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Ejemplos palpables: la prueba y la ejemplaridad

en la Novela del curioso impertinente

Ezequiel Vila (ezequielvila@gmail.com)


Comisin 7 Mariano Saba
Literatura espaola II
Segundo cuatrimestre 2010

0. Objetivos
En el presente trabajo me propongo analizar las referencias ejemplares en los discursos
de los personajes de la Novela del curioso impertinente. Para esto comparar el valor
de la prueba en cada uno de ellos y contrastar las visiones de estas referencias cultas
con los sucesos del texto intercalado en el Quijote. La hiptesis que intento demostrar es
que en estas referencias se aludir al fenmeno conocido de la prueba para oponerlo a
una modalidad diferente de acceso a la verdad.
1. Ejemplos y ejemplaridad
En primer lugar hay que aclarar que la ejemplaridad presente en los dichos de Anselmo,
Lotario y Camila no se corresponde exactamente con la tradicin medieval del
exemplum en cuanto no se insertan historias completas en el relato sino que tan slo se
las aluden brevemente para convencer o dar a entender al otro lo que se piensa. Por qu
llamarlos ejemplos, entonces? En realidad, intento rescatar con el uso de la palabra
ejemplaridad el uso argumentativo del ejemplo; a pesar de que la forma convencional
del exemplum est ausente. Justamente, la funcin retrica de estos recursos reproduce
en las alusiones la motivacin del exemplum medieval: modificar la accin de un
personaje del marco; aunque no a travs de la instruccin (puesto que se deduce de este
uso que el personaje ya conoce la historia en cuestin) sino nicamente a travs de la
analoga con su situacin.
Podemos medir entonces este empleo argumentativo de las fuentes clsicas o
sagradas en cuanto cumplen o no con su objetivo. Pero para ello primero debo
mencionar cules son las figuras ejemplares que, desde esta perspectiva, son aludidas en
la novela.
En primer lugar, Anselmo justifica su inquietud con la invocacin de las palabras del
rey Salomn en El libro de los proverbios:

() y si ella sale, como creo que saldr, con la palma de esta batalla, tendr
yo por sin igual mi ventura: podr yo decir que est colmo el vaso de mis
deseos, dir que me cupo en suerte la mujer fuerte, de quien el Sabio dice
que quin la hallar? (I, 33:331)1

Si bien su mencin es fugaz, la bsqueda de Anselmo intenta posicionarse en un


espacio sacro (a pesar del heretismo que la crtica, veremos que con razn, le achaca a
su empresa) a los ojos de su amigo Lotario. La figura ejemplar que resuena en esta
tirada del Libro de los proverbios es la propia madre de Salomn (la tirada de versos
anteriores se identifican con su voz en dilogo con el rey). Paradjicamente, Betsab es
considerada en el Antiguo Testamento como una figura virtuosa a pesar de haber
cometido pecado de adulterio. Adems, la ejemplaridad proyectada en esos versos
privilegia la laboriosidad de la mujer y apenas menciona el honor en uno de sus treinta y
un dsticos (Fuerza y honor son su vestidura) e incluso all est pospuesto a la fuerza,
en concordancia con el encomio al esfuerzo como tema fundamental. El objetivo de este
uso retrico utilizado por Anselmo es incumplido, en cuanto Lotario se rehsa en
primera instancia a acometer la empresa mandada. Finalmente sern las amenazas de
recurrir a otro tercero lo que impulsar al amigo soltero a aceptar los planes de su
camarada.
Los siguientes usos de ejemplaridad son de Lotario, y aparecen, esta vez s, ms
ajustados a la estructura del exemplum. El primer caso es el de los versos de Las
lgrimas de San Pedro de Luis Tansilo. En esta ocasin, a diferencia de las otras, el
ejemplo aludido est relatado, incluso citado textualmente. El ejemplo intenta impugnar
la supuesta impasibilidad de Anselmo ante el fracaso de la empresa, pero tampoco logra
cumplir con sus objetivos.
Inmediatamente despus, Lotario convoca un episodio del Orlando Furioso.
Dejaremos el anlisis de esta fuente para ms adelante, por ahora me interesa sealar

