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Lavorare per vivere un oltraggio ben noto a chiunque abbia mai lavorato.

La Democrazia, il
grande principio sul base del quale la societ americana presuntamente fondata, cacciata dalla
finestra non appena timbriamo il cartellino al lavoro. Senza il diritto di decidere cosa produrre, o di
come quella stessa produzione organizzata, e solo con una piccola quota del valore di quel
prodotto che trova la strada nei nostri salari, abbiamo tutti i diritti di essere incazzati con i nostri
padroni.
In definitiva, certo, abbiamo la necessit di creare una societ nella quale i lavoratori prendono tutte
le decisioni sulla produzione e sulla distribuzione dei beni e dei servizi. Industrie dannose o inutili,
come la produzione degli armamenti e quella chimica, oppure le truffe bancarie e assicurative,
sarebbero eliminate. I beni veramente essenziali, come il cibo, lalloggio e il vestiario, potrebbero
essere prodotti da tutti lavorando solo poche ore settimanali.
Nel frattempo, comunque, dobbiamo sviluppare sia strategie che prefigurano questa utopia, SIA
strategie che neutralizzano il duro lavoro quotidiano della contemporanea schiavit del lavoro
salariato. BOSSBUSTERS, un progetto dei wobblies della Bay Area, sostiene che lazione diretta
sul posto di lavoro sia la chiave per realizzare entrambi gli scopi. Ma cosa intendiamo per azione
diretta?
Azione diretta qualsiasi forma di guerriglia che azzoppa la capacit del padrone di realizzare
profitto e lo fa cedere di fronte alle richieste dei lavoratori. La forma pi nota di azione diretta lo
sciopero, nel quale i lavoratori semplicemente se ne vanno dal lavoro e rifiutano di produrre profitto
per il padrone finch non ottengono quello che vogliono. Questa la tattica preferita dai sindacati
di categoria come lAFL-CIO, pur essendo una delle modalit meno efficaci per fronteggiare il
padrone.
I padroni, grazie alle loro grandi riserve finanziarie, sono maggiormente in grado di sostenere uno
sciopero che si protrae a lungo, rispetto ai lavoratori. In molti casi interverranno le ingiunzioni del
tribunale per congelare o confiscare i fondi sindacali a sostegno dello sciopero. E, ancora peggio,
uno sciopero prolungato fornisce al padrone lopportunit di rimpiazzare gli scioperanti con forza
lavoro composta da crumiri.
I lavoratori sono molto pi efficaci quando intraprendono unazione diretta proprio mentre sono al
lavoro. Riducendo deliberatamente i profitti del padrone mentre continui a percepire la paga, puoi
paralizzare il padrone senza dare la possibilit a qualche crumiro di prendersi il tuo posto. Lazione
diretta, per definizione, implica quelle tattiche che i lavoratori possono intraprendere da s, senza
laiuto di agenzie governative, burocrati sindacali o costosi avvocati. Ricorrere al Consiglio
Nazionale delle Relazioni di Lavoro (N.L.R.B.) in cerca daiuto potrebbe anche essere appropriato
in alcuni casi, ma questa NON una forma di azione diretta.
Quelle che seguono sono alcune delle forme pi popolari di azione diretta che i lavoratori hanno
utilizzato per ottenere quello che volevano. Tuttavia quasi tutte queste tattiche sono, parlando
tecnicamente, illegali. Ciascuna delle pi grandi vittorie portate a casa dal Lavoro nel corso degli
anni, stata realizzata con azioni dirette militanti che erano, ai loro tempi, illegali e soggette a
repressione poliziesca. Dopo tutto, fino agli anni 30, le leggi riguardanti i sindacati erano alquanto
semplici non ce nerano affatto. La maggioranza dei tribunali reputava i sindacati quali
cospirazioni illegali contro il libero scambio, e gli scioperanti venivano comunemente picchiati e
sparati dalla polizia, dalla milizia di stato, dalle truppe federali e dai sicari della sicurezza privata.
Il diritto legale dei lavoratori di organizzarsi oggi ufficialmente riconosciuto negli Stati Uniti,
sebbene esistano cos tante restrizioni che unazione efficace difficile come sempre. Per questa
ragione, qualsiasi lavoratore che si propone lesercizio dellazione diretta al lavoro scavalcando il
sistema legale e colpendo il padrone l dove pi debole dovrebbe essere pienamente a
conoscenza delle leggi del lavoro, di come sono applicate e di come possono essere usate contro gli
attivisti sindacali. Allo stesso tempo, i lavoratori devono rendersi conto che la lotta tra padroni e
lavoratori non una partita a volano guerra. Date queste circostanze, i lavoratori devono
sfruttare quanto funziona, che ai padroni (e ai loro tribunali) piaccia o no.

