forma delle nicchie ove devono

capitello certo quello per le colonne della

questione principale

si

fa

ora quella del tetto.

Non

vi

fidate su que' pilastri a dar loro carico

la

volta in botte,

non sembra che

come per

cit.,

pag.

il

resto,

fatta

egli avesse fatto

di

di

ra-

scritto l'Alberti

pare che

F. Seitz, op.

la

primitivo

coprir la chiesa di cose leggiere, aveva

nella sua lettera.

per questo

il

al

legname

fusse pi

questo un modello

perch subito dopo Matteo dei Pasti

in-

8.

ivi.
:

a volta

un' idea gi espressa nell'Arie edificatoria (VII, n).

e per

maest

perch sia pi duraturo

Voglio che

il

tetto del

tempio

sia

IL

TEMPIO MALATESTIANO

43

forma Sigismondo che Maestro Alvise (maestro falegname

della co-

struzione) sta eseguendo un modello del tetto e che Giovanni (figlio


del precedente e segretario della fabbrica) vuole che detto tetto de
fora sia uno, cio che copra la capella e la chiexa , avvertendo subito

signore, quasi per tranquillizzarlo, che se 1 bisogner

vanni de M. Aluixe ed
ve deremo

tista e

andare

dicembre

Roma

o veramente far che

Il

io

modello

il

raccomandazione

punto che

il

modello non

altera in

non sa a removere

si

segretario

al

ditto coverto

nessun

modo

gliame che vene sopra

la

faciada .

insinuano in mezzo

e di rispetto e che tradiscono

Roma

per parlar con Battista,

il

il

alciare

Ecco una

alle

il

su

le

mura

le

del

ma

cappelle dimostra per lo

il

gionamento

modello
i

tecti

di

de

tetto

lettera a

F. Skitz, op. cit, paj


Ivi,

pag\

:o.

de

l e di

ed

vi era chi

infatti

principali,

Sigismondo per
la

difen-

nave del

qua, et viene fermato


l

di

pensava

neh' ultima

qua

Ora

di

lettera

dare una
si

dice di

primo

ra-

capelle bassi verieno a essere dannificati

da

Maestro Alvise perch


le

co-

difendere l'unico tetto per la navata e

meno che
;

di

modello di

il

maestri della

che viene a cov[r]ire

laque che verieno dal tecto del corpo de

desiderio di andare a

tutti

grossa, le quale la S. V. fa fare

copertura diversa alla chiesa


preferire

il

siccome sembra che

et tutte le capelle

accanimento nel

fo-

modi-

pi ampie affermazioni di stima

giorno dopo un altro di questi, e fra

nuovo modello

tutto questo

un pocho quel

di quelle piccole

lo

stile

pi delle volte tutta la concezione del-

Matteo Nuti da Fano, manda un'altra

corpo della chiesia

di porre in

n non vole ussire del

suo padre fosse sostenuto a spada tratta da

dere

preme molto

Anche Giovanni termina esprimendo

struzione, ecco che

figlio

il

disegno dell'Alberti. Per

il

niente,

del preditto, excetto seria de bexognio di

l'artista.

ferma con particolare insistenza, che questo

quale egli

s'

debiano

le

disegno a Sigismondo con una lettera di calda

rilievo e sul

ficazioni che

come

questa star in l S. V. . d

Maestro Alvise compiuto ed

di

il

cosse vada

le

venga qua

lui

Giovanni ne manda
:

a star due giorni con Misser Bat-

parer suo, a ci

el

il

andaremo Gio-

secundo

2
la chiesia .'

il

Quindi esisteva

CAPI roLO

44

anche

disegno

il

di

era probabilmente

il

seguire col tetto

di

il

molto

il

linea della
il

questo

quale, volendo la volta a

corpo centrale

moderni,

architetti

gli

con
1

le

navate trasversali,

dell'edificio.

non

lo

cambiasse

Interno del Tempio Malatestiano.

Rumini.

5-

come disputano

an-

avrebbe sostanzialmente cambiato anche

carattere interno della chiesa molto pi che

Fig.

facciata

volta a botte e la grandiosa cupola in fondo, s'inalzasse essa

sul coro o sulla crociera

cora

la

disegno dell'Alberti,

bone, veniva a rialzare

La

li

la ricca

(Fot. Alinari).

decorazione eseguita, per volere di Sigismondo, da una serie di scultori, fra

quali occupa

un posto preminente Agostino

di

Decorazione che ripete sopra ogni arco delle cappelle


latesta, in

in

ogni pannello

ogni riquadro

il

il

suo

monogramma intrecciato

Duccio
il

nome

(fig. 5).

del

a quello d'Isotta,

suo stemma, ed interpetra quindi anch'essa

rattere ambizioso e fastoso

del

Ma-

signore che l'aveva ordinata.

il

Ma

casi

guardi con quanto diversi mezzi nell'esterno e nell'interno del mede-

H. Geymller, Die Architektur der Renaissance

in Toscana. L. Battista Alberti, pag. 4.

TEMPIO MALATESTIANO

IL

simo monumento raggiunto

uomo

la

lo stesso

45

scopo della glorificazione

di

un

solenne semplicit, certo con intenzione imitata dall'antico,

del triplice arco di trionfo della facciata cede

pompa che forma pur

dell'interno alla frivola

Rinascimento

campo

mente eroica

all'eroismo quale la

il

nei bassorilievi

tanta parte della vita del


dell'Alberti sent

ed

espresse nella classica veste del tempio, fa qui riscontro la cavalleria

quattrocentesca piena di bei gesti e di amorose imprese


sit delle linee si

contrappone

sione dell'insieme

la

la virtuosit

Questo stridente contrasto

grandio-

delle allegorie, all'impres-

ricerca d'effetto coi particolari.

dimostra nel

di caratteri

modo

pi evidente che l'Alberti non ebbe parte nessuna nei


della chiesa,

alla

quali del

non richiedevano

resto

architetto; se l'architetto

si

me

per

lavori

interni

affatto l'opera di

un

dovuto occupare anche dell'interno,

fosse

allora valeva meglio abbattere tutta la vecchia costruzione e ricominciarla

inoltre

ex novo, tanto piccola sarebbe stata

ben diverse erano

la parte di essa rimasta.

le

decorazione delle pareti interne di un tempio

e desiderare che l'esterno ricordasse

ai

ma

entrati

tempo

voleva nello stesso

che,

esprimesse devoto raccoglimento.

dante

gli

fra

religiosi

edifici

Il

egli

poteva permettere

posteri la gloria del fondatore,


nella

casa

di

sentimenti cristiani dell'autore;

tutto

pi oscuri, perch contiene una selva

ma

una chiesa

sue idee

le

pagana ed

intorno all'ornamento

sono esplicitamente dichiarate.

vi

certo che al Signore grata sopra tutto la purit e la semplicit

dei colori

come

della vita

non

sta

bene che nei templi

che volgano l'animo dai pensieri della fede


cimento dei sensi

della decorazione e, divisi

simboli

della

{arti liberali)

ed

cultura
i

vi siano

essi

suoi

cercarono di abbagliare con l'eccesso

pilastri in tanti rettangoli, vi

antica

cose

alle distrazioni, al soddisfa-

In ben altra maniera Agostino di Duccio e

collaboratori sentivano la fede

Dio,

libro dell' Arte edificatoria riguar-

di notizie confuse e contradittorie rispecchianti la cultura

delle pareti interne di

Ed

idee dell'Alberti per quel che concerne la

(figure

mitologiche),

rappresentarono
della

medievale

putti danzanti e suonanti tanto cari al nostro Rina-

Mihi quidem perfacile persuadebitur coloris aeque atque vitae puritatem et simplicitatem
et habere in templis quae animos a meditatione religionis ad
varia sensus illectamenta et amoenitates avertant non convenit . De re aedific, ed. cit., e. 125 a.
1

superis optimis gratissimam esse

capi roLO u

Non giudico

scimento.

quali vere opere d*arte


se
e

valore di queste rappresentazioni, alcune delle

il

credo che l'idea di cos sfarzosa decorazione,.

pot essere ispirata da Sigismondo e da Isotta, studiosa di storia


di

filosofa,

non

stimento esterno

permesso

se

e,

l'attuazione,

Dopo

il

certo dall'Alberti, la cui opera

fu

lo

vicende della politica italiana ne avessero

le

coronamento superiore del tempio.

al

22 dicembre 1454 ben rare sono

La

ciassero a procedere assai lentamente.

un semplice sacerdote

l'odio di chi era allora

dopo pontefice potente, Pio

e l'odio del

ma

Papa

dirette della

comin-

lavori

Sigismondo
Senesi

ai

che

decli-

gli attir

pochi anni

fu

casa Piccolomini

di

Sigismondo; travolto per molti anni dagli avvenimenti

fu la rovina di

ed obbligato a difendere

non ebbe n

egli

II,

notizie

stella di

tradimento che proprio nel 1454 medit

il

le

tempo anche

costruzione, ed probabile che da quel

nava

limit al rive-

si

il

sua

la

tempo n

citt

e la sua vita

mezzi per

far

da numerosi

nemici,,

come avrebbe

proseguire

voluto l'opera che fu per sempre uno dei pensieri pi costanti e pi

Del giugno 1455 una convenzione a noi

gloriosi della sua esistenza.

pervenuta per l'acquisto dei marmi che dovevano servire


delle cappelle;

nel

stabil

della costruzione;

quale

il

che
2

il

23 aprile 1466, redigendo

quando

il

7 ottobre

la

suo

te-

compimento

1468

l'inerzia alla

suoi beni fossero adoperati per

e finalmente,

tutti coil

il

Pontefice lo aveva obbligato lo condusse alla tomba, gli ultimi

suoi pensieri furono per Isotta, la bella e saggia Isotta,

sempre

balaustrate

1461 Sigismondo concesse dei privilegi a

loro che lavoravano al tempio,

stamento,

alle

stata fedele e

degna compagna

chiesa ove le loro iniziali intrecciate e le loro

bero ricordato

ai

posteri l'amore e

il

che

gli

era

nella travagliata sua vita, e per

tombe vicine avreb-

desiderio di gloria che

li

avevano

insieme infiammati.

Per veder

compiuta quella chiesa,

gismondo aveva cercato con


le

difficolt,

principalmente

Riportata da C. Yriarte, op.

la

cit.,

sacrifici

mausoleo dei

Malatesta,

Si-

o con violenze di superare tutte

mancanza

di

materiale.

Non

saprei

se

pag. 398.

mandavit quod sumptibus suae hereditatis fiant continue


laborari ad templum Sancti Sigismundi juxta possibilitatem suae hereditatis . Yriarte, op. cit.,

Item

pag. 251.

reliquit, voluit, iussit

et

IL

ammirare

TEMPIO MALATESTIANO

47

suo ardore nel non permettere interruzioni

il

brica o se piuttosto rimproverargli

monumenti

fece rispettare tanti

il

greco fornirono

loro

le

pietre e

Ravenna,

loro marmi, per volont imperiosa

fossero celebrate solenni funzioni durante l'anno del giubileo,


di

Matteo dei

di

nome

del

chiesa

la

Ma

mecenate.

documenti

citati,

il

monumento, che

medaglista,

il

ri-

nel-

ripete insistente-

si

buon

gi ad un

lavori,

punto nell'interno, erano appena incominciati


dai

1450,

prezioso documento

Pasti,

sebbene contenga qualche variante arbitraria del


T indicazione di quell'anno che in tutta
al

in esso
il

inaugurazione provvisoria della quale rimase

cordo nella bella medaglia

mente accanto

chiesa

la

alcuni edifici dell'arcipelago

rinnovamento del tempio. Sigismondo volle che

con una specie

gli

vetusto porto di

il

di Classe presso

di S. Apollinare in questa citt e perfino

del signore, al

fab-

suo cieco entusiasmo che non

antichi e gloriosi

Rimini e quello non meno celebre

nuova

alla

come

all'esterno,

nella fervida

risulta

immaginazione

condottiero riminese doveva esser compiuto neh' anno sacro alla

del

fede ed al perdono, rimase poi violentemente troncato

cerc di piegare e tronc

tefice

l'

esistenza inflessibile

Cos l'idea geniale che aveva ispirato

il

quando

Pon-

il

Malatesta.

del

rifacimento della gotica chiesa

rimase inattuata, e Sigismondo ed Isotta non riposano circondati dai


loro glorificatori, perch di questi quattro soltanto morirono cos presto

da poter essere
fiancata

destra

ricevettero
facciata,

del

quale,

come

cos

santezza che non aveva certo

protetti, nella

arcate

non

Rimase inadempiuta l'esecuzione

della

produce

le

forti

un'impressione di pe-

oggi,

il

disegno dell'Alberti, tanto vero che

essa vien tolta da qualsiasi tentativo, anche

mento

avevano

li

tempio; e nel lato sinistro

massicci sarcofagi.

la

collocati presso ai signori che

men

felice,

di

della parte superiore.

Sigismondo

L'Alberti artista ci volle la leggiadra potenza dell'arte;

innamorato

suprema

il

fuoco dell'amore;

entrambi colti e desiosi

idealit della cultura classica e

rado Ricci riassume

Corrado

di

dell'umanesimo.

caratteri fondamentali di quest'opera,

unanime consenso, una

completa-

delle

pi

interessanti

gloria la

Cos Cor-

che

per

pregevoli del nostro

Ricci, L. Battista Alberti. Conferenza. Rimini, 1904.

CAPITOLO

Con

Quattrocento.

essa l'Alberti

li

compie

la

prima attuazione dei suoi

studi eruditi e copia dall'antico tanto l'idea


colari

ma non

cade per questo

in

generale quanto

luogo nel quale cadranno

al

risorgimento delle forme antiche egli sa congiungere

di

un'antica

prima opera

idea,
il

l'idea

della

classicisti del

gloria.

secolo seguente, perch


la

rievocazione

Lungi dal vedere

in

questa

capolavoro del nostro autore, riconosciamo col Mala-

giizzi-Yaleri che forse nessun' altra costruzione del nostro

presenta una cos potente romanit senza transazioni

parti-

queir accademismo freddo e fuor

di

F. Malaguzzi-Valeri, II tempio Malatestiano, in

"

Secolo

XX"

",

Rinascimento

come

il

1903, p. 460.

tempio

Capitolo

III.

GLI EDIFICI DI FIRENZE

CCANTO
subito

al fiero

un

ed ardente condottiero

Rimini

di

pacifico mercante fiorentino:

Rucellai. Egli

non

che

uno

si

Giovanni

presenta

Paolo

di

dei tanti rappresentanti

di

quella borghesia ricca e liberale, specialmente in Firenze

numerosa, dalla quale doveva uscire poco dopo


e

non

ma

nemmeno uno

dei

signore della

il

pure nella sua modestia profondamente erudito e ricercatore giu-

dizioso di ogni
famiglia.

La

mezzo per accrescere

sue

azioni,

potenza e
quale

ci

la

del

pi

gloria della sua

apparisce dalle can-

ingenua esposizione

pagine del suo Zibaldone,

dide

la

figura di questo mercante,

idee e di tutte le

di tutte

le

ancora l'entusiasmo semplice e puro per


la sfrenata

l'arte, al

hanno

quale succeder poi

ambizione. Giovanni, che ha veduto nella lunga e rigogliosa

vita accrescere coi traffici le sue sostanze, prosperare nelle arti della

sua

suo

citt,

figlio

aumentare

Bernardo con

la

Signore per averlo


la

tutti

minimi
Alberti.

fatti

Piero di Cosimo dei Medici, l'uomo

Lo abbiamo veduto

fatto nascere in

sua gratitudine

pace

potenza della sua famiglia col matrimonio di

la figlia di

ottimista per eccellenza.

ma

sue

grande interesse per cono-

scere l'animo dei primi mecenati del nostro Rinascimento che

la

citt,

rappresentanti pi scaltri e pi in vista,

il

Firenze ed in quel periodo di tempo;

infinita e si

della sua vita

in principio ringraziare

rinnova per tutte

le

occasioni, per

ad ogni bene pensa che poteva suc.

4.

CAPITOLO

50

III

cedergli un male, ad ogni male che poteva avvenirgliene

uno maggiore;

uomo

poteva nascere animale, cristiano e poteva nascere pagano,

civile

poteva nascere selvaggio.

ha dimostrato

Provvidenza

gli

adoperando

tutti

civile e
litare,

morale

all'

chi

non

poter ringraziare

saper spendere bene

per

suo perfezionamento

il

diviene per
ricchezze

le

grazie infinite egli

il

ma

spendere?

impulso a nobi-

lui
:

a che cosa ser-

Giovanni

Signore per avere ottenuto anche

suoi denari.

lieto

dono

il

di

credo che m'abbi fatto pi onore

bene spesi ch'avergli guadagnati e pi contentamento nel mio

l'averli

animo

Cos per

sappia bene

le

la

crede suo dovere rendersi degno

cui dispone

la religione

spirito.

lo

egli

bont che

tutta questa

di

Onnipotente per averle potute raccogliere,

vono esse per


di

di

guisa

in tal

ad educare

rivolge

mezzi

massimamente

delle

muraglie eh'

io

Vigna dirimpetto

alla

casa mia.