Francisco Rico, 2004

que a pesar de que la esta historia que se alude est dentro de uno de los ms afamados
y ms viciosos libros de caballeras, Lotario no deja de sealar que: puesto que aquello
sea ficcin potica, tiene en s encerrados secretos morales dignos de ser advertidos y
entendidos e imitados (I, 33, pp.335-336). Pero esta explicitacin del carcter ejemplar
de la cita no alcanza para persuadir a su amigo, quien se mantiene firme en su idea.
Por ltimo, Lotario incorpora a su arsenal de argumentos los versos de un ignoto
poeta (probablemente sean originales de Cervantes) que incluyen al final una referencia
al mito de Dnae, en la misma lnea de lo expresado en el ejemplo del vaso mgico,
Lotario le dice a Anselmo que es mejor no saber lo inevitable. Este argumento ser
rechazado junto a los otros.
Las muestras de ejemplaridad volvern al relato con la escenificacin de Camila.
Primero el narrador la compara con Penlope y luego ella misma se parangona con
Lucrecia para manifestar que su trgico desenlace estar libre de culpas. Camila, que
sabe que est hablando para Anselmo, logra convencer a su marido de lo que dice (y
hace) al punto de que luego l reproducir que tena por mujer a una segunda Porcia
(I, 34, p.364). El valor ejemplar de esta referencia es evidente, Lucrecia, la esposa
desvelada, siempre en su casa tejiendo, es el modelo de la pudicitia por excelencia. En
el montaje de la escena que pone el cuchillo en sus manos como en las de la mujer de
Lucio Tarquinio Colatino los valores del ideal romano de castidad se transfieren a ella.
Este es el nico uso de ejemplaridad que cumplir con su objetivo, pero su efectividad
radica en el fuerte efecto de realidad que la herida del cuchillo otorgar al acto de
Camila (Gntert, 1986:276).
En efecto, si podemos extraer una primera conclusin de este repaso es que los
discursos no bastan para que la ejemplaridad pueda cambiar la conducta de los
personajes (formule sta proposiciones verdaderas o falsas). Es necesario acompaar

ese discurso con acciones que puedan ser examinadas. Sabemos que este discurso no
basta, pero propongo que debe acompaar a las acciones para que estas cobren un
significado. Quizs esto explica la dificultad que ha tenido la crtica para sostener o
desechar la funcin didctico-ejemplar de la novela (Gntert, 1986:270 y Vila,
1991:292).
2. Pruebas
En las figuras ejemplares relevadas resuena con fuerza el motivo de la prueba. En el
caso de San Pedro, la historia de las tres negaciones es un intertexto evidente: la prueba
en la que el apstol fracasa es el motivo de esa vergenza incontenible de la que Lotario
quiere advertir a su amigo.
En cuanto al Furioso, existen ciertos aspectos que deberamos analizar. En cunto a
cuestiones genricas es imposible hablar de prueba sin pensar en un modelo muy
presente en la novela de caballera; es el sorteo de las pruebas lo que permite que el
hroe vaya acumulando experiencias que lo eleven en su camino hacia la confrontacin
final. Al margen de su valor estructural, las pruebas funcionan para enriquecer y
confirmar el status excepcional del hroe. Pero el caso de la prueba del vaso mgico a la
que se enfrenta Rinaldo es un tanto particular. En principio, es el rechazo de la prueba
misma lo que resalta el carcter excepcional de Rinaldo. Por otra parte, esta escena
parece parodiar (y no sera extrao para el humor arostiano) a otro clebre pasaje de la
literatura caballeresca2: el episodio del arco encantado de los leales amadores en la
nsola Firme del Segundo Libro de Amads de Gaula. El tpico de la fidelidad aparece
tambin en el texto de Rodrguez de Montalvo, pero en este caso el hroe cumple con la
prueba all donde los personajes secundarios fracasan. Adems, si los argumentos de
Lotario y de Rinaldo coinciden en que nada se puede ganar del conocimiento de aquella
verdad, Amads es recompensado largamente: Bien venga el cavallero que passando de
2