Ecco, allora, le forme pi utili di azione diretta:


-RALLENTAMENTO DELLA PRODUZIONE (SLOWDOWN)
-LAVORO ALLA LETTERA (WORK TO RULE)
-GOOD WORK STRIKE
-SITDOWN STRIKES
-SCIOPERI SELETTIVI
-WHISTLE BLOWING (LA BOCCA APERTA)
-METTERSI IN MUTUA (SICK-IN)
-DUPLICE POTERE (IGNORARE IL CAPO)
-MANOMISSIONE (MONKEY-WRENCHING)
-SOLIDARIET

RALLENTAMENTO DELLA PRODUZIONE (SLOWDOWN)


Il rallentamento della produzione ha una storia lunga ed onorata. Nel 1899, i lavoratori portuali
organizzati di Glasgow, in Scozia, richiesero un 10% di aumento di salario, ma incontrarono il
rifiuto dei padroni e scesero in sciopero. Furono arruolati dei crumiri tra i lavoratori agricoli, e i
portuali dovettero riconoscere la sconfitta e ritornare a lavorare col vecchio salario. Ma prima di
tornare al lavoro, avevano sentito dire al segretario del loro sindacato:
State facendo ritorno al lavoro per la vecchia paga. I datori di lavoro hanno ripetuto costantemente
che erano deliziati, dal lavoro degli agricoltori che avevano preso il nostro posto per diverse
settimane durante lo sciopero. Ma li abbiamo visti lavorare. Abbiamo visto che non riuscivano
nemmeno a fare il giro di una nave senza perdere met della merce che portavano; in breve, due di
loro facevano a fatica il lavoro di uno solo di noi. Nondimeno, i datori di lavoro si sono detti loro
stessi incantati dal lavoro di questi individui. Beh, allora non ci rimane che fare lo stesso. Lavorare
come lavoravano i lavoratori agricoli.
Questo ordine fu obbedito alla lettera. Dopo pochi giorni gli impresari convocarono il segretario del
sindacato e lo pregarono di dire ai portuali di lavorare come prima, e che erano disposti a garantire
il 10% di aumenti.
A cavallo del secolo, a una squadra di manutentori che lavorava su una linea ferroviaria
nellIndiana, fu notificato un taglio di stipendi. I lavoratori portarono immediatamente le loro pale
dal fabbro e ne tagliarono due pollici. Tornando al lavoro dissero al padrone paga inferiore, pala
pi corta.
Oppure immaginatevi questa. Agli operatori ferroviari BART concesso richiedere pause per il
bagno (10-501) ovunque lungo larteria principale, ed il Controllo Centrale non pu negargliele.
In realt questo succede raramente. Ma che farebbe la dirigenza se improvvisamente ogni operatore
ferroviario cominciasse a prendersi pause prolungate su qualsiasi tratta che facessero lungo la Baia?

LAVORO ALLA LETTERA (WORK TO RULE)


Quasi ogni lavoro ricoperto da un labirinto di norme, regolamenti, disposizioni permanenti e cos
via, molti dei quali assolutamente irrealizzabili e generalmente ignorati. Spesso i lavoratori/le
lavoratrici trasgrediscono gli ordini, fanno ricorso a tecniche personali per fare le cose, e trascurano
le linee gerarchiche semplicemente per adempiere gli obiettivi dellazienda. Esiste spesso una tacita
comprensione, perfino da parte di quei dirigenti il cui lavoro consiste proprio nel rafforzare le
regole, affinch queste scorciatoie siano intraprese per adempiere in tempo le quote produttive.
Ma che succederebbe se ciascuna norma ed ogni regolamento fosse seguito alla lettera? Ne
risulterebbe il caos la produzione e il morale precipiterebbero. E meglio ancora, i lavoratori/le
lavoratrici non possono passare guai a causa di questa tattica perch, dopo tutto, stanno
semplicemente applicando le regole.
Sotto nazionalizzazione, gli scioperi nella ferrovia francese erano proibiti. Tuttavia i lavoratori
ferroviari escogitarono altri modi per esprimere le loro lagnanze. C una legge francese che
richiede allingegnere di assicurare la sicurezza di ogni ponte sul quale il treno deve passare. Se
nutre ancora dubbi dopo unanalisi personale, allora deve consultare gli altri membri
dellequipaggio ferroviario. Ovviamente in questo modo veniva ispezionato ogni ponte, ogni
equipaggio veniva consultato, e nessun treno rispettava gli orari.
Per ottenere certe istanze senza perdere il lavoro, i lavoratori postali austriaci osservavano
rigidamente la regola secondo la quale tutta la corrispondenza deve essere pesata per verificare che
fosse attaccata la corretta affrancatura. In precedenza avevano fatto passare senza pesarla tutte
quelle lettere e quei pacchi evidentemente sotto peso, attenendosi in questo modo allo spirito della
regola, ma non al testo letterale. Portando ogni singolo oggetto di corrispondenza alla bilancia,
pesandolo con cura, e poi riportandolo al suo posto, i lavoratori postali ebbero lufficio
congestionato di posta non pesata gi il secondo giorno.