Santo Sepolcro a similitudine

pella del

Nostro Signore Jesu Cristo

fatto fare in

Nessun documento e nessuno


dell'autore di questi edifici;

mia

fatte della casa

di

Maria Novella e della loggia

Firenze...., della facciata della chiesa di S.

principiata nella

ho

ancora della cap-

Gerusalem del

di quello di

Santo Brancazio

scrittore del

Quattrocento

una tradizione che

risale al

fa

il

nome

Vasari

at-

li

tribuisce invece tutti quanti all'Alberti e questa tradizione rimase inin-

terrotta fino a

poche diecine

di anni or

sono quando

gli studiosi

tede-

schi vi esercitarono la loro critica e sollevarono dei dubbi specialmente

intorno

al

pi importante di

essi,

il

palazzo Rucellai

(fig. 6).

Le

strette

relazioni di stile che esistono fra questo palazzo e quello eretto in Pienza

per incarico di Pio II da Bernardo Rossellino furono


tali

dubbi

1'
;

la

prima causa

indicazione di un antico cronista dell'arte fu poi

vente che spinse alcuni a passare dal dubbio

alla certezza

della ricca famiglia fiorentina fosse opera del Rossellino.

tonio

Billi

dice di fatto che Bernardo architettore fece

casa de Rucellai , 2

ma

si

sa bene che

doversi seguire ciecamente e tanto

Giovanni Rucellai, Zibaldone, pubblicato

cante fiorentino del sec.


2

meno

XV,

non

questa

in questo

che
Il

il

mo-

palazzo

il

libro di

An-

modello della

una fonte

punto dove

in piccola parte dall'avv. G.

il

di

tale

da

l'autore,

Marcotti, Un mer-

pag. 47.

Cornel von Fabriczy,

// libro di

Antonio Billi

le

sue copie nella Biblioteca Nazio-

nale di Firenze, in Archivio storico Hai. Serie V, tomo VII, pag. 322.

(Fot. Alinari).

Fig.

6.

Firenzi-:.

Palazzo Rucellai

GLI EDIFICI DI FIRENZE

che scriveva circa settant'anni dopo

53

costruzione, pot lasciarsi esso

la

pure ingannare dalla somiglianza col palazzo Piccolomini. 1

La

questione che merita di esser risolta prima ancora di quella del-

l'autore la questione della data.

dato dal Filarete,


intorno

al

ma

che ha accontentato

Stegmann

del Catasto.

Via della Vigna e

in

ad esse un pezzo
una

ziata

terreno.

palazzo al

il

denunzie dei beni agli Uf-

le

Scorrendo queste denunzie

del 1446 Giovanni Rucellai

gue

di pi

di terreno;

vede che nel catasto

si

affermava possessore di tre case conti-

si

annunziava di aver comprato accanto

1451 invece denun-

nel catasto del

sola casa in Via della

Vigna

Questo dimostra che nel 1451

non

si

parla affatto di altro

grande palazzo sorto

il

l'area di diverse case della famiglia Rucellai era gi costruito o


in condizioni tali

da poter essere

giugno del 1455, annotava

di aver eseguito nella casa di

Rucellai alcuni affreschi; prova che


minati. 6 L'edificio di via della

ed contemporaneo
la

Vigna

ci

almeno

il

quale,

Giovanni

lavori costruttivi erano gi ter-

risale

dunque

agli anni

ai lavori del tempio Malatestiano:

determinazione della data

sul-

abitato, e siffatta indicazione viene in

parte confermata anche dal libro di ricordi di Neri di Bicci,


nel

si

dei critici,

merito di Iodoco Del Badia di avere indicato una

fonte di notizie pi esatta ed autorevole


3

ci

come

indicazione,

massima parte

la

e al Geymller, che fanno cos risalire

periodo 1455-60.

ficiali

1460, lo dice fatto nuovamente;

vede, ben vaga


fino allo

pi antico ricordo del palazzo

Il

quale nel suo trattato di architettura, composto

il

pu giovare per

la

1447-145

vediamo quanto

determinazione del-

l'autore.
Il

palazzo Rucellai

cialmente romani

Non

palesa lo studio dei

sarebbe poi questo l'unico errore del

egli attribuisce a Donatello


berti parla nei suoi

monumenti

coloro che ne attribuivano

l'

Billi

Commentari come opera

classici,

spe-

merito esclusivamente

anche per lavori a

occhio di vetro della facciata del

Villana che invece del Rossellino (1451) ed

il

Duomo

lui

egualmente vicini:
il Ghi-

del quale invece

il
monumento della Beata
Madonna del Mausoleo di Carlo
tutto il monumento (1455).

propria, d a Desiderio
al

Verrocchio

la

Marsuppini che risale evidentemente al medesimo autore di


- Codice Magliabechiano-palatino, 372, e. Si.
3 Vedi Raccolta delle migliori fabbriche antiche e moderne di Firenze. Firenze,
1876, pag. 1.
i Archivio di Stato di Firenze. Portate
del Catasto. Quartiere di S. Maria Novella. Gonfalone del Lion Rosso, n. 670.
'>

Archivio di Stato di Firenze. Id.

id.

n. 707.

Libro di ricordi di Neri di Bicci dipintore. Galleria degli

Uffizi, e. 12 a.

CAPITOLO

54

o prevalentemente

Rossellino, portando la costruzione a

al

spiegavano quel classicismo come

Bernardo pass

111

Curia pontificia (1451-1455);

alla

non abbiamo nessuna

notizia di

dopo

1455

il

conseguenza dei quattro anni che

una sua dimora a

ma prima del 1451


Roma e scemano

perci di molto le probabilit che egli abbia ideato l'elegante costru-

zione del patrizio fiorentino. D'altra parte non bisogna dimenticare che

Giovanni Rucellai, l'ordinatore del palazzo, era strettissimo amico del


nostro Alberti

quando

niente di pi naturale che

rifare

suntuosamente

tista,

al

venne Y idea

gli

sua casa ne parlasse prima che ad

la

altri

di

a Bat-

quale lo univa, oltre un'antica relazione di famiglia, l'accordo

perfetto di sentimenti e di pensieri nelle principali questioni che agi-

tavano
in quel

non

si

tempo

la vita del

niente di pi naturale che l'Alberti,

periodo dedicava tutta la sua attivit agli studi

una

lasciasse sfuggire

cos bella occasione per

eseguisse all'amico, per dimostrare la sua abilit,

Non
ci

il

quale

di architettura,

onore ed

farsi

disegno del palazzo.

il

rimarrebbe questa che una semplice ipotesi se

altri

argomenti non

facessero passare dal dubbio alla certezza anche senza tener conto del

Vasari e della tradizione.

Poniamo prima

di

tutto

coloro che attribuiscono

il

punto fondamentale

raffronti stilistici,

lavoro

al

Rossellino.

Il

di

palazzo Rucellai pre-

senta per la prima volta in facciate di edifici profani un elemento che

avr poi grande importanza nell'arte

non

solo deriva dallo studio dei

suno aveva
frutto di
berti,

fatto

come

Questa innovazione

pilastro.

il

monumenti romani,

l'Alberti,

ma

per

la

studio

sua genialit certo

una mente indagatrice e inventiva quale era quella

che, specialmente in questo tempo, aveva fissa

nell'architettura

moderna

le

forme

quanto

sue opere

Bruni ove ha pure

la

architettoniche

sua importanza

quella sveltezza che sono

il

ma non

ma

(eccettuato

la scultura)

mai,

non d

la

sopra tutto non


il

Mausoleo del

quella gentilezza,

pregio precipuo del palazzo Rucellai; di

questo egli imit nel suo palazzo


linee principali,

idea di ripetere

l'

altri

idea di uno spirito molto fecondo e innovatore;

esprime nelle

il

dell'Al-

Rossellino invece, ar-

dell'antica. Il

chitetto e scultore equilibrato e corretto

che nes-

Piccolomini

seppe imitarne

certo avrebbe saputo se fosse stato

l'

la

di

grazia

Pienza

(fig.

ravvivatrice

7)

le

come

autore anche del primo, se cio

GLI EDIFICI DI FIRENZE

a Pienza invece di una copia


rallela.

Ed

vede che

inoltre,

le

una creazione pa-

trattato di

fosse

si

55

esaminando un po' pi da vicino

somiglianze non [sono poi cos numerose

a prima vista apparire

Fig.

specialmente

Pienza.

7-

due

Palazzo Piccolomini

si

come potrebbero

proporzioni fra

le

palazzi,

le parti

diverse

(Fot. Alinari).

(Bernardo Rossellino).

dei

due

edifici,

punto fondamentale

un' opera architettonica, sono

in

non poco a dare

assai differenti e tale differenza contribuisce

pesantezza

lazzo di Pienza quel carattere di


inferiore al prototipo

Firenze

di

un

archi delle finestre corre

infatti

che

mentre

lo

pa-

al

rende di tanto
sopra

in questo

tratto assai rilevante di parete

gli

prima

di

arrivare alla trabeazione del piano superiore, nel palazzo Piccolomini le


finestre

sono pressoch attaccate a

giare su di esse ed opprimerle

pi radi e accrescono

innegabile

certa somiglianza
particolari,

l'

effetto

d' altra

nelle

di

linee

che sembra pog-

pilastri

sono qui

assai

gravit dell' insieme.

parte che

ove talvolta pi

tale trabeazione

e finestre e

se

generali

fra

due palazzi

addentrandoci

esiste

nell'

esame

una
dei

facile scoprire la personalit dell'artista,

troviamo che nel palazzo Rucellai tutto


tutto ci avvicina invece all'Alberti.

ci

allontana dal Rossellino e

Per quest'esame debbo

riferirmi,

CAPITOLO

oltre che agli

gomento

altri

S Andrea

fiorentini,

editici

anche a

seguente, cio

capitolo

del

Mantova. Per esempio

III

le

che formeranno

quelli

l'ornamento

mezzo

un grosso festone

ciata del S. Sebastiano,

Rossellino

di

foglie,

riscontra tale e quale nella fac-

si

pilastri del

delle cappelle di S.

l'uso cos misurato e sapiente del fregio che corre in

comune

tinuo lungo la facciata

Andrea;

un motivo con-

a tutte le opere dell'Alberti, mentre

trova in quelle del Rossellino. Altre relazioni potremo

si

vare

edifici del

piano terreno sono simili a quelli

Maria Novella e

della parte superiore di S.

non

alle quali

opera certa dell'Alberti, e non negli

capitelli dei

nella

rilevare

descrizione

entrando

in

del

un

con

delle porte

cornicione assai sporgente sorretto da due mensole, in


risalta

ar-

chiese di S. Sebastiano e di

palazzo

un nuovo ordine

possiamo

notizie

altre

di indagini

le

osser-

intanto

citazioni degli

eruditi.
Il

Pozzetti, nel suo dottissimo elogio di L. Battista Alberti, afferma

di aver trovato nell'archivio dell'ornatissimo Sig. Cav. Priore

Orazio Rucellai alcune memorie che, dopo aver descritto

mercante quattrocentista, concludono

costruire dal

fatti

sue fabbriche
nobile

eccellente architetto L. Battista Alberti .

queste memorie

finire

e tutte le

faceva con la direzione, disegno ed architettura del

le

uomo ed

andate a

Giovanni
gli edifici

Nazionale di Firenze

si

Non sappiamo

conserva inedito un

ma

Dove sono
Biblioteca

nella

manoscritto

contenente

delle notizie della famiglia Rucellai, manoscritto che, sebbene dei primi

del secolo XVIII, deve richiamare la nostra attenzione perch certo

copia di

fonti

discussioni

molto

cesserebbero se

Giovanni annotava
del suo palazzo

ch stato
gli eredi

antiche e

in

del

ma

Italia,

fatti

lo

autorevoli."

dubbi

tutte

il

nome

le

dell'autore

Zibaldone, rimasto in gran parte inedito

tanto

pi

rimarr chiuso agli

Comm. Tempie-Leader,

antico

noscritto Magiiabechiano ora ricordato,

potessimo trovare nello Zibaldone dove

principali della sua vita

portato a Londra. Per fortuna confrontando

Tutti

Pozzetti, L. B. Alberti laudatus, pag. 39.


Codice Magiiabechiano. ci. XXVI, n. 83.

si

studiosi

proprietario, se lo
i

sono

passi pubblicati col

vede che questo

fin-

ora che

ma-

in parec-

GLI EDIFICI DI FIRENZE

un

chi punti

estratto dello Zibaldone

per la parte che tratta

da Giovanni Rucellai

edifici fatti costruire

dubbio; subito dopo, come nello

Zibaldone,

noscritto di

come diffusamente

memorie

ne

tefice

l'avv. Marcotti le

si

descrive la loggia

fu L. Battista Alberti

ha pubblicate e

ripor-

e subito

ad escludere

tica notizia tende

ragione per non prestar fede

Il

Ar-

palazzo disegno

700? Non credo;

chiama

si

la

tale ipotesi.

Non

Vasari quando

al

al Rucellai fece similmente

il

confronto col

una fonte certo pi antica e diversa ricavava un'

Pozzetti che da

che

dopo

soggiunge

si

Queste parole saranno state aggiunte dietro

l'autorit del Vasari dal copista del

rimpetto

da messer Francesco

di casa Rucellai favoritomi

medesimo Alberti

strada

nozze di

delle

parole medesime dello Zibaldone che citeremo fra breve poi-

le

ch per fortuna

del

parla

si

passo vien chiuso da que-

vien descritto in un libro ma-

di tal casa . Nel codice Magliabechiano

tando

il

degli

cosa non ammette alcun

la

Bernardo con Nannina dei Medici e tutto


sta affermazione

57

il

Vigna

ci

vi quindi

iden-

nessuna

afferma che l'Alberti

disegno del palazzo ch'egli fece nella


e quello della loggia che gli sta di-

Rossellino pu benissimo assere stato l'esecutore dei disegni di

Il

Battista,

il

direttore dei lavori di costruzione;

appena

finito

quel pa-

lazzo egli fu infatti chiamato, forse per consiglio dell'Alberti medesimo,

con l'identico

ufficio

Roma

indicare la notizia del

Billi

da Niccol V. Questo e non


egli

non

fece

che accettare

generale che era naturalmente portata ad attribuire

il

lazzo a chi era stato veduto dirigerne la costruzione,


siffatta notizia

altro
l'

credo

opinione

merito del patanto

pi

che

veniva d'altra parte confermata dalla somiglianza col

palazzo di Pienza. Quanto poi all'ipotesi, che Bernardo neh" eseguire


il

il

abbia apportato modificazioni importanti

lavoro

ipotesi

non solo senza base

di

ai

argomenti autorevoli,

disegni, rimane

ma

anche, dato

carattere dell'Alberti, priva di verosimiglianza.

Ho

insistito

nel determinare l'autore del palazzo Rucellai, perch

esso, specialmente per la

Che

il

Pozzetti

passi che in quello


-

Vasari,

si

non

riferisse
si

sua facciata, segna

addirittura al

riscontrano.

Vite, ed. Milanesi,

II,

pag. 541.

davvero un punto im-

ms. Magliabechiano non possibile perch cita

>

CAPITOLO

poliamo

svolgimento

nello

III

dell'arte. Il Brunellesco,

rinnovando

l'archi-

aveva creato col palazzo Pitti un tipo di edificio profano troppo

tettura,

rude, troppo austero per lo spirito colto e raffinato dei suoi concittadini

Michelozzo,

Medici oggi Riccardi, aveva cercato

palazzo dei

col

di

raggentilire quel tipo proporzionando meglio le varie parti dell'edificio


e

diminuendo

nei

piani

completare questa modificazione rendendo

oltre a
i

bugne

asperit delle

le

piani, introduce

l'

innovazione gi ricordata

ha ancora

passi giganteschi dal palazzo che

medievale

giunge

si

di

tutti

Cos con tre

pilastri.

caratteri della fortezza

palazzo che esprime tutta

al

bozze

lisce le

L'Alberti,

superiori.

la grazia

ed eleganza

della societ del Rinascimento.

