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DIFERENTES MODOS DE ABORDAR EL ESTUDIO


DE LOS PROCESOS COGNITIVOS

Indice
Introduccin.
Lic. Mara Elena Colombo
1. La Psicologa de la Gestalt: un enfoque estructural para el estudio de lo mental.
Cuestionamiento y crisis del enfoque asociacionista en Psicologa. Los aportes para la
comprensin del fenmeno de la percepcin.
Lic. Halina Stasiejko
2. El estructuralismo Gentico de Jean Piaget. Una breve descripcin de un gran
cientfico. Por qu Epistemologa y Psicologa Gentica?. Cmo entiende el
conocimiento?. Cmo construye esta Psicologa Gentica?. El sujeto que conoce. El
objeto a conocer. El mtodo. Concepto de estructura, gnesis y equilibrio. La actividad
inteligente. Asimilacin, acomodacin y adaptacin. El desarrollo cognitivo. El
mecanismo del desarrollo.
Lic. Mara Elena Colombo
3. La Psicologa Histrico-cultural. Lev Semionovitch Vigotsky. Su vida. La Psicologa
de su poca. El programa de la Psicologa Histrico-cultural de Lev Vigotsky.
Mediacin cultural. Orgenes sociales de las funciones psicolgicas superiores.
Concepcin histrica del desarrollo. El anlisis gentico. El destino de la obra ms all
de Vigotsky.
Lic. Mara Elena Colombo
4. Psicologa Cognitiva. Una vista panormica a manera de introduccin. La cada del
imperio conductista. Creando identidad, como dijo el poeta: haciendo camino al
andar. Ciberntica. Teoras de la comunicacin y de la informacin. Psicolingstica.
Teora de la computacin. Dcada de 1960: el movimiento adquiere su identidad
adulta. La mente como procesador que computa representaciones simblicas. La
metfora funcional del ordenador. Desarrollos posteriores de la Psicologa Cognitiva.
Conexionismo. La entrada al significado.
Lic. Halina Stasiejko

LA PSICOLOGIA HISTORICO-CULTURAL
Lic. Mara Elena Colombo
Asistimos a una poca de inters cada vez ms creciente por el estudio de los
procesos mentales, pero la psicologa, si bien ha realizado importantes teorizaciones y
descubrimientos en este campo del saber, aun no ha podido realizar una teora coherente
de la mente humana. En gran medida, se ha debido a la tendencia a estudiar los procesos
mentales en el vaco, es decir aislados de los contextos sociales y culturales de los que
ellos forman parte y adquieren significado. Se consider, por mucho tiempo, vlido el
estudiar al individuo aislado de sus condiciones sociales, promoviendo investigaciones
sofisticadas y microscpicas. Tambin ha contribuido a esta falta de integracin en la
comprensin del psiquismo humano el aislamiento que ha sufrido la psicologa del dilogo
con otras disciplinas como la antropologa, la filosofa, la lingstica, la sociologa y al
mismo tiempo la vinculacin cada vez ms marcada que est realizando con la biologa y
la neurologa.
En el marco de este escenario, nos encontramos con el descubrimiento de los
trabajos de un psiclogo de las primeras dcadas de este siglo que vivi en una tierra tan
alejada de la mentalidad occidental como fue la Unin Sovitica: Lev Vigotsky. Por qu
su inters?, Qu nos aporta Vigotsky a la comprensin de lo mental?, Cul es el valor
que encuentra Occidente en el descubrimiento de su obra?
Vigotsky pas por la psicologa por slo diez aos, entre 1924 y 1934, y a pesar de
ello, realiz una produccin sumamente basta y original que recin a partir de la cada del
stalinismo pudo ser descubierta por Occidente, con la republicacin de su obra
Pensamiento y Lenguaje en 1956 y su traduccin al ingls en 1962. Al recibir este
legado, los psiclogos occidentales comenzaron a comprender un conjunto de propuestas
de gran trascendencia que se corresponda con los intereses crecientes de un grupo de
psiclogos que cuestionaban los enfoques limitados en el estudio de los procesos
mentales.
La propuesta de Vigotsky para la comprensin de la mente humana ofrece una
perspectiva nueva que parte del supuesto de que toda funcin intelectual debe explicarse
a partir de su relacin esencial con las condiciones histricas y culturales. l sostena que
en el desarrollo infantil interactan los ejes de desarrollo natural, orgnico, con el eje
cultural y en su integracin producen una nueva sntesis que crea la dinmica del cambio
y lo expres de la siguiente manera:
El desarrollo cultural del nio se caracteriza, en primer lugar, por el hecho de
suceder bajo condiciones de cambios orgnicos dinmicos. El desarrollo cultural se
superpone con el proceso de crecimiento, maduracin y desarrollo orgnico del nio.

Forma una totalidad nica con estos procesos. Slo a travs de la abstraccin podemos
separar un conjunto de procesos del otro.1
Para poder hacer inteligible este breve prrafo, comenzaremos por entender su
vida, el particular momento histrico y cientfico que le toc vivir y los fundamentos de su
teora Histrico-cultural de las funciones psicolgicas superiores.
Lev Semionovitch Vigotsky
Aunque muri hace ya ms de 60 aos, dej una impresionante obra que, como
suele suceder con las figuras geniales, se vuelve ms vigente a medida que va pasando
el tiempo. Fue un profundo crtico de la psicologa de su poca, y supo analizar las
alternativas tericas que serviran de propuestas para la futura investigacin en la
psicologa. En la actualidad comienza a sentirse el impacto de su obra, aunque se la ha
ido conquistando lentamente. Cost ms de medio siglo que los psiclogos, y sobretodo
en los Estados Unidos, abandonaran las ideas conductistas, y que descubrieran las
limitaciones del modelo del procesamiento de la informacin para la comprensin de los
procesos psicolgicos complejos como el pensamiento y el lenguaje. Las ideas de
Vigotsky comenzaron a penetrar en Occidente a partir de los aos 60, pero slo las ms
compatibles. Entre ellas se encontraban sus concepciones del origen social de los
procesos psicolgicos superiores. Lo que para Vigostky, ya en la dcada del 20, era el
punto de partida de la investigacin psicolgica, para sus continuadores occidentales,
como Jerome Bruner, Michael Cole, James Wertsch, fue una conquista que lograron
despus de aos de lucha con el neoconductismo. El redescubrimiento de Vigotsky no
hay que considerarlo un aporte del pasado sino ms bien un anteproyecto para el futuro
de la psicologa.
No todo lo que fue debe morir. Este verso de un poema de Tyutchev que Lev
Vigotsky recitaba, puede servir de metfora del propio Vigotsky.2
Su vida.
Naci en una familia juda de clase media el 5 de noviembre de 1896 en Orsha, un
pueblo al norte de la Repblica de Bielorrusia, localizada en la parte europea de la Unin
Sovitica. Muri en Mosc en 1934 a consecuencia de una tuberculosis. Vigotsky se neg
a ser internado para tratar su enfermedad, pues l deca que quera terminar de escribir
tantas obras como le fuera posible. Quienes lo conocieron, coinciden en que su decisin
aceler su fin.
Su padre era un ejecutivo del Banco Unido de Gomel y su madre era maestra.
Ambos convirtieron su familia en una de las ms cultas de la ciudad, crearon una
biblioteca pblica que utilizaron intensamente sus ocho hijos. Vigotsky recibi educacin
primaria de un tutor privado, Solomon Ashpiz, Este desarrollaba el proceso educativo
basndose en dilogos socrticos. Tal vez estos encuentros hayan dejado en Vigotsky
profundas marcas que inspiraron sus trabajos posteriores. Luego de dar sus exmenes de
nivel primario en carcter de libre, ingres al gimnasio pblico, completando los dos
1

Vygotski, L. (1988): El desarrollo de los procesos psicolgicos superiores, Grijalbo, Mxico.


Planck, G. (1993): Vygotsky: El hombre y su causa Pag. 45 en Moll, L. (1993): Vygotsky y la educacin,
Aique, Argentina.
2

ltimos aos en una escuela juda privada, de mayor nivel acadmico. Todos sus
profesores consideraban que Vigotsky deba seguir su especialidad, pues se destacaba
en todas las materias. Sin embargo, Vigotsky ya estaba orientado hacia el teatro, la
literatura y la filosofa.
Luego de terminar sus estudios secundarios, ingresa a la Universidad de Mosc,
despus de atravesar con medalla de oro el examen de admisin. Sus excelentes notas le
permitieron ser admitido a pesar de la restriccin impuesta a los judos, pues slo el 3%
de los estudiantes de las universidades imperiales de Mosc y San Petersburgo podan
ser judos. Vigotsky quera estudiar historia o filologa pero las salidas laborales
desembocaban en la docencia, y como l era judo no poda ser empleado del gobierno.
Por lo tanto, ingresa en la facultad de medicina pero rpidamente se pasa a la facultad de
derecho, ms adecuada a sus intereses humansticos. Muchos aos despus Vigotsky va
a retomar, desde primer ao, sus estudios de medicina. En 1914 Vigotsky decidi estudiar
simultneamente en la Universidad Imperial de Mosc y en la Universidad Popular de
Shaniavsky. Esta era una institucin no oficial creada en 1906 despus que el Ministerio
de Educacin expulsara a todos los estudiantes que haban participado en una rebelin
antizarista. Como protesta a la represin muchsimos profesores importantes se
refugiaron en la Universidad de Shaniavsky. Vigotsky logr una formacin slida en
historia, filosofa y psicologa y realiz estudios en literatura que era su principal inters. A
los 19 aos, en 1915, ya haba terminado su primer ensayo, sobre Hamlet, que comenz
en su adolescencia. Tambin publicaba crticas literarias en varias revistas.
En 1917 se gradu en ambas universidades, vuelve a Gomel y comienza a ejercer
como maestro, profesin que ahora poda realizar porque despus de la Revolucin
Socialista de Octubre se haba abolido la legislacin antisemita. Ense literatura, lgica y
psicologa, esttica, historia del arte y teatro. Vigotsky lleg a constituirse en el centro de
la vanguardia intelectual de Gomel. Fund encuentros literarios y una revista. Su erudicin
sorprenda a los que escuchaban sus conferencias sobre Shakespeare, Dostoievski,
Tolstoi, Chjov, Pushkin, Einstein y su teora de la relatividad. Lea con avidez obras
literarias y ensayos. Sus primeras lecturas de psicologa fueron S. Freud, y W. James.
Despus comienza su lectura de los trabajos de Pavlov y otros representantes de la
psicologa rusa. Estudi la hiptesis de la relatividad lingstica de Humboldt, que luego
desarrollaron Sapir y Whorf. Estaba muy interesado en los trabajos sobre el estudio
comparado del comportamiento animal de Vagner, un especialista ruso en evolucin. Las
lecturas de diversas fuentes filosficas como Bacon, Descartes, Spinoza, Feuerbach,
Hegel, Marx y Engels contribuyeron a formar un pensamiento rector que dio base
epistemolgica a su psicologa.
La psicologa de su poca.
Las tradiciones filosficas racionalistas y empiristas llegan al siglo XIX
manteniendo la misma suposicin, que se inicia en el dualismo cartesiano, de que el
estudio cientfico del hombre poda aplicarse nicamente a su cuerpo fsico,
correspondiendo a la filosofa el estudio del alma. Como plantea Michael Cole 3, si bien el
enfrentamiento entre estas lneas del pensamiento an continua, en la dcada de 1860
los tpicos del debate se vieron profundamente alterados por la publicacin de tres libros:
3

Cole, M. y S. Scribner (1988): Introduccin en Vygotski, L. (1988): El desarrollo de los procesos


psicolgicos superiores, Grijalbo, Mxico.
4

1.- El origen de las especies de Darwin, bilogo ingls, que postulaba la


continuidad esencial del hombre y otros animales, integrando en un mismo sistema de
leyes naturales la comprensin de la vida animal y humana. A partir de esta obra comenz
un trabajo de anlisis para establecer las diferencias entre el estado adulto del hombre y
los animales.
2.- Elementos de psicofsica de G. Fechner, fsico alemn, que proporcionaba un
detallada descripcin matemtica de la relacin entre los estmulos fsicos y las
sensaciones mentales concientes que le permiten formular la Ley de Weber- Fechner: la
sensacin crece como el logaritmo de la excitacin. Para sus seguidores se haba
encontrado la forma de medir la vinculacin entre dos mundos: el fsico y el psquico, que
proporcion abundante investigacin en el terreno de la Psicofsica.
3.- Reflejos del cerebro de I. Sechenov, fisilogo moscovita formado con los
principales fisilogos europeos, estaba convencido de que los reflejos sensorio-motores
simples que haba podido aislar en los msculos de las ranas eran los mismos que los
que tienen lugar en los sistemas nerviosos centrales de organismos como el humano. Si
el reflejo poda explicar el movimiento de una pierna, por qu no atribuir las mismas
leyes al funcionamiento del sistema nervioso central del hombre? De este modo, las
especulaciones tericas de Sechenov brindaban las bases para vincular el estudio
cientfico natural de los animales con el estudio del hombre desde una perspectiva
fisiolgica.
Estos tres autores proporcionaron los temas bsicos de los que se ocupara la
ciencia naciente a fines del siglo XIX:

Qu relaciones se pueden establecer entre el estudio de la conducta animal y


humana?
Qu relacin se encuentra entre los sucesos fsicos y psquicos?
Qu vinculaciones se pueden considerar entre los procesos psicolgicos y los
procesos fisiolgicos?

La escuela de Wundt intent describir el contenido de la conciencia humana y su


relacin con los estmulos externos sobre bases experimentales que consideraba
insuficientes. Esta psicologa tomo como objeto el estudio de los procesos psicolgicos
elementales que emergan de las propiedades fisiolgicas de nuestros rganos
sensoriales. Afirm que los procesos psicolgicos superiores, como la memoria voluntaria,
el pensamiento y el lenguaje, deban ser estudiados con los mtodos de la etnografa, la
semitica, el folklore, y otras disciplinas que estudian la cultura, dado que los procesos
superiores, como el pensamiento y el lenguaje, si bien derivaban de los elementales, no
podan ser seguidos con los mtodos propios de los enfoques experimentales disponibles.
Contrariamente a lo expresado por Wundt, el mtodo experimental y sus
derivados, las evaluaciones psicomtricas y los cuestionarios estandarizados, se
impusieron como mtodo unificado para la psicologa sobre el modelo de las ciencias
naturales. La cultura, como experiencia histrica asimilada por los grupos humanos y
contenida en el lenguaje, las costumbres y el folklore, era una variable molesta para los
mtodos experimentales y, sobretodo, imposible de controlar. De este modo, la psicologa
cientfica sede a la antropologa el estudio de los fenmenos culturales.

