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LA INICIACIN EN EL ANTIGUO EGIPTO

En todas las sociedades tradicionales se descubre la existencia de ritos de iniciacin, desde el


Oriente milenario hasta la Amrica precolombina, pasando por frica y Europa.
Si actualmente esta palabra significa "informar a un individuo sobre una ciencia, un arte o una
profesin", originalmente designaba el "conjunto de ceremonias por las cuales se admita al
individuo al conocimiento de ciertos misterios"
"La iniciacin aparece siempre como un proceso destinado a conseguir psicolgicamente el paso
de un estado, considerado inferior, a un estado superior", dice Serge Hutin.
Los etnlogos han destacado tres tipos de iniciaciones: las que permiten a los adolescentes
acceder al mundo "adulto" -la iniciacin tribal-; las que abren el acceso a las sociedades secretas o
cofradas -iniciacin religiosa-; y las que procuran la adquisicin de poderes sobrenaturales -la
iniciacin mgica-.
En la Antigedad oriental y greco-romana, la iniciacin de tipo religioso era la ms extendida,
pues permita el acceso a las fraternidades religiosas y a los cultos de los Misterios; pero algunos
indicios prueban la existencia de la iniciacin tribal tanto en India como en el mundo grecoromano.
A.Van Gennep define la iniciacin como "un rito de paso" en el interior de un conjunto
organizado, que comprenda igualmente los ritos de nacimiento y de muerte.
Las ceremonias correspondientes a la iniciacin tribal estaban constituidas por ritos de
separacin, de marginacin y de integracin. Los ritos de separacin apartan al nio del mundo
infantil, en el que hasta entonces ha vivido, para hacerle entrar en el de los adultos de su sexo. En
el caso de los varones, por ejemplo, stos eran literalmente arrancados del mundo de las mujeres
para formar parte del propiamente masculino. Los baos, la destruccin de los vestidos infantiles,
el cambio de nombre, purificaban al joven y le permitan "renacer". La formacin del carcter del
joven, mediante amargas burlas y dificultades, constituye la segunda etapa de su formacin: los
ritos de marginacin. En ellos debe probar su superioridad sobre la naturaleza, pues la potencia
"mgica" o "mstica" de su iniciacin lo capacita para sobrellevar la realidad.
Pero estas "escuelas de la selva" transmiten paralelamente una educacin moral, una instruccin,
unos conocimientos, y a veces revelan los secretos de una especialidad. Los sacra de la tribu son
presentados y explicados. Es el paso del exoterismo al esoterismo de la religin. Estas escuelas de
la selva son verdaderas universidades "audiovisuales" donde se memoriza todo un sistema de
correspondencias msticas y una sabia cosmologa que permite acceder poco a poco a los grados
ms elevados de lo abstracto y de lo espiritual.
Gracias a los ritos de integracin, el joven adquiere finalmente la categora definitiva de adulto. El
retorno entre los suyos es celebrado con un gran festejo que se desarrolla con cantos, rtmicas
danzas y procesiones. Ya sea masculina o femenina, la iniciacin simboliza el abandono
voluntario de la antigua personalidad para forjar una nueva y renacer.
MUERTE E INICIACIN