Un

rapido raffronto fra

permetter

cellai ci

dal

di stabilire la diversit di

nuovo elemento introdotto

dissima dove

dall'Alberti

sono pressoch

pareti

le

delle parti piene

palazzo Riccardi

il

una

e l'altro, in

luogo

Cosimo

d a tutto

dei Medici,

costruire

il

effetto estetico derivata

all'importanza dei vani, gran-

lisce, si sostituisce

l'

di queste

una semplice

di

appunto dai

ricca trabeazione sostenuta

della facciata

l'

importanza

con

le linee verticali

fra

pilastri;

il

frastagliamento

insieme un aspetto pi gentile e leggiadro.

che aveva ancora dei nemici in Firenze quando fece

suo palazzo, sent

bisogno

il

con questo

di riaffermare

dette alla sua arte gentile un'austerit insolita

Giovanni Rucellai, pacifico cittadino che

si

tempo

Palla Strozzi,

e,

linea di divisione, corre

sua potenza severa e minacciosa, e Michelozzo, interpetre di


timenti,

Ru-

quello

8)

invece della prevalenza assoluta delle linee orizzontali

abbiamo una proporzionata unione

un piano

(fig.

genero e seguace da prima

di

ma

tali

la

sen-

grandiosa

adatt alle condizioni del


fece poi par-

si

tigiano e parente dei Medici, ricostru pi bella la casa dei suoi antenati solo per

adornare con essa

maestosa dell'Alberti
del

la

sua

citt

pieg ad esprimere

ed

il

sorrisi

suo nome, e

ed

l'arte

complimenti

buon mercante suo amico.

E
il

si

innegabile inoltre, e a questo pure dovette pensare l'autore, che

palazzo Rucellai

stretta quale era

si

presta pi degli

altri

diverso nei tre piani dell'edificio

una strada

a sorgere in

ed tuttora via della Vigna.

I pilastri

sono

dorici al terreno, ionici al

(un dorico ed un ionico caratteristici dell'Alberti), corinzi

di ordine

primo piano
al

secondo, e

GLI EDIFICI DI FIRENZE

59

questa disposizione, se pu mostrare un ricordo dei monumenti romani,


essere frutto della semplice riflessione, perch l'ordine do-

pu anche
rico

ha

l'aspetto pi forte dell'ionico e l'ionico pi forte del corinzio.

Idea felicissima fu poi quella di non turbare con linee curve

ritmo

il

(Fot. Alinari).

Fig.

8.

Firenze.

Palazzo

dei Medici, oggi Riccardi

(Michelozzo).

e la severa

maest dell'ordine dorico del piano terreno

sono rettangolari, mentre negli


cole finestre sono quadrate.
capitelli ionici

la

Ma

e corinzi, torna e

arco e a bifora quale

senonch

altri

gi

palazzi erano

perci le porte

ad arco, e

nei piani superiori, fra le

ben

si

addice

la

forma

di

le pic-

volute dei
finestra

Michelozzo aveva leggiadramente

ad

fissato

colonnetta centrale, invece di poggiare direttamente

come

capitolo in

6o

nel palazzo Riccardi


di

due archi minori, da

sui

essi separata

un piccolo architrave che divide trasversalmente tutta

anche questo particolare

riporta

ci

non

poggiare

far

pilastri

Alberti,

l'

gli

finestra;

perch appunto una

all'Alberti,

comuni

delle leggi architettoniche pi

per mezzo

la

in teoria quella

che consiglia di

direttamente sui capitelli delle colonne o

archi

prima

di

ogni altra cosa teorico, conobbe questa

legge e l'osserv poi sempre nella pratica.

Unico
cellai

difetto

che

pu rimproverare

si

palazzo Ru-

alla facciata del

cornicione invero troppo tozzo e pesante in confronto alla

il

dell'insieme dell'edificio;

sveltezza

ma

l'autore

si

preoccup da una

parte della strettezza della strada che non gli permise di disegnare

una cornice molto sporgente, quale aveva


lato,

come osserv benissimo

fatto

Schumacher,

lo

Michelozzo, e d'altro

nelle dimensioni di questa

cornice egli fu obbligato a tener conto dei pilastri che aveva introdotto
nella facciata

ed a cercare cos una specie

compromesso

di

totale dell'edificio e le proporzioni dei singoli piani

conto di queste
della

l
;

fra l'altezza

quando

si

tenga

dovr riconoscere che anche l'ultima parte

difficolt si

costruzione rappresenta un

tentativo

nuovo

sufficientemente

riuscito.

L'interno del palazzo non

consueto in

edifici

tali

si

solo

di

poggiano direttamente

sulle

molto dall'ordinamento

nota che

non appartiene certo

portico parecchio pesante,


gli archi

allontana di

degno

il

cortile,

all'Alberti,

colonne e

con un

perch quivi

fa l'effetto di

un'opera

molto pi tarda.

Quando

il

1465 Giovanni Rucellai

13 dicembre

lasci la sua casa ai figli col patto che

essi

fece testamento,
i

loro discendenti

potessero n venderla, n impegnarla, n testarla, n appigionarla, n


alienarla

per loro egli l'aveva fatta erigere cos bella,

loro ricordasse

un giorno

Strettamente unita

sorge di fronte

Antonio

di

(fig.

al

9):

la

potenza e

lieto

che essa

la liberalit del fondatore.

palazzo Rucellai la piccola loggia che


il

libro

Migliorino Guidotti

di

Antonio

Billi

l'attribuisce

le

ad un

confondendo evidentemente l'autore

Fritz Schumacher, L. B. Alberti und seme Bauten.

Berlino, 1899, pag. 17.

GLI EDIFICI DI FIRENZE

61

abbiamo

del disegno col suo esecutore; le testimonianze che

proposito del palazzo ed

come autore anche


Zibaldone

di

Ugolino

raffronti stilistici

indicano invece l'Alberti

questa loggia. Di essa troviamo ricordo nello

di

Francesco d'Ugolino

di

Nardo Rucellai sendo

vecchio d'et d'anni ottanta, per mio conforto e

fece donazione inter vivos a

d'altri di

casa nostra

Loggetta Rucellai.

Firenze.

Fi

citato a

me

Giovanni

di

Pagolo

di

messer Pagolo

Rucellai ricevente per tutta la famiglia Rucellai d'una bottega sotto la

casa sua dove

mano

per

di

al

presente sta a pigione

ser

Antonio

29 d'aprile 1456 perch

famiglia per aoperarla per

Salomone notaio

di

faccia

vi si

le letizie

e per le tristizie

per

le solenni

dici,

nozze

di

quando

tutti

lavori erano principiati

Margotti, Zibaldone di Giovanni

Vedi passo dello Zibaldone riportato

che ciascuno

e nel 1466,

di Piero dei

erano gi compiuti.

sotto

della nostra

non volessino con-

Bernardo Rucellai con Nannina

legnaiuolo,

fiorentino

una loggia per onore

de' Rucellai possa murarla e adornarla

correre alle spese. 1 Nel 1464

Domenico Canacci

Rucellai, pagg. 66-67.


in principio del presente capitolo.

Me-

capi roLO in

Sa

La Loggia

semplicissima

come

tutte le costruzioni di simil genere,

conni ni specialmente nel Trecento.

La

fronte

ne hanno una sola; agli angoli stanno

lati

sono sostenuti da colonne pure corinzie;

ha

emblemi

ma

doveva essere molto pi sporgente,

il

fregio ornato con

a terreno vi un ufficio postale e telegrafico

Non

credo per che

medesimo

del

crazio.

tettoia

chi lo

due piani;

avrebbe mai detto

debba dare soverchia importanza a questo

si

piccolo lavoro dell'Alberti

la

l'aspetto dell'edificio oggi

del tutto cambiato: la loggia murata, l'interno diviso in

a messer Giovanni di Paolo Rucellai

dei pilastri e sul

Forse un giorno

della famiglia Rucellai.

mentre

pilastri corinzi e gli archi

sui capitelli

centro degli archi poggia una trabeazione che ha


consueti

tre arcate

come ad un

commissione

altro eseguito per

signore, la cappella del S. Sepolcro nella chiesa di S. Pan-

Anche un

superficiale raffronto fra l'architettura di questa cap-

pella e quella della facciata della chiesa (facciata ancora esistente seb-

bene l'interno

sia ridotto a

R. Manifattura di tabacchi) dimostra che

che perci l'Alberti non

lo stile identico e

Egli fece invece con ogni probabilit

secondo
Cristo in

Gerusalemme; da una

mand

lettera di

il

momento che

il

sione non sappiamo dal


della cappella

in principio apparisce

ma come

piuttosto
:

il

modello, piccolo

rettangolare,

nell'interno per

mezzo

danno pi grave

di

finisse

ma

il

di perfette proporzioni, di

una

deturpamento

di

di

essa un'iscri-

stata la perdita degli affreschi

rappresentanti scene della vita di S. Benedetto e di Giuseppe Ebreo, forse di


tura,

marmo, con

bella cornice. Si entra

una bassissima porta e su

e irreparabile di questo

questa mis-

Santo Sepolcro.

all'esterno rivestito

graziosi pilastri scannellati che sorreggono

il

che

tempietto eseguito nel centro

non ricorda neppure lontanamente

un tempio greco

che

sepolcro di

giusto disegno e misura del Santo Se,

II

quale,

Giovanni Rucellai esistente

Magliabechiano ricordato

e diversi uomini per pigliare

Sembra

il

il

effettivamente in Terra Santa due navi con un ingegnere

polcro di Nostro Signore Ges Cristo

ebbe nessuna parte.

vi

tempietto centrale,

desiderio del committente, doveva somigliare

il

in copia nel codice

egli

il

mano

del Pesellino,

Cavalcasene pot vedere e descrivere nella prima edizione inglese della sua Storia della

ma

che pochi anni dopo furono coperti di bianco.

pit-

(Fot. Alinari).
Fisr.

io.

Firenze.

Facciata

di S.

Maria Novella.

GLI EDIFICI DI FIRENZE

zione ricorda che

monumento

il

65

fu costruito nel

1467

colari stilistici ci riportano all'architettura dell'Alberti

lavori di

tutti

parti-

che anche in questi

minore mole e importanza seppe manifestare quei pregi che

porter poi al pi alto grado nelle opere pi grandiose.

L'altra manifestazione capitale della liberalit di Giovanni Rucellai


fu la facciata della chiesa di S.
ci

(fig. io).

troviamo nelle identiche condizioni che per

cumento e nessuna fonte


zione e del suo autore.
dato, riporta
fra

Maria Novella

1425 e

il

ciata

un passo

i
;

ma

Il

al

di

alla facciata di S.

dopo ne fecero

nostro Battista

un

il

addirittura l'autore.

se

altro frate

un suo carme

nome

di

al

Passerini,

il

suoi successori

La

ricor-

hanno pre-

domenicano, Domenico

religioso

ricorda insieme

Giovanni

di Bertino
;

altri

ne

poco

responsabilit di tale attribu-

quale riport
si

gi

merito della fac-

il

questi fosse l'esecutore della costruzione

zione risale in parte

ma

in

Maria Novella

hanno dedotto che

sua costru-

Carlo fiorentino, vissuto

piuttosto che a questa testimonianza gli studiosi

Giovanni da Corella, che

nessun do-

Pozzetti, nell'elogio dell'Alberti

un Fra Giovanni

di

ferito di prestar fede a quella di

a mezzo;

palazzo

letteraria autorevole ci parla della

1500, che d

il

il

Anche per questa

il

passo del Corella

fossero dati cura

di

leggere

il

resto avrebbero veduto che quivi Giovanni di Bertino lodato soltanto

per aver resa pi bella la facciata del tempio intrecciando fruttiferi

rami intorno

alla

porta

delle sculture della porta

una parola,

in

tere se, oltre a queste sculture, egli abbia


tettonici,

ma

la

egli

anche diretto

Firenze dai Rucellai e

Pozzetti, L. B. Alberti laudatus, pag.

L. Passerini, Gli Alberti di Firenze, 1870, pag. 138.

Ecco

le

parole del Frate domenicano

Xudaque sub
Unde sit eiusdem

39.

vario

marmora

flore tegens.

facies conspectior aedis

Sculptoris studio sic renovata probi.

Dominici Johannis, Theolocon,

in

Lami, Deliciae eruditorum, XII,

l'autore

lavori archi-

alle

Hic quoque praelucet Bettini fama Johannis


Arte sua tantum qui fabricavit opus,
Undique pomiferis complectens ostia ramis,

Alberti.

qui

dubbio e discu-

il

stretta relazione che unisce la facciata di S.

vella agli altri edifici eretti in

''

apparisce

maggiore. 3 Si pu presentare

98.

Maria Noaltre

opere

CAPITOLO

66

III

disegnate dall'Alberti non permette, a parer mio, di supporre che Giovanni

la

diverso

Mantova

di

disegno

di

modificassero

una sola parte


il

il

2
i

che abbia permesso che

dell'edificio o

superiore, nel

con

del

Boccaccio

l'

la

dobbiamo prestar fede

1470. Molti anni

si

rendite dei suoi pos-

trovavano

alla

all'

iscrizione

persero senza dubbio

del fregio

nelle

o tombe che gi

le famiglie proprietarie dei sei avelli


si

le

costruzione della facciata di S. Maria

tratta-

al

fosse di vecchio per rifare


;

ma

quelle famiglie

che dormivano negli

avelli

che

un lavoro artisticamente organico

non
ed

tempo

base della facciata; evidente che

idea del Rucellai e dell'architetto era di abbattere tutto ci

corde

altri

non cominciarono per che parecchio tempo dopo

lavori

e furono compiuti, se

tive

individua-

sia contentato di fare

si

suo modello.

Poggio a Caiano per

Novella

porta del

carattere riero, attivo,

Fin dal 1448 Giovanni Rucellai destinava


sessi di

affinit

tali

la

che non possibile attribuirla ad autore

dall'altro

non conoscere

e bisogna

con

egli abbia

grande quanto

cos

porta maggiore ha

dell'Alberti per poter supporre che egli

lista
il

la

meno

lo

porta del tempio Malatestiano da un lato

Andrea

S.

Specialmente

quello dell'Alberti.

con

neppure che

stato l'architetto di questa tacciata e

sia

avuto nella eostruzione un merito per

vollero turbare
alla fine

il

sonno dei loro

mecenate ed

vi

concari

artista dovettero

piegarsi a lasciare intatta la parte gi esistente.

Bisogna riconoscere d'altra parte che l'Alberti non


preoccupare dallo

stile

tempio Malatestiano
tico della chiesa,

vano

e dalle linee dei suoi

egli

si

lasci affatto

predecessori;

come

non tenne qui nessun conto del carattere go-

come non tenne conto

degli archi

acuti

che copri-

gli avelli e le porte laterali e dei piccoli archi sostenuti

pilastri

ad imitazione

nel

di S.

Giovanni, con

quali

un

da

altro artista

esili

aveva

voluto adornare una parte di quella facciata. C'era dunque gi un po' di


gotico e un po' di romanico; l'Alberti vi gett l'impronta
arte,

arte del

audaci prenunzio

il

barocco; ben pu

dirsi

che

tutti gli stili

presentati in quest'opera bizzarra e piacevole insieme.

della

sua

pieno Rinascimento, e per alcuni suoi tentativi troppo

Tale l'opinione del Geymuller, op. cit., pag. 12.


Marcotti, Zibaldone di G. Rucellai, ed. cit., pag.

65.

sono rap-

GLI EDIFICI DI FIRENZE

Il

Rinascimento naturalmente predomina

corinzie di

marmo

67

quattro grandiose colonne

verde di Prato, rafforzate

ai

lati

da due

pilastri,

sostengono una ricca trabeazione, col fregio ornato col motivo mede-

simo del secondo piano del palazzo Rucellai,


scano tutta

la

Fig.

racchiudono ed

parte precedente, gotica e romanica. In

Firenze.

11.

S.

mezzo

alle

offu-

due

Marja Novella

Porta principale.

colonne centrali

si

apre

la

porta principale, uno dei pi rari

dell'architettura del Quattrocento (fig. 11);

racchiudono l'apertura che ha


di frutta e di foglie,

corre

il

essi

gli

stipiti

due

ornati

ricchi

pilastri

da un leggiadro

gioielli

corinzi
tralcio

sostengono una trabeazione nel cui fregio

ri-

motivo del primo piano del palazzo Rucellai (sono tanto questo

CAPITOLO

68

che

emblemi

l'altro ripetizioni di

dd un grande arco con

hanno

lacunari che

in

uniti

Ma

centro dei rosoni di squisito lavoro.


delle altre

opere d'arte sta nelle

vere

nell'armonia

diversi elementi,

ilei

sono

della famiglia ordinatrice) e

varie fascie ornate e con l'archivolto diviso

le

al

come

bellezza di questa

proporzioni

Hi

la

felici

insieme che sfugge

dell'

nella descrizione dei particolari.