En los comienzos de la Primera Guerra Mundial, los psiclogos abandonan los


estudios introspectivos de los procesos conscientes y dirigen sus investigaciones hacia el
estudio de la conducta. Emerge en Estados Unidos, la posibilidad de investigar las
relaciones entre el comportamiento animal y humano, basados en los estudios de Pavlov
sobre los reflejos condicionados (en continuidad con los trabajos de Sechenov) y las ideas
de Darwin sobre la continuidad del animal y el hombre. Los conductistas americanos
coincidieron, nicamente, con los introspeccionistas europeos en la estrategia bsica para
acceder a la comprensin de la actividad humana. Sustituyeron las sensaciones por las
conexiones estmulo-respuesta, comenzando por identificar los elementos ms simples y
a partir de all explicar las formas complejas a travs de las conexiones asociativas.
En Alemania emerge un grupo de alumnos de Wundt, los psiclogos de la Gestalt,
que van a oponerse a los principios elementalistas para analizar los procesos mentales.
Ellos van a demostrar que fenmenos psicolgicos, como los estudios de Khler sobre
aprendizaje en los monos, y los estudios sobre percepcin del movimiento aparente de
Wertheimer, no podan ser explicados desde una perspectiva que parta de considerar los
elementos bsicos de la conciencia, como lo sostena la escuela de Wundt, ni por las
conexiones estmulo-respuesta, como lo sostenan los conductistas.
Esta era la situacin de la psicologa europea cuando Vigotsky entra en escena. La
psicologa rusa no difera mucho de ella. En la dcada del veinte, se vea envuelta en un
debate entre materialistas e idealistas. Estas discusiones no slo estaban motivadas en el
intento de crear una psicologa de base netamente materialista dialctica, de acuerdo a
los cambios que se estaban produciendo en esa tierra tan convulsionada polticamente
sino que tambin tenan una larga tradicin en la psicologa rusa.
La perspectiva idealista, representada por Chelpanov, consideraba que la
psicologa deba estudiar las leyes del alma, que se sirven del funcionamiento cerebral,
pero que no se confunden con l, pues tienen entidad propia. Si bien aceptaban el uso de
los tests mentales, rechazaban la generalizacin de su uso al mbito escolar como lo
pretendan los materialistas. Se opona a los reflexlogos, considerando que el mtodo de
la psicologa deba ser la introspeccin experimental, en continuidad con los principios
metodolgicos de la escuela de Wundt y asign un papel muy restringido al marxismo,
considerando que si bien poda, en lo que a la psicologa respecta, explicar la
organizacin social de la conciencia, no poda dar cuenta de las caractersticas de la
conciencia individual.
La perspectiva materialista, representada por Bejterev y Pavlov entre otros,
interpretaba mecnicamente los procesos psicolgicos en continuidad con el concepto de
reflejos que haban heredado del siglo XIX, basados en los trabajos de Sechenov.
Utilizaban los mtodos objetivos y cuantitativos en investigacin, encontrndose muy
actualizados en los avances de la disciplina en occidente.
El debate que en la segunda dcada de este siglo tuvo lugar entre la psicologa
introspeccionista de la conciencia y los enfoques objetivistas recibe en la Unin Sovitica
una significacin particular al entrelazarse con los procesos revolucionarios y de cambio
cultural que viva esa sociedad. El enfrentamiento entre ambas lneas ocurre en 1923
entre Chelpanov, y un discpulo suyo, Kornilov, ganando este ltimo y desplazndolo de la
direccin del Instituto de Psicologa de Mosc. Su objetivo fue crear las bases de una
psicologa marxista objetiva, reconociendo la irreductibilidad de los fenmenos psquicos a
los fisiolgicos y el origen social de las conductas humanas. A pesar de que Kornilov jug

un papel esencial en la construccin de una psicologa marxista, su empeo qued


inconcluso debido al escaso valor de sus elaboraciones tericas y a la poca o nula
importancia que le otorg al papel de la conciencia en la nueva ciencia.
Vigotsky entra en la escena de la psicologa, a partir de su llegada a Mosc en
1924, presentando en el II Congreso Pan-ruso de Psiconeurologa tres trabajos que van a
sentar las bases de su psicologa:

El mtodo de investigacin reflexolgica y psicolgica,


Cmo hay que ensear ahora la psicologa, y
Resultado de una encuesta sobre el estado de nimo de los egresados de escuelas
de Gomel en el ao 1923.

En el primero de ellos inicia un anlisis crtico de la psicologa de su poca


mostrando la inutilidad de las posiciones naturalistas ni las mentalistas en psicologa pues
no explicaban cientficamente los procesos psicolgicos superiores. Los naturalistas,
utilizando los mtodos de las ciencias naturales y justificndose en principios filosficos y
limitaciones de la tecnologa disponible para la investigacin, se limitaban al estudio de los
procesos ms simples, como las sensaciones, los aprendizajes asociativos elementales o
las conductas observables. Si consideraban procesos ms complejos, los descomponan.
Los mentalistas argumentaban que era imposible explicar los procesos complejos y slo
quedaba un abordaje descriptivo y especulativo. Ninguna de las escuelas psicolgicas
proporcionaba una base slida para el establecimiento de una teora unificada de los
procesos psicolgicos humanos.
Tambin se refiri a la relacin existente entre los reflejos condicionados y la
conciencia. Su tesis era que la psicologa cientfica no poda ignorar los hechos de la
conciencia. Se rehusaba a buscar la explicacin de los procesos psicolgicos superiores
en la profundidad del cerebro o en un alma separada de un cuerpo. Para explicar el
espritu era necesario ir ms all de los lmites del organismo. La psicologa no deba
abandonar la explicacin determinista y causal pero evitando, como lo afirmaba tambin
la psicologa de la Gestalt, descomponer las funciones complejas en los elementos
simples que no conservan las propiedades del todo.
La tarea que se propona Vigotsky era realizar una sntesis de los enfoques
enfrentados sobre una base terica totalmente nueva. La ponencia fue seguida con
inters por los jvenes psiclogos que se haban hecho cargo del Instituto de Psicologa
de Mosc, dirigido por Kornilov, y sobretodo por su subdirector, A. Luria, quien describe de
este modo la impresin que le caus su aportacin:
Conoc a Vigotsky en 1924, en el Segundo Congreso de Psiconeurologa, que se
celebr en Leningrado (...) Cuando Vigotsky se levant para presentar su ponencia, no
llevaba ningn texto escrito, ni siquiera notas. Sin embargo, habl con fluidez, sin dar la
impresin, en ningn momento, de que tuviera que pararse para buscar en la memoria
sus ideas. Aunque el contenido de su ponencia hubiera sido elemental, su presentacin
habra sido notable por su estilo persuasivo. Pero es que, adems, su ponencia no era
elemental en absoluto. En vez de elegir un tema menor, como hubiera podido hacer un
joven de veintiocho aos que hablaba por primera vez a un auditorio en que se
encontraban las mximas autoridades de su profesin, Vigotsky eligi el difcil tema de la
relacin entre los reflejos condicionados y la conducta consciente del hombre. El ao
anterior, Kornilov haba utilizado el mismo auditorio para atacar las teoras introspectivas
7

en Psicologa. Su punto de vista haba prevalecido y su enfoque objetivo, reactolgico,


era el que predominaba en nuestro instituto. Tanto Bejterev como Pavlov eran bien
conocidos por su oposicin a la psicologa subjetiva, en la que el concepto de conciencia
ocupaba una posicin central. Sin embargo, Vigotsky defendi la tesis de que el concepto
de conciencia deba mantenerse en Psicologa, argumentando la necesidad de estudiarlo
con procedimientos objetivos. Aunque no consiguiera convencer a nadie de que su
enfoque era el correcto, era evidente que aquel hombre, venido de una pequea ciudad
de provincia del oeste de Rusia era una fuerza intelectual con la que haba que contar.4
El impacto que caus en Luria no fue menos que el que caus en Kornilov, por lo
que este se apresur a invitarlo a colaborar con ellos en el Instituto de Psicologa,
comenzando de este modo su trabajo de investigacin y teora que no lo abandonara
hasta su muerte. Con Luria y Leontiev formaron un grupo muy ntimo de amigos y
colaboradores al que llamaron la troika y juntos se propusieron realizar el desafo de
Vigotsky.
Los intereses de Vigotsky por el arte, la literatura y la crtica literaria lo haban
equipado con una serie de conceptos y preocupaciones ligadas a las polmicas de otros
mbitos, sobretodo las que se venan haciendo en las ciencias de la cultura, entre los
estructuralistas y los enfoques histricos, que le permitieron mirar a la psicologa de una
manera totalmente renovada.
El programa de la Psicologa Histrico-cultural de Lev Vigotsky
A diferencia de sus contemporneos soviticos, que se dedicaron a elaborar
teoras psicolgicas de acuerdo a las nuevas interpretaciones marxistas y que resultaban
ser una suerte de textos intercalados con citas de figuras representativas del pensamiento
marxista, Vigotsky vio en los mtodos y principios del materialismo dialctico la clave para
la solucin de los problemas que afectaban a la psicologa.
La idea era estudiar los fenmenos como procesos en constante movimiento y
cambio. De este modo, la tarea del cientfico era la de reconstruir ese proceso, dando
cuenta de su origen, el desarrollo de la conducta y de la conciencia. Se trataba de una
nueva sntesis, de un estadio nuevo en la historia de la psicologa. Y el nico investigador
del Instituto que posea una slida formacin marxista por su preparacin humanstica y
que, por lo tanto, poda realizarla era Vigotsky.
Se apoy en esta lnea de razonamiento para explicar la transformacin de los
procesos psicolgicos elementales en superiores y superar la escisin entre los estudios
cientficos objetivos de los procesos elementales y la reflexin especulativa sobre las
formas culturales de la conducta.
Los miembros de la troika se propusieron, guiados por su maestro Vigotsky,
elaborar una vinculacin entre la psicologa cientfica y la filosofa marxista que superara
las producciones de las psicologas de citas que haban proliferado en esa poca. El plan
consideraba que del mismo modo que Marx haba partido de categoras intermedias como
el concepto de plusvala, capital o alienacin para relacionar las ideas del materialismo
histrico con la crtica a la economa poltica, era necesario desarrollar categoras
generales pero de carcter estrictamente psicolgico para establecer esa relacin entre la
4

Luria, A. (1979): Conciencia y lenguaje, Visor, Madrid, pag. 38.


8

psicologa y el marxismo. A ese conjunto de principios Vigotsky llamaba una psicologa


general.
Los conceptos de la psicologa general no slo deban superar la crisis de la
psicologa de la dcada del veinte, sino que eran una exigencia previa para la
construccin de una psicologa marxista.
El planteo consista en desarrollar una metodologa general de la psicologa, aislar
los principios explicativos generales y construir, a partir de ellos, categoras y principios
concretos. El nuevo enfoque se basa en cuatro premisas:

La idea segn la cual la clave esencial para la comprensin de los procesos


psicolgicos superiores son los instrumentos y los signos empleados en la accin
mediada.
La idea segn la cual las funciones psicolgicas superiores del ser humano tienen su
origen en la vida social.
La concepcin histrica del desarrollo.
La confianza en el anlisis gentico.

Como seala Michael Cole5, la tesis central sobre la que se fund la escuela
Histrico-cultural es que:
Los procesos psicolgicos emergen de la actividad prctica
culturalmente mediada, desarrollada histricamente.

Cada uno de los trminos de esta proposicin est altamente interconectado con
los dems e implica a los otros, por lo que trataremos de discriminarlos.
1.- Mediacin cultural. La premisa inicial de la escuela histrico-cultural es que
los procesos psicolgicos, como la memoria voluntaria, la adquisicin de conceptos, el
pensamiento y el lenguaje, de los seres humanos emergieron simultneamente con una
nueva forma de comportamiento en que los objetos materiales son modificados por los
humanos como medio de regular su interaccin con el mundo fsico y con el mundo
humano. A estos objetos materiales mediadores se los llama instrumentos. Leontiev nos
muestra, en el prrafo siguiente, la importancia que ha tenido el uso de herramientas en el
proceso de humanizacin como sigue:
La herramienta es el producto de la cultura material que lleva en s, de la manera
ms evidente y material, los rasgos caractersticos de la creacin humana. No es slo un
objeto de forma determinada, que posea unas determinadas propiedades. La herramienta
es, al mismo tiempo, un objeto social al que se han incorporado y fijado unas operaciones
de trabajo elaboradas histricamente.
El hecho de que ese contenido, a la vez social e ideal, haya cristalizado en las
herramientas humanas las distingue de las herramientas de los animales. Estos ltimos
tambin deben realizar ciertas operaciones. Ya hemos visto, por ejemplo, como el mono
5

Cole, M., Azcoaga, J., Bell, R., Tsvetkova, L., (1998): Vigotsky. A cien aos de su nacimiento, Facultad de
Psicologa, UAEM, Mxico.
9

10

aprende a utilizar un palo para atraer hacia l una fruta. Pero estas operaciones no
permanecen fijas en las herramientas de los animales y dichas herramientas no se
convierten en soportes permanentes de dichas operaciones. Una vez que el palo ha
cumplido su funcin en manos del mono, vuelve a ser un objeto indiferente para l. Por
eso los animales no conservan sus herramientas, y no las transmiten de generacin en
generacin. No pueden, por lo tanto, cumplir esa funcin de acumulacin, [...],que es
propia de la cultura. Esto nos explica que no exista en los animales un proceso de
adquisicin de la herramienta: el empleo de la herramienta no forma en ellos nuevas
operaciones motrices; es la herramienta misma la que se halla subordinada a los
movimientos naturales, fundamentalmente instintivos, en el sistema de los cuales se
integra.6
Para Vigotsky utilizar un palo, o una marca o bien un nudo en un pauelo, por
ejemplo, para recordar, generan cambios en la estructura psicolgica de los hombres que
van ms all de las disposiciones biolgicas heredadas. El hombre realiza una nueva
conexin, que no est en la naturaleza, entre la actividad de recordar y el objeto. La
posibilidad de incorporar estmulos artificiales, autogenerados, es decir, a los que el propio
hombre le asigna el valor de signo es propia de nuestra especie y representa una forma
de conducta totalmente nueva: la conducta mediada.
Para Vigotsky el signo acta como un instrumento de actividad psicolgica, al
igual que una herramienta lo hace en el trabajo7. Pero enseguida advierte que esta
analoga figurativa tiene sus limitaciones y genera un problema para el investigador que
debe descubrir las relaciones esenciales. En este sentido, lo que quiere es comprender el
papel conductual del signo y al establecer la analoga encuentra que esta se basa en que
ambos, signo y herramienta, tienen en comn la funcin mediadora que las caracteriza y
que grafica as:
Actividad mediata

Signo

Herramienta

Basndose en trabajos de Hegel8 y Marx9, Vigotsky encuentra la justificacin para


asignar al uso de signos la categora de actividad mediada ya que la ausencia del objeto
que marca el signo consiste en modificar la conducta del hombre a travs de l mismo.10
Y tambin seala la diferencia entre signo y herramienta sobre la base de los distintos
modos en que orientan la conducta humana. La funcin de la herramienta sirve a los fines
del objetivo de la conducta que busca cambios en los objetos del mundo, en la propia
naturaleza, y en ese sentido se encuentra externamente orientada. En cambio, el signo se
encuentra internamente orientado y como medio aspira a dominarse a s mismo 11, es
decir que en el proceso de adquisicin de los signos, el nio tiende al control de su
conducta de manera autnoma, consciente y voluntaria.
6

Leontiev, A. : El desarrollo del Psiquismo, Edit. Akal/Universitaria. Pag.217.