GOOD WORK STRIKE


Uno dei problemi pi grossi per i lavoratori/le lavoratrici dellindustria dei servizi che molte
forme di azione diretta, come i rallentamenti della produzione, finiscono per danneggiare i
consumatori (che sono soprattutto compagni lavoratori) pi che il padrone. Un modo per aggirare
questo problema consiste nel fornire un servizio migliore o pi economico ovviamente a spese del
padrone.
I lavoratori del Mercy Hospital in Francia, temendo che i pazienti non sarebbero stati assistiti se
loro fossero scesi in sciopero, in alternativa rifiutarono di compilare le fatture per i medicinali, le
analisi di laboratorio, lassistenza e la terapia. Di conseguenza i pazienti ricevettero unassistenza
migliore (in quanto il tempo era stato impiegato per occuparsi di loro invece che delle scartoffie),
gratis. Gli introiti dellospedale dimezzarono, e gli amministratori presi dal panico si arresero a tutte
le richieste dei lavoratori dopo tre giorni.
Nel 1968, i lavoratori ferro-tramvieri di Lisbona per protestare contro il rifiuto di incrementi
salariali, fornirono corse gratuite a tutti i passeggeri. I controllori e i conducenti arrivarono al lavoro
come al solito, ma i controllori non si erano portati le cartelle per raccogliere il denaro. Neanche a
dirlo, il sostegno pubblico fu saldamente alle spalle di questi scioperanti che non esigevano tariffe
di viaggio.
A New York, i ristoratori aderenti alla I.W.W., dopo aver perduto uno sciopero, vinsero comunque
alcune rivendicazioni obbedendo al consiglio degli organizzatori della I.W.W. di accumulare i
piatti, dargliene una doppia razione e calcolare i conti al ribasso.

FERMATE (SITDOWN STRIKES)


Uno sciopero non deve essere necessariamente lungo per essere efficace. Stabilito il momento
giusto e realizzato correttamente, uno sciopero pu essere vinto nel giro di minuti. Tali scioperi
sono fermate, quando ciascuno semplicemente interrompe il lavoro e mantiene la propria
posizione, oppure proteste di massa, quando tutti abbandonano il lavoro per andare nellufficio
del capo per sollevare questioni importanti.
La I.W.W. di Detroit impieg con successo le fermate presso la Compagnia Automobilistica
dellHudson tra il 1932 e il 1934. Sedetevi e guardate salire la paga fu il messaggio che si dipan
lungo la catena di montaggio tra gli scioperanti che si erano assicurati alle macchine.
La pratica inflessibile delle fermate innalz i salari del 100% (da 75 centesimi a un dollaro e
mezzo) nel bel mezzo di una recessione economica.
Le comparse teatrali aderenti alla I.W.W., di fonte al taglio del 50% sui salari, attesero il momento
buono per scioperare. Il dramma utilizzava 150 comparse vestite da soldati romani per scortare la
Regina dentro e fuori il palcoscenico. Quando part il segnale dazione per lentrata della Regina, le
comparse circondarono la Regina e rifiutarono di spostarsi finch la paga fosse non solo ripristinata,
ma triplicata.
Le occupazioni sono tuttora armi potenti. Nel 1980, la KKR Corporation annunci che stava per
chiudere il suo impianto di Houdaille nellOntario per trasferirlo nel Sud Carolina. I lavoratori
reagirono occupando limpianto per due settimane. La KKR fu costretta a negoziare termini
ragionevoli per la chiusura dellimpianto, incluse le pensioni integrali, la liquidazione, e il
pagamento dei premi assicurativi della sanit.