Mircea Eliade define la iniciacin como "una mutacin ontolgica del rgimen existencial. Al
finalizar las pruebas, el nefito se ha transformado en otro". Y agrega: "La iniciacin constituye el
fenmeno espiritual ms significativo de la historia de la humanidad". En efecto, tiende a
comprometer la vida total del individuo, transformndolo en un ser abierto al espritu.
Pero si esta iniciacin aparece como un fenmeno opcional, al cual el individuo accede
voluntariamente, existe un acontecimiento ineluctable para todo ser humano: la muerte. As, sta
aparece como un medio ofrecido in extremis al hombre para acceder a la iniciacin.
La emocionante historia de Sinuh prueba hasta qu punto el regreso a Egipto era importante
para asegurar el paso a una nueva vida. El ritual funerario reproduce las fases de la iniciacin y de
este modo ayuda al trnsito mediante la tcnica de lo invisible, que une al individuo con los
arquetipos divinos.
La muerte es un momento esencial y los valores "muerte" e "iniciacin" son intercambiables. En
griego, existe un juego de palabras entre teleisthai (iniciacin) y teleuton (muerte). "La muerte
fsica termina por ser concebida como un rito de paso a una condicin superior. La muerte
inicitica es la condicin sine qua non de toda generacin espiritual. As, el templo del hombre es
su cuerpo, similar a una puerta que oculta detrs de su aspecto material otras puertas, sus
componentes numricos.
El periplo alegrico a travs del templo est ligado al paso de las puertas, al despertar de la
conciencia por el conocimiento de s mismo. As, el hombre descubre la ley del ciclo y de la
renovacin por la iniciacin en el tiempo, y el Cosmos por la iniciacin en el espacio. Revive en s
mismo todas las etapas, transformndose en un verdadero micro-cosmos. Entonces es cuando
puede metamorfosearse y adquirir todas las formas. Pues, como indica El Libro de los Muertos,
conocer el nombre de cada una de las partes de la barca, de cada genio de las puertas, de cada
guardin lunar, significa poseer su identidad y entonces, ser capaz de transformarse en cada uno
de ellos. El periplo del alma se termina cuando el hombre participa del nombre de Dios...
Y, si no estamos capacitados para juzgar la eficacia de estas iniciaciones tradicionales, podemos en
todo caso adherirnos a la reflexin de M. Elade: "Lo importante es que ellas proclamaban la
intencin y reivindicaban el poder de transmutar la existencia humana. La nostalgia de una
renovacin inicitica, que surge espordicamente de las profundidades del hombre moderno
arreligioso nos parece altamente significativa; sera, en resumen, la expresin moderna de la
eterna nostalgia del hombre por encontrar un sentido positivo a la muerte, por aceptar la muerte
como un rito de transicin a un modo superior de ser. En efecto, slo la iniciacin confiere a la
muerte una funcin positiva: la de preparar a una 'nueva luz', puramente espiritual, y permitir as
el acceso a un modo de ser que escapa a la accin devastadora del Tiempo"
Para el pensamiento egipcio, en el momento de la muerte es donde el hombre afronta la realidad
inexorable: est solo frente a sus actos y a sus jueces, y es l quien debe iniciar la transmutacin
que har de su alma luminosa un sol naciente.
Pues si la iniciacin es un rito de trnsito y una posibilidad de configurar el futuro, la muerte es el
ltimo de estos ritos: aqul frente al cual ningn ser humano puede retroceder. "En el escenario
de los ritos iniciticos -escribe M. Eliade-, la 'muerte' corresponde al retorno temporal al 'caos'; es
la expresin ejemplar del fin de un modo de ser: el de la ignorancia y la irresponsabilidad infantil.
La muerte inicitica hace posible la tabula rasa sobre la que vendrn a inscribirse las revelaciones

sucesivas, destinadas a formar un hombre nuevo (...) Las imgenes y smbolos de la muerte ritual
recuerdan la germinacin, la embriologa: indican que una nueva etapa de la vida est
preparndose."
Examinemos las modalidades particulares de la iniciacin egipcia.
LA INICIACIN EN EGIPTO
En el Egipto antiguo, encontramos numerosos vestigios de procesos iniciticos. Aunque tengamos
muy pocos elementos que se refieran a los ritos de transicin en el perodo de la pubertad, es
evidente que formaban parte de la educacin de la juventud y se relacionaban con las fiestas de la
adolescencia y de la victoria de Horus. La organizacin misma del pas en nomos -antiguas tribus
con ttem particulares- parece confirmar la existencia de esta iniciacin tribal de la cual
ignoramos los detalles.
El modelo ejemplar de los ritos iniciticos religiosos lo constituye el mito de Osiris. Rey divino,
abri los caminos del ms all a todos los mortales venidos despus de l; primero en penetrar en
el mundo de los muertos, fue tambin el primero en transmitir a los hombres la certeza del
renacimiento del alma ms all de las pruebas. Pero el carcter intercambiable de los valores
"muerte" e "iniciacin" nos hace pensar que es tambin el modelo de la muerte inicitica y del
renacimiento espiritual. Con ocasin de su iniciacin en los Misterios de Isis, Apuleyo "sufre una
muerte voluntaria y se acerca del reino de la muerte" para obtener un "da de nacimiento
espiritual".
La regla de oro de la iniciacin era el silencio, y por tanto no resulta nada sorprendente que
ignoremos casi todo sobre dichos rituales. Su imagen ser en la poca Baja la del nio sonriente
que los griegos llamaron Harpcrates, el Horus nio que pone su dedo delante de los labios en
signo de silencio.
Sin embargo, sabemos que los sacerdotes egipcios reciban en el templo una formacin inicitica
que los capacitaba para las funciones que ms adelante iban a desempear. Porfirio nos los
describe as: "Son simples y sin rebuscamiento. No frecuentan ni a sus parientes ni a sus amigos, y
no viven con ninguna persona extraa a la religin. Marchan con decencia, la mirada calma, no
ren ms que raramente, y no exceden la sonrisa... son graves, desprovistos de ambicin, y buscan
primeramente la justicia. Sus vidas estn consagradas al estudio de las cosas divinas y pasan sus
noches en la observacin de los astros. Se ocupan de teoremas aritmticos y geomtricos, trabajan
siempre sobre cuestiones cientficas, descubriendo nuevos hechos y ocupndose en general del
estudio de la Naturaleza".
En cuanto a las iniciaciones religiosas, hemos distinguido dos procesos:
- la iniciacin en el tiempo: ligada al ciclo y a la renovacin de la naturaleza.
-la iniciacin en el espacio: ligada a la verticalizacin de la conciencia.