Ob. Cit., pag. 88.
8
Hegel, G.: Enzyklopdie, Erster Teil. Die Logik, Berlin 1840, en Marx, K., El Capital.
9
Marx, K. (1976): El Capital, Grijalbo, Barcelona.
10
Ob. Cit., pag. 90.
11
Ob. Cit., pag. 91.
7

10

11

Los signos son nuevos nexos que se construyen en el curso de la interaccin


humana, en el proceso de la vida social. En este sentido, los signos son convenciones
sociales, creadas en el desarrollo histrico de la evolucin cultural, y cada nuevo nio
recrea en su relacin con otros humanos el proceso de co-construccin de los
instrumentos semiticos. Esta nueva relacin se conserva, no por evolucin biolgica,
sino a travs del desarrollo histrico, porque de generacin en generacin se transmite el
legado cultural a los nios.
De este modo, Vigotsky establece la diferencia entre los procesos elementales,
regulados externamente por la presencia de estmulos en el mundo exterior que propician
conductas reactivas, es decir que promueven a la accin por parte de los animales, como
por ejemplo las disposiciones heredadas o las asociaciones condicionadas que estudi
Pavlov, en las que el animal no puede negarse a responder pues se ha establecido una
conexin automtica que desencadena la reaccin, y los procesos superiores que
suponen un vnculo intermedio entre el estmulo y la reaccin. Vigotsky lo expresa de la
siguiente manera:
La caracterstica central de las funciones elementales es que estn directamente
y totalmente determinadas por los estmulos procedentes del entorno. En lo que respecta
a las funciones superiores, el rasgo principal es la estimulacin autogenerada, es decir la
creacin y uso de estmulos artificiales que se convierten en las causas inmediatas de la
conducta. 12
La mediacin produce una nueva funcin al comprometer activamente al sujeto en
la construccin de dicho vnculo, y de esta manera opera, invirtiendo la relacin anterior,
sobre el individuo y posteriormente sobre el medio. La regulacin de la conducta no se
realiza a partir del mundo exterior, sino que se inscribe en un marco de interaccin
humano desde el comienzo de la vida de los hombres y es a travs de los procesos de
interaccin que los nios van apropindose paulatinamente del control consciente,
voluntario y autnomo de sus funciones psicolgicas. Este proceso mediado es graficado
por Vigotsky13 de la siguiente forma:
S

X
Los comportamientos elementales se constituyen sobre la base de reacciones
directas a los estmulos del medio expresados en la frmula simple: [S -------R], los
comportamientos complejos que utilizan signos introducen una operacin de mediacin
semitica que inhibe la tendencia a reaccionar al mismo tiempo que incorpora un producto
nuevo que favorece la realizacin de la operacin de modo indirecto, tal como se
representa en el diagrama.
12
13

Ob.cit., pag.69.
Ob. Cit. Pag. 70.
11

12

La complejidad adquirida en este modo de comportamiento no es una manera


ms eficiente de operar, sino que por el efecto de invertir la consecuencia de la accin
sobre el individuo, promueve nuevas formas de operaciones psicolgicas culturalmente
establecidas. Esto significa que el comportamiento mediado no es una respuesta o una
reaccin, pasiva y automtica, sino que es una conducta activa que transforma al medio al
mismo tiempo que transforma al propio sujeto por los nuevos nexos funcionales que se
construyen.
El desarrollo cognitivo humano slo puede entenderse como una sntesis entre dos
dimensiones diferentes, por una parte el proceso de evolucin biolgica que se expresa
en la maduracin ontogentica, y por otra parte el proceso el desarrollo histrico de la
evolucin cultural que incidir a travs de la relacin con otras personas, en el desarrollo
psicolgico del nio.
2.- Orgenes sociales de las funciones psicolgicas superiores. Vigotsky
sostiene que toda actividad mediada, es decir toda funcin psicolgica superior, tiene su
origen en las interacciones con otros humanos. Esta hiptesis tiene su inspiracin en la
ideas de Engels14 que afirman que es el trabajo el que crea al hombre cuando dice: la
especializacin de la mano significa la herramienta y sta presupone la actividad
especficamente humana, y tambin en las ideas de Marx15 que plantean que no es la
conciencia de los hombres la que determina su ser, sino por el contrario, es su ser social
lo que determina su conciencia.
Esta visin de los orgenes sociales focaliza la atencin en el papel que cumplen
los adultos en la interaccin con los nios durante la crianza, las acciones especficas que
realizan y las formas especiales de interaccin que establecen, a travs de las cuales van
permitiendo construir, primero, en el plano intersubjetivo, las funciones psicolgicas
siendo asistidos por ellos, hasta que puedan paulatinamente dominarlas de manera
autnoma, voluntaria y consciente, en el plano intrasubjetivo. Vigotsky lo expres en lo
que l llam La ley de la doble formacin de las funciones superiores y que estableca
en 1930 del siguiente modo:
En el desarrollo cultural del nio, toda funcin aparece dos veces: primero, a nivel
social, y ms tarde, a nivel individual; primero entre personas (interpsicolgica), y
despus, en el interior del propio nio (intrapsicolgica). Esto puede aplicarse igualmente
a la atencin voluntaria, a la memoria lgica y a la formacin de conceptos. Todas las
funciones superiores se originan como relaciones entre seres humanos 16
A modo de ejemplo veamos el desarrollo del gesto de sealar como lo analiza
Vigotsky:
Al principio, este ademn no es ms que un intento fallido de alcanzar algo, un
movimiento dirigido hacia cierto objeto que designa la actividad futura. El nio intenta
alcanzar un objeto situado fuera de su alcance; sus manos tendidas hacia ese objeto,
permanecen suspendidas en el aire. Sus dedos se mueven como si quisieran agarrar
algo. En este estado inicial, el acto de sealar est representado por los movimientos del
pequeo, que parece estar sealando un objeto: eso y nada ms.
14

Engels, F. (1940): Dialectics of Nature, International Publishers, New York.


Marx, K.: Introduccin a la crtica de la economa poltica.
16
Ob.cit., pag. 94.
15

12

13

Cuando acude la madre en ayuda del pequeo y se da cuenta de que su


movimiento est indicando algo, la situacin cambia radicalmente. El hecho de sealar se
convierte en un gesto para los dems. El fracasado intento del nio engendra una
reaccin, no del objeto que desea, sino de otra persona. Por consiguiente, el significado
primario, de este fracasado movimiento de apoderarse de algo queda establecido por los
dems. Unicamente ms tarde, cuando el nio es capaz de relacionar su fallido
movimiento de agarrar con la situacin objetiva como un todo, comienza a interpretar
dicho movimiento como acto de sealar. En esta coyuntura, se produce un cambio en
esta funcin del movimiento: de un movimiento orientado hacia un objeto se convierte en
un movimiento dirigido a otra persona, en un medio de establecer relaciones. El
movimiento de asir se transforma en el acto de sealar. Como consecuencia de este
cambio, el movimiento mismo queda fsicamente simplificado, y lo que de l resulta es la
forma de sealar que denominamos gesto.17
Podemos comprender a partir de este prrafo, como en el desarrollo del gesto de
sealar, la funcin comienza organizando un esquema cerrado de interaccin con el
objeto pero que resulta fallida. La presencia del adulto cobra una importancia
trascendente al interpretar las acciones del nio y actuar en consecuencia acercando o
bien ponindole en la mano el objeto deseado. Esta accin efectiva crea un cambio en la
situacin, transformando lo que antes era un esquema cerrado en el objeto en un
esquema abierto hacia una persona, donde el nio realiza una accin, el movimiento de
alzar los brazos en direccin al objeto, sabiendo que esa accin va a ser completada por
la accin de otra persona. El dominio de esta funcin se ha ido conquistando
paulatinamente a travs de una serie de sucesos evolutivos que culminaron en la
interiorizacin de esa funcin.
El proceso de interiorizacin que permite la reconstruccin de una actividad
psicolgica externa por medio de operaciones con signos, siempre se realiza en contextos
interactivos con otros humanos y es para Vigotsky el salto cualitativo entre la organizacin
del comportamiento animal y las formas de actividad culturalmente mediadas del hombre.
3.- Concepcin histrica del desarrollo. Siguiendo una tradicin que se
inspiraba Hegel, Engels y Marx, la psicologa histrico-cultural consideraba que los seres
humanos, adems de usar herramientas y signos, generan formas culturales, tradiciones
y costumbres, como las narraciones de cuentos, las leyendas, la institucionalizacin de la
escuela, la creacin de tecnologas, etc., a travs de las cuales se redescubren y
resignifican, en cada generacin, los recursos culturales ya creados a lo largo de la
historia de la humanidad.

17

Ob. Cit.: pag. 92 y 93.


13

14

Vigotsky explicaba el comportamiento humano a partir de la sntesis de las fuerzas


biolgicas y culturales, es decir del desarrollo como especie animal y del desarrollo como
miembro de una sociedad y una cultura, que en su encabalgamiento producen formas
nuevas superando las organizaciones del comportamiento animal. El difcil problema al
que se enfrentaba Vigotsky era el de tratar de explicar cmo las transformaciones
histricas de la cultura producen modificaciones en el comportamiento de los seres
humanos. Los procesos biolgicos y los procesos culturales tienen en principio una
diferencia fundamental. Los primeros producen modificaciones en la estructura biolgica a
travs de la evolucin filogentica, mientras que los segundos no implican
transformaciones de ese tipo sino que el desarrollo cultural es explicado por la creacin
de nuevas formas de comportamiento, de carcter mediado, a partir de la utilizacin de
recursos culturales que amplifican y potencializan las limitaciones biolgicas de nuestra
especie. En este sentido, podemos pensar como ejemplo que la aparicin de la tradicin
oral en la transmisin de relatos y leyendas ha sido una estrategia que permiti a la
humanidad conservar la experiencia de generaciones anteriores, y que luego fue
mejorada por la aparicin de otros recursos como la imprenta que permiti conservar los
conocimientos en forma objetivada a travs de libros. Estos recursos culturales amplifican
las capacidades de la memoria humana, del mismo modo que el nudo en un pauelo nos
hace recordar algn evento particular que hemos querido sealar previamente.
La introduccin activa de nuevos medios, artificiales, en el comportamiento
humano a travs de los signos permite explicar el desarrollo humano. Esta nueva funcin,
de origen social, ya no depende de los nexos preestablecidos por la naturaleza en el
cerebro, sino que ellos introducen nexos funcionales que se organizan en la interaccin
social. Ellos se han producido a lo largo de la historia de la humanidad y se transmiten y
re-crean a travs de las generaciones y al mismo tiempo se producen cotidianamente en
el crecimiento de cada nuevo nio.
Vigotsky pensaba que los nuevos nexos producidos en la interaccin,
culturalmente mediados e histricamente determinados deban tener un correlato a nivel
cerebral que consistiera en sistemas flexibles que interrelacionaran centros especficos
del cerebro.
De este modo, en el curso del desarrollo histrico se crean rganos funcionales
que no requieren estructuras morfolgicas nuevas pero que implican nuevas
reorganizaciones dinmicas de las relaciones ya establecidas en el sistema nervioso.
Como puede advertirse, Vigotsky anticip una serie de hiptesis tericas sobre problemas
de la neuropsicologa, en especial, los estudios sobre trastornos afsicos 18, agnsicos19, y
aprxicos20, que fueron luego de su muerte desarrollados por su discpulo Luria.
4.- El anlisis gentico. Los proyectos de investigacin de Vigotsky estaban
centrados en dos grandes grupos:

La gnesis y desarrollo de las funciones superiores en el nio, y


La influencia de las variables transculturales en la naturaleza de los procesos
cognitivos.