O probablemente al tropo genrico y no directamente al texto espaol

bondad aquel que este encantamiento hizo, que en su tiempo par no tuvo, ser de aqu
seor (Rodrguez de Montalvo, 1987:673). Hay una diferencia en la idealizacin que se
da en un texto y que est ausente en los otros, en la cual todo se mira con cierta
distancia irnica.
Lo interesante de la referencia del episodio en la novela intercalada en el Quijote
reside en que Anselmo es comparado con el husped de Rinaldo, sin embargo ste, una
vez escucha las razones por las cuales el sarraceno se niega a beber del cliz, se lamenta
de no haber conocido tan sabio maestro con antelacin y haber realizado ciegamente la
prueba. Resulta curiosa, adems, la similitud de las razones de Anselmo con los
argumentos que le presenta a Rinaldo su interlocutor:
Por ms que infame al hombre, el de los cuernos
es el peso ms leve que haber puede:
todo el mundo los ve, mas no los siente
quien los lleva clavados en la frente.
Si compruebas que es fiel tu esposa, tienes
para amarla y honrarla ms razones
que el que ya ha averiguado que es malvada
o el que vive dudando y padeciendo.
(XLII, 100-101)3

Y todava ms notable es el parecido que hay entre el relato desdichado del seor del
palacio y el de la Novela del curioso impertinente. Slo sealar dos coincidencias y
dos diferencias que me ayudarn para los propsitos de este trabajo:
a) Tanto en el Curioso impertinente como en el Orlando Furioso la prueba se gesta
mediante el montaje de un engao. Cuando el desdichado que Lotario recuerda bebe por
primera vez el vaso no derrama nada de su contenido, sin embargo es tentado a dejar
sola a su mujer por un largo perodo para descubrir el alcance de su fidelidad. De la
misma forma Anselmo no se conforma con los rechazos de su mujer, sino que se retira
de su hogar por unos das.

Jos Mara Mic, 2005

b) Luego de retirarse de su casa, el husped de Rinaldo aparece en su casa bajo la


apariencia del pretendiente de su mujer para poder ver con sus propios ojos el valor de
su esposa, de una forma parecida a la prueba ltima que precisa Anselmo para ver con
sus propios ojos lo que sucede.
Sin embargo:
c) La idea y los mecanismos de la prueba no son urdidos por el protagonista de este
relato sino por un personaje que hace las veces de dador en este episodio y a lo largo de
casi todo el poema: la maga Melisa.
d) El resultado de la prueba es inapelable puesto que tanto el vaso encantado como la
alteracin mgica dotan de un acceso directo e imperceptible, y por lo tanto
incuestionable, a la verdad. A diferencia de Camila, la mujer tentada del Furioso no
sabe que su marido est presente en la escena final.
El Amads est excluido de a) y b). La sola exposicin al artilugio mgico alcanza
para probar la fidelidad de los amantes. Pero tambin el Furioso se excluye de c) y d).
El aislamiento de Anselmo (de su mujer y su amigo) le permite ser engaado mientras
cree engaar. La prueba tergiversa su relacin con la verdad en la medida en que los
personajes fingen y manipulan las interpretaciones de los dems.
Mencion antes que la referencia a Dnae resulta un tanto desconcertante en el
contexto de la argumentacin precedente en cuanto el mito de Dnae justamente resalta
la imposibilidad de mantener la castidad femenina. La explicacin de Prez de Moya
comienza: Por esta fbula quisieron los poetas declarar que lo que de Dios est
determinado en ninguna manera se puede evitar (Philosofia Secreta, 4, 31). Enseguida,
agrega que el mito da a entender que el oro es ms fuerte que los muros, la fe y la honra,
algo que se vincula con la prueba de los regalos que Anselmo querr obrar luego. En su
significado moral, el mito de Dnae est anticipando el proceder del marido curioso y

desliza el problema de las tentaciones en relacin con la infidelidad (paterna en este