Per giungere

navate

all'altezza del tetto delle

magin una specie

laterali l'Alberti

im-

ammezzato, semplicissimo, con un cornicione

di

alquanto sporgente; e questo

cornicione, insieme a quello

della

tra-

beazione inferiore, segnano due violente linee orizzontali che attraver-

sano tutta

La

la facciata e la

dividono

in

due

ampiamente separate.

parti

parte superiore corrisponde alla navata centrale pi alta della chiesa:

in essa ritornano

trave,

consueti pilastri dorici


l'iscrizione e

secondo

tutto apparisce
berti.

fregio con

il

l'incapacit,

altri

sostengono un archi-

che

un frontone

me

secondo

l'abilit dell'Al-

grande occhio centrale che d luce all'interno

Il

Qui sopra

triangolare.

non

spondeva nel centro del piano superiore; era questa una


voler

colt inevitabili nel

dare una facciata classica ad

gotica, e l'Alberti dovette appoggiare

con un

inferiore

egli cerc di scemare,

cre lateralmente

di annullare

quali

si

visto

penso

cercato per

germe

e,

e
di

ben

riuscito

mare

goli,

dei

come

e per terra

la parola,

E come

cornicione

tempo

stesso

di questo cerchio e

curve, ottengono

linee

un prototipo e

ripiego

nelle quali si

appariscono un com-

un ripiego per nascondere un

di-

dobbiamo riconoscere che ingegnoso

pensi all'effetto che produrrebbe la facciata se invece

si

queste volute avesse

mezzo

supremazia delle

di tutta l'architettura barocca,

diciamo pure

fetto inevitabile.

importanza

1'

sul

nello

Cos quelle volute tanto discusse e biasimate, delle

tale scopo.

il

ma

delle diffi-

una chiesa

due ardite volute che, aumentando l'estensione

le

della parete e stabilendo la

appunto

gran cerchio

il

non certo piacevole;

effetto

corri-

la

parte inferiore congiunta alla superiore per

due consueti semifrontoni, che vengono a formare due


a S. Miniato e nel

tempio

rettangoli o dovrebbero essere molto


allora

darebbero

menti

lascerebbero

all'

insieme un

fuori

della

Malatestiano:
alti,

aspetto
loro

con

grave

questi

trian-

triangoli

cateti quasi eguali, e

sgraziato

linea la parte superiore

altri-

dell'oc-

GLI EDIFICI DI FIRENZE

chio

centrale

69

che verrebbe cos ad essere messo in troppo spiccata

evidenza.

Nel tempio Malatestiano abbiamo osservato che


ci

riportano, attraverso

mento grandioso che


esprime invece

vella

all'

imitazione

romana

ispir l'arte

S. Miniato

il

caratteri stilistici
senti-

al

Maria No-

la facciata di S.

romanico-toscana e

la gentilezza dell'architettura

ricorda infatti per parecchi punti

arco di Augusto,

dell'

che abbiamo veduto tanto

caro all'Alberti. Deriva certo dall'esempio della parte preesistente


ci

avvicina

S. Miniato

al

verde di Prato
i

due

il

diosit dello stile

guerriero

in

l'aveva

Da Roma

manifestata

Firenze egli apprese

un mercante

egli

severa delle

aveva appresa

gran-

la

per incarico di un principe

la grazia e

l'adoper negli

pacifico; l'una e l'altra riunite in

prema formeranno poi

bianco col

idea del nero e formava col bianco

l'

colori cari ai domenicani) che accresce l'eleganza

principali linee architettoniche.

di

marmo

saggio alternarsi del

verde dava

(il

ma

edifici

una creazione

su-

magnifico tempio, espressione di una Corte,

il

di vita, di cultura del pieno Rinascimento.

Ma

prima

di parlare di questa e di un'altra

costru in Mantova,

debbo ricordare

incarico del principe di questa citt,

remo a conoscere

fra

poco,

chiesa della SS. Annunziata


ci

l'ultimo lavoro che,

12).

ha conservato molti documenti

appunto per

Lodovico Gonzaga che impare-

disegn per Firenze

egli
(fig.

che l'Alberti

chiesa

Il

coro nella

il

convento dei Servi

sui lavori delle diverse

di

Maria

parti della

chiesa 1 offrendo cos ampio materiale a Willelmo Braghirolli quando,


in

una

rivista tedesca, tent di fare la storia della parte


2

c'interessa, la tribuna.'

diamo, sempre dietro


sarono di abbellire

la scorta di

documenti, che quando

chiesa con una tribuna,

la loro

ramente a Michelozzo e fecero scavare e murare

un suo disegno

appunto che

Dall'importante articolo del Braghirolli appren-

non contenti poi dell'opera

le

si

frati

fondamenta secondo

sua, preferirono

modello di Antonio Manetti che dava forma circolare

un nuovo

alla fabbrica, e

Carte del Convento della Nunziata.


Braghirolli, Die Baugeschichte der Tribuna dcr S. Annunciata in Florenz,

Archivio di Stato di Firenze

W.

fur Kunstwis.,

1879, pag. 260.

pen-

rivolsero primie-

in Repert.

CAPITOLO

70

nel

1400 cominciarono

dere ben presto


di

secondi fondamenti obbligati per a sospen-

Mantova, capitano dei

parte

paga

della

fiorentini,

condo un terzo disegno,


fine.

Comune
la

di

quando

il

Marchese

il

loro

una

dopo molte

insi-

rilasciando
frati,

questi denari, ricominciarono, se-

che finalmente questa volta

costruzione

Che

mezzi. Allora

soccorse

li

spettante, e

lui

stenze, poterono avere dal

pot giungere alla

mancanza

per

lavori

111

terzo disegno per

coro della SS. An-

il

nunziata fosse compiuto dall'Alberti


e che ad esso corrisponda, nelle sue

forma odierna

linee fondamentali, la
di quel coro, cosa,

ed ipotesi anche

malgrado dubbi

recenti,

Ne

sicura.

abbiamo certezza da alcune lettere,


pubblicate dal Gaye, di un

Aldobrandini

vanni

Gio-

tal

che aveva un

suo modello da mandare avanti e


che perci scrisse ripetutamente a

Lodovico mettendo
i

difetti

la

sua

gno

Pianta dell'Abside dell'Annunziata

1470

del

da esse apprendiamo che

Comune
I

nel

che

meraviglia

quel

dise-

fosse opera di messer Battista

Le

Alberti . L

degli

in quel

ad un buon punto; solo l'anno avanti

lui,

ed esprimendo

disegno approvato
Firenze.

Fig. 12.

in rilievo tutti

contenuti, secondo

tempo

Serviti

lettere

sono

lavori erano gi

avevano ricevuto dal

denari concessi dal Gonzaga.

difetti

principali

messi in rilievo

dall' Aldobrandini

sono

quelli

medesimi rimproverati poi dal Vasari

e che tuttora sollevano le cri-

tiche degli architetti pi scrupolosi:

muro

il

principale sul quale pog-

gia la cupola indebolito da nove nicchie, scavate nella sua grossezza,

che costituiscono delle cappelle piccole quanto fuor di luogo


di questo coro col

rimanente della chiesa per mezzo

surato sgraziata e violenta

Gaye, Carteggio

l'arco

inedito d'artisti, voi.

I,

di

deve necessariamente

pag. 226.

l'unione

un arco sminell'

interno

GLI EDIFICI DI FIRENZE

71

seguire la curva della rotonda mentre all'esterno la parete piana e

ad avere una forma assai strana;

l'archivolto viene cos

guendo

il

giro della parete, da certi punti sembrano cadere

Questi inconvenienti ben conobbero subito

tro.

furono tante

censure mosse

le

dello che egli

un

Coro dell'Annunziata,

il

struisse

essa,

a sue

avvertendola

rispondere che lasciasse parlar

La ragione per

chiaramente

mo-

quel

scelto

una lunga a

risentita

che

se

bello.

La

Signoria

vo-

affrett

si

tanta magnificenza e dottrina!

Lodovico insisteva nel volere eseguito

cui

segno dell'Alberti era

indie-

male lingue e facesse proseguire

le

con

lavori in quell'opera costruita

all'

fiorentini e

artisti

disegno era quello o altrimenti ne co-

il

uno pi

spese,

gli

Gonzaga per aver

al

giorno, seccato, scrisse

bel

lettera alla Signoria fiorentina

leva

le nicchie, se-

il

i
1

di-

la sicurezza con la quale questi rispondeva alle

accuse dei suoi oppositori. Piero del Tovaglia, rappresentante del Gon-

zaga

in

Firenze,

signore: Messer

scriveva al suo

chos ha sempre detto che sar pi bella che chosa che vi

chostoro nollo intendono, perch

ma

che quando

la crocie .

lo

Nuova

vedranno

non sono

Quando

pratica.

e che

come

idea originale e volle tentarne l'ap-

l'

non sono egualmente

potremo poi fargliene soverchio carico


di

sia,

vedere simile chose,

che parr loro molto pi bello che

fatto

plicazione; se tutti questi tentativi

canza

usi a

era infatti la concezione dell'Alberti che qui

sue opere ebbe

in tutte le altre

e'

dicie e

Batista

e mettere in

l'Alberti prese dal

riusciti,

campo

Pantheon

1'

non

sua man-

la

idea della ro-

tonda con dei vani nella grossezza della parete, vide certo

le difficolt

che presentava quel motivo, specialmente quando ad architravi sostenuti da colonne


rito inflessibile
il

sostituissero delle nicchie

si

non

gli

permise

ad arco

di lasciarsi vincere

tentativo era audace e valeva la

ma

il

da queste

suo

spi-

difficolt

pena di farlo senza tener conto delle

piccole preoccupazioni che desta naturalmente ogni idea nuova, ogni

forma non mai

tentata.

Prima

di giudicare

sapere se l'Alberti aveva davvero

una cupola

cieca,

il

lavoro bisognerebbe

pensato di coprire

la

tribuna

illuminandola invece con delle finestre sopra

Gaye, op. cit., voi. I, pag. 235.


Braghirolli, op. cit., pag.

W.

oggi

27]

con

gli ar-

CAPI rOLO IH

chi
il

dolio cappello

1470

di

questo lecito dubitare dal

furono sospesi e ricominciati solo nel 1472, anno della

lavori

morto dell'Alberti; un'iscrizione che occupa tutto


beazione porta

la

data del

fossero diminuiti
centrale,

ricca

1477.

Chi sa che

il

al

fregio della tra-

difetti

nascosti se la luce provenisse da

una lanterna

parti dell'edifcio in
la

momento che dopo

lamentati non

un unico punto

culmine della cupola che riunirebbe

un organismo pi

stretto;

le

varie

oggi serve a diminuirli

ornamentazione barocca dalla quale coperta tutta

la chiesa.

Capitolo IV.

LE CHIESE DI MANTOVA

'rfrr

tf^ct^i'

no

Giovan Francesco Gonzaga,

dei meriti principali di

gnore

Mantova,

di

fu

cazione dei numerosi suoi


in

Mantova fond

di sapienza, di educazione,

si-

senza dubbio quello di affidare l'edufigli

a Vittorino da Feltre che

quella casa giocosa , centro fecondo

di

Fra

piet.

scolari pi diligenti di

gli

questa casa era, insieme a Federico da Montefeltro che fu poi Federico

da Urbino, Lodovico Gonzaga,

ed erede

figlio

Giovan Francesco.

di

Fedele agl'insegnamenti del maestro, Lodovico, successo


stitu

fasto lussurioso della

al

pi artistico

finato e

lungo

Mantegna che

il

aggiungano

basterebbe a sua gloria


volle nella citt dei

altre azioni

posteri e fra queste

che

le

l'

padre, soraf-

aver egli protetto a

Gonzaga

rendono degno

lo

non ultima

segni delle due chiese con

al

Corte mantovana uno splendore pi

la

sua tomba

si

della riconoscenza dei

l'incarico affidato all'Alberti per

di-

quali volle adornare la capitale del suo

marchesato.
Pio

II,

salito

contro l'aspettazione

di

tutti

al

trono pontificio, de-

siderava con un gesto grandioso di rendersi noto e temuto


cipi

ai

prin-

d'Europa, e come primo atto della sua sovranit convoc nel 1459

un Concilio a Mantova per organizzare una crociata contro


suprema

vana aspirazione

di

tutta la sua vita.

con lusso inaudito Lodovico accolse

il

Con grandi

Pontefice e

Turchi,
feste e

principi che per

CAPITOLO

-.\

pompa

tV

o per obbligo erano intervenuti

Concilio; era fra questi Si-

al

Gonzaga,

gismondo Malatesta, lontano parente

del

atto di sottomissione al

conservare

Romagne

era nel

dovunque per

le

Pontefice, di

numeroso seguito

Papa

del

numerose sue opere

letterarie

Lodovico,
e

di

supremazia

ed

sulle

noto ormai

l'Alberti,

L'Alberti aveva conosciuto Giovan Francesco

con un

fiducioso,

la

artistiche.

Gonzaga, padre

di

quale aveva anche dedicato, con una lettera piena di lodi

al

affettuosa deferenza, la redazione latina del suo trattato sulla pit-

Mantova

tura; la sua dimora ora in

e la presenza nello stesso

tempo

del Malatesta sarebbero certo bastate perch egli stringesse relazione


col figlio, signore della citt
si

ebbe d'un

tratto

accadde inoltre un

dovico poteva raccomandare Battista


parole

Il

meco somma

me, n manc mai

qual cosa

me

del

il

1459

di inalzare

gli

di

Mantova

familiarit,

devo professare obbligato

Marchese

di

Mantova,

precipitosamente una

in

si

>>.

suoi,

per la

Sempre verso

la fine

servigi

un sogno, decise

chiesa a S. Sebastiano;

l'

cento, lo Schivenoglia,

cos

il

non

vi

era

non ve ne era neppure per

uno per fortuna

stessa e fu l'Alberti, gli altri vennero presi

brica in costruzione.

degli Alberti

trattenne molto presso


i

seguito ad

architetto,

materiali fuori della citt

per cui

anni dopo Lo-

Pontefice con queste affettuose

prestarmi l'opera ed

tempo per andare a cercare un


raccogliere

al

sei

venerabile e spettabilissimo messer Battista

negli ultimi anni ebbe


di

fatto speciale

bisogno dell'opera sua e solo

si

trov in

da un'altra

fab-

fedele cronista mantovano del Quattro-

pot l'anno seguente appuntare

Nota che

lano 1460 fo principiato la gexia de San Sebastiano in di prade de

Redevallo, la qual gexia la fece chomenzare lo marchexo Lodovigo per

uno insonio chel


che

fo tolto predij,

porta de

la

S.

una note

et fo principiata tanto in freza

e giaronij e chalcina che era stato chondute a la

Pradela per livrare

L'archivio
l'altra
il

se insonioe

Gonzaga

la

racheta de quela porta. 2

ricco di documenti che riguardano questa e

chiesa ben pi importante disegnata dall'Alberti per Lodovico,

Andrea, ed uno studioso

di

cose mantovane, Willelmo Braghirolli,

Archivio storico Hai., Serie IV, voi. IX, pag. 12.


Schivexoglia, Cronaca di Mantova, in Raccolta di cronisti e documenti lombardi, voi.

pag. 145-

LE CHIESE DI MANTOVA

pot qualche tempo

Mantova, 1 e subito dopo,

un

teggiarci la figura di

tinuo presente,

Luca

disegni

dente,

come

si

che da ora

artista

Fancelli.

Era

direbbe oggi, o

tutte le costruzioni che

Il

in

questi, dal

il

trat-

di con-

momento che Cosimo


soprainten-

il

diceva allora,

si

principe faceva erigere in

il

signore

il

avremo

avanti

capomastro, come

il

dintorni ed in tale sua qualit egli fu


dell'Alberti.

documenti del medesimo archivio,

coi

raccomandato a Lodovico Gonzaga,

dei Medici lo aveva

di

pubblicare una lunga serie di lettere riferentisi

fa

relazioni fra Battista, gli esecutori dei suoi

alle

di

75

Mantova

e nei

naturale esecutore dei disegni

un certo tempo

Fancelli trov almeno per

il

suo com-

pito assai facilitato in confronto dei suoi predecessori, perch l'Alberti


si

trattenne allora e

sorvegliare e

ritorn poi

rimangono

della costruzione era solo

22 febbraio 1460

Il

Fancelli,

il

modello

il

si

Gonzaga scriveva da

Petriolo ad

gettarono

mentre Battista

di

lavori del S. Sebastiano.

taglia priete,

come

egli

tale

S. Sebastiano

fondamenti ed

un suo

si

riservava l'au-

era

fidato di

stesso

il

anno

e'

informa che

lettera del

22 di maggio

Mantova avverten-

come procedevano

I,

lavori erano giunti

come vedremo,

all'

quel

L. B. Alberti a Mantova,

anno

II/,

Ci stette fino alla met del 1460,

Willelmo Braghirolli,
pagg.

da una terza

tempo

si

porticho

Archivio storico

L. Fancelli scultore, architetto e idraulico del sec.

Ivi,

lavorava
5

Cos

Serie

ita!.,

20, 21.