18

Afasia: prdida o dificultad de expresin mediante la palabra por una lesin cerebral, sin alteracin de los
rganos vocales.
19
Agnosia: prdida de la capacidad de reconocer un objeto por medio de los sentidos.
20
Apraxia: prdida de la capacidad de reconocer los usos de un objeto.
14

15

La idea directriz que inspiraba al primer grupo era querer explicar los procesos de
construccin de las funciones mentales y no describir su estado final. El principio que
sostena el segundo grupo de investigaciones consideraba que si las funciones superiores
tienen un origen social y cultural, entonces las particularidades sociales y culturales
ofrecern variabilidades en los procesos de construccin de las funciones mentales. El
momento que viva la Unin Sovitica era particularmente apto para este tipo de
programas de investigacin. Los programas de colectivizacin del trabajo y de la
propiedad que se haban puesto en prctica estaban generando grandes cambios en la
organizacin social y cultural de millones de campesinos al mismo tiempo que grandes
masas de personas se incorporaban a las campaas de alfabetizacin y escolarizacin.
Esto permita la comparacin de los procesos cognitivos en grupos que aun tenan formas
de organizacin social tradicional con otros que estaban sufriendo cambios culturales
acelerados. Luria dirigi dos expediciones a Uzbekistn y Khigiria, en Asia Central, en
1930 y 1931, donde se estaban produciendo cambios de culturas nmadas de pastoreo a
granjas colectivas. A la segunda expedicin fue acompaado por Kurt Koffka, quien,
segn cuenta Luria, no pudo comprender el sentido de las investigaciones por el
exagerado criterio universalista que dominaba en l.
En esta investigacin se exploraban procesos de percepcin, generalizacin y
abstraccin, razonamiento y solucin de problemas en los grupos nmadas y en aquellos
que estaban atravesando los procesos de cambio social. Lamentablemente los
resultados, aunque provisorios y no trabajados estadsticamente de manera adecuada,
fueron silenciados por ms de cuarenta aos, debido al temor que se despert en los
grupos de poder en cuanto al sentido peyorativo que pudieran tener los resultados con
respecto al funcionamiento psicolgico de los grupos tradicionales. Sin embargo, lejos de
ello, los trabajos excluan cualquier interpretacin etnocntrica porque su fundamento
consideraba las actividades desarrolladas por ambos grupos humanos como actividades
de adaptacin que reflejan mecanismos de interaccin y formas sociales de organizacin.
Anteriormente se mencion la forma particular en que se anotaron los resultados
de las investigacin realizada por Luria, su manera poco sistemtica de presentar el
anlisis de los resultados. Este hecho, en parte, se debi al carcter provisorio de las
mismas pero, tambin, a la particular concepcin que los miembros de la troika tenan
en cuanto a su lgica metodolgica. Por lo que es conveniente que sealemos sus
principios.
Una de las ideas ms firmes de Vigotsky era que la investigacin psicolgica no
debera desconectarse de las actividades prcticas ligadas al mundo real, evitando la
elaboracin de modelos sofisticados de laboratorio que no reflejen los contextos
cotidianos en que las funciones psicolgicas se desarrollan. Actualmente se utiliza la
expresin validez ecolgica para referirse a esta idea que en la dcada del veinte ya
planteaba Vigotsky. Era importante remitirse a los ambientes reales, la escuela, la fbrica,
el campo, la clnica, all donde las personas actan era el lugar donde deban realizarse
las observaciones. Esta idea estaba en relacin con la imposibilidad de plantearse una
investigacin dejando fuera de la misma las variables socioculturales. En modelos
experimentales objetivistas justamente esto es lo que no sucede, se estudian los procesos
psicolgicos en el mbito del laboratorio en situaciones controladas, y se investigan las
funciones ya cristalizadas, en muchos casos con estmulos neutros que se alejan en
demasa de los estmulos de la vida real. Este tipo de trabajo en laboratorios ha tenido
toda una tradicin en la psicologa experimental a la que Vigotsky se opona.

15

16

Las distintas escuelas de psicologa, desde la ptica de Vigotsky, tanto las


introspectivistas como las objetivistas (Bejterev, Wundt, Watson y los gestaltistas), partan
de un mismo esquema estmulo respuesta que supona que las variaciones cuantitativas
de las respuestas est en relacin con las variaciones cuantitativas de los estmulos. Este
supuesto podra ser vlido en el estudio de los procesos elementales como por ejemplo la
percepcin, pero no lo sera en el caso de las formas superiores de conducta pues se
vera limitado por excluir, en su visin comprensiva, las variables socio-culturales.
La crtica a los modelos E R y sus mtodos lleva a la construccin de una nueva
metodologa coherente con el enfoque socio-cultural de las funciones superiores y los
estudios transculturales con adultos, que defini como mtodo gentico experimental.
Vigotsky caracteriz al mtodo por tres rasgos bsicos:

Implica el anlisis de procesos y no de productos terminados. Considera que el


enfoque evolutivo es un aspecto relevante en la comprensin de la gnesis de las
funciones superiores. En el laboratorio, Vigotsky creaba las condiciones
experimentales para inducir un proceso de desarrollo, como una microevolucin, que
permita comprender, y por lo tanto explicar, las principales fases de construccin de
los procesos psicolgicos.
Se dirige a realizar un anlisis explicativo (genotipo) de la conducta y no meramente a
la descripcin de los rasgos externos (fenotipo) de la misma. Esta alternativa quiere
destacar que el objetivo fundamental de la investigacin debe dirigirse al
descubrimiento de las races genotpicas comunes a la diversidad de expresiones
fenotpicas, como pudo hacerlo al estudiar, por ejemplo, el desarrollo del monlogo
infantil al lenguaje interior, o tambin, el desarrollo del significado de las palabras que
usan los nios a la de los adultos. El mtodo introspectivo no era capaz de sobrepasar
la mera descripcin de las funciones y, por lo tanto, no era un enfoque vlido.
Se quiere estudiar el proceso mismo de la formacin de conductas en lugar de
conformarse con los productos ya cristalizados (fosilizados). Esta caracterstica
quiere destacar la naturaleza dinmica del mtodo gentico experimental. Este
mtodo consista en plantear a los sujetos tareas que estaban ms all de sus
capacidades de solucin inmediata, ms all de su competencia actual, y se les
ofrecan medios que podan tomar el valor de signos, capaces de favorecer la
realizacin de las tareas propuesta. A este procedimiento, Vigotsky llam mtodo de la
doble estimulacin. Se trataba, en sntesis, de estudiar los procesos de realizacin de
funciones cognitivas mediante claves estimulares especficas, donde el
experimentador asuma una actitud activa frente al examinado, a diferencia del
esquema E R, en que se entenda como un factor a neutralizar en funcin de cuidar
la objetividad de los datos. El investigador, para la Escuela de Mosc, era entendido
como un sujeto en interaccin que, por su interaccin, permita objetivar los procesos
de adquisicin y desarrollo de las funciones superiores. Considerado de este modo, el
investigador era considerado como un representante de la cultura y del grupo social
que en su interaccin proporcionan al nio los instrumentos culturales con los que
logra regular y controlar las funciones psicolgicas superiores.

El destino de la obra ms all de Vigotsky

16

17

Siguiendo a Kozulin21 podemos considerar tres planos distintos en la teora de Lev


Vigotsky. El primero corresponde a la comprensin de la teora por sus contemporneos
de la dcadas del veinte y del treinta. La tarea de ellos era crear una nueva psicologa
acorde a las poca que les tocaba vivir, impregnada de deseos de fundar una nueva
sociedad. La idea de mediacin cultural, para los miembros de la troika, adoptaba
fcilmente la idea de mediacin social, como por ejemplo, la industrializacin del trabajo,
la escolarizacin obligatoria, la formas colectivas de vida cotidiana, que permitiran crear
un hombre nuevo. La tesis de que las funciones psicolgicas se desarrollan desde el
plano intersubjetivo hacia el plano intrasubjetivo, adoptaba, en ese contexto, un sentido
ligeramente ideolgico al significar el cambio de conducta de la gente como posibilitado
por las nuevas formas socialistas de actividad. Pero esta visin no impide que el sentido
de la obra rebase la interpretacin que los discpulos y el propio Vigotsky dieron a la
teora. La comprensin de la misma por parte de los contemporneos coincida con la de
Vigotsky, pero, como dice Kozulin, esta coincidencia no slo era incompleta, sino que
adems Vygotski, como autor, no concuerda necesariamente con Vygotski como
interprete de sus propias ideas. Esta discrepancia esencial nos permite contemplar otros
planos de su teora de la psicologa cultural. 22
El otro plano de la teora de Vigotsky, que seala Kozulin, es el descubrimiento de
la obra por los psiclogos de Occidente. Este ha tenido su propia lgica. Sus ideas
aparecen en ingls en 1962, en una poca de la historia psicolgica en que el enfoque de
Piaget estaba en auge al mismo tiempo que en Estados Unidos emerga firmemente la
Psicologa Cognitiva. En este contexto, la teora de Vigotsky fue considerada, primero, un
factor correctivo de la teora universalista de los estadios del desarrollo de la inteligencia
de Piaget; y segundo, como una innovadora forma de reconciliar los enfoques
conductuales y cognitivos sobre la base de la nocin de actividad mediada, socialmente
determinada. En las siguientes dcadas, a medida que se fueron conociendo otras
publicaciones, pudo comenzar a entenderse la obra de Vigotsky, de manera
independiente, sirviendo como marco terico para estudios transculturales de la
cognicin, e investigaciones socioculturales del aprendizaje infantil, de la alfabetizacin,
etc.
El tercer plano de la teora, en opinin de Kozulin, se refiere a la proyeccin de la
obra hacia el futuro de la psicologa y en este sentido apenas comienza a delinearse. Lo
que en los aos veinte era una mera tesis sobre la importancia de la mediacin social, y
en los aos sesenta signific un factor correctivo necesario para una psicologa occidental
francamente individualista, se comprende, ahora, como una exploracin profunda de los
mecanismos fundamentales del desarrollo psicolgico.
En la actualidad, las influencias del trabajo vigotskyano pueden situarse en el
terreno de la psicologa, especialmente en la psicologa del desarrollo. Pero su influencia
puede encontrarse ms ampliamente extendida ahora, ya que ha influido a especialistas
en antropologa, sociologa, lingstica e incluso en ciencias polticas.
Vemos dos tendencias en las apropiaciones que se han hecho de Vigotsky,
principalmente en Estados Unidos. Una construye la centralidad de la mediacin
semitica en la formacin del pensamiento en sociedad, en la que los mediadores
semiticos son primariamente pensados como herramientas, sistemas de smbolos y
otros conceptos relacionados. La otra es una tendencia a enfocar la organizacin social
21
22

Kozulin, A. (1994): La psicologa de Vygoski, Alianza, Madrid.


Ob. Cit. Pag. 261.
17

18

de la actividad, en la cual las personas son los focos, apelando a trminos como
"comunidad de aprendices" o "comunidades de prctica".
En las reas aplicadas podemos identificar la influencia de Vigotsky, de manera
clara, en la educacin, la educacin especial y la evaluacin. Estas son reas aplicadas
en donde sus ideas tienen una influencia muy difundida. Su visin de que el buen
aprendizaje, aquel que se origina a partir de la educacin asistida por el adulto o
compaero ms capaz, puede llevar al desarrollo es especialmente influyente por el
hecho de que le da a los maestros una gua para disear medios ambientes para
promover el desarrollo psicolgico. Una segunda rea de influencia ha sido la
neuropsicologa, mediante los trabajos de Luria, que conduce a maneras prcticas para
organizar la re-mediacin de las funciones cerebrales daadas.
En una entrevista realizada a Michael Cole, con motivo de los cien aos del
nacimiento de Vigotsky en Mxico, se le pregunt que reflexin le mereca el hecho de
que algunas personas piensen que Vigotsky es slo otra moda que se desvanecer
pronto. A esto l contest:
En tanto que a Vigotsky se le ha tratado como una especie de icono cientfico, y
en tanto que el entusiasmo por su trabajo se ha vinculado con una antipata por las ideas
de otros, s, es una moda y, como tal, pasar.
Sin embargo, la gran corriente histrica de la cual es producto visible y el
desarrollo de una ciencia de seres humanos que cree que la historia cultural forma parte
de la naturaleza humana, permitirn que contine inspirando a la gente durante mucho
tiempo.
Desde mi punto de vista, la discusin internacional de las ideas de Vigotsky ha
sido muy til para los especialistas de Estados Unidos, llevndolos a apreciar las
profundas y amplias conexiones de sus ideas con nuestros pasados acadmicos
colectivos. Si esta vasta discusin incluye un nfasis continuo para conectar la teora y la
prctica, las ideas de Vigotsky, sin duda, perdurarn.
Bibliografa
Cole, M., Bell, R., Azcoaga, J., Tsvetkova, L. (1998): Vigotsky. A cien aos de su
nacimiento, Facultad de Psicologa, UAEM, Mxico.
Golder, M. (1986): Reportajes contemporneos a la Psicologa Sovitica, Edit.
Cartago, Buenos Aires.
Kozulin, A. (1994): La psicologa de Vygoski, Alianza, Madrid.
Leontiev, A. (1973) : El desarrollo del Psiquismo, Edit. Akal/Universitaria, Barcelona.
Luria, A. (1979): Conciencia y lenguaje, Visor, Madrid.
Marx, K. (1976): El Capital, Grijalbo, Barcelona.
----------(1975): Introduccin a la crtica de la economa poltica, Grijalbo,
Barcelona.
Moll, L. (comp.) (1993): Vygosky y la educacin, Aique, Buenos Aires.
Planck, G. (1993): Vygotsky: El hombre y su causa en Moll, L. (1993): Vygotsky y la
educacin, Aique, Argentina.
Rivire, A.(1985): La Psicologa de Vygoski, Visor, Madrid.
---------- (1989): El sujeto de la psicologa cognitiva, Alianza, Madrid.

18

19

Vygotsky, L. (1986): Pensamiento y lenguaje, La Plyade, Buenos Aires.


---------- (1988): El desarrollo de los procesos psicolgicos superiores, Grijalbo,
Mxico.
Wertsch, J. (1991): Voces de la mente, Visor, Madrid.