SCIOPERI SELETTIVI
Lassenza di preavviso una grande arma nelle mani dei lavoratori/delle lavoratrici. I docenti della
Pennsylvania utilizzarono con grande successo lo sciopero selettivo nel 1991, quando marciarono
in picchetto il luned e il marted, si ripresentarono in servizio il mercoled, scioperarono di nuovo
il gioved, e si ripresentarono il venerd e il luned.
Questa tattica ancora dentro-ancora fuori non solo impediva agli amministratori lassunzione di
crumiri per rimpiazzare gli insegnanti, ma imped agli stessi, che non erano entrati in unaula da
anni, di presidiare le scuole mentre gli insegnanti erano fuori. La tattica fu talmente efficace che
lassemblea legislativa della Pennsylvania introdusse prontamente dei disegni-legge che avrebbero
messo fuorilegge gli scioperi selettivi.

WHISTLE BLOWING (LA BOCCA APERTA)


Talvolta raccontando alla gente semplicemente la verit su quanto accade al lavoro pu esercitare
forti pressioni sul padrone. Le industrie di beni di consumo, come i ristoranti e gli impianti di
inscatolamento, sono quelli maggiormente vulnerabili. E di nuovo, come nel caso del good work
strike, otterrete il sostegno del pubblico, il cui favore pu decidere del successo o del fallimento di
unattivit economica.
Il Whistle Blowing pu essere altrettanto semplice di una conversazione faccia a faccia con un
consumatore, oppure altrettanto drammatica del caso dellingegnere della P. G. & E. il quale rivel
che i piani del reattore nucleare del Diablo Canyon erano stati annullati. Quando fu pubblicato
allinizio del secolo, il racconto La jungla di Upton Sinclair fece saltare il coperchio agli
scandalosi standard delligiene e delle condizioni di lavoro nellindustria della carne in scatola. Le
cameriere possono rivelare ai clienti dei ristoranti gli espedienti e le sostituzioni implicate nella
creazione della falsa haute-cuisine che gli viene ammannita. Proprio come il lavoro alla lettera
mette fine alla consueta distensione adottata negli standard di qualit, il whistle blowing la svela
affinch tutti ne vengano a conoscenza.

METTERSI IN MUTUA (SICK-IN)


Darsi malati una buona maniera di scendere in sciopero senza scioperare. Lidea quella di
paralizzare il tuo posto di lavoro facendo s che tutti o la maggioranza dei lavoratori/delle lavoratrici
si mettano in malattia lo stesso giorno o gli stessi giorni. A differenza dello sciopero formale, pu
essere sfruttato con efficacia da singoli settori o aree produttive, e pu essere spesso usato con
successo perfino in assenza di una organizzazione sindacale formalizzata. Si tratta del metodo
tradizionale di azione diretta dei sindacati dellimpiego pubblico, che sono legalmente diffidati
dallo scioperare.
Allospedale psichiatrico del New England, ottenne risultati il solo pensiero del mettersi in
mutua. Un rappresentante sindacale, parlando ad un supervisore circa un membro del sindacato
che era stato licenziato, menzion con noncuranza che cera in giro un sacco di influenza, e insinu
che forse non sarebbe stato troppo bello se non ci fosse poi stata abbastanza gente in salute da
presidiare i reparti. Allo stesso tempo sempre per coincidenza, ovviamente dozzine di persone
cominciarono a chiamare lufficio personale per sapere quanta malattia gli era rimasta. Il
supervisore ricevette il messaggio, e il membro del sindacato fu reintegrato.

DUPLICE POTERE (IGNORARE IL CAPO)


Il modo migliore per ottenere qualcosa semplicemente quello di organizzarsi e farlo da s.
Piuttosto che aspettare che il padrone ceda alle nostre richieste e intenti un cambiamento a lungo
perseguito, spesso abbiamo il potere di istituire quei cambiamenti per conto nostro, senza
lapprovazione del padrone.
Il proprietario di una caffetteria di San Francisco era un dirigente a corto di danaro, e una settimana
gli stipendi non arrivarono. Il dirigente continu ad assicurare ai lavoratori che gli stipendi
sarebbero arrivati presto, ma alla fine furono i lavoratori a prendere in mano le cose. Cominciarono
a pagarsi da s direttamente dal registratore di cassa su base quotidiana, lasciando delle ricevute per
le somme prese come anticipo, affinch lintera manovra fosse corretta. Ne deriv un gran
scompiglio, ma dopo quellepisodio gli assegni arrivarono sempre puntuali.
In una piccola tipografia di San Francisco, una vecchia, decrepita stampatrice offset fu finalmente
rimossa dal servizio, e spostata su un lato della stamperia. Fu sostituita da una macchina nuova di
zecca, e il dirigente estern la sua intenzione di utilizzare la vecchia stampatrice solo per le buste.
Tuttavia cominci ad essere cannibalizzata dai tipografi per i pezzi di ricambio, solo per continuare
a far funzionare le altre macchine. Abbastanza presto fu ovvio per tutti, eccetto che per il dirigente,
che quella stampatrice non avrebbe mai pi ripreso servizio.
I tipografi chiesero al dirigente di spostarla di sopra, in magazzino, in quanto in quel momento
sottraeva semplicemente spazio prezioso in una stamperia gi affollata. Lui tentennava ed esitava e
mai dava limpressione di avere lintenzione di sistemare la cosa. Alla fine, dopo aver timbrato il
cartellino in uscita, un pomeriggio i tipografi si munirono di un carrello e cacciarono la stampatrice
sullascensore per portarla al piano superiore. Il dirigente li sorprese proprio mentre la mettevano
sullascensore, e sebbene sia diventato furibondo di fronte a questa sfacciata usurpazione della sua
autorit, non fece mai menzione dellepisodio con loro. Lo spazio in cui cera stata la stampatrice fu
convertito in una saletta per gli impiegati, con delle sedie ed uno scaffale per le riviste.