XV,

in

pag. 610.

>

in

attendeva

impiantito del piano

a due piani)
in

si

il

la

II

(1869), pag. 13.

Willelmo Braghirolli,

storico lombardo,

dicembre dello

della chiesa; un'altra del

dicembre 1466 sappiamo che

Willelmo Braghirolli,

il

ordine rispondono tre lettere di Luca

alla chornixe che va alla porta della volta del

tomo IV, parte

momento

firmava: una dell'agosto 1463 avverte

si

la parte anteriore

superiore (la fabbrica

compiuto e

in quel

signore che, restaurati alcuni muri di vecchie costruzioni,

ad inalzare

ma

suoi disegni.

dolo di voler essere continuamente informato del


4

pot cos

dell'andamento dei lavori;

ne avvertiva subito Lodovico che trovavasi

a Milano; nel marzo

apprende che ufficialmente incaricato

si

spiegare ogni tanto

torit di modificare o

Mantova

volte

informarsi direttamente

dalle lettere che ci

l'Alberti

pi

vi

torn tutto

il

1463, poi nel 1465 e nel

L. B. Alberti a Mantova,

loc. cit.,

pag. 20.

1470.

Archh

CAPITO]

i\

che era stata cominciata con tanta

chiosa,

lungi dall'essere terminata;

dopo

scuteva ancora sulla torma da darsi

novembre

frotta,

dopo

sei

quattro anni, nel

altri
al

anni ora ben

1470,

si

di-

porticato anteriore, e solo nel

quell'anno l'Alberti pot rivolgere una lettera a Lodovico

di

che

per ringraziarlo di aver finalmente disposto

lavori

di

S.Seba-

stiano procedessero con

maggiore

davvero compiuti non sappiamo

ficio,

ben

date

determinare; per

difficile

Se poi fossero

alacrit verso la fine.

e,

le

presenti condizioni dell'edi-

me non

credo, dato che un'im-

presa di ben maggiore importanza


distolse subito

dovico e che

dopo l'animo

la

facciata

l'idea di qualcosa di

Tutta

di

Lo-

d tuttora

non completo.

l'importanza della pic-

cola chiesa di S. Sebastiano (piccola


in confronto degli altri edifici gran-

immaginati dall'Alberti) sta

diosi

nel fatto che essa

pio

il

nell'architettura

mento

di

primo esemdel

Rinasci-

una costruzione a pianta

centrale o, per essere pi preciso,

a croce greca
Mantova.

Fig. 13-

Pianta della Chiesa

il

di S.

(fig.

13).

Non

qui

caso di fare un paragone fra la

Sebastiano.

croce latina e la greca per dimostrare

che

vantaggi e

la superiorit

ma

dell'una o dell'altra;

innegabile

sistema a croce greca, cos suggestivo, cos organico, cos armo-

il

nioso, ha

sempre sedotto

le

menti pi vaste e potenti

Leonardo, Bra-

mante, Michelangiolo riprenderanno in seguito quel sistema; l'Alberti

ne d intanto
di

una forma

il

primo esempio. Peccato che questo primo esempio

di architettura tanto

liana sia a noi pervenuto e sia

talmente deplorevoli

importante nella storia dell'arte

mantenuto

ai

ita-

giorni nostri in condizioni

che appena possibile con uno sforzo d'imma-

ginazione ricostruire dalle brutture presenti la leggiadra armonia primitiva

Dal 1848

la

chiesa ridotta a caserma

LE CHIESE DI MANTOVA

77

L'Alberti aveva evidentemente voluto dare


di grande sveltezza sviluppandolo molto

elevato

livello

il

guisa di cripta

della chiesa costruendovi

ed aveva immaginato

con una grande cupola

centrale,

come pu

questa cupola,

con due

un

edificio

a questo scopo aveva

un piano terreno a
che

oltre

l'edificio,

campanili

snelli

ai

lati

vedersi dalla pianta. 1 Dei due campanili

o non mai stato costruito o rovinato;


in

sotto

coronare

di

un carattere

ali 'edificio

in alto

cadde e

di tale forma,

la cupola,

fu sostituita

di

uno

parte essenziale

da un

tetto a spio-

venze regolari.

Nel corpo principale

si

aprono

quattro bracci con volta a botte

terminano con abside semicircolare,

tre

sponde

alla fronte,

Al piano

facciata, e per

e quanta

zione

(fig.

La

14).

impressione di

pu

invece

facciata

cinque

serie di

giungere a questo piano


quale

il

darci un'idea di quanta grazia

avessero in origine

gentilezza

un'ampia cantoria.

scala laterale con leggiadro colonnato,

soltanto, restaurato recentemente,

che corri-

quarto, quello

colonne,

un vestibolo illuminato da una

della chiesa

immagin una

l'Alberti

il

contiene, sorretta da

che corrispondono sulla

finestre

l'

(fig.

un lavoro incompiuto

disegni

di

cos

15),

coni'

una

sopra

questa costru,

serie

produce
arcate

di

chiuse, divise da semplici pilastri, corrispondenti al piano terreno dell'edificio,

ad arco

si

aprono

cinque finestre del vestibolo

le

ad architrave,

un cornicione

assai

cornicione

inalzano,

piccoli

si

pilastri

che

delle quali soltanto la centrale ornata

sporgente,

con

sorretto

all'architrave
altri

due

che partono dalla base delle finestre


della facciata, interrotta e

quale,

il

da mensole

estetico

effetto

giungono

pale sostenuta agli angoli da

il

alternativamente

ben
delle

pilastri, di

con

sopra a questo

problematico,

due

trabeazione princi-

ben maggiore

e questa trabeazione

effetto,

nel centro

vano vien chiuso superiormente da un arco

almeno presentemente, non raggiunge

di sciupare la felice idea di terminare l'edificio

altro

scopo che quello

con un grandioso fron-

tone triangolare.

Troppo comodo sarebbe


celli,

la

Che

attribuire all'esecutore del lavoro,

colpa di tutto ci che in esso troviamo di

di

bello

ad un solo campanile non credo considerando che per


una costruzione la simmetria.

l'Alberti avesse pensato

fondamentale e imprescindibile

meno

il

lui

Fano di
legge

CAPITOLO

7S

mono corrispondente
dificazioni

ai

chiosa, sorta,

pu

gli

sotto

la

meno ne avrebbe permesse

LOGGETTA

tempio Malatestiano,

egli

muti discorda tutta quella musica

di variare la

DI S.

lui

attribuito

disegnati e per la

che faccia a

Dico se

lui

difetti

senti formulare

risalire
ci

sono

difetti,

proporzione di alcuni

proibendogli

lui

edifici

questa

Quando

aveva subito risposto: Ci che

da

altri

mo-

SEBASTIANO.

questa ragione ho a
degli

in

sua immediata sorveglianza.

aveva proposto

Mantova.

14.

pilastri nel

tu

dirsi,

L'Alberti non permetteva

nostro gusto.

suoi disegni e tanto

Matteo dei Pasti

Fig.

al

IV

tutto

il

la

variazione

per

merito delle rare bellezze

medesima ragione

giusto

se difetti ci sono, di questa facciata.

perch impossibile nelle condizioni pre-

un giudizio sicuro

e definitivo

l'Alberti,

tendente per

LE CHIESE DI MANTOVA

79

carattere pi al grandioso che al grazioso, voleva qui dilettare l'occhio

con

la ricchezza degli

che rarissime

traccie.

ornamenti, dei quali pur troppo non rimangono

Andrea Mantegna, che aveva

la

sua

casa

pn>

prio di faccia alla chiesa di S. Sebastiano, contribu all'abbellimento della

Fig.

facciata
di

15.

Mantova.

Chiesa

di S.

Sebastiano.

con un dipinto che oggi conservasi, assai deperito, nel Museo

Mantova

i
;

pi tardi

volle acquistarsi

il

Mantegna

un posto per

la

stesso,

prevedendo vicina

aveva dato

alla

citt

dei

morte,

sua tomba nella chiesa di S. Andrea

per dormire l'eterno riposo nel mirabile tempio che


berti

la

il

genio dell'Al-

Gonzaga.

Rappresenta la Madonna in trono circondata dai SS. Fabiano e Sebastiano e da Lodovico


Gonzaga. Porta nel Museo il n. 13.

e Barbara

CAPI rOLO

SO

Vorrei che

tempio avesse

il

in

IV

sposto che coloro che

vi

da non potersi

s tanta bellezza

pensare eosa pi bella; e desidero che

in

ogni sua parte sia cos di-

entrano stupiscano di ammirazione e

si trat-

tengano a stento dall'esclamare esser veramente quel luogo degno

Dio.

Tale era per l'Alberti teorico d'arte l'ideale della chiesa

di

cri-

stiana e l'attuazione di questo ideale era ancora, venti anni dopo, la

suprema aspirazione

di lui.

Fino ad ora non

gli

era capitato per edifci

che di dover restaurare o completare costruzioni preesistenti,

sacri

quali,

malgrado l'indipendenza

ostacolare

il

e l'originalit dell'artista, venivano

le

ad

libero svolgimento della sua abilit creatrice; nel S. Seba-

stiano troppo modeste erano le idee del committente per poter eseguire
i

suoi piani grandiosi. Solo nell'ultima sua opera, la basilica di S.

non pot vedere neppure

drea, che egli

per la casa di Dio

e con

basilica

la

ebbe

iniziata, l'Alberti

libert di affermare nella pratica quale era per lui


di

S.

il

la

An-

piena

supremo ideale

Andrea cre

suo ca-

il

polavoro.

interessante la leggenda che negli antichi tempi aveva dato origine

a questa chiesa

morente

Longino, soldato romano,

fer

mani

del

sulla croce e

si

oppresso dal rimorso


predicare pel

mondo

macchi

raccolse
la

nuova

ma

prima

di

sangue

quel

dottrina.

dopo lunga peregrinazione, trov


di Tiberio,

le

la

con

oratorio

eretto

nel

sua lancia Cristo

in

un vaso

il

giunse

morte per opera del governatore

Salvatore ed

luogo dove

si

al

ritrov

suo
il

Andrea

nome

fu

vasello di

rivel

poi la

dedicato un

Longino. Pi

una

figlia

che

Contessa Matilde di Toscana, volle che nel luogo dell'ora-

Andrea sorgesse ampia

torio di S.

tempo

pose a

morire riusc a nascondere nell'orto dell'ospe-

tardi Beatrice di Canossa, per festeggiare la nascita di


fu poi la

si

egli

Mantova, dove

dale dei pellegrini la sacra reliquia. L'apostolo


esistenza del sangue del

la

sangue del Redentore:

officiata dai

e ricca chiesa; questa fu per

monaci benedettini

lungo

finch, rilassatasi la disciplina,

Pontefice non ne affid la direzione ad un collegio di nobili

citta-

Velim quidem templum tantum adesse pulchritudinis ut nulla speties ne cogitari uspiam
et omni ex parte ita esse paratum opto ut qui ingrediantur stupefacti exhorrescant
rerum dignarum admiratione vixque se contineant quin clamore profiteantur dignum profecto esse
1

possit ornatior

ocum Deo

De

re aedi/., ed.

cit., e.

122

a.

LE CHIESE DI MANTOVA

con a capo

dini

il

Gonzaga,

vescovo Francesco

padre allora pens

Il

Si

facendo ricostruire pi magnifico e grandioso


rava

il

sangue

Sebbene
stretta

di Cristo.

durante

questi

tempio dove

il

si

S. Sebastiano

di

ed affettuosa relazione

non sembra che


i

Mantovani

dei

vene-

si

lavori

Lodovico.

di

figlio

appagare un vivo desiderio

di

fra l'Alberti e

fosse

si

stabilita

Marchese

il

rivolgesse prima che ad

altri

una

di

Mantova,

lui

per avere

disegni della nuova chiesa; certo prima di Battista fece un modello

Antonio Manetti, modello

Lodovico

sul quale

chiese

giudizio

il

del

nostro architetto. Vidi quel modello del Manetti, scrive l'Alberti nel-

Ma

1470; piaqquemi.

l'ottobre del

non mi pare apto a

vostra. Pensai et congettai questo qual io vi

intentione

la

mando. Questo sar pi

capace, pi eterno, pi degno, pi lieto . 2 Parole meritevoli di esser

come

ricordate e che dimostrano

tento dell'opera sua. Lodovico


il

suo disegno, prima

fatie ,

affrett a rispondere all'Alberti

a prima vista, gli era

appena ottenute alcune spiegazioni

ma

siccome per buttar gi

Papa

e per

voleva

ci

ci

voleva

parecchi

ancora un anno senza che niente fosse concluso.


sione del 1471

Lodovico

da

una sottoscrizione

apr

si
all'

ultimo

dell'anno seguente

il

San Andria

in

Mantova per

sione (Ascensione).

foe

quale

ofifertij

li

estimato e

compiuto nel 1782; tanto

previsioni sulla fine di certi edifici

La prima

pietra del

simo anno 1472

ma

dito

Vittorio Matteucci, Le

Willelmo Braghirolli,

:?

Schivenoglia, op.

Alberti.

cit.,

ci

si

ai

cit.,

la

gexia de

che se fano a

che

pag.

la

1494

pu ingannare

S.

san-

22 se

perfino a anij

Andrea

nel fare delle

fu posta nel

giugno del mede-

primi di aprile, era morto a

chiese artistiche del

op.

primi

ai

nuovo tempio

frattanto,

contribuirono,

tutti

volirla refare pi bela et questo prinzipio

lavoreria la dita gexia che vigniria finida de lano


fu invece

permesso del

giorno dell'Ascen-

chomenzato a butar zoxo

restato de

foe fato de dinarij chera

alla

Il

il

denari, cos pass

pot con soddisfazione annotare

solito cronista
fo

piaciuto e che

Mantova, e finalmente

cittadino di

6 de febraro 1472

Adij

che

sarebbe proceduto all'esecuzione;

si

vecchia chiesa

la

nuova

inalzare la

da principio l'autore fosse con-

fin

si

Mantovano. Mantova,

Roma

1902, pag. 10S.

14.

pag. 168.

CAPITOLO

torso ancora

l'Alberti

bastiano

incerto se

Luca

rebbe staio eseguito.

grandioso disegno da

il

Fancelli, che apparisce qui

capomastro, condusse

il

con alacrit

moltissimi documenti,

Questo

non

ideato sa-

come

nel S. Se-

non

finch (e

lavori

momento cominci una

mezzi per proseguire; da questo

tezze e di interruzioni, delle quali

altra parte

lui

un anno dal principio) non vennero a mancare

era ancora passato

ti'

IV

ci

ma

ci

rimangono

serie di len-

nell'archivio

Gonzaga

che troppo lungo sarebbe enumerare, mentre

fornirebbero nessuna notizia nuova o interessante.

basti ricordare

che

corpo principale

il

XVI

piuto alla fine del secolo

com-

fu

dell' edificio

e che la cupola fu aggiunta

da Filippo

Juvara nel secolo XVIII.

Una
un

cosa per mi preme di porre bene in rilievo insieme

ha poco tempo

architetto tedesco che

fa

al

Ritscher,

compiuto un accuratissimo

1
studio sulla chiesa di S. Andrea, ed che, contro all'affermazione del

Geymuller,

il

quale tende ad attribuire gran parte del merito di que-

sto edificio al Fancelli


i

ed

ai

suoi successori, 2 dai documenti risulta che

disegni dell'Alberti furono, per quel che riguarda la struttura archi-

tettonica,

tendeva

sempre

alla

costruzione

del coro,

il

che quella costruzione veniva

fatta

Marchese Lodovico secondo

cos organico e cos


di

diversi artisti

di

si

at-

capomastro teneva a dichiarare

conforme all'antico disegno


difatti

la chiesa

del

presenta un insieme

armonioso che non pu assolutamente essere opera

idea nuova e non corrispondente al pensiero dell'au-

tore certo la ricca decorazione con la quale

oggi adornato;

1597, quando

Fino nel luglio del

rispettati.

ma quando

vogliamo rilevare

il

grandioso tempio

caratteri fondamentali

un'opera architettonica, non possiamo tener conto delle decorazioni

come per

giudicare un quadro dobbiamo fare astrazione dalla cornice;

solo gli artisti mediocri

mento

essenziale

si

servono della decorazione come di un

per nascondere

la

mancanza

ele-

delle proporzioni o la

povert delle forme.