PSICOLOGIA COGNITIVA
Lic. Halina Stasiejko

Una vista panormica a manera de introduccin


En el dominio de la psicologa experimental y acadmica anglosajona
estadounidense, hacia fines de la dcada del cincuenta, se va produciendo un giro, un
cambio de paradigmas en el sentido de T. Kuhn. Este cambio implic el abandono gradual
del hegemnico modelo explicativo conductista y su reemplazo por las explicaciones
cognitivas de la conducta humana.
El proyecto de esta nueva psicologa, expresado globalmente y a manera de
presentacin anticipatoria, consisti en desarrollar una ciencia objetiva del estudio de lo
mental. Entendiendo que lo mental es una organizacin interna al sujeto e independiente
de los niveles biolgico/ neurolgico y de la influencia social, y por tanto, no funciona
causado por los estmulos provenientes del medio ambiente, sino en razn de su
organizacin funcional interna y los procesos que all se llevan a cabo. Esta organizacin
mental interna direcciona tanto las entradas como las salidas del sistema mental. Entre el
input o ingreso a la organizacin interna y el output o produccin de salida del sistema,
el psiclogo cognitivo estudiar las operaciones que se llevan a cabo sobre sistemas
representacionales, o sea, al interior de la arquitectura funcional mental.
Este nuevo movimiento intelectual en Psicologa emerge nutrindose tanto de los
aportes extradisciplinarios, como de investigaciones y desarrollos conceptuales propios,
adoptando con firmeza las consecuencias de la siguiente afirmacin: la mente existe, nos
proponemos estudiar cmo funciona.

Por consiguiente las metas del plan cognitivista son:


Investigar el funcionamiento mental, cmo funciona.
Plasmar teoras explicativas acerca de la eficacia de lo mental en la produccin de las
conductas. Lo mental determina a las conductas.

En relacin con los psiclogos conductistas, podemos afirmar que el desafo que
aceptaron los nuevos psiclogos fue echar luz a la caja negra, oscurecida al
reconocimiento cientfico anglosajn por el trmino de cuarenta aos. Lo que para el

19

20

pensamiento conductista fue innecesario y despreciado a la hora de formular sus


argumentaciones, para la Psicologa Cognitiva pas a ser la figura y centro de estudio,
nos referimos al espacio mental.
La nueva posicin se interesa por la investigacin de procesos, mecanismos y
entidades mentales que estn presentes en la elaboracin de todas las conductas, sean
stas observables o no. Cuando tomamos cualquier tipo de decisin, resolvemos
problemas prcticos o abstractos, organizamos y utilizamos nuestra memoria, es decir, en
cada situacin cotidiana, se implican conocimientos o cogniciones y transformacin de
los mismos a cargo de mecanismos mentales.
Una nocin central es la de representacin. El sistema mental funciona basado en
representaciones internas de conocimientos, entidades simblicas que pueden recibir
diferentes nombres: planes, esquemas, modelos, conceptos, guiones, proposiciones, etc.
Cmo estn organizadas estas entidades representacionales?, Cules son los
mecanismos que las hacen transformar?, Cul es la eficacia causal en la determinacin
de las conductas? Estas son preguntas profusamente investigadas por los psiclogos
cognitivos. Nos situamos as en los primeros pasos del movimiento.
La cada del imperio conductista
La revolucin conductista triunfa en muy pocos aos, podemos decir que an
antes de consolidar su marco terico. Este xito inmediato expresa el espritu cientfico de
la poca, basado en la tradicin empirista y pragmtica dominante en EEUU. Watson, en
su firme oposicin al subjetivismo, propuso una Psicologa objetiva antimentalista cuyo
objeto de estudio fue la conducta observable controlada por el ambiente. Basado en los
trabajos del fisilogo ruso Ivn Pavlov (1849-1936, Premio Nobel 1904) establece como
mtodo para la psicologa23 el modelo experimental del condicionamiento.
Transcurridos los diez primeros aos, el movimiento conductista se encuentra
diversificado. Segn una clasificacin realizada por Roback en 1923 y retomada por J.I.
Pozo24, convivan diez clases de conductismo y diecisiete subclases en el mundo
acadmico. La proliferacin de esta diversidad contina durante el perodo
neoconductista, con maestros como Tolman, Skinner, Guthrie, Hull, entre otros. A pesar de
compartir las bases epistemolgicas, la heterogeneidad y los debates entre las facciones
fragmentan la fuerza del movimiento y a la hora de la defensa frente a las crticas que se
levantan en su contra, no pueden sostener acuerdos en las argumentaciones.
Pero, a pesar de las diferencias referidas a variados aspectos, compartieron
postulados nucleares, que an a riesgo de simplificar, vamos a sintetizar en pos de
comprender la cada y crisis del conductismo y el contexto de emergencia de la Psicologa
Cognitiva:
a) Asociacionismo: este postulado obliga a la descomposicin y
simplificacin del objeto de estudio. Se trata de identificar los elementos constitutivos
de la conducta y apelar luego a las leyes de la asociacin para recomponerla. Se trata
de una visin mecanicista, que no favorece el estudio de ningn proceso complejo y
constructivo, tan caractersticos del mundo humano. La conducta fue definida como
23
24

Pozo, J.I.: Teoras cognitivas del aprendizaje, Madrid, Morata,1989, II.


20

21

producto de cadenas asociativas y acumulativas


viceversa.

entre estmulos y respuestas o

b) Reduccionismo: Reafirma la simplificacin de la unidad de anlisis elegida


como objeto de estudio. Para comprender en qu consiste un enfoque reduccionista,
basta recordar las situaciones estudiadas por los conductistas: gatos, ratas y palomas
en cajas equipadas con tabiques, palancas y botones; y compararlas con las llevadas
a cabo por Piaget o los Psiclogos de la Gestalt: situaciones complejas para resolver,
buscando la comprensin y/o explicacin de los procesos interpretativos y de
asimilacin que despliega un sujeto cuando hace frente a las situaciones diseadas
por el investigador.
c) Antimentalismo: se trata de la negacin de estados y procesos mentales
o por lo menos de cualquier variable mediacional que pudiere operar entre el estmulo
y la respuesta y que no admita ser definida de manera observable. Este ismo, que
tambin es denominado principio de correspondencia, asume que todos los
comportamientos son un fiel reflejo de la estructura estimular del ambiente. El sujeto
no imprime direccin interna en la produccin de la conducta, por tanto se define como
pasivo frente al molde ambiental. Al equiparar lo simple con lo complejo se consider
que usar un sistema lingstico, andar en bicicleta, producir una idea o responder en
forma condicionada ante un timbre, son todas conductas equivalentes y objetivamente
reducidas a movimientos, conductas observables, comportamientos.
d) Equipotencialidad: los conductistas han sostenido la validez universal de
los mismos principios explicativos en la causacin de cualquier conducta; ignorando
de esta manera las diferencias entre individuos, especies, tareas y ambientes. La
sobrevaloracin de la idea de continuidad les permiti llevar adelante la extrapolacin
directa de los resultados de las investigaciones con gatos, ratas y palomas (entre otras
especies) a la explicacin de las conductas de los seres humanos. El costo implic
tanto la exclusin de las caractersticas especficas del mundo humano, pleno de
significacin, como la de los ambientes ecolgicos particulares para cada especie, que
en cada caso inciden en la determinacin de las conductas. Se trat de una
interpretacin sesgada y errnea de la Teora de la Evolucin de Charles Darwin.
Estos supuestos comienzan a ser cuestionados desde dentro y desde fuera de la comunidad
conductista y si bien, el dominio de este movimiento en el campo disciplinar fue un hecho, su
crisis y cada, tambin.
Factores de diferente orden incidieron en la generacin de la crisis que debilit al movimiento
conductista, a continuacin vamos a sintetizarlos:
La nocin de ciencia asumida por el conductismo fue sometida a virulentas crticas. Se reconoce
que no es posible sostener alguna forma de produccin e investigacin cientfica sin adoptar un
marco terico y sin trabajar con objetos tericos desde los planteos iniciales. El Empirismo y el
Positivismo Lgico, base epistemolgica de lanzamiento del conductismo, se flexibiliz en el caso
del neoconductismo de Tolman, avanzando hacia una versin epistemolgica ms liberal y menos
restringida. Este cambio dio cuenta que el mismo edificio del conductismo empez a resquebrajarse
y que el rigor epistemolgico que defina al movimiento como postura cientfica objetivista, se
debilita y vaca de contenido. No pueden explicar las conductas humanas ms complejas, tales
como el pensamiento o el lenguaje, y a este panorama cabe agregar la insatisfaccin subjetiva de los

21

22

investigadores, quienes constreidos por el rigor cientfico se ven obligados a dejar de lado temas
relevantes y complejos, preguntas de investigacin ms estimulantes y creativas.
Otra consecuencia por la adopcin de estas bases epistemolgicas fue la exigencia del uso de un
lenguaje fisicalista y la necesidad de una definicin operacional de las variables sujetas a
investigacin. Para evitar el peligro de lo inaprehensible, las variables a estudiar se deben
operacionalizar, como para cuantificarlas objetivamente. Si, por ejemplo, la variable en estudio es
hambre se convierte en tiempo de privacin de alimento, si es sueo, horas de privacin del
dormir.
De esta manera no es necesario preguntar por el estado subjetivo ni por las caractersticas innatas,
slo por condiciones que se pueden manipular desde el ambiente del laboratorio. Este recurso, que
permite la objetivacin y la formulacin de conocimiento pblico, es a la vez una limitacin para el
estudio de procesos ms complejos e interiores que requieren de conceptos no reducibles al plano
emprico. En consecuencia, se habilita el lugar para la emergencia de nuevos criterios y principios
que favorecen la definicin de un objeto de estudio diferente para la disciplina psicolgica.
Otro factor fue el constituido por la gran cantidad de problemas encarados e investigados pero que
subsistieron sin solucin. Los conductistas no slo no fueron capaces de predecir nuevos hechos,
sino tambin fueron incapaces de explicar mltiples anomalas surgidas en el curso de los
experimentos sobre condicionamientos. Al principio del movimiento el xito global del programa
impidi que las anomalas se considerasen relevantes, stas se atribuan a defectos en los
procedimientos utilizados durante la experimentacin. Entre todas las anomalas empricas se
encuentra como ejemplo significativo la investigacin realizada por Garca y Koelling (1966) 25
sobre aversin condicionada al sabor. Lo notable en esta investigacin fue que las ratas mostraban
una preferencia selectiva por algunas asociaciones frente a otras: frente a estmulos compuestos por
sabor, luz y sonido seguido de un estmulo condicionado aversivo (malestar gstrico inducido en
forma experimental), los animales asociaban el malestar al sabor, pero no a la luz o al sonido; y
cuando el estmulo aversivo era una descarga elctrica, la rata lo asociaba a la luz o al sonido pero
no al sabor. En estos experimentos se derriban los principios de equipotencialidad y
correspondencia: los estmulos no son neutros, los elementos que se asocian no son arbitrarios.
Hasta las sacrificadas especies realizan libres elecciones que no logran ser dominadas en el
laboratorio.
El movimiento cognitivo no se limita a las mismas constricciones y al adoptar otras
bases epistemolgicas, puede preguntarse por los procesos mentales, planes,
representaciones, esquemas, entre otros, como determinantes de las conductas, sin
necesidad de definirlos operacionalmente desde los inicios. Los objetos tericos
estudiados se deducen a partir de los efectos que producen: modos de resolver, elegir,
pensar, recordar, aprender, etc. Al explicar estos funcionamientos, el cmo se producen,
apelan a mecanismos, reglas internas, procesos y estructuras mentales en juego.

Creando identidad, como dijo el poeta: haciendo el camino al andar


Como corriente contempornea, la Psicologa Cognitiva va cobrando presencia en
el campo disciplinar hacia fines de la dcada del cincuenta en EEUU. Pero su emergencia
no es fruto de un camino lineal, progresivo ni acumulativo.
25

Pozo, J.I.: Teoras cognitivas del aprendizaje, Madrid, Morata, 1989, II.
22

23

Europa fue el centro de las ciencias hasta la poca de las grandes guerras
mundiales y este papel pas a corresponder a lo Estados Unidos, que se convirti en una
especie de nueva vara para medir prestigio, calidad y mrito cientfico.
Se trat de un cambio muy complejo en la situacin internacional polticoeconmica-cientfica que resulta positivo conocer, aunque esto no implica entrando al
tercer milenio que, desde nuestras latitudes, se ubique a EEUU como nico centro
intelectual vlido en la produccin de las ideas.
Es importante tener en cuenta que ese momento histrico particular es el tiempo
de la pos Segunda Guerra Mundial. Al calor de la industria militar o expresado de una
manera un poco ms cruda: para cubrir las necesidades de los seores de la guerra, se
haba logrado acumular un conjunto importante de avances cientficos y tecnolgicos;
tanto en lo que hace a la versin aplicada como a lo que se refiere a lo terico-conceptual.
Ese momento coyuntural haba llevado a un gran desarrollo en medios de comunicacin,
transporte, tecnologas de informacin. Lo interesante es que estos conocimientos, en
principio celosamente guardados, se reciclan para distintos mbitos de la vida social. Por
ejemplo el domstico, el laboral, el educativo. Nos referimos a innovaciones en telefona,
computadoras, electrodomsticos, herramientas sofisticadas y eficaces para la industria,
entre otros. Quienes pudieron acceder a estos adelantos tecnolgicos, vieron su vida
cotidiana transformada.
Recapitulando: los avances en las ciencias fsico naturales, los adelantos en las
ciencias biolgicas y neurolgicas, los acontecimientos sociales y culturales acaecidos
hasta la primera mitad del siglo XX, las reflexiones producidas desde las ciencias
sociales; fueron todos factores que en su conjunto, requirieron profundos replanteos de
las bases filosficas de las ciencias, los criterios de cientificidad y las formas de encarar
una investigacin cientfica. Se remueven aquellos principios que haban quedado
establecidos a comienzos del siglo por las corrientes epistemlogicas ya mencionadas:
Positivismo y Positivismo Lgico.
Comprender el surgimiento de la Psicologa Cognitiva y de las Ciencias Cognitivas
en general, requiere entonces de algunas observaciones epistemolgicas. Un reconocido
bilogo y epistemlogo chileno, el Dr. Francisco Varela26, escribe:
Cada poca de la historia humana produce, a travs de sus prcticas sociales
cotidianas y su lenguaje, una estructura imaginaria. La ciencia forma parte de estas
prcticas sociales [...] la imaginacin cientfica sufre mutaciones radicales de una poca a
otra [...] La fase modera de las ciencias cognitivas representa una mutacin notable es
esta historia.[...] Por primera vez la ciencia (es decir, el conjunto de cientficos que definen
qu debe ser la ciencia) reconoce plenamente la legitimidad de las investigaciones sobre
el conocimiento mismo, en todos sus niveles, ms all de los lmites tradicionalmente
impuestos por la psicologa o la epistemologa.
En qu consiste esta mutacin en la imaginacin cientfica, esa transformacin a
la que alude Varela? Se trata de una mutacin en las bases filosficas adoptadas. Para
poder realizar la pregunta por el conocer, por el origen del conocimiento, se requiere la
legitimacin de bases filosficas racionalistas. Esta antigua tradicin filosfica occidental
26

Varela, F.: Conocer, Barcelona, Gedisa, 1990.Pag.11-13.