caso).
Finalmente, las heronas mencionadas durante el acto de Camila tambin estn
asimiladas al universo de la prueba. El mito de Ulises, como muchos otros, convoca este
motivo reiteradas veces. Fundamentalmente, la castidad a prueba de Penlope frente a
los pretendientes, pero tambin la prueba de dignidad marital que los pretendientes no
pueden aprobar: el tensado del arco de Ulises. En el caso de Lucrecia, el eco del relato
es todava ms poderoso. Los hombres reunidos alabando a sus mujeres intentan probar
todo lo dicho visitndolas por sorpresa a la noche y la nica descubierta en su alcoba,
tejiendo, con las implicancias sealadas por Vila (1996:1651), es Lucrecia. La astucia
de Sexto y la engaada Lucrecia que piensa que el violador es su marido llevan a la
historia la necesidad de una segunda prueba, que es el suicidio de Lucrecia para
limpiarse de culpas. Sealamos con anterioridad como la igualacin que Camila se
propone al clavarse el cuchillo transfiere metonmicamente la fidelidad de Lucrecia a la
adltera de la novela. La herida no letal de la historia de Porcia, finalmente, se asemeja
mucho ms a la de Camila, aunque la fidelidad en este relato no est puesta en duda por
la carnalidad sino por las conspiraciones polticas.
Estas tres figuras femeninas son las nicas que pasan las pruebas que se le ponen
delante (en contraposicin a San Pedro, Rinaldo y Dnae). A nivel discursivo, esto est
motivado, ya que si los ejemplos de Lotario intentaban disuadir a su amigo de
exponerse a ese peligro, la representacin de Camila apunta a persuadirlo acerca de su
pureza.
3. Palabras
La palabra prueba aparece al principio del relato del secreto de Anselmo:
() el deseo que me fatiga es pensar si Camila, mi esposa, es tan buena y
tan perfecta como yo pienso, y no puedo enterarme en esta verdad si no es

probndola de manera que la prueba manifieste los quilates de su bondad,


como el fuego muestra los del oro. (I, 33:331, mis cursivas)

Veamos que dice Covarrubias respecto de la prueba:


PRUEVA, termino forense, es la que se haze de la causa propuesta de algun
particular suyo. Prueua, es tentatiua, como hazer prueua del amigo. Prueua,
el ensayo de qualquier cosa. Prueua, o proua, el primer pliego de la imprenta,
que se corrige. Dixose del verbo prouar. Vide supra Fraena. (Covarrubias,
Tesoro, s.v. 'prueva')
PROVAR, intentar una cosa, y algunas vezes vale gustalla. Prouar su
intencion, es aueriguar con testigos, y escrituras, y otros medios, ser verdad
lo que dize, lo que pretende. Prouana, el examen que se haze de la cosa
que se va aueriguando juridicamente. Prouable, lo que se podria prouar.
Prouabilidad, es una creencia, concepto que se tiene de que alguna cosa
puede ser, no. Dixose del verbo Latino probare. Aprouar, confirmar.
Aprouacion, y aprouado. Comprouar, cotejar una escritura con otra.
Reprouar, reprouado, y reprouacion, y reprouo. Vide suis locis. (Covarrubias,
Tesoro, s.v. 'provar')

La averiguacin mediante diferentes medios (testigos, escrituras, otros) de una


situacin que se da en apariencia parece ser la caracterstica fundamental de la prueba.
En este sentido, la prueba est ms cerca de las negaciones de Pedro, la fidelidad de
Amads y la de la trada femenina. Se prueba algo que est dado, se le da un valor
veritativo positivo o negativo a una realidad establecida. Quizs el termino Prouana
referido en la misma entrada se aleje de este sentido esttico que intento reponer del
Tesoro; pero esa palabra es ajena a la novela intercalada en el Quijote.
Un aspecto que la crtica no ha dejado de mencionar es la naturaleza diablica de
Anselmo. Y no se trata solo de su disposicin inquisitiva sino tambin por su voluntad
de modificar el entorno para conocer la verdad. No se trata slo de saber el estado actual
de su amada, sino de investigar los lmites posibles de su fidelidad. Lo que lo preocupa
no es tanto su carcter como de su potencia. A diferencia de lo que sucede con las
pruebas aludidas en la novela, el caso del curioso impertinente fuerza la situacin para
generar las condiciones extremas que prueben hasta el ltimo momento la resistencia de
la esposa. Algo parecido vimos que ocurra en el relato del seor del palacio de Orlando

furioso, pero no es casualidad que la idea de la prueba es vista como una tentacin de
Melisa, la hechicera domadora de demonios. Garn nos dice:
Mago es el hombre que transforma activamente las vas acostumbradas de la
realidad, insertando en ellas ciertos procedimientos inusuales y subversivos
que revelan el dominio del hombre sobre el conjunto de las criaturas (Garin,
1981:132)