Un

intero capitolo nelP Arte edificatoria dedicato a stabilire

gl'intimi

rapporti

che

corrono

fra l'architettura e la

musica,

E. Ritscher, Die Kirche S. Andrea in Mantua. Berlino, 1899.


Geymuller, L. B. Alberti in Geschic. der Archit. in Toscana, pag. 9.
I. Donesmondi, Dell' istoria ecclesiastica di Mantova, voi. II, pag. 44.

le

due

LE CHIESE DI MANTOVA

sorelle derivanti

arti

da un unico principio l'armonia. 1 L'ima


:

fondata sulla corrispondenza delle

ambedue sono prodotte

suoni,

disposti

modo da

in

S3

linee, l'altra sulla

infatti

corrispondenza dei

dall'accordo di elementi euritmicamente

pro-

durre quell'effetto estetico


sente per pri-

che

l'artista

mo

nella sua creazione.

chiesa

S.

di

Andrea

La

la

pi fedele e la pi geniale
applicazione di queste teo-

L'Alberti la

rie.

immagin

certo di getto, e mentre la

chiesa di S. Sebastiano d

l'impressione di un'opera
studiata e ritoccata, questa

apparisce concepita da una


unica

idea

un lampo

di

genio che solo

pu produrre

Battista gett

il

capolavori.

primo ab-

bozzo del disegno


sent

aver

di

grande opera

da

grandiosa,

e subito

creato una

d'arte:

Que-

sto sar pi capace, pi de-

gno, pi eterno, pi lieto.

La

chiesa a croce

la-

tina,

ad una sola navata

(fig.

16); nel braccio prinFig.

cipale sono sei cappelle per


parte, alternativamente

Pianta della Chiesa

una porta modesta

giunte

'

al

il

di S.

Andrea.

una

pi piccola ed una pi grande


di

Mantova.

16.

ma

nelle cappelle piccole

elegante, quelle

grandi

si

entra per

sono invece con-

tempio con archi maestosi fiancheggiati da immensi

capitolo VI, del libro IX.

mezzo

pilastri

CAPITOLO

84

che

.la

terra

giungono

lino

alla

quanto

l'edificio e sul

alcuni,

che l'Alberti abbia preso

IV

trabeazine che corre intorno a tutto

quale poggia
il

la volta.

motivo

Pu

come vogliono

essere,

di alternare cappelle di va-

dimensioni, unendole con sistema diverso alle pareti della

rie

Francesco

principale, dal S.

di

navata

Rimini dove effettivamente due cappelle

sono

congiunte

alla

chiesa con una porta

anzich con un arco,

ma

guardi quale

si

effetto egli

felice

ha

saputo ritrarre da questo

motivo

del tempio

le pareti

non ven-

gono pi ad
costituite

essere

da una

se-

arcate che sce-

rie di

mano l'importanza del


corpo centrale dando
quasi
ficio

l'

idea di un edi-

a tre navate,

hanno

fra

ma

un arco e

l'altro delle superficie

sulle quali l'occhio si

riposa mentre d'altra


Fig.

Mantova.

17.

parte servono a dare


Interno

di S.

Andrea.

maggior
parti vuote. Sulla crociera dei quattro bracci doveva,
il

disegni

dell'autore,

sorgere una cupola,

ma

risalto

alle

anche secondo

questa cupola doveva

essere semisferica e cieca, cio senza nessuna apertura che desse luce
all'

interno.

Qui

fuori di

Filippo Juvara costru una cupola snella e civet-

disegni dell'Alberti.
tuola,

dubbio che non fu tenuto alcun conto dei

corrispondente

al

gusto suo e del suo tempo,

contrasto con la grave, severa maest

Cfr.

D'

Arco Carlo,

dell'

insieme

ma

del tutto in

chi sa Battista, se

Delle arti e degli artefici di Mantova. Mantova, 1857, pag.

15.

LE CHIESE DI MANTOVA

come avrebbe

l'avesse veduta,

85

protestato e gridato che quell'aggiunta

sciupava tutta quella musica


!

come un'armoniosa

Bella

nato

chiesa

questa

denza

17);

degna

aveva

infatti

immagi-

nota la perfetta corrispon-

di

delle proporzioni e delle dimensioni. L'edificio alto venti metri

come misura fondamentale

venti preso

il

(fig.

frase musicale egli

di tutte le parti

la na-

vata principale lunga cento metri dei quali venti costituiscono l'abside, venti l'incrociatura dei quattro bracci

braccio pi lungo, mentre

il

vengono

venti metri ciascuno,

che produrrebbe

il

della croce latina, sessanta


trasversali, lunghi anch'essi

col quadrato centrale a formare un'eguale

estensione di sessanta metri.


l'effetto

due bracci

Il

Ritscher

si

posto

di pitture e di grottesche che gli daranno, sia

ma

ricco e pi lieto

il

tempio senza quell'ammasso

che ne turbano

ed ha disegnato uno spaccato

la

problema

del-

di decorazioni,

pure, un aspetto pi.

solenne semplicit originale, 1

della chiesa quale

deve averla immagi-

nata l'Alberti, dalle pareti bianche, interrotte solo dalle linee architettoniche. 2

Quanto

l'edificio

perde di gaia

festivit altrettanto

guadagna

per severa maest, per sentimento cristiano, per espressione di quel

devoto raccoglimento che Battista voleva, lo abbiamo gi veduto, essere


carattere fondamentale dell'interno di

il

L'esempio della semplicit originale


principale
disegni,

un tempio.
dato tuttora dalla facciata

ci

l'unica compiuta delle tre che, secondo

(fig. 18),

doveva avere

la chiesa

concepita

come

vero tempio, come lo avevano immaginato


citt.

Non

vi

suo

peristilio

difficolt

in

la

mente

dell'Alberti umanista e che

si

pagane

erano ma-

opera sua. Si guardi

essere, per struttura architettonica,

un tempio dedicato a qualche

l'antico fornisce soltanto l'idea

La decorazione

fu eseguita alla fine del secolo

quale ha d'altra parte

il

merito di aver tolto

suoi predecessori.
-

centro della

divinit pagana.

Ma

quante

dovette superare l'autore per giungere a questo resultato

quanto

il

di

gli antichi, nel

trattato, ritornano qui nell'ultima

S.Andrea: potrebbe

la facciata del
il

primitivi

dubbio che una parte di quelle reminiscenze

che avevano nutrito


nifestate nel

edificio del tutto isolato,

E. Ritscher, op.

cit., tav.

e VI.

le

felice

grandiosa per una creazione

XVIII, per impulso dell'architetto Paolo Pozzo,

ben pi goffe decorazioni barocche poste dai

CAPITOLO

del tutto originale

IV

Egli volle evidentemente ripetere nella facciata

motivo fondamentale

di tutto l'edificio

immensi
porte
l'

tanto

ma

interno

di quattro,

l'

uno che

in

lunghezza della parete da

la

Qui un grande arco centrale ha

pilastri.

ai

due piccole

lati

non corrispondono direttamente

altre

le

un grande arco

l'alternarsi di

con una piccola porta, separati per tutta

il

un vestibolo riccamente ornato

pilastri,

in

nel-

numero

sostengono un'ampia trabeazione sulla quale poggia un fron-

tone triangolare. Certo questo frontone, troppo basso e troppo vicino


ai pilastri,

diminuisce di molto

non poteva coprire

l'autore

terno della chiesa, la quale, con

ad essere

si

da un pezzo non

Le

si

terminano con ricchi

ionici,

relativo inoltre

ma non

credo

702 quando

sono dunque grandiose e mate-

particolari pure, per sobriet

un maestro:

grandi

capitelli

che ritornano invece

del palazzo Rucellai.

ben

frontone,

il

La

teste alate di cherubini

ed eleganza,

pilastri tanto nell'interno

corinzi

porta centrale di S. Maria Novella, eccettuati


ciata,

simili

due

quelli

altre decorazioni

che

della

laterali della fac-

forma gi usata nel primo piano

alla

trabeazione principale ha

come vedemmo

il

fregio ornato

con

gi nel tempio Malatestiano

solo che nell'interno questo semplicissimo motivo stato alterato

pelle,

in-

teneva pi conto dei primitivi modelli. 1

maticamente corrispondenti

all'esterno

effetto

essa fu compiuta nel

linee generali di quest'edifcio

rivelano l'opera di

di

alza sopra

che derivi dal disegno dell'Alberti

l'

sua immensa volta a botte, viene

la

assai pi alta della facciata

quella profonda nicchia che

ma

grandiosit della parte inferiore,

la

grande occhio centrale che illumina

il

da

aggiunte posteriormente. Gli archi delle grandi cap-

poggiano su pulvini che

e quindi quello centrale della facciata,

fanno parte di un'altra trabeazione pi piccola, adornata di un fregio


a motivo continuo (nell'esterno diverso da quello

gi abbiamo osservato negli

altri

edifici

sostenuti da pilastri minori, dei quali

con
altri

capitelli ionici
dell'

interno

come

lisci

il

precedenti; e

due

interno)
i

con

capitelli
le

dorici

come

pulvini sono

della facciata scannellati e

quelli gi ricordati del palazzo

reno del palazzo medesimo. Tutte

Vedi

dell'

come

quelli

Rucellai, gli
del piano ter-

volte, del vestibolo, della

Fioretto delle Croniche di Mantova, raccolto da

navata

Stefano Gionta. Mantova,

1774.

Fig. 18.

Mantova.

(Fot. Alinari).

Basilica di S. Andrea.

LE CHIESE DI MANTOVA

89

centrale, delle cappelle pi grandi,

sono divise

ornati con rosoni:

di

S.

grande

in cassettoni quadrati

dacorativo

effetto

che

aveva gi parcamente usato nell'arco della porta principale

l'Alberti
di

motivo questo

Maria Novella dopo averlo appreso con ogni probabilit dal

Brunellesco.

Mi sono fermato
muni che

si

a tutti questi particolari per rilevare

trovano nei vari

mare con pi minuti

che

sia

per

pietra

tutti

caratteri,

sia

noto medaglista Sperandio

una medaglia rappresentante da un


tura e dall'altro
gli

omaggi

il

della

di

lato

medesimo Lodovico

Fede

La

basilica di S.

per quel che riguarda

particolari, dell'arte dell'Alberti.

il

e della Minerva.

Quando ne

dall'altra

del cristianesimo,

le

Andrea

idee generali,

prima

fu gettata la

il

Marchese Lodovico

arma-

in

che, vestito alla romana, riceve

La

moderna

fede

parte ricorda per certe forme e sopratutto per la

massima chiesa

riaffer-

Mantova coni appositamente

antica ispirarono infatti l'autore di questo tempio,

terme romane,

per

costruzioni di Firenze a lui attri-

le

buite dalla tradizione sono veramente opera sua.

riassume

autore

del nostro

edifici

raffronti

punti co-

il

e la sapienza

quale, se

da una

sua grandiosit

le

prelude con parecchi punti di somiglianza la


il

S. Pietro, tanto vero che

un

critico

acuto ed esperto ha voluto vedere in questa un' imitazione di quello. 1

Sono

in

genere molto cauto nell'ammettere

quando mi trovo

ad uomini

di fronte

in condizioni simili,

mente

ma

in individui diversi,

S. Pietro

il

che quando

il

siccome

Bramante e

la stretta relazione fra

ed

in

molte

altre .

S.

il

Andrea
di

nota

pi maestoso

una forma

La quale

bene ogni tanto tornare

ma

facile

dall'Alberti gi

eccellenti storici d'arte) rego-

l'occhio sia nel


il

complesso che nella

conoscere che serv di modello

a molte chiese posteriormente erette e riunisce

derano

le

scegliessero

alle affermazioni dei nostri vecchi

non ha cosa che offenda

il

modo degno

suoi successori vollero creare

mondo

usata nella chiesa di Mantova.

distribuzione delle parti

perch credo che

sorgere anche spontanea-

appare evidentissima, ad ogni

e magnifico tempio del

lare e

imitazioni specialmente

di genio,

medesime idee possano,


ed

le

le

qualit che

si

Geymller, Les projets primitifs pour la basilique de S. Pierre Rome, pag.


D' Agincourt, Storta dell'arte. Prato, 1826, voi. II, pag. 324.

7.

desi-

OD

Capitolo V.

LE OPERE DUBBIE

er

ragioni di

metodo

non ho potuto

e di chiarezza

osser-

vare scrupolosamente l'ordine cronologico nella trattazione


delle

opere che credo certe dell'Alberti

osservarlo nel presente capitolo dove


a

pi importante
quindi

questi

tempi pi vicini a noi e per

nei

attribuiti

lui

si

quella

fa

lavori

secondo

meno posso

tanto

si

parler dei lavori

quali la questione

dell'esattezza dell'attribuzione. Ordiner


la

maggiore o minore probabilit che

siano opera dell'Alberti tralasciando del tutto quelli che sono stati
fermati di lui

non solo senza l'appoggio

di alcun

documento,

ma

af-

anche

senza argomenti di una certa importanza.

Ha

sempre destato grande meraviglia

pervenuto nessun lavoro dell'Alberti nella


parte della sua

potere a
l'autore
sari,

lui

vita,

in

Roma donde
;

attribuire qualche edificio

ed ipotesi per

la

modo

di

citt

critici

dove

che non
egli

romano

di

cui

non

un restauro

giore,

l'

uno

del palazzo pontificio

si

conosca

arbitrarie e fantastiche.

ed alcuni lavori

e gli altri eseguiti dal Rossellino

turalmente nei restauri successivi,

sia

Il

Va-

dimostrare degno di fede per

moltissime delle notizie riguardanti l'Alberti, ricorda di


solo

ci

pass gran

ricerche de' pi vaghi indizi per

massima parte

che gi abbiamo avuto

fra

il

lui

in S.

in

Roma

Maria Mag-

primo disparve na-

secondi consistono con ogni pr-

CAPI polo V

babilit

nel

grandioso

ha recentemente rivendicato
chiesti

ed un restauro

lavori che noi

a lacunari che l'architetto Ettore Bernich

soffitto

nostro autore. 1

al

al

condotto dell'acqua Vergine furono

possiamo con sicurezza affermare eseguiti

in

Roma

soli

dietro

disegno o consiglio

dell'

Al-

berti

ma

ci

non

toglie che

suoi disegni fos-

sero ben pi nu-

merosi e grandiosi.

zo

Giannoz-

Manetti,

il

biografo di papa

NiccolV, parla
a lungo di un
vasto piano del
Pontefice per la
ricostruzione di

gran parte della


citt eterna e in

particolarmodo
di

S. Pietro

del palazzo Va-

ticano

ora un

acuto crtico
desco,

il

te-

Dehio,

riuscito a scoFig.

smo

19.

fra

venendo

Roma. Pianta per

S.

Pietro.

prire

un

fetto

paralleli-

per-

piani di Niccol e le idee espresse nel trattato dell'Alberti,

cos alla giusta conclusione che solo

essere l'ideatore di

la chiesa di

tali piani.

Ed

Nel giornale Fanfulla, ottobre 1892.


G. Dehio, Die Bauprojekte Nikolaus

(1880), pag. 241 e seg.

infatti nella

V und

il

nostro Battista doveva

minuziosissima descrizione

L. B. Alberti, in Repertor. filr Kunstwis., Ili

LE OPERE DUBBIE

del Manetti tutto ci riporta all'Alberti

93

la scelta del terreno, la

disposi-

zione delle strade e delle piazze, la posizione del nuovo palazzo con
abitazioni per

l'

inverno e per

l'estate,

le

proporzioni stesse della nuova

chiesa, tutto corrisponde esattamente alle regole date nell'Arte edifi-

composta

catoria
tefice

nei

medesimi anni e dedicata

che doveva fare attuare quei piani.

Il

al

medesimo Pon-

Ferrabosco, in un dise-

gno che conservasi oggi


nella Biblioteca Barberini

Roma

di

(fig.

cerc

19),

di ricostituire la pianta di

quale

Pietro

S.

1'

aveva

ideata l'Alberti e la rico-

struzione

ci fa

vedere quale

immensa mole

fosse

nel pensiero del suo

rinnovatore

il

gi

primo

principale

tempio del Cristianesimo;

modello l'Alberti

col suo

degno

fu

quegli

precursore

che, pi

di

spiriti

magni

fortunati

di lui,

altri

ebbero poi la soddisfazione


di

vedere almeno in parte

eseguiti

del

loro disegni.

L'editore pi

recente

Cicerone

ha vo1-

20.

luto ritrovare negli sfondi

Abside

Signa (Firenze).
Martino a Gangalandi.

di S.

architettonici dei quadri di

quei pittori che furono in relazione con

o dei

riflessi

dei piani dell'Alberti

affreschi dell'Angelico

Camposanto
ria

di Pisa,

in

la corte di

ma

gli

edifici

degli

Vaticano, n quelli di Benozzo Gozzoli nel

n quelli infine del Ghirlandaio nel Coro

Novella presentano delle peculiarit

edifici

Niccol, delle traccie

veramente n

tali

che

li

di S.