23

24

es retomada y reconocida como vlida, pero ahora articulada con el quehacer cientfico.
Con esta mutacin, el empirismo queda desacreditado en el mercado cientfico.
Las respuestas a la pregunta por el conocer no sern producto de reflexiones y
especulaciones filosficas, sino de formulacin de teoras e hiptesis sometidas a la
refutacin, a control, a la aplicacin de mtodos cientficos. Para el caso de la Psicologa
Cognitiva, los mtodos sern empricos, preferentemente cuantitativos.
Entonces, la imaginacin cientfica replantea los ancestrales interrogantes
filosficos, pero articulados con los atravesamientos actuales: institucionales, polticos,
econmicos, culturales y en especial los tecnolgicos, que para bien o mal de la
humanidad en su conjunto, han transformado la vida cotidiana y la relacin del hombre
consigo mismo y con la naturaleza.
Dentro de este panorama y no otro, es donde se despliega la Revolucin
Cognitiva. Como afirma Varela: Muchos deplorarn esta revolucin, mientras que otros
la celebrarn.27
Muchos cientficos y filsofos procuraron definir el alcance y la naturaleza de la
expresin Ciencias Cognitivas y su vinculacin con la Psicologa Coginitva (H. Gardner
1988, F. Varela 1990, D. Norman 1980, J. Bruner 1983, Rabossi 1995, entre otros).
Francisco Varela las denomina Ciencias y Tecnologas del Conocimiento, ya que
se trata de un conjunto de disciplinas interrelacionadas, donde cada una aporta su inters
y preocupacin acerca del fenmeno del conocer: Neurociencias, Lingstica,
Epistemologa, Psicologa Cognitiva, Filosofa y el polo tecnolgico que impregna a las
dems disciplinas: la Inteligencia Artificial.

(insertar figura, acerca de las disciplinas cognitivas)

Aunque a veces la expresin Ciencia Cognitiva se hace extensiva a todas las


formas de conocimiento (incluidas las artificiales), se aplica especficamente a las
explicaciones de las condiciones de produccin y transformacin del conocimiento
humano.
Algunas caractersticas en las que acuerdan estas disciplinas asociadas son:
a) Las actividades cognitivas humanas se conciben en trminos de representaciones
mentales. Estas son entidades simblicas y reglas para aplicarlas en la realizacin
de actividades cognitivas.
b) El nivel de anlisis de lo cognitivo se considera totalmente diferenciado y
separado del nivel biolgico-neurolgico y del nivel social-cultural. Es un nivel de
anlisis propio.
27

Varela, F.: Conocer, Barcelona, Gedisa, 1990, pag.14.


24

25

c) El ordenador digital/computadora electrnica se constituye en un modelo viable


para explicar el funcionamiento de la mente humana. Se trata de una de las tantas
metforas utilizadas dentro de la disciplina psicolgica a fin de apoyarse en ella y
hacer ms plausibles las explicaciones.
d) En el desarrollo de las primeras explicaciones se resta nfasis a los procesos
emocionales y a los contextuales que, si bien se comprende que afectan al fenmeno
del conocer, para ese momento inicial de las investigaciones no se los incluye ya que
complicaran los estudios cientficos.
e) Se sostiene un compromiso muy fuerte con los estudios interdisciplinarios. Esto
implica cooperacin entre las disciplinas pero nunca una fusin total y tambin
emergencia de nuevos campos disciplinares.
f) Inters en retomar la tradicin filosfica occidental racionalista.
Un terreno cientfico de esta naturaleza permiti que grupos de psiclogos
replanteen sus posturas y preguntas. Comienzan a confluir hacia la nueva psicologa, los
aportes desde distintas disciplinas y reas de investigacin.
Suele afirmarse que las principales influencias extradisciplinarias provienen de la
Teora de la Comunicacin, la Ciberntica, los estudios matemticos relacionados con la
computacin, el desarrollo de los ordenadores, la psicolingstica de Chomsky, la teora
de la informacin, las relaciones entre la Neurologa y la Lgica, los estudios sobre
sndromes neuropsicolgicos, entre otros. Vamos a detenernos y desarrollar los
principales aspectos de algunas de las influencias nombradas.
Ciberntica:
El brillante matemtico Norbert Wiener (dcadas de 1930 y 1940, en el Instituto
Tecnolgico de Massachusett) estudia y formula modelos matemticos de un alto nivel de
abstraccin, que permiten explicar los cambios en los comportamientos de diferentes
sistemas.
Si bien se pueden describir los cambios de cualquier sistema, sean stos
biolgicos o no, como simples reacciones o respuestas a entradas estimulares, tal y como
lo ha explicado el conductismo; la ciberntica se interesa por los cambios en los sistemas
que incluyen criterios y reglas aplicados a la informacin de los resultados de las acciones
anteriores y que pueden modular a partir de stos, los pasos para los siguientes cambios.
Este es un proceso circular y se denomina retroalimentacin. Ejemplo: un misil que
puede seguir un blanco mvil (puede remitirse, para poder imaginarlo y ver los
deslumbrantes efectos, a la reciente Guerra del Golfo), basa su trayectoria en un proceso
circular de evaluacin y correccin, internos al sistema, para llegar al objetivo, en este
caso la eficaz destruccin del blanco. El hecho de que el misil impacte en forma certera
en la meta encomendada no depende del blanco sino del diseo particular del misil. El
sistema se retroalimenta con la informacin sobre el resultado de los cambios recientes y
esto le permite realizar las correcciones necesarias para continuar con los prximos pasos
que lo llevan hacia su meta.
Entonces, y saliendo de la carrera armamentista, cualquier sistema complejo: un
animal en su entorno ecolgico, el funcionamiento coordinado de una red de semforos,
un programa de computacin, un robot, un ser humano en su accionar, un grupo humano;
todos son sistemas que accionan provistos de recursos limitados y que se dirigen hacia

25

26

un objetivo en una situacin cambiante; pero no realizan su accin respondiendo sin ms


a estmulos del ambiente sino que, provistos de alguna organizacin interna alcanzan los
objetivos buscados en funcin de alguna evaluacin de informacin que circula en su
sistema.
Expresado en palabras de Wiener (1954), refirindose al funcionamiento de un ser
vivo y a la forma de operar de algunas de las nuevas mquinas de comunicacin, afirma:
Ambos poseen receptores sensoriales que constituyen una etapa de su ciclo de
operacin: esto es, en ambos existe un aparato que recoge informacin del mundo
externo a bajos niveles de energa y que pone a disposicin de la operacin, tanto del
individuo como de la mquina. En ambos casos, esos mensajes externos no se reciben
puros, sino a travs de las posibilidades de transformacin del aparato, se ste animado o
inanimado. A continuacin, la informacin adopta una nueva forma aprovechable en las
siguientes etapas de la actividad desarrollada. Tanto en el animal como en la mquina,
esta actividad se hace efectiva sobre el mundo externo y en ambos casos se devuelve,
hacia el mecanismo regulador central, informacin acerca de la accin realizada sobre el
mundo exterior, y no meramente acerca de la accin propuesta (Miller, Galanter y
Pribram (1960)28.
Ms all de sus particulares orgenes, las ideas de la ciberntica fueron muy
fructferas para el desarrollo de muchos dominios tericos y prcticos. Las ideas
germinales tan vinculadas a las matemticas y a la ingeniera, han sido extrapoladas para
explicar muchos fenmenos complejos, por ejemplo, la auto-organizacin y
automodificacin de cualquier estructura que se desenvuelve a partir de su propia
dinmica.
Teoras de la comunicacin y de la informacin.
Claude Shannon, un ingeniero en comunicaciones, publica en 1948 Teora
Matemtica de la Comunicacin. All establece una serie de leyes matemticas que
permitirn explicar y medir la transmisin de mensajes a travs de canales. Puede ser
un telfono, una TV, etc. que recibe una entrada o input de informacin y genera una
salida o output de informacin. Puede haber en el pasaje agregados y prdidas que
generan distorsiones en el mensaje que se transmite. Estamos as ante el conocido
esquema de comunicacin:
(Insertar figura del esquema de comunicacin)

Las primeras aplicaciones estuvieron muy relacionadas con la medicin de la


informacin. La cantidad se mide en bit (binary digit dgitos binarios) que representa la
eleccin entre dos alternativas igualmente probables: 50% SI y 50% NO, abierto-cerrado,
28

Carretero, M.: Introduccin a la psicologa Cognitiva, Buenos Aires, Aique Grupo Editor S.A.1997,
Cap.II.
26

27

encendido-apagado. Si bien la idea fue muy fructfera en los comienzos, poco a poco
qued demostrado que los intentos por cuantificar los procesos psicolgicos en trminos
de bits, no fueron relevantes. El concepto fue pensado para describir la ejecucin de
sistemas poco selectivos, por ejemplo un telfono, que no puede incidir activamente en la
organizacin del mensaje, o sea no puede decidir qu porciones del mensaje que ingresa
son los ms interesantes o relevantes para el sistema.
Sin embargo el trmino informacin qued estrechamente vinculado con los
primeros desarrollos de la Psicologa Cognitiva, con el modelo de Procesamiento de la
Informacin, que tuvo tanta expansin. La idea de informacin se reformula y adquiere
otras dimensiones explicativas cuando se articula con las ideas de retroalimentacin y de
computacin.
Fue Wiener quien pudo concebir a la informacin como desligada de cualquier
dispositivo concreto de transmisin. Desligada de los canales concretos se establece
como concepto terico que permite explicar las transformaciones internas a cualquier
sistema que trabaja procesando informacin.
La mente puede ser entendida como un mecanismo que procesa informacin.
Pero, Cmo se entiende la idea de informacin?
No es energa, en el sentido de llegar a ser cuantificable o mensurable como lo es
el estmulo en el modelo explicativo conductista; es aquello que a un sistema particular le
permite llevar a cabo algn cambio en su estado. Por ejemplo, cuando apretamos una
tecla del teclado de la computadora, no sucede como con la clsica mquina de escribir,
que al puro estilo conductista nos permite observar el efecto directo de la presin de
nuestro dedo en el Estmulo-tecla hasta la Respuesta-trazo en el papel. En la
computadora, despus que apretamos la tecla, se llevan a cabo a travs de un software,
una serie de pasos que trabajan con informacin, transformaciones y
retroalimentaciones que permiten que aparezca la letra en la pantalla. Cuando no se
cumplen los pasos y transformaciones en la informacin que el software habilita, el
proceso queda trunco, no se realiza la funcin, no aparece la letra en la pantalla aunque
hemos estimulado al teclado. Por supuesto, si se produce un corte de luz no podemos
usar la computadora, pero para que se produzca la funcin buscada, no fueron los
intercambios energticos los que cumplieron el principal papel, sino los intercambios
informativos necesarios entre los componentes del software y en la secuencia apropiada y
especificada.
Psicoligstica.
Los aportes de Noam Chomsky, que comienzan en 1957 con su monografa
Estructuras sintcticas, tuvieron un efecto revolucionario en el clima de la poca. Las
teoras lingsticas existentes, en particular las conductistas derivadas de la postura de
Skinner, carecan de la potencia necesaria para explicar la capacidad de expresin y
comprensin del lenguaje que posee cualquier hablante normal.
Es insostenible explicar la adquisicin del lenguaje sobre la base de imitaciones,
refuerzos, o sea, en trminos de respuestas ante estmulos. Un nio entre los dos y los
cinco aos desarrolla su capacidad lingstica casi sin instruccin explcita, pudiendo ser
capaz, durante ese perodo de inmadurez de la infancia de producir oraciones que jams
ha escuchado y en combinaciones novedosas. Esto da cuenta de una condicin mental

27

28

creativa y no meramente reproductiva como vena sosteniendo el conductismo. La


riqueza y creatividad que pueden desplegar los nios en su adquisicin del lenguaje es
enorme en comparacin con la pobreza de estmulos circundantes a las que se ven
sometidos. Se trata de una creatividad que posee cualquier hablante de una lengua, tal
que le permite producir y entender un nmero infinito de oraciones gramaticalmente
correctas y distinguirlas de emisiones incorrectas, sin necesidad de haberlas odo con
anterioridad. Muy rpidamente el nio distingue una oracin de una no oracin, o sea,
diferencia una emisin lingstica que obedece a reglas gramaticales posibles en su
lengua, de otras que no las cumplen.
En lo que hace a su estructura gramatical el pelcano grande vol muy alto no es
equivalente a grande el alto vol muy pelcano y aunque se utilicen las mismas palabras
en las dos oraciones, una de ellas se distingue muy temprano en el desarrollo como
incorrecta. Chomsky propone la existencia de un dispositivo mental innato, una
competencia no aprendida que le permite al nio realizar las combinaciones
gramaticales que admite la lengua materna y rechazar las que son sintcticamente
errneas. Este rpido desempeo de los hablantes particulares se cumple en todas las
culturas, aunque diverjan entre s en los modos de vida y estilos de crianza. La
competencia es universal y el desempeo es particular a cada uso cultural.
Chomsky se apoya en bases filosficas racionalistas y en sus desarrollos afirma
que nuestra capacidad psicolingstica se basa en sistemas representacionales
abstractos, conocimiento de reglas que no se reducen a porciones de zonas cerebrales.
Esta capacidad depende de una estructura universal mental innata que se despliega en
cada hablante al exponerse al contacto de su lengua nativa, se trata por tanto de una
capacidad preformada y nunca puede derivar del mundo exterior. Llega a concebir la
mente como una serie de rganos mentales o mdulos independientes, cada uno con
sus tiempos de maduracin y desarrollo y sus propias reglas para operar y funcionar.
Teora de la computacin.
Los antecedentes los tenemos que buscar en la dcada de 1930, en los trabajos
de Alan Turing, un matemtico britnico que propuso en 1936 la idea de una mquina
terica capaz de realizar cualquier clculo concebido.
Todo lo que la mquina necesitaba era una cinta de longitud infinita que pudiera
pasar por ella, donde un dispositivo leera lo escrito sobre la cinta. La mquina podra
realizar cuatro clases de movimientos con la cinta: derecha, izquierda, borrar e imprimir
una marca. En la medida en que los pasos de una tarea se podan explicitar en su
totalidad y programar, o sea, escribir los pasos sobre la cinta; la mquina de Turing podra
al explorarla, cumplir con las instrucciones y realizar las operaciones.
En 1940, Turing produjo un desafo: la mquina podra programarse y sus
respuestas a las preguntas realizadas por un interlocutor, no podran diferenciarse de las
ofrecidas por un ser humano. Slo era una cuestin de tiempo para permitir pasar toda la
extensin de la cinta por el dispositivo lector.
Una cita de Mario Carretero (1997) 29, resume parte de esta trayectoria: ...el 14 de
febrero de 1946, el ENIAC (Computador e Integrador Numrico Electrnico), un inmenso
29

Carretero, M.: Introduccin a la Psicologa Cognitiva, Buenos Aires, Aique, 1997.Pag.47.