Si tomamos esta concepcin amplia de mago, podemos asegurar que Anselmo lo


es, en cuanto est dispuesto a forzar la realidad hasta sus ltimas consecuencias
nicamente para lograr un contacto directo con la verdad. Esta oposicin entre el saber
y el creer que se encarga de analizar Gntert en el citado trabajo, es la tensin que lleva
a Lotario a denunciar a su amigo:
Parceme, oh Anselmo!, que tienes t ahora el ingenio como el que siempre
tienen los moros, a los cuales no se les puede dar a entender el error de su
secta con las acotaciones de la Santa Escritura, ni con razones que consistan
en especulacin del entendimiento, ni que vayan fundadas en artculos de fe,
sino que les han de traer ejemplos palpables, fciles, inteligibles,
demostrativos, indubitables, con demostraciones matemticas ()
(I, 33:333, mis cursivas)

La necesidad de un contacto sensible con la verdad es lo que iguala a Anselmo con


los demonizados y errados moros y magos. Por eso, el modelo de accin de Anselmo no
est representado por la prueba que el mismo menciona al inicio, puesto que en ella la fe
es todava un componente necesario. En la prueba, el sujeto no est bajo el control de la
situacin que se presenta, todava hay una diversidad de elementos en los que debe
confiar (prototpicamente, el carcter incuestionable de los objetos mgicos).
En tres ocasiones Lotario amonesta a su amigo utilizando para designar su accionar
el vocablo experiencia, palabra sin entrada en el Tesoro. Esta nueva modalidad de la
experiencia, dotada con todas las marcas de la razn pragmtica (demostrabilidad,
indubitabilidad, sensibilidad) es consistente con las tesis historiogrficas ms
consensuadas, que reconocen en el paso de la Edad Media al Renacimiento, el
movimiento paralelo de la verdad revelada a la verdad razonada.

4. Conclusiones
Ms all de esta configuracin de otra modalidad de acceso a la verdad, el trabajo que
hace la novela dista de ser celebratorio de este tipo de acceso al conocimiento: la
confianza de Anselmo en su empresa y la facilidad con que es engaado por su amigo y
su mujer terminan llevndolo a la perdicin. Pero del mismo modo, el final nefasto de
los personajes de la novela no determina que se est condenando abiertamente el
abandono de la fe. Si como se intent demostrar en las fuentes aludidas, la lectura de la
prueba es irremediablemente moral, la experiencia arrojara una distancia respecto a ese
modelo y colocara al sujeto en otro lugar desde el cual leer.
El comentario final del cura dice:
Bien dijo el cura me parece esta novela, pero no me puedo persuadir
que esto sea verdad; y si es fingido, fingi mal el autor, porque no se puede
imaginar que haya marido tan necio, que quiera hacer tan costosa
experiencia como Anselmo. Si este caso se pusiera entre un galn y una
dama, pudirase llevar, pero entre marido y mujer, algo tiene del imposible;
y en lo que toca al modo de contarle, no me descontenta. (I, 35:374)

Si de las pruebas ejemplares debemos extraer una enseanza didctico-moral, la


experiencia de los personajes de la novela nos liberan de esa hermenutica y nos
permiten juzgar al objeto desde la duda. El lector ya no debe aprender algo, el tesoro
moral no acompaa como coda al texto, sino que quien se enfrente al manuscrito deber
conformarse slo con la materialidad de lo que lee, y a partir de all otorgar un sentido.
Existe, pues, una motivacin en el contraste entre la lecturas que producen los relatos
ejemplares y la experiencia que atraviesa la historia de Anselmo, Camila y Lotario. El
mismo intenta abandonar la moral para abrazar una cierta irona, un alejamiento entre
lector y el texto.

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Bibliografa
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