Ma-

distinguano dagli

consueti nelle composizioni dei pittori quattrocentisti e

cinino alle idee ed ai caratteri dell'architettura albertiana.

li

avvi-

CAPITO] O V

o.\

n'opera di poca

l'

grande probabilit

all'Alberti,

Gangalandi presso Firenze


rocci
il

'

ma

importanza,

restauro dell'abside, per

fra

per

fu

l'abside

S.

Martino a

a lui attribuito

Guido Ca-

della chiesa

di

quali merita speciale considerazione

egli sorvegliare

non pensasse anche a prepararne

il

lavori,

paesetto di Lastra a

lungo negli ultimi anni

Signa, la loro

villa

della sua vita,

e che nella costruzione in parola ricorre

nella quale Battista stette a

un semplice lavoro

teristiche dell'architettura albertiana

il

loro stemma.

ma

di restauro,

hanno anche qui modo

festarsi nei consueti pilastri scannellati

gono una trabeazione,

disegni? Si aggiunga che gli Al-

avevano presso a S. Martino, dove ora

Si tratta evidentemente di

il

riporta quasi sicu-

stilistici, ci

ramente a quel tempo possibile che, dovendo

berti

appartiene con

lungo tempo rettore della chiesa ed

suoi caratteri

disegno

cui

Lo ha

(fig. 20).

con buoni argomenti,

seguente: l'Alberti

il

con graziosi

capitelli

nel fregio di questa ornato

le carat-

mani-

di

che sosten-

con un leggiadro

motivo continuo, nel grande arco dai modini puri e

corretti.

Il

tutto

ricorda, fatte le debite proporzioni, l'abside della basilica di S. Andrea.

Vittorio Matteucci, nel suo libro sulle chiese artistiche del Manto-

vano gi
in

citato,

si

Mantova che

fa

strenuo sostenitore di una tradizione assai diffusa

attribuisce all'Alberti

coronata nella Cattedrale.

un documento pubblicato
che, nel

1480,

in essa si

il

legge

il

disegno de

Il

padre

di

finito quello

Donna

dell' In-

fonda tutta sopra

una

lettera

di voti

poco principio de

in

S.
lo

Pedro

(la

la fabrica

a quella

Cattedrale) secondo

Ill.mo Signor Vostro Padre . 2

Federico era Lodovico, Lodovico aveva per architetti Leon

Battista Alberti ideatore e

memoria

vi

si

dal dottissimo Carlo D'Arco, cio

bona memoria de

la

disegno della Cappella

il

del Matteucci

tesi

Capitolo della Cattedrale diresse a Federico Gonzaga;

S'

capella di Nostra

La

in

Mantova

Luca

Fancelli esecutore, al loro

di altri architetti

dunque anche

tempo non
la

cappella

dell'Incoronata appartiene a questi due.

G. Carocci, La chiesa di S. Martino a Gangalandi nel periodico Arte e storia, aprile 1891
e recentemente nella monografia sul Valdarno. Bergamo, 1906, pag. 39.
1

Carlo D'Arco,

Delle arti e degli artefici di Mantova. Mantova, 1857,

II,

pag.

14.

LE OPERE DUBBIE

Questo

ragionamento del Matteucci e star anche bene

il

questione comincia proprio ora


risalgono all'Alberti o
stesso di

non

la stretta

non

stabilire

tandosi qui di
il

ed

e di

affid

era

da

il

fermiamo

ci

il

ma

l'incarico di tutti

suo architetto consueto e

ma

il

fece

anche

due opere

l'

vedemmo

questa piccola

ma hanno

ma

la

buon conto
costruzioni

le

Luca non

intatti

fondamenti

poi talmente alterato

resto

del primitivo disegno altro

elegante costruzione,

solo

far co-

Madonna. Del

Annunziata a Firenze,

hanno mantenuto

maggior

che non pot vedere attuata, di

non rimane evidentemente

nel coro della SS.

tuti restauri

principali,

idea,

di

e lo stesso sar accaduto

disegni,

una nuova cappella per

in

poco avanti

lavori al Fancelli che a

quando Lodovico ebbe

la pianta;

che

sopraintendente a tutte

struire nella Cattedrale


ai giorni nostri

trat-

nel rimanente ebbe completa fiducia

ordinate; per molte di esse noi sappiamo che

lui

cur l'esecuzione,

che

pi

caso del Rossellino quando

rivolse all'Alberti per le

maggiore importanza,
sempre

ma

probabile

nell'arte di lui,

assai

del palazzo Rucellai.

la facciata
si

particolari pos-

ai

imitato la forma della chiesa

una parola, ripetuto

Lodovico Gonzaga

abbiamo gi avuto modo

ogni sua creazione cerca di

in

una certa continuit ed unit

Fancelli abbia

a Pienza imit

quale,

un concetto fondamentale

costruita. Si sarebbe, in

mole

ma

ripete mai,

si

il

un nuovo problema. Finch

piuttosto

ambedue a

senonch questa somiglianza mi sembra diminuire anzich

di osservarlo,

siamo

artista egli

relazione fra la pianta di

pianta della chiesa di S. Sebastiano,

la

accrescere le probabilit per l'Alberti,

risolvere

ma

solo capomastro

Matteucci non osserva una cosa che pur

Il

prima vista ed

questa cappella e
;

ma la
Duomo

disegni della cappella del

Fancelli

al

un certo valore

salta agli occhi a

croce greca

95

come

gi

successivi e ripe-

con

essi

muri

le parti superiori e l'aspetto

generale dell'edificio che non pi possibile oggi giudicarne

il

pri-

mitivo valore.

passiamo finalmente all'opera che

levato

maggior rumore

in

maggiori discussioni

fonso d'Aragona nel Castelnuovo a Napoli


altri

lo

questi ultimi tempi ha sol-

avevano attribuito a Pietro

di

(fig.

l'arco in

21).

Martino ed

il

Il

suo

onore di AlFabriczy ed

nome sem-

CAPITOLO V

brava resistere

competitori che ve-

ai

nivano ogni tanto presentati da qualche

quando

critico,

l'architetto Ettore

Bermeli con l'evidenza delle date

mostr

di-

falsa quell'attribuzione e pre-

sent l'Alberti

come autore

Senonch

mento.

monu-

del

parte

la

positiva

non egualmente convincente quanto


la

parte negativa e questa la sorte

comune

oggi cercato

di scoprire l'autore del-

aragonese

l'arco

dimostrare che
altri

che hanno fino ad

di coloro

non hanno

giungono

tutti

nomi proposti

ipotesi

dagli

serio fondamento,

nessuno riesce a provare che

la

ha maggiore probabilit

precedenti.

ma
sua

delle

Bernich, per esempio,

Il

osserva giustamente
l'arco in

onore

l'erezione del-

Alfonso fu delibe-

di

rata dagli Eletti dei sedili di Napoli

nell'Assemblea del 28 febbraio 1443;

Bartolommeo Fazio,
gestis

ab Alfonso

minato nel
che,

almeno

1455

nel

De

dice che era ter-

questo

dimostra

nella sua ossatura archi-

tettonica, l'arco fu eretto fra

il

risce
Napoli.

Fig. 21.

Arco

di

trionfo

di

(Fot. Brogi).

Alfonso d'Aragona.

sculture che adornano

primo

tore

di

esso

il

lo

egli

1455

invece

rebus

Pietro

De

solo nel

1445

il

Martino appa-

1456 e quindi

pu avere ideato e

costruito la

parte superiore e qualcuna delle tante

monumento, ma non pu

essere stato

l'

idea-

studioso dell'antichit, lo spirito pagano che

E. Bernich, L. B. Alberti e l'arco trionfale di Alfonso di

nobilissima, voi. XII, pagg. 114-118.

Aragona

in Napoli, in Napoli

LE OPERE DUBBIE

immagin
un

rinnovamento della forma classica della glorificazione fu

il

un umanista,

erudito,

l'Alberti.

Per dimostrare questa asserzione


che hanno per

raffronti stilistici
di

97

un monumento,

consultando

le

egli dice in

un

egli

occupa prima

si

non

articolo successivo,

fatti

si

storia

fa solo

vecchie carte. Occorre avere la conoscenza tecnica del-

sappiamo ve-

l'opera ed analizzarla e raffrontarla con quei lavori che

ramente

di tutto dei

massima importanza. La

la

lui

dall'autore che

sappia mantenere

cerca rivendicare. 1

si

ecceda o nel ricercare

generali o nello scrutare

quest'ultimo appunto

il

va bene purch

si

che pu essere peculiare di un

raffronti nella parte

dato autore e non

si

l'affinit di caratteri

troppo

punti di contatto dei particolari pi minuti

Bernich cui

del

difetto

conoscenza

la

tec-

nica spinge ad occuparsi dei minimi particolari che per la loro scarsa

importanza possono esser comuni anche ad


dimostrazione

principale della sua

gonese con

la

artisti

affinit

l'

ha tenuto conto

di un'osservazione

che pur

cio che le affinit possono derivare,

comune:

monumenti

di

quando disegn

l'arco di

Augusto

l'

arco

Ma

Bernich non

il

parer mio, dalla

Roma. L'Alberti quando

che ricevette

scriveva

altri,

Rimini tenne presente

incarico di inalzare l'arco di

1'

quei medesimi modelli ed

non poi tanto numerose n

il

archi di Tito e di Costan-

gli

trionfo in onore di Alfonso dovette necessariamente ricorrere, in

canza di

ara-

presentava molto ovvia,

la facciata della chiesa di

l'artista

si

derivano

suo trattato aveva davanti agli occhi


tino,

unisce

descrizione degli archi di trionfo neh' Arte edificatoria

e con la parte centrale del tempio Malatestiano.

fonte

Fondamento

diversi.

che

caratteristiche

ecco spiegate

quanto

il

le

man-

affinit

Bernich crede

per spiegare tante parti che non corrispondono egli pure obbligato
a supporre che
l'

gli

esecutori abbiano talvolta

cambiato

disegni del-

autore.

Le

relazioni che l'Alberti

ebbe con

Bernich va a ricercare

delle quali

il

abbiamo

testimonianza diretta di

la

salvata la vita ad Alfonso)

Corte di Napoli (relazioni

g' indizi

pi vaghi e lontani mentre

che

afferma di avere un giorno

lui

ci

sono argomento troppo tenue per soste-

Napoli nobilissima, voi. XIII, pagg. 148-156.


Vedi passo della Famiglia, riportato a pag. 20,

Alberti

la

n,

capitolo

q8

nero che egli abbia disegnato l'arco,


attribuirsi

merito

il

ohe quivi

tatto

In esso

grandioso bassorilievo dell'attico per

.lei

prospettiva.

di

parla molto di

si

come non credo che

a lui possa

semplice

il

prospettiva sapientemente osservata e che l'Alberti

la

un trattato

scrisse

Ha

ottica e di

letto

Bernich questo trattato

il

matematica, punto di vera e pro-

pria prospettiva.

Ma un

altro per

il

Bernich l'argomento decisivo

nata d'alloro, ed egli vi riconosce subito

Non

che nel Quattrocento raramente


loro somiglianti

fra

sorilievo presenta

come

era

da

fatta

si

di

una

altri,

una tunica fermata con una borchia

che

il

Bernich

stessa persona erano

medaglione non rappresenti

un imperatore romano

anche

la

il

bas-

sulla spalla destra

costume dei Romani, e questo mi conferma

il

il

solo osservo che, oltre alla corona d'alloro,

si

deve riconoscere

diversi raffronti,

ritratti

che

era fatto propugnatore

parlo della somiglianza, perch

dopo averla proclamata con

stesso,

testa virile coro-

ritratto dell'Alberti

momento che

era meritato quella corona dal


del certame coronario.

il

nel fregio dello

un medaglione con una

stilobate interno dell'arco

affatto

l'ipotesi,

gi

l'Alberti

ma

corona apparisce molto pi appropriata

ad un imperatore che ad un semplice cittadino.

Uno
degli

studioso tedesco che ebbe

da proporre un nome per

altri,

del Bernich

tesi

spetti

anch'egli,

concludeva

con eguale successo

combattendo

l'arco di Napoli,

merito del modello dell'arco aragonese non basta

il

la

Per asserire che a L. Battista Alberti


la

convin-

zione personale, non basta l'intuito artistico, occorrono delle prove solide .

mente

Tali

non sono certo quelle del Bernich; ed

l'Alberti

si

sarebbe piegato a disegnare un

a restare incassato fra


gli

la
l

permetteva

di

due muri

svolgere

le

io

credo che

monumento

difficil-

destinato

e che per la sua infelice posizione

sue idee.

Anche

non

nel tempio Malatestiano

costruzione preesistente impacciava in parte la creazione nuova;

ma

compreso,

di

vi

era

il

mezzo, e

l'artista

mostr

superare con uno slancio di genio

gli

di

averlo

ostacoli

subito

qui invece niente po-

teva nascondere l'enorme sproporzione fra larghezza ed altezza, l'effetto

Napoli nobilissima, voi. XIII, pagg. 148-156.


Rolfs, L' architettura albertiana e l'arco trionfale di Alfonso

W.

nobilissima, voi. XIII, pag. 172.

d' Aragona,

in

Napoli

LE OPERE DUBBIE

di

sovrapposizione che

mura

sulle vetuste

La

nuovo arco doveva necessariamente produrre

del castello.

comune

sorte

il

seguita da tutti coloro che hanno cercato di sco-

pu avvalorare

prire l'autore dell'arco aragonese

una nota
l'

della Rivista

ipotesi che

il

99

dove specialmente

l'ipotesi

agitata

si

monumento non abbia avuto un

la

esposta in

questione

architetto di grido,

1
:

ma

che un semplice capomastro o anche uno scultore abbia copiato per


espressa volont di Alfonso da archi romani e
la

porta trionfale del Castelnuovo

impari

certo l'organismo

apparisce pi

come

l'opera di

uno scultore che

e per l'appunto l'Alberti, al contrario della

artisti

architettonico

magnificenza e finezza dell'ornamentazione marmorea ed

alla

monumento
tetto

da mausolei angioini

di

un

il

archi-

massima parte degli

del suo tempo, dedic tutta la sua attivit esclusivamente all'ar-

chitettura e dette nelle sue opere pochissima parte alla scultura.

Dove mai

si

andrebbe a

finire

parativo inagurato dal Bernich


cordati,
S.

attribuisce all'Alberti

Marco,

Pollarola,
celleria,

due palazzi

il

il

Pichi,

seguendo

Ecco

Roma

uno

il

il

metodo puramente comche

egli,

oltre ai ri-

palazzo Venezia,

la chiesa di

edifici

gli

in via del Paradiso, l'altro in piazza

chiostro di S. Salvatore in Lauro, 3

palazzo del Cardinal Mezzarota

il

palazzo della Can-

a Urbino

il

cortile del pa-

lazzo Ducale, 4 ed infine la chiesa di S. Bernardino a Perugia, eseguita

da Agostino

di

Duccio, semplicemente perch

euisa d'arco di trionfo

Nota

di G.

Ceci

in

la

5
!

Napoli nobilissima,

Ai-te e storia, febbraio 1901.

Rassegna pugliese, maggio 1894.


Rassegna d'arte, 1902, pag. 69.
Napoli nobilissima, voi. XII, pag.