En los rituales cclicos, el candidato atravesaba los tres mundos, pasando por el bao ritual del
agua purificadora, por la bajada subterrnea en bsqueda de los orgenes y por la subida hacia el
mundo etrico celeste.
El papiro T32 de Leiden nos dar un buen ejemplo de la regeneracin del candidato: a travs de
su peregrinacin a Abidos, Busiris y Karnak, el candidato realiza un viaje psquico, recreando el
ciclo osiraco y reuniendo los tres mundos. Este rito reaparecer en el ciclo rfico y en los
Misterios de Eleusis, que algunos autores hacen derivar del mundo egipcio.
Durante este periplo ternario, l encarna el papel del cuarto elemento: es el fuego o la chispa que
anima el ciclo. Descubre as el ciclo del Cosmos y su divisin en tres elementos. Este proceso
tiene por finalidad el hacer emerger la conciencia, simbolizada por el ankh (cruz de la vida), en la
cual el crculo representa la conciencia emergida del Ocano Primordial.
Si en esta primera iniciacin se busca el "concete a ti mismo", en la segunda fase, su nueva
conciencia, su capacidad de vida -su ankh-, entrar en movimiento y partir hacia una nueva
bsqueda (que corresponde a la iniciacin en el espacio); entonces el candidato ocupa el lugar del
ter o quintaesencia, para afrontar los cuatro elementos (tierra, agua, aire y fuego). Esta lucha de
uno contra cuatro se encuentra igualmente en otras tradiciones iniciticas.
Pocos ejemplos han llegado hasta nosotros en cuanto a esta iniciacin.
Citemos, sin embargo, el mito de Horus y la iniciacin de tipo funerario estudiada por DesrochesNoblecourt a travs de la tumba de Tutankamn. Se trata en este caso de una iniciacin post
mortem, pero, formulando todas las reservas de una hiptesis y considerando el valor
intercambiable de los dos conceptos, creemos que puede aclarar algunos aspectos de la iniciacin
egipcia.
En esta iniciacin relativa a los elementos, el candidato se transforma en Horus, el combatiente
que, habiendo descubierto el Universo, debe cumplir una misin, vencer una prueba y
transformarse en su propio maestro. En una clave psicolgica, la victoria de Horus sobre Seth es
la victoria sobre s mismo y sobre lo que ata al individuo al mundo de la materia. Es lo que le
permitir subir al trono de su padre; pues en el proceso inicitico se produce una regeneracin
instantnea y una recreacin del mundo, para quien alcanza el estado correspondiente.
En este mito encontramos las races de las posteriores sagas de los hroes griegos, tales como
Teseo frente al Minotauro o Hrcules y sus doce trabajos, testimonios ambos de una tradicin
inicitica.
El candidato victorioso puede proclamar:
"Oh, Osiris!

Seor de las manifestaciones, Grande y majestuoso


Heme llegado"
"Soy el Disco en cada da,
Soy la Eternidad,
He salido de Num,
Y mi alma es Dios!"