28

29

artefacto que contena 30 toneladas de cables y ocupaba una gran habitacin de la


Universidad de Pensilvania, fue capaz por primera vez de solucionar algunos problemas
aritmticos sencillos. Posteriormente se desarrollaron mquinas que no slo utilizaban
materiales y diseos ms avanzados sino que podan almacenar informacin en su
memoria. Probablemente el ms conocido fue el diseado por Newell, que logr resolver
algunos teoremas de los Principia Mathemtica de Whitehead y Russell y de jugar
ajedrez, sentando las bases de la hazaa de Deep Blue, al derrotar recientemente al
campen G.Kasparov.
Podra una mquina operar en forma idntica a los procesos del pensamiento?.
El desafo se lanz y el clima fue propicio para ofrecer respuestas.
El matemtico John von Neumann se empeo en disear y participar de la
construccin de este primer ordenador digital con posibilidad de almacenar su propio
programa, teniendo en cuenta los aportes de la ciberntica y de la teora de la
informacin. El reto consisti en programar ordenadores, de tal manera que pudiesen
actuar inteligentemente. Como ya qued expresado, a mediados de los cincuenta,
Herbert Simon y Allen Newell haban diseado un programa que poda probar teoremas
lgicos de una manera semejante a la humana. Cmo lo hicieron? Estos investigadores
comenzaron a guardar registros sistemticos de los informes introspectivos de los sujetos
que resolvan los problemas y en ellos se basaron para realizar la programacin.
Pero, cmo entender un programa de computacin? En principio, no es un
artefacto para medir, sino una frmula para seleccionar, almacenar, recuperar, combinar,
recopilar y manipular informacin. Un programa es una serie de instrucciones para
manejar smbolos.
Cabe aclarar que si bien el uso de trminos y conceptos provenientes de la teora
de la computacin se extendieron rpidamente entre los primeros psiclogos cognitivos
como metfora de los procesos estudiados, esto no implic para todos los casos un
compromiso fuerte con la simulacin de procesos psicolgicos en computadoras. El
compromiso ms profundo s fue desarrollado por aquellos que se dedicaron al polo
tecnolgico de las Ciencias Cognitivas, la Inteligencia Artificial. Los ejemplos
anteriormente expresados corresponden a este ltimo grupo. Son investigadores que, no
satisfechos con hacer notar la similitud entre el programa y el proceso psicolgico,
escribieron los pasos y realizaron los programas que simulan de hecho y con xito, algn
proceso psicolgico.
Al respecto, Manuel de Vega30 en su libro Psicologa Cognitiva afirma:
La versin fuerte de la analoga mente=ordenador es algo ms que una simple
herramienta conceptual. La analoga se lleva hasta sus ltimas consecuencias. Si el
ordenador y la mente humana son sistemas de propsito general, el objetivo cientfico es
elaborar una teora unificada del procesamiento de la informacin, que englobe ambos
sistemas. [...] Su inters est confinado a la construccin de programas de inteligencia
artificial.[...] son ms tcnicos de ordenador que psiclogos, de modo que prefieren esta
opcin.
En cuanto a la versin ms dbil de la analoga, segn De Vega: ...establece una
similitud funcional entre ambos sistemas y utiliza el vocabulario del procesamiento [...] en
30

De Vega, M.: Introduccin a la Psicologa Cognitiva. Madrid, Alianza, 1984.


29

30

ningn caso pierde de vista la perspectiva psicolgica [...] las particularidades de ese
sistema de procesamiento que es la mente humana.
Se refiere a la versin de la Psicologa Cognitiva que logra establecer inicialmente
su preponderancia, la del Procesamiento de la Informacin. Podemos anticipar que
conviven dentro del mismo movimiento, otras versiones acerca del estudio de los
procesos cognitivos. Ms adelante las dejaremos planteadas, pero antes desarrollaremos
las caractersticas de lo que hoy podemos denominar la versin clsica de la Psicologa
Cognitiva. Versin cuyo proyecto, como ya expresamos en el inicio de nuestro recorrido,
qued definido como la constitucin de una ciencia objetiva cuyo objeto es el estudio del
funcionamiento mental. Para aclarar esta posicin, nos serviremos de las apreciaciones
realizadas por un renombrado cientfico cognitivo: Phillip Johnson-Laird31, quien afirma:
El propsito[...]es explicar cmo funciona la mente. Parte del poder de la
disciplina reside en la teora de la computabilidad. Si una explicacin es computable,
entonces es coherente y no da demasiadas cosas por supuestas. Si es o no apropiada
depende de si se ajusta o no a los hechos, pero por lo menos ha triunfado en la evitacin
de la vaguedad, la confusin y los conjuntos msticos de las frmulas verbales vacas.
[...]debe haber aspectos de la vida mental que no pueden modelarse de esta
manera[...]incluso puede que haya aspectos de la mente que no puedan amoldarse a la
explicacin cientfica.
Dcada de 1960: el movimiento adquiere su identidad adulta

Setiembre de 1956, Simposio sobre Teora de la Informacin, celebrado en el


Instituto Tecnolgico de Massachusetts.
Publicacin del libro Estructuras sintcticas" (1957) de Noam Chomsky.
En Cambridge, Inglaterra, Broadbent publica Percepcin y comunicacin" (1958).
En 1960 Jerome Bruner y George Miller fundan en Harvard el Centro de Estudios
Cognitivos" dedicado a indagar la naturaleza de los procesos de conocimiento.
En el mismo ao, Miller, Galanter y Prbram publican Planes y estructuras de la
conducta.
En 1967 UIric Neisser publica un libro titulado Psicologa Cognitiva", dndole "nombre
oficial al movimiento, reuniendo bajo este ttulo a las investigaciones que venan
desarrollndose desde la dcada anterior.

La cita de estas producciones bibliogrficas e hitos institucionales, intenta


presentar cmo, en el contexto anglosajn, se va instalando la preocupacin por el
conocer y se consuma la constitucin oficial del movimiento cognitivo.
El inters cientfico, desprendido de la plataforma conductista, se desplaza hacia el
estudio de las capacidades cognitivas: percepcin, pensamiento, lenguaje, memoria,
atencin, aprendizaje. Cambian los "objetos tericos" posibles de ser estudiados
cientficamente y se admite un tipo de vocabulario desligado del fisicalista. Existen:
planes, propsitos, reglas, representaciones, modelos, procesos psicolgicos, etc. para
dar cuenta de la organizacin del espacio mental. La mente, su funcionamiento, los
procesos que all se desarrollan, los mecanismos y reglas con los que cuenta el espacio
mental para llevar a cabo sus funciones, se constituyen en objeto de estudio.
31

Johnson-Laird, P.: El ordenador y la mente, Barcelona, Paids, 1990.


30

31

Cul es la metodologa adoptada para llevar a cabo los estudios cientficos


acerca de lo mental?
En la vida cotidiana, lo mental y sus productos son identificados de manera natural
y espontnea, los damos por existentes sin necesidad de ninguna justificacin adicional.
Nos resultan obvios y caractersticos de lo humano. Las personas piensan, hablan,
perciben, recuerdan, aprenden, etc., en forma permanente, inmersos en relaciones
intersubjetivas. Realizamos muchas acciones mentales y utilizamos para referirnos a ellas
lo que Angel Rivire32 denomina "verbos mentales: yo creo, el piensa, ella recuerda,
nosotros percibimos, ellos dedujeron, etc. Podemos, en sntesis, identificar los productos
de nuestras capacidades psicolgicas e intuitivamente dar cuenta de la existencia de un
espacio mental.
Pero el funcionamiento de la mente, sus procesos y mecanismos nos resultan
invisibles en nuestro accionar cotidiano. No podemos acceder de manera directa al
conocimiento de cmo funcionan, ni an apelando a la introspeccin experimental, esto
ltimo ya qued demostrado con el fracaso del proyecto emprendido por la Psicologa
Clsica del siglo XIX.
Cuando el psiclogo cognitivo se interesa por el estudio de las acciones mentales
y su funcionamiento, no apela a la intuicin, ni a la introspeccin como forma de
justificarlas cientficamente. La arquitectura del funcionamiento mental, sus procesos y
mecanismos se infieren, se abstraen a partir de la manera en que los sujetos resuelven
las tareas presentadas por el investigador. Se infieren de los resultados de investigacin
emergidos en situaciones experimentales muy precisas y controladas, y no a partir de las
realizaciones de la vida cotidiana, donde no se pueden controlar.
Los "datos" de observacin del psiclogo cognitivo son "objetivos", tiempo de
reconocimiento ante la presentacin de grficos, letras, nmeros, emisiones lingsticas,
etc.; tiempo que tardan las personas al elegir entre varias alternativas, o al resolver un
problema; en decidir si una secuencia de letras que se les presenta es una palabra con
significado o no; errores que cometen cuando razonan, cuando producen una emisin
lingstica mientras reciben una interferencia (sonidos, palabras sin sentido); etc. Son
datos cuantificables, objetivos, medibles y que pueden someterse a tratamientos
metodolgicos estadsticos muy rigurosos.
El compromiso es estudiar las formas cognitivas universales con las que un sujeto
cuenta, las limitaciones y posibilidades del sistema cognitivo humano, explicadas desde
una base experimental. Los estudios se realizan en condiciones de laboratorio, con
independencia de factores biolgico-neurolgicos y sociales-culturales.
En los inicios del movimiento, la Psicologa Cognitiva est alejada de concebir a la
cognicin como una capacidad humana creadora de mundos posibles, de realidades
intersubjetivas, de experiencias compartidas y, cuanto ms radical es la formalizacin e
independencia de los procesos psicolgicos, mayor es la dificultad para dar cuenta de la
naturaleza pragmtica y adaptativa de nuestro conocimiento a contextos variables. Sin
embargo este fue el modelo dominante, tambin denominado procesamiento de la
informacin" con bases explicativas vinculadas a lo "representacional-computacional".

32

Rivire, A.: Objetos con mente, Madrid, Alianza, 1991.


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La mente como procesador que computa representaciones simblicas.


La metfora funcional del ordenador
La "computabilidad" proporciona a los primeros psiclogos cognitivos el aparato
conceptual para teorizar sobre la mente, les permite modelar el espacio mental como un
sistema simblico que manipula smbolos/representaciones dentro de los procesos
cognitivos.
En este "modelo de la mente", que lleva a cabo "procesamiento de informacin"
(expresin equivalente a "computacin sobre representaciones", y asimismo equivalente a
transformacin de las relaciones entre smbolos-representaciones obedeciendo a las
reglas del sistema"), se pueden pensar las relaciones entre los smbolos-representaciones
resultantes del procesamiento y los aspectos del mundo circundante, pero no es lo
central. No se busca describir la correspondencia con el estmulo externo sino cmo es
que la mente est capacitada para elaborar un modelo interno del mundo" sin depender
del estmulo, aunque el modelo elaborado sea errneo, ilusorio o inventado.
Se describen los pasos efectivos y las transformacin de representaciones
simblicas que permiten al sistema conocer y hacer explcitas las condiciones del mundo:
formas, texturas, iluminacin, color, predicciones acerca del movimiento de los objetos en
el mundo, etc.
Cuanto mayor es la concordancia entre el modelo mental procesado y el mundo al
que se enfrenta el sistema que conoce, mayor es la eficacia adaptativa del sistema a su
entorno y menores los errores que comete el sistema al describir lo que enfrenta. Aunque,
como ya qued explicado, se pueden producir discordancias e ilusiones, que llevaran a
una accin desajustada.
Si se produjese un error y vemos un centauro en vez del caballo, este resultado no
depende del estmulo sino de la forma en que fue elaborado el modelo, de los pasos y
transformaciones internas de representaciones. Elaborar un "modelo" de una sirena,
unicornio o centauro, no implica la existencia concreta de esos seres y si podemos
producir un dibujo o hablar de ellos, lo hacemos partiendo de un modelo mental y no de
una copia de algn estmulo.
Recapitulando: para la descripcin de todos los procesos mentales, los psiclogos
cognitivos se centran en cmo son elaborados los modelos mentales acerca del mundo y
no los motivos o sea el por qu se lleg a un modelo acertado, con errores o a una ilusin.
Descripto el cmo, identificados los pasos del procesamiento, se explica el
funcionamiento mental y hasta se puede llegar a la simulacin del proceso en una
maquinaria, como por ejemplo un robot.
Un modelo computacional, transformacin de representaciones mentales, ofrece
varios niveles de preguntas y por tanto de respuestas explicativas:

qu se computa: cul es el input del proceso, qu se tiene que recuperar de l, que


restricciones o reglas guan el proceso.
cmo se lleva a cabo el sistema de cmputos, o sea qu procedimientos se deben
utilizar.