133.

voi. XIII, pag. 155.

porta principale a

CONCLUSIONE

UATTRO

periodi

nell'attivit artistica di

Leon

la cultura

che hanno

il

la

periodo

di

serve ad

dunque distinguere

Battista Alberti

mezzo

di

pratica

immediata
l'

il

moderno

datoci

fiorentini dalle linee cos corrette e cos leggiadre;

il

maturit, di libera ed ardita creazione che raggiunge


di

da opere

di tale

se

con

che

si

sono

fatte

ulteriori
di

il

edifici

periodo di piena
il

suo grado pi

questi quattro

di

periodi

edificio

da

suo merito come

ar-

andare a ricercare dietro problematici indizi qualche altro

maggior numero

dagli

importanza che non davvero necessario

potergli attribuire per accrescere o confermare


chitetto

classici

Mantova, tipo grandioso e non superabile

chiesa cristiana del Rinascimento. Ciascuno di


indicato

delle

mo-

sue teorie

imitazione delle forme

esprimere idee e caratteri egualmente

Andrea

periodo di

dell'arte

essa teorico

dove

Malatestiano

periodo di transizione fra l'antico e

elevato nel S.

il

e le tendenze umanisti-

prevalenza assoluta e l'Alberti solo co-

e per

attuazione

caratterizzato dal tempio


classiche

dobbiamo

preparazione nel quale

noscitore dell'arte antica

derna

principali

studi

scoperte

potremo dare a

opere d'arte, tanto meglio

sono semplicemente

possibili,

il

per ora

ma

le

lui

un

attribuzioni

ben lungi da quella

probabilit che ha per me, per esempio, l'assegnazione all'Alberti del

palazzo Rucellai e ad ogni

modo non cambierebbero

sostanzialmente

CONCI USIONE

figura e

la

il

valore di Battista quale

ci

apparisce dagli

certo/za o quasi certezza possiamo affermare da

disegnati.

lui

Vi nei quattro periodi che siam venuti delineando

comune,

rattere

si

tutta

permetta

ci

da

lui

ideato

esprime una nuova idea.


fra

questi editici ed

vitabile dal

trovare

le

del

momento che

regole e

parlo della differenza

nel resto ogni

non

nei trattati

si

possono

mezzi per fare delle opere

in

d'arte.

nessun

di

cognizioni

bens

lasciano apparire nei loro lavori

mente

come

ma

indispensabile
;

la

frutto di studi,

di

misure e

di regole.

quanto potrebbe a prima vista apparire

perch nella pratica


teorie ci

si

presenta alla

piace e diletta, non

fra loro

ben pi lon-

anzi fu artista appunto

dimentic sovente delle

non ostante rimasero celebrate

mediocri

L'Alberti fu trattatista ed

tempo, due termini che sono

artista nello stesso

si

tempi un

solo

vera opera d'arte

come un insieme armonico che

del creatore

tani di

che

modo

Quello che pu

essere insegnato e consigliato per gli architetti di tutti

substrato

ciascuno

altri,

enorme che corre

fra la pratica e la teoria, differenza ine-

trattato,

il

ma

indipendente dagli

tutto

E non

mo-

credo: di comune possiamo osser-

vare qualche forma decorativa, qualche particolare,


edificio

di

ca-

abbracciare con un solo sguardo

di

Non

del nostro autore?

l'arte

qualche

una costanza, una continuit

riscontra in essi

fondamentali che

tivi

che con

edifici

sue

teorie.

Le

quali

e studiate e servirono a sof-

focare qualsiasi tentativo di originalit in quei pi tardi commentatori


di Vitruvio che
fra la

Leon
il

non seppero come

l'Alberti

distinguere la differenza

necessit delle regole e la libert dell'arte.


Battista Alberti fu

pi originale e

il

il

pi erudito,

ma

nello stesso

tempo anche

pi vario fra gli architetti del suo tempo

moltiplicit delle sue attitudini egli lavor per


tanti e di carattere pi diverso

per

che esistessero allora riuscendo a com-

penetrare, ad assimilare nello spirito delle opere sue lo spirito del

gnore che aveva ordinato


di

Leon

Battista Alberti

il

lavoro.

come

tutta qui, io credo, la

letterato e

come

sciuto gli uomini del suo tempo, nell'aver


nell'avere espresso

lampi di genio che


della parola

con
gli

la

la

personaggi pi impor-

parola

col

grandezza

artista: nell'aver

compreso

disegno

le

si-

cono-

loro sentimenti,

loro

studi di umanit nel pi vero e pi

idee.

Erano

ampio senso

avevano ridestato nella sua mente versatile e indagatrice

CONCLUSIONE

appunto per questo

principio di ogni capitolo

al

giare nelle sue linee principali

coraggiato
Niccol

dell'Alberti

l'attivit

procurare

lui

gismondo Malatesta,
il

il

ho cercato

di tratteg-

ha

carattere di ogni mecenate che

in-

ed abbiamo veduto che questi, se a

pontefice umanista dedic quel frutto mirabile di erudizione

che doveva a

disegn

IO3

il

nome

di

Vitruvio

fiorentino,

per

Si-

condottiero pagano avido di gloria e di amori,

il

triplice arco

trionfo nel tempio

di

dove

ceneri sue e della

le

sua bella riposano circondate dai gravi sarcofagi dei loro

esaltatori

abbiamo veduto che a Giovanni Rucellai, mercante operoso

e pacifico,

amante

di feste leggiadre e di giuochi cavallereschi, egli inalza

lazzo che tutto

un inno

Gonzaga, educato

alla

aurei libri sulla

Famiglia, immagina

la letteratura,

il

Avrebbe un

ma

l'Alberti

di

architetto,

minore

anche

versatilit di lui,

massimo degli

il

di

che specialmente per

architetti

a lui

maggiore

dell'alta

Italia.

abilit tecnica del-

potuto contentare

No

degli

magnifico tempio di S.An-

il

l'artistica grandiosit,

diverso di cos diversi committenti

anche

egli, l'autore

Rinascimento svolger poi nelle Corti


altro

un pa-

che per Lodovico

di grazia e di gentilezza e

scuola di Vittorino da Feltre,

drea che preannunzia tutta

certamente

il

gusto cos

tanto vero che

immediatamente precedenti,

Brunellesco, non era mai uscito coi suoi lavori

al

di fuori delle

il

mura

della sua citt; e Michelozzo era stato quasi esclusivamente l'architetto

Cosimo

di

Pio
in

il

Vecchio dei Medici e

II ripetuto pi volte

un identico motivo

questo l'Alberti precorre

per

il

quelli

romanici
di altri

vedevano

architetti,

non soltanto

medesimo

di questi e

si

col

origine

avvicina di molto

lo

si

maggior vigore

modificava insieme

sguardo

allo stile

al

Bramante.

svolgeva e perfezionava nel

tutta l'individualit sua cos potente e cos

una prova volgendo

edifici

Battista e l'arte

ma giunge

trae bens

lo stile architettonico si

sue molteplici tendenze

Roma,

dal

nostro autore coi continui studi


l'io,

di

attraverso gli

Leon

Anche

precorre inoltre

rinnovamento del Brunellesco,

vediamo che essa


il

li

monumenti

classici, sui

se cerchiamo delle relazioni fra l'arte di

ad un punto pi avanzato

tutto

di architettura civile.

suoi contemporanei e

solito l'antichit solo

di

pensiero che ispir anche

suo studio diretto sui modelli

mentre

Rossellino aveva per la gloria di

il

alla

sua

della sua

della

mente;

concorde nelle

arte.

prosa

Ne abbiamo
;

da prima

CONCLUSIONE

\,\\

forma imita

scrive in latino e conio nella lingua cos nella

egli

primo

fra

Segue un periodo

Cicerone.

tutti

torma classica unita

ma

no deriva una prosa

con periodi troppo contorti, con costrutti


Negli ultimi suoi

latino.

scritti

quest'ultimo difetto causatogli dalla sua erudizione

De

al

anche da

si

libera

e,

per esempio, in

governo

della casa

Lo

studio

questo

campo

iciarchia ) fissa un tipo di prosa semplice e solenne.

dell'antico ravvivato dal volgare

pro-

si fa

forte, risonante,

forme che sentono

Battista

alcune pagine del suo trattato pi tardo intorno

classici,

medesima

la

volgare, in difesa del quale l'Alberti

al

pugnatore del certame coronario;

ancora del

quale

nel

moderno aveva anche

in

creato qualcosa di vitale e di artistico: aveva creato la prosa dottrinale


italiana.
Il

Geymuller, autore della pi volte citata monografia dell'Alberti

nella grandiosa Storia dell'architettura in

Toscana

della Societ di

una parte del merito

S. Giorgio, insiste nel togliere al nostro autore

delle sue opere per attribuirla invece agli esecutori e nel

sua

rilievo la qualit

nare

al

Vasari,

di

dilettante

con questo

egli

non

mettere in
ritor-

quale pure, scandalizzato che vi potesse essere un

il

architetto che affidava

ad

altri

l'esecuzione dei suoi lavori,

si

pi volte di rimproverare all'Alberti la mancanza di pratica.

mancanza

che

fa

di pratica

compiace

Ma

questa

che l'antico storico crede di poter osservare di fatto

negli edifici di lui e che

il

critico

moderno afferma

essere

stata

na-

scosta dagli esecutori, semplicemente un presupposto derivato dalla


notizia che egli

sare che se

non

diresse in persona nessuna costruzione, senza pen-

suoi scrupoli umanistici e la sua posizione sociale

non

gli

permisero di curare l'esecuzione dei suoi disegni, egli ebbe egualmente

modo

di

osservare la pratica dell'arte edificatoria e di

segnamenti necessari ad un architetto


artistiche

tutto

sono solo fuggevolmente accennate

il

trattato,

ma

la

ri trarne gli in-

dove

parte

le

forme

tecnica ha

invece grandissima importanza, una dimostrazione dei suoi studi profondi sul

modo

di

costruire.

L'Alberti fu dilettante nel senso che non

esercit l'arte per professione e

suoi lavori

non

non

fu dilettante nel

ricevette

ricompensa alcuna dei

senso oggi pi comune che

fa cer-

care nell'arte un semplice passatempo, perch nell'arte, e specialmente


nell'architettura,

egli vide

una fonte

di

pubblica

utilit,

un mezzo per

CONCLUSIONE

illustrare
si

suo nome. Pu vincere una battaglia tanto

il

campo

reca sul

lo stratego

movimenti degli

ad

altri

il

ed

eserciti;

incitarli

che dal suo tavolino d ordini e

l'Alberti riport

muoversi dalla quiete del suo studio


attribuire

generale che

il

testa dei suoi soldati per guidarli

alla

con l'esempio quanto


rige

105

merito di quei

non

suoi

di-

senza

trionfi

una ragione per

questa

trionfi.

seguaci immediati dell'arte di Leon Battista Alberti furono Bernardo

Rossellino e Agostino di Duccio.

Il

primo, forse esecutore del palazzo

Rucellai, certo in dipendenza diretta dell'Alberti negli anni in cui stette

Roma

architetto di Niccol V, ne imit lo stile nel

lomini ed anche in parte nella Cattedrale di Pienza;

come

lavorava

dioso restauro,

scultore al tempio Malatestiano

quando

ricevette

rugia ripet

incarico

l'

monumentale

S. Bernardino e la porta

motivi dell'architettura

prima una gran parte

alla scultura.

di

il

secondo, che

costruire

di

chiesa di

la

S. Pietro nella citt

albertiana

Ma

il

nel periodo del gran-

lato pi

importante dell'arte
della

nuova

archi-

tettura l'armonia e quindi la corrispondenza di rapporti numerici

questo egli ebbe pi tardi


viarono

sapientemente osservato, fino

lui

come

cesso di considerare l'architettura esclusivamente

formule matematiche. Cos tanto per


per
si

il

cara

al

non

classicista

di sottrarsi

l'Italia

di

seconda met del

opere fredde e monotone

ma

egli

accademico, che all'accademia cerca continuamente

con l'audacia delle innovazioni, con

dell'originalit.

all'ec-

l'applicazione di

teorico antico, l'Alberti

fece precursore dei classicisti accademici che nella

un

in

suo rifacimento di Vitruvio quanto

la ricerca nella pratica dell'euritmia

Cinquecento inondarono

pi numerosi seguaci e imitatori che de-

giusto principio, da

il

Pe-

di

pur riserbando nella

come fondamento

dell'Alberti quello di aver posto

palazzo Picco-

Quegli accenni

al

la ricerca instancabile

barocco che taluno ha voluto osser-

vare nelle volute di S. Maria Novella o nel troncamento dell'architrave


di S. Sebastiano derivano

toie

accademiche

tentativo.

appunto dal tentativo

ed anche

il

di liberarsi dalle stret-

barocco trasse origine dal

medesimo

INDICE DELLE ILLUSTRAZIONI

Ritratto di

Leon

Frontespizio

Battista Alberti

Medaglia col Tempio Malatestiano. Pag.

Fig.

i.

Matteo dei

2.

Rimini.

3-

4-

5.

6.

Interno del Tempio


Firenze. Palazzo Rucellai

7-

Pienza.

8.

Firenze.

IO.

n.

12.

13-

Mantova.

Pianta della Chiesa di S. Sebastiano

76

14.

Loggetta

78

15.

Chiesa

16.

Pasti.

Il

Tempio Malatestiano

Arco

di

37

Tempio Malatestiano

35

Augusto

Fiancata del

39

Malatestiano

44
51

Palazzo Piccolomini (Bernardo Rossellino)

55

59

Loggetta Rucellai

61

Facciata di S. Maria Novella

63

Maria Novella, Porta principale

67

Pianta dell'Abside dell'Annunziata

70

S.

17-

18.

19.

Roma.

20.

Signa (Firenze).

21.

Napoli.

...

Palazzo dei Medici, oggi Riccardi (Michelozzo)

34

di S.

di S.

Sebastiano

Sebastiano

Pianta della Chiesa di S. Andrea.

79

.....

St,

Interno di S. Andrea

84

Andrea

87

Basilica di S.

Pianta per la Chiesa di S. Pietro

Arco

Abside

di S.

di Trionfo di

92

Martino a Gangalandi

Alfonso d'Aragona

....

93

96

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BIBLIOGRAFIA

Opere generali.
Fra

le storie

generali di architettura

Il

testo della

notevole

specialmente quella edita

Die Architektur der Renaissance

dalla Societ di S. Giorgio:

monografia dell'Alberti redatto

in

Toscana .
En-

e illustrato dall'architetto

rico Geymlller.

Anton Springer,

L. Battista Alberti, in Bilder aus der neueren Kunst-

geschichte. Bonn, 1886. Voi.

I.

pag. 257.

Fritz Schumacher, L. Battista Alberti und seine Bauten. Fascicolo


Rivista Die Baukunst. 1S99. Berlino, Spemann.

Corrado

Ricci,

L. Battista Alberti.

Conferenza tenuta

Rimini

della

nel

centenario della sua nascita. Rimini, 1904.

L'Alberti teorico d'architettura.


La migliore edizione deWArte

prima L. Baplistae
per Xicolaum Laurentiuni. i^Sj.
trattati minori: Uberto Janitscheck, L. Battista Alberti Heine
Per
kunsthistorische Schriften. Wien, 1877.
Alberti

De

edificatoria ancora la

re aedifi cataria, Florentiae

Paolo Hoffmann, Studien zu


ria . Francoforte sul

Meno,

Il

Charles Yriarte, Un
Carlo Tonini, Guida

Sebbene

Alberti
cini

come

in

B licheni De

re aedificato-

tempio Malatestiano.
condottiero au
illustrata di

Fritz Seitz, S. Francesco


tutte le opere precedenti

Albertis zehn

1883.

all'

in

XVme

siede. Rimini-Paris, 1SS2.

Rimini. Rimini, 1S93.

Rimini. Berlino, 1S93.

Con

bibliografia di

Yriarte.

questa bibliografa tenga conto soltanto dei lavori cbe trattano di L. Battista

artista,

pure non posso tacere

la bella Vita di L. Battista

Alberti di

Firenze, Sansoni. 1SS2, fondamento di qualsiasi studio sul nostro autore.

Gerolamo Man-

BIBLIOGRAFIA

[O

Gli edifici di Firenze.

[odoco del Badia, Raccolta


di Firenze.

Firenze,

delle migliori

fabbriche antiche e moderne

1S76.

Luigi Passerini, Gli Alberti di Firenze. Firenze, 1870.


i'i au>
\\ 11
Braghirolli, Die Baugeschichte der Tribuna der S. Annunin Flore?/:, in Reper, fr Kunstwis., Il (1879).
1

Le chiese
Willelmo Braghirolli,
rico italiano, serie III,

di

Mantova.

L. Battista Alberti a Mantova, in Archivio

sto-

tomo IX.

Andrea in Man tua. Berlino, 1S99. Con binumerose opere precedenti.


R. Bellodi, La basilica di S. Andrea in Mantova, in Eiuporinm, 1901, n.83.
Vittorio Matteucci, Le chiese artistiche del Mantovano. Mantova, 1902.
E. Ritscher, Die Kirehe S.

bliografia delle

Opere dubbie.
Lavori di

Roma

G. Dehio, Die Bauprojekte Xikolaus

fur

VundL.

Battista Alberti, in Reper.

Kunsiivis.. Ili (1880).

Martino a Gangalandi

S.

Guido Carocci, La

chiesa di S. Martino a Gangalandi, in

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e Storia,

aprile 1891.

Arco

trionfale di

Alfonso d'Aragona

Ettore Berxich,
gona

in Xapoli, in

L. Battista Alberti e I-Arco trionfale di Alfonso d'Arar

Napoli nobilissima.,\ ol. XII, pag. 114-118 e 131-136 e

voi. XIII,

pag. 148 156.

Wilhelm Rolfs, Der Baumeister


lin,

Wilhelm Rolfs,

des Triumphboges

in

Xeapel.

Ber-

1904.

d'Aragona,

in

V architettura

albertiana e V Arco trionfale di Alfonso

Napoli nobilissima. Voi. XIII, pag.

71-172.

INDICE

Introduzione
Cap.

I.

L'Alberti teorico di architettura

II.

Il

III.

Gli edifici di Firenze

IV. Le chiese di Mantova

V.

Pag.

17

Tempio Malatestiano

Le opere dubbie

31

.......

49
73
91

Conclusione

101

Indice delle Illustrazioni

107

*
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