MANOMISSIONE (MONKEY-WRENCHING)
Monkey-wrenching (manomissione) il termine generico per tutta una serie di stratagemmi,
diavolerie e cattiverie assortite, che possono far ricordare al padrone quanto ha bisogno dei suoi
lavoratori/delle sue lavoratrici (e quanto poco i lavoratori/le lavoratrici hanno bisogno di lui/lei).
Sebbene tutte queste tattiche di manomissione siano non-violente, la maggioranza di loro incontra
unanime riprovazione. Dovrebbero essere utilizzate solo nella pi accesa delle battaglie, dove
aperta una guerra di classe complessiva tra i lavoratori/le lavoratrici e i padroni.
La distruzione di informazioni immagazzinate magneticamente (come nastri registrati, floppy disc e
dischi fissi scarsamente schermati) pu essere ottenuta esponendoli ad un forte campo magnetico.
Certo, sarebbe altrettanto semplice smarrire i dischi e i nastri che contengono informazioni tanto
vitali. I lavoratori/le lavoratrici del settore della ristorazione possono acquistare dei grilli vivi
oppure dei topi nel pi vicino negozio di animali domestici, e liberarli nel posto adatto. E per
aumentare lo spasso, magari dare una dritta anonima allIstituto di Igiene.
Una cosa che sempre ossessiona una dichiarazione di sciopero la questione dei crumiri e di coloro
che boicottano lo sciopero. Durante uno sciopero delle ferrovie nel 1886, il problema dei crumiri fu
risolto dagli scioperanti che si portarono a casa dei souvenir dal lavoro. Caso strano, i treni non
potevano funzionare senza questi piccoli pezzi di cruciale importanza, e i crumiri si ritrovarono
senza nulla da fare. Ovviamente, oggigiorno, per i lavoratori/le lavoratrici sarebbe pi sicuro
nascondere semplicemente quei pezzi in un posto sicuro sul posto di lavoro, piuttosto che cercare di
portarli fuori dallimpianto di nascosto.
Utilizzate la carta intestata del padrone per ordinare una tonnellata non desiderata di rifornimenti
per ufficio, e fatela recapitare allufficio. Se la vostra compagnia ha un numero verde, fate
congestionare le linee telefoniche da tutti i vostri amici con chiamate adirate sulla situazione in
corso. Sbizzarritevi con luso della colla attacca-tutto. Le possibilit sono infinite.

SOLIDARIET
Larma migliore , ovviamente, lorganizzazione. Se un solo lavoratore esce allo scoperto e
protesta, i padroni finiranno per schiacciarlo/a come uno scarafaggio. E gli scarafaggi spiaccicati
sono ovviamente di poca utilit alle loro famiglie, agli amici e ai movimenti collettivi in generale.
Ma se tutt* i lavoratori/le lavoratrici assieme si sollevano, i padroni non avranno alcuna scelta se
non quella di prendervi sul serio. Lui o lei possono licenziare qualunque lavoratore isolato che fa
delle storie, ma potrebbe trovare difficile licenziare tutta la sua forza lavoro.
Il successo di tutte le tattiche discusse qui dipende dalla solidariet, dalle azioni coordinate di un
gran numero di lavoratori. Gli atti individuali di sabotaggio offrono poco pi di un fuggente senso
di vendetta, che potrebbe dichiaratamente essere lunica cosa che ti conserva sano di mente in una
brutta giornata di lavoro. Ma per un autentico sentimento di potere collettivo non c niente di
meglio dellazione diretta, intrapresa da un grande numero di lavoratori scontenti, per poter godere
del vostro momento.