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Entremos un poco en las computaciones que realiza un ordenador como para


comprender las analogas construidas en el inicio del movimiento.
En la prctica, un ordenador tiene tres componentes principales:

un procesador central que controla las acciones de la mquina,


una memoria que almacena datos, procesos y resultados,
un sistema de entradas y salidas que comunica con dispositivos perifricos tales como
el teclado, que sirve para introducir la informacin.

Un ordenador toma los datos de la entrada, los manipula de acuerdo con alguno
de los programas de su memoria y saca los resultados, output o salida. El programa es
ejecutado por el procesador central, que trae la siguiente instruccin de la memoria y la
ejecuta.
La memoria es crucial en la computacin y se torna central para explicar el
funcionamiento de lo mental. De hecho es uno de los temas ms estudiados por el
movimiento cognitivo.
En un ordenador existen tres tipos de Memoria:
1) La memoria de lectura (ROM, Read-Only-Memory) que es permanente.
Contiene informacin que no pierde cuando se desconecta el aparato; y programas
que son vitales para la mquina. Son sus habilidades bsicas.
2) La Memoria de Acceso Aleatorio (RAM, Random-Access-Memory) cuyos
contenidos pueden cambiarse rpidamente mediante el procesador central. Se utiliza
para almacenar un programa que se est ejecutando as como los datos para ejecutar
el programa y los resultados.
3) La Memoria Secundaria, cinta magnetofnica o disco, que se utiliza para el
almacenaje a largo plazo de programas o datos que no se utilizan en ese momento.
Los componentes se comunican mediante enlaces de posiciones binarias (derecha
o izquierda, conectado o desconectado, si o no, etc.)
Esta arquitectura global de la mquina se resume en la siguiente figura:

(Insertar figura, acerca del diagrama funcional de un ordenador)

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La arquitectura que se describe, ejemplifica la propuesta realizada por von


Neumann, que opera de manera secuencial y jerrquica.
Esto significa que en este tipo de arquitectura, el camino posible del
procesamiento de la informacin est pautado, sigue ciertos pasos que obedecen a reglas
predefinidas por la programacin del sistema con una organizacin jerrquica: vas de
entrada, pasos intermedios, regulacin central del tratamiento de los pasos. Si se quiebra
la jerarqua, el sistema no funciona.
Los psiclogos cognitivos, a partir de sus estudios experimentales, desarrollan
diferentes modelos de "arquitecturas funcionales del sistema cognitivo humano.
A continuacin se ilustra con un modelo convencional, una secuencia de etapas
del procesamiento de la informacin, siguiendo la formalidad secuencial jerrquica,
basada en el modelo computacional de von Neumann, posteriormente muy criticado. Es
un diagrama de flujo que adems permite comprender el proceso de la memoria humana.

(insertar diagrama de flujo de procesamiento de la informacin, trabajo de Mara


Elena Colombo)

Un diagrama de flujo consta de una serie de cuadros unidos por vectores. Los
cuadros representan operaciones, pasos a seguir (almacenar, comparar, recuperar,

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transferir, etc.) y los vectores indican la secuencia de las operaciones, el camino que
puede llevar la informacin dentro de las jerarquas del sistema.
Esta forma de modelar el funcionamiento del sistema cognitivo humano, la
organizacin de sus memorias, como ya hemos expresado, es actualmente criticado por
quedar apegado a la "secuencialidad y no poder dar cuenta de las interconexiones y
comunicaciones ente los diversos procesos implicados. Se desvanece la cohesin, el
sentido, el funcionamiento mental como totalidad y las investigaciones se resumen al
estudio de alguna jerarqua o etapa de procesamiento particular.
Sin abandonar el modelo computacional-representacional, Jerry Fodor33, aporta a
la distincin funcional clsica (capacidades mentales generales, es decir que se pueden
aplicar a cualquier contenido) un nuevo concepto para explicar lo mental: la idea de
"Mdulo cognitivo".
Jerry Fodor deja planteado que la Psicologa Cognitiva, en tanto cientfica, slo
puede dedicarse al estudio de estos mdulos y no puede producir explicaciones objetivas
acerca del funcionamiento de los procesos centrales: interpretacin, toma de decisiones,
evaluaciones y pensamientos; o sea los procesos dedicados a fijacin de creencias.
Un mdulo es un mecanismo de computacin especializado en el tratamiento de
determinados dominios de contenido: forma, brillo, color, tridimensin, etc. Estos sistemas
modulares seran autnomos en su funcionamiento, interdependientes de los otros
sistemas cognitivos, impenetrables desde los estados globales de conocimiento.
Funcionan como mediadores entre los mecanismos de transduccin sensorial y los
procesos centrales, encargndose de presentar al sistema central de procesamiento,
algunas caractersticas de las cosas del mundo.
Entonces, mdulos de propsitos limitados a dominios especficos del mundo,
estn encargados del procesamiento y anlisis de las entradas al sistema cognitivo,
construyendo representaciones accesibles al sistema de computacin de propsitos
generales. De esta manera, presenta un sistema cognitivo que no se halla dependiente de
la estimulacin directa, y que procesa activamente, segn su propia organizacin, las
entradas estimulares del mundo.
En definitiva, la adopcin de estos variados modelos, circunscribi a la Psicologa
Cognitiva al estudio de lo que podemos denominar 'una sintctica de la mente". Sin
atender a la significacin de los contenidos que se procesan, al sentido ecolgico de la
conducta, llegaron a una extrema formalizacin de los procesos estudiados. Merecieron
adems, la crtica de "mecanicistas y asociacionistas. Mecanicistas en tanto que lo
central fue describir y explicar el funcionamiento de mecanismos mentales presentes en la
determinacin de las conductas; y asociacionistas, en tanto abundaron en estudios
especializados en algn tramo del funcionamiento mental y no han tenido en cuenta la
interconexin mltiple entre los procesos psicolgicos, los efectos de totalidad y sentido
de la conducta humana.
De todos modos, es importante destacar los aportes para el estudio de la memoria
humana, derribando el mito de una funcin monoltica y sin Iimitaciones. Llegan a
distinguir distintos sistemas que reciben diferentes nombres, (segn el modelo de
investigacin): Almacenes sensoriales (MS), Memoria a corto Plazo (MCP) y Memoria a
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FODOR, J.: La modularidad de la mente. Madrid. Morata. 1983.


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Largo Plazo (MLP); Memoria Primaria y Memoria Secundaria (remitindonos al diagrama


de flujo anterior) o un modelo ms actual, propuesto por Alan Badeley y Graham Hitch
(1990): una Memoria de Trabajo, compuesta de subsistemas especializados en distintas
funciones y una Memoria Permanente, todas con estrechas relaciones entre s.
Veamos las caractersticas de estos sistemas de memoria:
Sistema

Capacidad

Duracin

Memoria a Corto Plazo

De 5 a 9 elementos

De 15 a 20 seg.

Memoria a Largo Plazo

Ilimitada

Ilimitada

Desde las explicaciones de Badeley (1990), se pone el acento en la interconexin


de los sistemas de memoria:
Disponemos de una Memoria de Trabajo o Memoria Operativa, con
capacidad y duracin limitada. Si bien esto restringe las posibilidades del
funcionamiento cognitivo, tambin implica que disponemos de estrategias y reglas
para hacer un aprovechamiento ptimo de esta capacidad limitada. Por ejemplo:
automatizacin de algn proceso, tal que consuma poca atencin; la repeticin de
una informacin para poder mantenerla por ms tiempo antes de su conexin con los
contenidos de la memoria permanente o su prdida definitiva. Las operaciones que
se pueden llevar a cabo en este sistema, disponen de los conocimientos
almacenados en la Memoria Permanente.
Y una Memoria Permanente que puede conservar nuestros conocimientos
sin limitaciones de tiempo ni de cantidad de informacin. Lo importante en este
sistema es la organizacin y seleccin de los conocimientos, tal que puedan
reutilizarse en nuevas oportunidades y desde las exigencias de la Memoria Operativa.
La reorganizacin est vinculada tanto con las exigencias de las tareas novedosas
que se encaran, como a la prdida de conocimientos por la falta de comprensin. El
olvido es concebido como un mecanismo adaptativo, que no slo est implicado en la
prdida de informacin sino en la reorganizacin de nuestros conocimientos a medida
que aprendemos.
Desarrollos posteriores de la Psicologa Cognitiva:
Conexionismo:
Frente a la interpretacin tradicional de la Psicologa Cognitiva que supone un
funcionamiento mental basado en una arquitectura simblica secuencial y jerrquica, ha
surgido en los ltimos aos un nuevo modo de entender la mente, el conexionismo,
tambin denominado procesamiento en paralelo o distribuido.
Este modelo se gua por la metfora del cerebro. En los cerebros reales no hay
reglas, procesadores centrales, ni almacenamiento del conocimiento en lugares precisos.
Las operaciones surgen de interconexiones masivas y distribuidas de los componentes

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del sistema y van cambiando a medida que el sistema tiene experiencias en un rea
determinada. Son modelos no simblicos de la mente.
La cognicin se produce a partir de la interaccin simultnea de una serie de
unidades semejantes a neuronas. Al estar ms cerca de los sistemas biolgicos, han
favorecido una relacin estrecha entre las Neurociencias y la Inteligencia Artificial.
En 1986, Rumelhart, D., McCielland, J. y el denominado Grupo PDP publican su
obra "Procesamiento Distribuido en ParaleIo, convirtindose en un smbolo de esta nueva
posicin, a la vez que producen una ruptura con la concepcin computacional.
Utilizando procedimientos matemticos muy complejos explican que la informacin
entrante al sistema no se codifica sucesivamente sino en mltiples entradas registradas
simultneamente. Por ejemplo: una red para sabores, otra para colores, otra aromas, etc.
El proceso se realiza a travs de un gran nmero de unidades, que se activaran segn la
informacin recibida, enviando seales inhibitorias o excitatorias entre las unidades
conectadas de una red. Entre la unidades de entradas y las de salida, se suponen
unidades ocultas, responsables del conocimiento interno. De los patrones de conexin
entre mltiples redes (en los tres niveles) emerge un estado que da cuenta del
conocimiento" que tiene el sistema.
Esta somera explicacin, sin desvirtuar lo sustancial de la propuesta, pretende
acercar a la comprensin de la existencia de otras formas de entender lo mental. Pero
cabe aclarar, que nuevamente estamos frente a explicaciones "micro" de cualquier
conducta humana compleja, no se aborda la totalidad, la significacin y el sentido
ecolgico y pragmtico de la conducta humana.
Si bien, mediante los modelos conexionistas es posible dar cuenta de procesos
ms flexibles, que pueden acercarse a lo vital y contextual, hablamos de un
funcionamiento que est por debajo del nivel simblico y que tiene imposibilitado el
acceso a la conciencia del sujeto.
Como afirma M. Carretero34: "...sin olvidar que ese plano de anlisis debe
coordinarse con el plano macroestructural y con una explicacin global del
funcionamiento de la mente humana, cuyos procedimientos de control y autorregulacin
juegan, sin duda, un papel fundamental que debe coordinarse con las rutinas automticas
que son capaces de simular los modelos PDP. No obstante, como suele ocurrir siempre
en la ciencia, slo el tiempo y los avances que con l se dan podrn determinar la
pertinencia del conexionismo y su metfora bsica de la mente como cerebro."
La entrada al Significado
Un grupo de psiclogos, mas ligados a la interpretacin sociocultural de las
conductas humanas, va cobrando fuerza explicativa en los ltimos aos. Como ejemplo
pionero tenemos las ideas de Jerome Bruner, uno de los fundadores del primer Centro de
Psicologa Cognitiva en Harvard. En su libro "Actos de significado" 35expresa:
34
35

Carretero, M.: Introduccin al Psicologa Cognitiva. Buenos Aires, Aique, 1997, Pag. 174.
Bruner, J.: Actos de significado. Madrid. Alianza. 1990.

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"No cabe ninguna duda que la ciencia cognitiva ha contribuido a nuestra


comprensin de cmo se hace circular la informacin y cmo se procesa. Como tampoco
le puede caber duda alguna a nadie que se lo piense detenidamente, de que en su mayor
parte ha dejado de explicar precisamente los problemas fundamentales que inspiraron
originalmente la revolucin cognitiva, e incluso ha llegado a oscurecerlos un poco. Por
eso vamos a volver a la cuestin de cmo puede construirse una ciencia de lo mental en
torno al concepto de significado y los procesos mediante los cuales se crean y negocian
los significados dentro de una comunidad.
El proyecto de esta nueva psicologa cognitiva se orienta a la comprensin de la
accin humana situada culturalmente. No desprecia lo que la gente dice sobre sus
estados mentales, sus modos de interpretar y negociar los significados de su cultura, sus
intenciones, deseos, mundos de creencias. Aunque, a la par, no prescinde definitivamente
de los experimentos de laboratorio, ni de la bsqueda de universales humanos.
Centrados en el estudio de la posibilidad humana de narrar" el mundo de
experiencias personal y compartido, destacan la posibilidad humana de hacer uso de
instrumentos culturales como mediadores de la accin.
Es una postura de fuerte inspiracin vigotskyana, donde la cognicin humana se
concibe como la capacidad de crear un mundo intersubjetivo de experiencias, atravesada
por significados.
Bibliografa
Bruner, J.: Actos de significado. Madrid. Alianza. 1990.
Carretero, M.: Introduccin a la psicologa Cognitiva, Buenos Aires, Aique Grupo
Editor S.A.1997.
De Vega, M.: Introduccin a la Psicologa Cognitiva. Madrid, Alianza, 1984.
Fodor, J.: La modularidad de la mente. Madrid. Morata. 1983.
Gardner, H.: La nueva ciencia de la mente. Barcelona, Paids, 1988.
Jonshon-Laird, P.: El ordenador y la mente, Barcelona, Paids, 1990.
Pozo, J.I.: Teoras cognitivas del aprendizaje, Madrid, Morata,1989.
Rivire, A.: Objetos con mente, Madrid, Alianza, 1991.
Varela, F.: Conocer, Barcelona, Gedisa, 1990.

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